terça-feira, agosto 21, 2012

O Misterio de Marte / Graham Hancock /Robert Bauval e John Grigsby


O Mistério de Marte
AConexão Secreta entre a
T erra e o PlanetaVermelho



Grahan Hancock - Robert Bauval–
John Grigsby
T radução:Marcello Borges
Editora Aleph
1998
1
Sumário
Parte 1. O Planeta Assassinado
1. Mundo paralelo
2. Há vida em Marte?
3. A mãe da vida
4. O Planeta Janus
Parte 2. O Mistério de Cydonia
5. Contato imediato
6. Uma em um milhão
7. O enigma da Viking
8. Jesus em um pastel
9. A Face olha paranós
10. Ozymandias
1 1. Companheiros da Face
12. A pedra filosofal
13. Coincidências
Parte 3. Coisas Escondidas
14. Desinformação
15. Câmera obscura
16. Cidades dos deuses
17. A serpenteemplumada, o pássaro de fogoe a pedra
Parte 4. As T revase a Luz
18. A lua em junho
2
19. Sinais no céu
20. ApocalipseNow
21. A cruz da T erra
22. Peixes no mar
23. Viajando pelo abismo
24. Visitante das estrelas
25. T ouro do céu
26. Estrela Sombria

Nota dos Autores

O maior objetivo deste livro é atrair a atenção do público para as
descobertas feitas por cientistas em todo o mundo a respeito das
anomalias de Marte e da questão extremamente grave e premente
dos cataclismos planetários. Sem o trabalho dedicado e inovador
desses cientistas, não haveria livro para escrevermos. T entamos
relatar e representar o trabalho deles de maneira justa, na medida
do possível com suas próprias palavras, mas as conclusões gerais
que dali extraímos são nossas. Nosso papel a esse respeito tem
sido o de sintetizadores, conectando as evidências e os dados de
muitos e diferentes campos de pesquisa. Foi só quando
começamos a encaixar as peças do quebra-cabeça é que
pudemos ter noção do panorama maior e das implicações
verdadeiramente alarmantes que ele traz não apenas para o
passado da T erra, mas também para o seufuturo.
Agradecemos a Chris O'Kane, do Mars Project UK, e a Simon Cox
pela pesquisa de apoio documental e em bibliotecas.
Agradecimentos especiais também para o Dr . Benny Peiser , da
Universidade John Moore, que gentilmente colocou sua biblioteca
pessoal à nossa disposição.
3
P ARTE UM
O Planeta Assassinado
Capítulo 1
Mundo Paralelo
Embora separados por milhões de quilômetros de espaço vazio,
Marte e T erra participam de uma misteriosa comunhão.
Repetidas trocas de materiais têm ocorrido entre os dois planetas -a mais recente envolvendo naves espaciais da T erra, que têm
pousado em Marte desde o início da década de 1970. Da mesma
maneira, nós agora sabemos que fragmentos de rocha expelidos
da superfície de Marte colidem periodicamente com a T erra. Até
1997, uma dúzia de meteoritos tinham sido seguramente
identificados, com base em suas composições químicas, como
sendo originários de Marte. Eles são tecnicamente conhecidos
como meteoritos "SNC" (referência a "Shergotty", "Nakhla" e
"Chassingy", os nomes dados aos três primeiros meteoritos
encontrados), e pesquisadores de todo o mundo aguardam outros.
Conforme cálculos do Dr . Colin Pillinger , do Instituto de Pesquisa
de Ciências planetárias do Reino Unido, "cem toneladas de
matéria marciana chegam à T erra todo ano". Um dos meteoritos de
Marte, o ALH84001, foi encontrado na Antártida em 1984. Ele
contém diminutas estruturas tubulares que cientistas da NASA
identificaram com alarde, em agosto de 1996, como "possíveis
fósseis microscópicos de organismos similares a bactérias que
devem ter vivido em Marte há mais de 3,6 bilhões de anos". Em
outubro de 1996, cientistas da Universidade Open, na Inglaterra,
anunciaram um segundo meteorito marciano, o EET A7901, no qual
também se descobriu provas químicas de vida - neste caso,
surpreendentemente, "organismos que teriam existido em Marte há
600 mil anos".


SementedaVida
Duas sondas foram lançadas pela NASA em 1996: a Mars
Pathfinder , um explorador , e a Mars Surveyor , um orbitador . Novas
missões estão programadas até 2005*, quando se tentará coletar
um pedaço de rocha da superfície ou do solo de Marte e,
posteriormente, conduzir a amostra para a T erra. Rússia e Japão
estão também enviando sondas para Marte a fim de empreender
uma série de testes e experiênciascientíficas.
Existem planos para terraformar o planeta vermelho no futuro. Isso
envolveria a introdução de gases de estufa e bactérias comuns da
T erra. Durante séculos os efeitos de aquecimento dos gases e os
processos metabólicos das bactérias transformariam a atmosfera
marciana, tornando-a habitável para espécies cada vez mais
complexas - tanto introduzidasquanto evoluídas localmente.
Qual a probabilidade de a humanidade conseguir executar esse
plano de "semear" Marte com vida?
Aparentemente, é apenas uma questão de obter o dinheiro, pois a
tecnologia para isso já existe. Ironicamente, no entanto, a
existência de vida na própria T erra permanece um dos grandes
mistérios ainda não solucionados pela ciência. Ninguém sabe
quando, por que ou como ela começou aqui. Parece apenas ter
explodido subitamente, vinda do nada, num estágio primitivo da
história do planeta. Embora se pense que a própria T erra tenha se
formado 4,5 bilhões de anos, as mais antigas rochas
remanescentes são mais jovens que isso, com cerca de quatro
bilhões de anos. Foram encontrados vestígios de organismos
microscópicos remontando a 3,9 bilhões de anos. Essa
transformação de matéria inanimada em vida teria sido um milagre
que nunca mais se repetiu,e que mesmoos laboratórios científicos
mais avançados não foram capazes de reproduzir . Devemos
realmente acreditar que um exemplo tão surpreendente de
6
alquimia cósmica poderia ter ocorrido por acaso, apenas nas
primeiras centenas de milhões de anos da longa existência da
T erra?
* As sondas americanas Spirit ("Espírito") e Opportunity
("Oportunidade") pousaram em Marte em janeiro de 2004, e a
britânica Beagle 2, uma referência ao nome do navio da expedição
de Darwin à Patagônia e ao Chile, estava programada para pousar
em dezembro de 2003, mas até o momento [em que este capítulo
foi traduzido], não havianotícias da nave. [N.T .]
Algumas Alternativas
O professor Fred Hoyle, da Universidade de Cambridge, não
pensa assim. Sua explicação para que a origem da vida na T erra
tenha ocorrido tão pouco tempo depois da formação do planeta é
de queelafoitrazida de fora dosistemasolaremgrandes cometas
interestrelares. Alguns fragmentos teriam colidido com a T erra e
liberado esporos antes retidos em animação suspensa no gelo do
cometa. Os esporos espalharam-se e fincaram raiz de um lado a
outro do planeta recém-formado, que foi rapidamente colonizado
por micro-organismos resistentes. Estes evoluíramlentamente e se
diversificaram - eventualmente produzindo a imensa diversidade
de formas de vida queconhecemos hoje.
Uma teoria alternativa e mais radical, sustentada por um certo
número de cientistas, é de que a T erra poderia ter ,
deliberadamente, se "terraformado" há 3,9 bilhões de anos, da
mesma forma que estamos nos preparando para terraformar
Marte. Essa teoria pressupõe a existência de uma civilização
avançada de viajantes estelares - ou, mais provavelmente, de
muitas dessas civilizações - distribuídaspor todo o universo.
7
No entanto, a maioria dos cientistas não considera,
necessariamente, a presença de cometas ou de alienígenas. Em
suas teorias predomina a visão de que a vida apareceu na T erra
acidentalmente, sem nenhuma interferência exterior . Com base em
cálculos amplamente aceitos sobre o tamanho e a composição do
universo, eles também argumentam que, provavelmente, há
centenas de milhões de planetas como aT erra espalhados a esmo
por bilhões de anos-luz de espaço interestrelar; e assinalam que é
improvável, entre tantos planetas compatíveis, que a vida tenha
evoluído apenasna T erra.
Por que nãoMarte?
Em nosso próprio sistema solar , o planeta mais próximo do sol - o
pequeno e fervente Mercúrio - é tido como incompatível com
qualquer forma de vida. Assim também o é Vênus, segundo
planeta a partir do sol, onde nuvens venenosas fazem chover
ácido sulfúrico concentrado 24 horas por dia. A T erra é o terceiro
planeta do sistema solar e Marte, o quarto, é indiscutivelmente o
mais parecido com aT erra. Seu eixo está inclinado num ângulo de
24,933 graus em relação ao plano de sua órbita em torno do sol (o
eixo da T erra está inclinado 23,5 graus). Ele perfaz uma rotação
completa em torno de seu eixo em 24 horas, 39 minutos e 36
segundos (o período rotacional daT erra é de 23 horas, 56 minutos
e 5 segundos). Assim como aT erra, ele está sujeito ao movimento
cíclico axial que os astrônomos chamam de precessão. Assim
como a T erra, ele não é uma esfera perfeita, mas levemente
achatada nos pólos e expandida para uma saliência no equador .
Assim como a T erra, ele tem quatro estações. Assim como a T erra,
ele tem calotas polares geladas, montanhas, desertos e
tempestades de poeira. E, embora Marte seja hoje um inferno
congelado, há evidências de que, em um período remoto, era um
8
planeta vivo, com oceanos e rios, e desfrutava um clima e uma
atmosfera bastante similares aosda T erra.
Qual a probabilidade de que a centelha que iniciou a vida naT erra
não tenha também deixadosua marca no vizinho eanálogo Marte?
Quer tenha sido a T erra deliberadamente "terraformada", quer
tenha sido semeada com os esporos de vida de cometas colididos
- ou se, realmente, a vida aqui surgiu espontânea e acidentalmente
-, é razoável esperar que encontremos vestígios do mesmo tipo de
processo em Marte.
Se tais vestígios não aparecerem, então as chances de que
estejamos sozinhos no universo aumentam, e as de descobrir vida
em qualquer outro lugar ficam dramaticamente reduzidas. T al
quadro implicará admitirmos que as formas de vida da T erra
surgiram sob condições tão localizadas, especializadas e únicas -e ao mesmo tempo tão casuais - que não poderiam ser
reproduzidas, mesmo em um mundo próximo e pertencente à
mesma família solar . Muito menos provável, então, que elas
pudessem ser reproduzidas em mundos alienígenas que orbitam
estrelas distantes.
Por essa razão, a questão da vida em Marte deve ser lembrada
como um dos maiores mistérios filosóficos de nosso tempo.
Porém, com os rápidos avanços na exploração do planeta, é
provável que esse mistério esteja para ser solucionado em breve.
Sinais de Vida
Até o momento, as evidências de vida em Marte têm sido
buscadas de quatroformas principais:
1. Observações a partir da T erra usandotelescópios;
2. Observações e fotografiasde naves espaciais em órbita;
9
3. T estes químicos e radiológicos realizados em amostras de solo
marciano por aterrissadores da NASA (com os resultados sendo
transmitidos de volta para a T erra para análise);
4. Exame microscópico de meteoritos que se sabe terem vindo de
Marte.
No fim do século XIX e começo do século XX, telescópios com
base na T erra provocaram pela primeira vez a impressão de haver
"vida em Marte": a afirmação de que o planeta estava entrecortado
por uma gigantesca rede de canais de irrigação trazendo água dos
pólos para as secas regiões equatoriais. Essa afirmação, que
discutiremos mais tarde na Parte Dois, foi proferida por Percival
Lowell, um proeminente astrônomo americano, e deixou uma
marca indelével na psique coletiva dos americanos. Entretanto, a
maioria dos cientistas ridicularizou as idéias de Lowell, e na
década de 1970, as sondas Mariner 9 e Viking 1 e 2 orbitaram o
planeta e enviaram fotografias definitivas provando que não havia
canais.
Sabe-se agora queLowell e outrosque também afirmaram ter visto
os canais foram vítimas de imagens telescópicas de má qualidade
e de uma ilusão de ótica que faz com que o cérebro identifique
traços díspares, desconexos, como linhas retas. Mesmo hoje,
nenhum telescópio baseado na T erra possui resolução suficiente
que nos permita solucionar o mistério da vida em Marte. Devemos
então tirar nossas conclusões por meio dos três outros tipos de
evidência disponíveis para nós: meteoritos marcianos,
observações em órbita, observaçõesde aterrissadores.
Já vimos que dois dos meteoritos marcianos parecem conter
vestígios de microorganismos primitivos, embora muitos cientistas
não concordem com essa interpretação.
Menos conhecido é o fato de que diversos testes efetuados em
1976 pelos aterrissadores Viking também deram provas positivas
de vida. A impressão transmitida pelas declarações públicas feitas
10
à época pela NASA era de que se tratava de um planeta estéril,
pois nenhuma molécula orgânica fora encontrada na superfície de
ambos os locais de aterrissagem. Inexplicavelmente, entretanto, as
amostras marcianas deram resultados positivos para processos
metabólicos, tais como fotossíntese e quimiossíntese, que são
normalmente associados à vida. Um experimento conhecido como
"troca de gases" também produziu um resultado positivo com
amostras de solo liberando substanciais quantidades de oxigênio
em resposta ao tratamento com um nutriente orgânico. Um outro
resultado positivo produzido num experimento de "emissão
marcada" estava ausente numa amostra de controle que tinha
ressecado quando submetida a alta temperatura, precisamente
como se poderia esperar se a reação original tivesse sido causada
por um agente biológico.
Assim, restam as observações em órbita. Em fotos enviadas pela
Mariner 9 e pela Viking I, podem ser vistos objetos estranhamente
familiares que têm sido interpretados por alguns cientistas não
apenas como sinais de vida, mas como evidência de que uma vida
inteligente avançada, alguma vez, deve ter estado presente em
Marte...
As Pirâmidesde Elysium
As imagens anômalas iniciais foram obtidas em 1972 e mostram
uma área de Marte conhecida como Quadrângulo de Elysium. No
começo, pouca atenção foi dada a essas imagens. Então, em
1974, uma breve notícia apareceu na publicação científica Icarus.
Escrito por Mack Gipson Jr . e Victor K. Ablordeppy , o artigo
relatava que:
Estruturas triangulares e piramidais têm sido observadas na
superfície de Marte. Localizadas na porção central leste do
11
Quadrângulo de Elysium, essas características são visíveis nas
fotografias da Mariner, os fotogramas tipo B MTVS 4205-3 DAS
07794853 e MTVS4296-24 DAS 12985882. As estruturasprojetam
sombras triangulares e poligonais. Cones vulcânicos de lados
íngremes e crateras de impacto ocorrem somente a uns poucos
quilômetros de distância. O diâmetro médio das estruturas
piramidais na base é de aproximadamente três quilômetros, e o
diâmetro médio das estruturas poligonais é de aproximadamente
seis quilômetros.
Uma outra fotografia da Mariner, foto número 4205-78, mostra
nitidamente quatro enormes pirâmides de três lados. Elas foram
comentadas em 1977 pelo astrônomo Carl Sagan, da Universidade
Cornell. “As maiores", ele escreveu, "têm três quilômetros de
comprimento deumladoaoutro na baseeumquilômetrode altura
- maiores que as pirâmides da Suméria, do Egito ou do México, na
T erra. Elas parecem estar erodidas e envelhecidas e são, talvez,
apenas pequenas montanhas moldadas pela areia por séculos.
Mas elas exigem, penso eu,uma análise cuidadosa".
O que é particularmente notável quanto às quatro estruturas
captadas nesta última fotografia, é que parecem ter sido dispostas
na superfície de Marte num alinhamento ou padrão definido muito
semelhante ao daspirâmides da T erra.
Nesse aspecto elas também têm muito em comum com outras
"pirâmides" marcianas que se situam numa região conhecida como
Cydonia, à aproximadamente 40 graus de latitude norte, quase a
metade de uma volta noplaneta a partir do Eliseu.
AsPirâmides ea “Face” de Cydonia
As pirâmides de Cydonia foram fotografadas em 1976 pelo
orbitador Viking 1 a uma altitude de cerca de 1.500 quilômetros, e
12
foram inicialmente identificadas na foto 35A72 da Viking pelo dr .
T obias Owen (agora professor de astronomia na Universidade do
Havaí). A mesma foto, cobrindo aproximadamente 55 por 50
quilômetros - quase o tamanho da Grande Londres -, também
mostra muitas outras características que poderiamser artificiais.
Uma olhada rápida revela somente uma miscelânea de colinas,
crateras e escarpas. Gradualmente, no entanto, como se um véu
estivesse sendo levantado, a cena embaçada começa a dar a
sensação de estar organizada e estruturada - muito inteligente
para ser o resultado de processos naturais aleatórios. Embora a
escala seja maior, ela realmente se apresenta da mesma forma
que os sítios arqueológicos na T erra deveriam se apresentar se
fotografados a partir de 1.500 quilômetros de altura. Quanto mais
próximo você examina a estrutura, mais fica aparente que ela
realmente poderia ser um conjunto de enormes monumentos em
ruínas na superfície deMarte.
De longe, o mais espetacular desses monumentos é uma
gigantesca "Face", muito similar a uma esfinge, que a NASA
oficialmente despreza afirmando ser uma ilusão de luz e sombra.
Como veremos na Parte 2, essa explicação só começaria a ser
seriamente questionada após 1980, quando Vicent DiPietro, um
cientista da computação, junto com o Centro de Vôo Espacial
Goddard da NASA, em Maryland, descobriu uma outra imagem da
Face na foto 70A13. Essa segunda imagem, que foi tirada 35 dias
marcianos depois da primeira e sob diferentes condições de
iluminação, tornou possível visões comparativas e medições
detalhadas da Face. Incluindo sua peculiar touca, sabe-se que ela
tem quase 2,6 quilômetros de comprimento do topo da cabeça até
o queixo, 1,9 quilômetro de largura e pouco menos de 800 metros
de altura. Poderia ser uma pequena montanha, naturalmente
moldada pelas intempéries. Mas quantas montanhas têm lados
esquerdo e direito tão enigmaticamente similares? Analistas de
imagens dizem que a "simetria bilateral" da Face, de aparência
13
quase humana, natural, é bastante improvável de haver acontecido
por acaso. E essa impressão é confirmada por outras
características que foram sendo posteriormente identificadas com
o auxílio de computadores, e que incluem "dentes" na boca, linhas
bilaterais cruzadas acima dos olhos e listras laterais regulares na
touca - o que sugere, pelo menos para alguns pesquisadores, o
nemes, adorno de cabeçados antigos faraós egípcios.
De acordo com o dr . Mark Carlotto, um expert em processamento
de imagem, todas "essas características que aparecem em ambas
as imagens da Viking são formas coerentes e estruturalmente
parte do objeto, portanto, elas não poderiam ter sido causadas por
eventuais ruídos ou por artifícios do processo de restauração e
aumento da imagem".
"Um ImprovávelSortimentode Anomalias...”
O mesmo também é válido para a "Pirâmide D&M" (assim
denominada em homenagem a DiPietro e seu associado Gregory
Molenaar, que a descobriram). Essa estrutura de cinco lados fica a
cerca de 16 quilômetros da Face e, como a Grande Pirâmide do
Egito, está quase perfeitamente alinhada no sentido norte-sul - em
direção ao eixo de rotação do planeta. Seu lado mais curto mede
1,5 quilômetro, seu comprido eixo se estende por três quilômetros,
tem quase 800 metros de altura e estima-se que contenha mais de
1,5 quilômetro cúbico dematerial.
Comentando sobre a proximidade da Face e da Pirâmide D&M, o
pesquisador americano Richard Hoagland faz uma pergunta
oportuna: "Qual a probabilidade de encontrarmos dois
'monumentos de tipo terrestre', localizados em um planeta
alienígena semelhantee exatamente na mesma posição?".
Hoagland fez seu próprio estudo detalhado das fotos 35A72 e
70A13 e Identificou outras características possivelmente artificiais.
14
Estas incluemo chamado "Forte", com suasdistintas arestas retas,
e a "Cidade", que ele descreve como "um arranjo
extraordinariamente retilíneo de estruturas enormes Intercaladas
com várias 'pirâmides' menores (algumasformandoexatos ângulos
retos com as estruturas maiores) e mesmo com 'edifícios' menores
de formato cônico". Hoagland também assinala um outro fato
surpreendente sobre a Cidade: ela parece haver sido
propositadamente situada de forma que hipotéticos habitantes
teriam desfrutado de uma vista perfeita, na verdade quase
cerimonial, da Face.
A impressão de um grande centro ritual encoberto pela poeira de
várias eras é intensificada por outras características de Cydonia,
como o "Tholus", um enorme monte semelhante ao Silbury Hill na
Inglaterra; e a "Praça da Cidade", um agrupamento de quatro
montes centrados num quinto, o menor deles. Essa configuração -sugerindo uma grade de mira - está localizada no exato centro
lateral da Cidade.
Além disso, um grupo de pesquisadores britânicos em Glasgow
recentemente identificou o que parece ser uma enorme pirâmide
de quatro lados, a chamada "Pirâmide NK", 40 quilômetros a oeste
da Face e na mesma latitude (40,8 graus norte) da Pirâmide D&M.
"Olhando para toda a Cydonia e a forma pela qual todas essas
estruturas estão situadas", diz Chris O'Kane, do Mars Project UK,
"minha suspeita é de que elas devem ser artificiais. Não vejo como
um sistema tão complexo de alinhamentos poderia ter acontecido
por acaso".
A desconfiança de O'Kane é fortalecida pelo fato de que "muitas
das estruturas são não-fractais". Isso significa que seus contornos
têm sido escaneados e avaliados como sendo artificiais (mais do
que como naturais) por computadores altamente sofisticados, do
tipo normalmente usado na guerra moderna para detalhar com
precisão as localizações de tanques e artilharia camuflados em
fotografias de reconhecimentoaéreo.
15
"O que temos, então", resume Chris O'Kane, "é um improvável
sortimento de anomalias. Eles têm o que parece ser alinhamentos
planejados, encontram-se em grupos distintos e são não-fractais.
De modo geral, devemos dizerque isso é muito incomum" .
Cydonia e Eliseu não são os únicos locais a apresentar evidência
fotográfica de estruturas incomuns e aparentemente artificiais.
Outras características marcianas, que são decididamente não-fractais, incluem uma linha reta de aproximadamente cinco
quilômetros de comprimento definida por uma fila de pequenas
pirâmides; uma pirâmide isolada, fixada à beira de uma gigantesca
cratera; extensos muros romboidais na região polar sul; e um
estranho edifício similar a um castelo se elevando numa torre a
mais de 600 metros de altura.
Galeriade Mistérios
Em 1996, durante o último ano de sua vida, Carl Sagan fez um
curioso comentário sobre a "Face em Marte". Essa estrutura, disse
ele, foi "provavelmente esculpida por lentos processos geológicos
durante milhões de anos". Apesar disso, ele acrescentou: "Eu
posso estar errado. É difícil ter certeza sobre um mundo do qual
temos vistotão pouco em extremoclose-up".
Sagan insistia que futuras missões americanas e russas para
Marte deveriam empreender esforços especiais "para observar
com muito mais proximidade as pirâmides e o que algumas
pessoas denominam de a Face e a Cidade... Essas características
merecem uma atenção mais precisa, com resolução mais alta.
Fotos mais detalhadas da Face com certeza decidiriam questões
de simetria e ajudariam a resolver o debate entre geologia e
estrutura monumental".
Não compartilhamos da convicção de Sagan de que fotografias de
alta resolução resolverão o debate. Até que astronautas aterrissem
16
em Marte e explorem Cydonia, mesmo as melhores imagens
fotográficas podem deixar margem para dúvidas, em ambas as
direções. A questão complica-se ainda mais diante das bizarras e
contraditórias declarações oficiais da NASA em relação
às pirâmides e à Face. Cheirando a um plano secreto, ou mesmo
desonesto, essas declarações têm inevitavelmente estimulado
alguns observadores a estabelecer conexões entre os
"monumentos" de Marte e a controvérsia dos OVNIS (Roswell,
Área 51, supostas abduções por alienígenas etc.). O efeito tem
sido alimentar a paranóia - particularmente desenfreada nos
Estados Unidos - de que o governo tem promovido um grande
acobertamento dos fatos.
Retornaremos às pirâmides e à Face de Marte na Parte Dois e
investigaremos as alegações de conspiração nas Partes Três e
Quatro. Nosso objetivo imediato, na Parte Um, é explorar o próprio
planeta e entrar em suagaleria de mistérios.
O maior mistério de todos é por queMarte morreu.
Capítulo 2
HáVida em Marte?
Um astrônomo recebeu o seguinte telegrama do editor de um
jornal: "TELEGRAFE CEM P ALA VRAS A COBRAR. HÁ VIDA EM
MARTE?" O astrônomo telegrafou de volta, "NINGUÉM SABE",
repetido cinqüentavezes.
Isso foi antes da era da exploração espacial. Naquela ocasião, em
julho de 1965, a primeira sonda bem-sucedida da NASA - Mariner
4 - havia sido manobrada em um vôo rasante próximo de Marte e
enviado 22 imagens de televisão em preto e branco, que
mostravam que o misterioso planeta era assustadoramente cheio
de crateras e, aparentemente, tão sem vida quanto a lua. Em anos
posteriores, as Mariners 6 e 7 também voaram sobre Marte, e a
17
Mariner 9 orbitou em torno do planeta, mandando de volta 7.329
imagens (1971-1972). Em 1976, as Vikings 1 e 2 partiram para
órbitas de longa duração, durante as quais enviaram mais de 60
mil imagens de alta qualidade e módulos de pouso à superfície.
Três sondas soviéticas também investigaram Marte, das quais
duas atingiram a superfície.
Até o começo de 1998, época em que foi escrito este livro, a
pergunta "há vida em Marte?" ainda poderia ser simplesmente
respondida com "ninguém sabe". Porém, com mais dados à
disposição, cientistas formaram uma série de opiniões sobre a
questão. Apesar da aparência devastada do planeta, hoje muitos
estudiosos concordam que microorganismos extremamente
simples, como bactérias ou vírus, podem ter sobrevivido sob a
superfície. Outros acreditam que não há nenhuma vida por lá
agora, mas não descartam a possibilidade de que Marte possa ter
tido uma "biota florescente" em algumaépoca distante.
Um elemento-chave no crescente debate científico, como vimos no
Capítulo 1, é a detecção de um grupo de possíveis micro-fósseis e
a comprovação química de processos vitais em pedaços de rocha
de Marte que atingiram a T erra como meteoritos. Essa evidência
deve ser posta ao lado dos testes positivos de processos vitais,
também examinados no Capítulo I, que foram realizados pelos
aterrissadores Viking.
T estando Positivo
A história da busca por vida em Marte tem muitos elementos
surpreendentes. Entre estes está a conclusãooficialdivulgadapela
NASA de que a missão Viking de 1976 "não encontrou nenhuma
evidência convincentede vida na superfíciedo planeta".
O dr . Gilbert Levin, um dos principais cientistas envolvidos na
Viking, não pôde aceitar essa postura uma vez que havia realizado
18
o experimento de "emissão marcada" - descrito no Capítulo I - o
qual, inequivocamente, produzira uma leitura positiva das
amostras. Ele quis anunciá-lo como tal à época, mas outros
colegas na NASA o censuraram. "Diversas explicações foram
propostas para justificar os resultados de meus experimentos",
comentou Dr . Levin em 1996. "Nenhuma delas é convincente. Eu
acredito que Marte tenhavidahoje".
Parece que Levin foi censurado porque o seu teste contradizia
outros desenvolvidos por colegas mais antigos, cujos resultados
haviam sido negativos e que enfatizavam, particularmente, o fato
de o espectrômetro de massa não ter detectado moléculas
orgânicas em Marte. Apesar disso, mais tarde Levin provou que
a sonda estava equipada com espectrômetro de massa mal
capacitado - sua precisão mínima, de dez milhões de células
biológicas numa amostra, era pouco conclusiva se comparada com
instrumentos cuja precisão podechegar a apenas50 células.
Levin só foi encorajado a se pronunciar após o anúncio da NASA,
em agosto de 1996, de que haviam sido encontrados aparentes
vestígios de micro-fósseis no meteorito ALH84001. Essa
comprovação fortaleceu a própria concepção de Levin, de que
sempre houve vida no Planeta V ermelho, apesar das condições
extremamente severas que lápredominam:
A vida é mais resistente do que jamais teríamos imaginado.
Micróbios têm sido encontrados em barras de combustível nuclear
dentro de reatores e nas profundezas do oceanoonde não háluz.
Colin Pillinger , professor de ciência planetária na Universidade
Open, na Inglaterra, concorda: “Acredito veementemente que as
condições em Marte já foram propícias para a vida". Ele também
assinala que certas formas de vida podem sobreviver nas
condições mais hostis. 'alguns podem hibernar em temperaturas
19
muito abaixo de zero e há evidência empírica de vida a 150 graus
Celsius. Quer mais persistência doque isso?
Vivendoem Extremos
Marte é um planeta implacavelmente frio. Apresenta uma
temperatura média de 23 graus Celsius negativos, chegando a 137
graus Celsius negativos em alguns locais. Os "gases da vida",
como o nitrogênio e o oxigênio, são extremamente escassos e a
pressão atmosférica é baixa. Uma pessoa em pé no ponto
referencial de Marte - uma altitude consensualmente estipulada por
cientistas para servir como equivalente ao nível do mar na T erra -sofreria efeitos similares aos da pressão atmosférica exercida na
T erra a 30 mil metros acima do nível do mar. Sob estas condições
de pressão e de temperaturas baixas, não há e não pode haver
água em estado líquidoem Marte.
Os cientistas não acreditam ser possível haver vida em qualquer
lugar sem a presença de água líquida. Se isso é verdade, a
evidência de vida passada ou presente em Marte certamente
implica admitir que o planeta tenha sido dotado de grandes
quantidades de água líquida - fato para o qual existe irresistível
evidência, como veremos. Não há dúvida de que a água
desapareceu desde então, mas isso não significa necessariamente
que nenhuma forma de vida tenha sobrevivido. Pelo contrário,
diversas descobertas e experimentos científicos recentes
demonstraram que, ao menos na T erra, a vida pode florescer em
quase todas as condições.
Em 1996, cientistas britânicos, perfurando a mais de quatro mil
metros sob a superfície do Oceano Atlântico, encontraram "um
animado mundo subterrâneo de criaturas microscópicas... [Essas]
bactérias mostram que é possível haver vida sob condições
20
extremas, em que a pressão é 400 vezes maior que no nível do
mar e que as temperaturas podemchegar a 170 graus Celsius".
Outros pesquisadores, explorando vulcões submarinos ativos em
profundidades superiores a três quilômetros, encontraram animais
de uma espécie chamada pogonófora em colônias de bactérias
que vivem em hastes ricas em sais minerais que se erguem do
fundo escaldante do mar. Normalmente com uns poucos
milímetros de comprimento, essas criaturas, semelhantes a
vermes, apresentam-se estranhamente aumentadas e
desmedidas, como a mítica salamandra, um "verme" ou réptil que
se supunha viver nofogo.
As bactérias com as quais os pogonóforos se banqueteiam são
quase igualmente bizarras. Elas não contam com a luz solar para
captar energia, uma vez que a iluminação não atinge tais
profundezas, mas usam "o calor da água quase fervente
borbulhando debaixo da crosta". Elas não requerem detritos
orgânicos para nutrição, mas consomem "minerais nos mares
quentes". Classificadas pela zoologia sob a categoria geral de
"extremófilos", tais criaturas incluem os autótrofos, que comem
basalto, usam gás hidrogênio para tirar energia e extraem o
carbono do dióxidode carbono inorgânico.Outros autótrofos:
Foram encontrados três quilômetros abaixo da superfície, onde a
única fonte de calor é o calor das rochas... Eles foram encontrados
a temperaturas de 1 13º C... Foram encontrados... em torrentes de
ácido; no tolueno, benzeno, ciclohexano e querosene; e a 1 1 mil
metros de profundidade,na Fossa das Marianas.
Criaturas desse tipo poderiam muito bem ter sobrevivido em Marte,
ou encerradas dez metros abaixo da camada de terra
permanentemente congelada que se acredita sustentar a
superfície do planeta, ou em animação suspensa por enormes
períodos de tempo. Na T erra, micróbios dormentes,
21
preservados dentro de insetos presos em âmbar por dezenas de
milhões de anos, foram revividos com sucesso e colocados em
quarentena num laboratório por cientistas na Califórnia em 1995.
Outros microorganismos viáveis, que foram isolados de cristais de
sal, têm mais de 200 milhões de anos. Em experimentos de
laboratório: "Esporos bacterianos foram aquecidos até o ponto de
ebulição e resfriados até 270 graus negativos, que é a temperatura
do espaço entre as estrelas. Quando as condições melhoram, eles
voltamà vida". Da mesma forma, há vírus"que podem ser ativados
em células mesmo se ficarem inertes fora dessa bio-organização".
Em seu estado inerte, esses seres pequenos e as assustadores -menores que a extensão de uma onda de luz visível - são quase
literalmente imortais. Sob análise, são estruturas "extremamente
complexas, tendo um genoma composto por 1,5 x 10 (elevado à
quarta potência) nucleotídeos".
Enquanto a NASA continua sua exploração de Marte, cientistas
acreditam que há uma possibilidade muito real de contaminação
cruzada. De fato, a contaminação cruzada deve ter ocorrido muito
antes da era do vôo espacial. Assim como meteoritos da superfície
de Marte alcançaram a T erra, também é tido como altamente
provável que rochas "respingadas" da superfície da T erra por
impactos de asteróides devam, de tempos em tempos, ter
alcançado Marte. É concebível que os esporos da própria vida
tenham sido trazidos para a T erra em meteoritos de Marte ou vice-versa, que os esporos da vida tenham sido levados da T erra para
Marte. Paul Davis, professor de Filosofia Natural da Universidade
de Adelaide,assinala que:
Marte não é um planeta especialmente receptível para a vida de
tipo terreno... Apesar disso, algumas espécies de bactérias
encontradas na T erra poderiam ser capazes de sobreviver lá... Se
a vida esteve firmemente estabelecida em Marte no passado
remoto, ela poderia ter gradualmente se adaptado ao ambiente
22
mais inóspito do presente à medida que as condições
vagarosamente se deterioravam.
Debate de Apostas Altas
T alvez por coincidência a NASA tenha escolhido, para anunciar a
descoberta de micro-fósseis no meteorito ALH84001, uma época
em que as implicações da sobrevivência de microorganismos em
ambientes extremos estavam sendo amplamente discutidas por
cientistas e pela mídia. De acordo com o dr . David McKay , que
liderou a equiperesponsávelpela análisedo meteorito:
Não há nenhuma descoberta que nos leve a acreditar cegamente
que (houve) vida em Marte no passado. Trata-se muito mais de
uma combinação de várias coisas que encontramos... (Estas)
incluem um padrão aparentemente único de moléculas orgânicas,
compostos carbônicos que são a base da vida. T ambém
encontramos várias fases minerais incomuns que são conhecidos
produtos de microorganismos primitivos na T erra. Estruturas que
poderiam ser fósseis microscópicos parecem confirmar isso. A
relação de todas essas coisas em termos de localização - no
espaço de centenas de milésimos de uma polegada de um para
outro - é a prova mais convincente.
Muitos cientistas não achama provade McKay tão convincente.
Entre aqueles que discordam estão pesquisadores na
Universidade do Havaí, que argumentam que as supostas "formas
de vida" não são biológicas, mas minerais na natureza, e "devem
ter se formado de um fluido quente, altamente pressurizado, que
penetrou em fissuras". Dr . William Schopf, um expert mundial em
micro-fósseis terrestres antigos, também acredita que processos
não-biológicos estavam envolvidos. Ele assinala que os "micróbios
23
de Marte" da NASA são cem vezes menores que quaisquer
micróbios encontrados na T erra e não trazem nenhuma marca de
células ou cavidades que poderiam ser indicações cruciais de vida.
Como os pesquisadores do Havaí, ele acha que as estruturas são,
provavelmente, minerais. Ralph Harvey , da Universidade de Case
Western, em Cleveland, Ohio, afirma que a análise detalhada em
microscópio eletrônico dos supostos micróbios "mostra um padrão
de cristal não característico de formas de vida". E pesquisadores
na Universidadeda Califórnia, em Los Angeles,concluíram que "as
condições em que a rocha foi formada não são compatíveis com a
teoria da vida".
No campo "pró-vida", o trabalho do professor Collin Pillinger é
particularmente notável. Com seus colegas, dra. Mônica Grady e
dr . Ian Wright, do Museu de História Natural de Londres, ele esteve
envolvido na descoberta de material orgânico em outro meteorito
marciano - o EET A79001 - e publicou ensaios sobre o assunto no
jornal científico Nature antes mesmo que a NASA anunciasse a
descoberta de possíveis micro-fósseis no ALH84001. Inicialmente,
os pesquisadores britânicos evitaram afirmar terem encontrado
evidência de vida. Em outubro de 1996, no entanto, eles relataram
que o material orgânico do meteorito "continha quatro por cento
mais carbono-l2 em relação ao carbono-13 do que o existente em
amostras aproximadas de material carbonado. Isso sugere que o
carbono foi formado do metano produzido por atividade microbial".
T estes semelhantes no ALH84001 (um fragmento cedido pela
NASA para Pillinger e seus colegas) produziram as mesmas
proporções isotópicasde carbono.
De particular interesse era a comprovação de que os carbonatos
no EET A79001 eram muito mais jovens do que aqueles no
ALH84001 - não com bilhões de anos de idade, mas talvez apenas
600 mil anos. "Geologicamente falando", como assinalou um
cientista, "isso é suficientemente recente para que haja uma boa
chance de que a vida deva ainda existir em áreas protegidas de
24
nosso vizinho planetário". O Centro Espacial Johnson, da NASA,
continua a sustentar que a evidência contida nos meteoritos
marcianos poderia ser "plausivelmente a maior descoberta na
história da ciência". Em Londres, o The Times previu que
a descoberta era o primeiro passo num processo "que irá alterar
profundamente nossas percepções do universo e do nosso lugar
nele". Nos Estados Unidos, John Gibbons, assessor científico da
Casa Branca, comentou: "Nossa noção de que a vida é rara deve
ser revista. A vida pode ser onipresente no universo". O diretor
geral da NASA, Daniel Goldin, concorda: "Estamos às portas do
paraíso. Estamos agora a ponto de verificar: É a vida exclusiva da
T erra"? O mesmo pensamento estava na mente do presidente dos
EUA, Bill Clinton. No diaem que a descoberta foi anunciada,ele se
dirigiu à nação pela televisão, comentando em tons líricos que a
confirmação das descobertasda NASA, se e quandovier:
Será para o nosso mundo, certamente, um dos mais
impressionantes insights já descobertos pela ciência, Suas
implicações são tão ilimitadas e assustadoras quanto se possa
imaginar ... Na medida em que promete respostas para algumas de
nossas mais antigas perguntas, propõe outras ainda mais
fundamentais.
Podemos facilmente entender o porquê de políticos poderosos
desejarem ser associados à busca pela vida em Marte. Como
resume Collin Pillinger: "É isso que importa para as pessoas.
Quando falo com elas, sempre querem saber apenas se houve
vidaem Marte".
25
AgendaOculta?
“A NASA fez uma descoberta impressionante que aponta para a
possibilidade de uma forma primitiva de vida microscópica ter
existido em Marte há mais de três bilhõesde anos".
Com essas palavras, cuidadosamente escolhidas, e em meio a
muita pompa, foram pela primeira vez divulgadas ao público
notícias sobre o que havia sido encontrado no meteorito
ALH84001, numa conferência que reuniu a imprensa em 07 de
agosto de 1996, no Centro Espacial Johnson, em Houston. O
anunciante era Daniel Goldin, o poderoso chefe da NASA - que
veio a ocupar o cargo após trabalhar 25 anos na TRW, uma
empreiteira supersecreta do setorde defesa.
Lobistas em campanha por um governo mais aberto e responsável
nos Estados Unidos consideram nefasta a presença de Goldin na
NASA, cuja indicação foi feita originalmente pelo então presidente
Bush, este um antigo chefe da Agência Central de Inteligência. De
acordo com o lobista e pesquisador Dan Ecker:
Desde que Goldin assumiu a chefia, muitos dos civis na NASA
foram substituídos pelo antigo pessoal do DOD (Departamento de
Defesa), e a NASA tem constantemente feito segredo... Eles têm
executado muito mais missões para o Departamento de Defesa...
e, lembre-se, Dan Goldin... que eu saiba, é a única pessoa na
chefia de uma agência federal que não foi substituída pela
administração Clinton. Isso querdizer muita coisa.
Como Ecker , muitos americanos estão convencidos de que a
NASA tem uma agenda oculta e que suas orientações, bem como
as informações que ela filtra para levar ao público, são
influenciadas por fatores outros que não o puro avanço da ciência.
Como veremos nos próximos capítulos, essa suspeita tem sido
particularmente intensa quanto à questão dos chamados
26
"monumentos" de Marte - especialmente as "pirâmides" e a "Face"
da região de Cydonia. T em-se sugerido que toda a pantomima
sobre o "micróbio de Marte" pode ter sido planejada para distrair a
atenção de outra história de Marte, mais secreta, que talvez tenha
a vercom Cydonia.
T al especulação soa como fantasia paranóica. Contudo, têm sido
levantados outros pontos, desta vez envolvendo os próprios
"micróbios". T ais alegações procedem de cientistas renomados da
NASAe não podemser facilmente descartadas.
Motivos
O meteorito ALH84001 é constituído por rochas cuja datação
indica, com segurança, ter mais de 4,5 bilhões de anos. Acredita-se que os vestígios de vida nele identificados tenham 3,6 bilhões
de anos. Há fortes evidências que permitem sugerir que a rocha foi
"desbastada" da superfície de Marte há 15 milhões de anos como
resultado de uma colisão com um cometa ou asteróide, e então
teria viajado por milhões de anos pelo espaço como um fragmento
de destroço cósmico antes de finalmente cruzar o caminho da
T erra há apenas 13 mil anos, e aterrissar entre os lençóis de gelo
da Antártida.
A história moderna do ALH84001 começou em 27 de dezembro de
1984, quando foi encontrado na região de Alien Hills, na Antártida.
De cor verde-escura, com pequenas manchas vermelho-ferrugem
em suas fissuras, ele foi recolhido por Roberta Score, da Fundação
Nacional de Ciência dos Estados Unidos, que o identificou como
um meteorito e o enviou para o Centro Espacial Johnson. Ali,
segundo a versão oficial, teria sido ignorado por mais de oito anos
até que pesquisadores descobrissem nele traços químicos
clássicos da ordem de meteoritos "SNC" e, portanto, que deveria
ser originário de Marte.
27
De 1993 a 1996, sem compartilhar quase nenhuma informação
com seus colegas , um grupo de cientistas da NASA empreendeu
uma análise intensiva do meteorito. A equipe era liderada por
David Mckay e Everett Gibson, do Centro Espacial Johnson, que
depois recrutaram dois especialistas externos Kathie L. Thomas-Keperta, da empreiteira do setor de defesa, Lockheed Martin, e o
professor Richard N. Zare, da Universidade de Stanford, Califórnia
-, que analisaram os componentes orgânicos do meteorito com um
espectrômetro de massa a laser.
De acordo com Dwayne Day , do Instituto de Política Espacial da
Universidade George Washington: "Quando a equipe tomou
consciência das implicações de sua pesquisa, eles pararam de
conversar com colegas de fora. Estavam cautelosos quanto a fazer
quaisquer comentários antes de estarem completamente seguros
de sua comprovação".
Motivos bem menos louváveis foram sugeridos por David Des
Marais, um cientista do Centro de Pesquisa Ames, da NASA. Para
ele, o segredo e o comportamento de seus colegas no CEJ
deviam-se mais à rivalidade interdepartamental por verbas do que
a algum senso de responsabilidade ou prudência:
No momento há, com certeza, muita competição entre os centros
da NASA por causa dos cortes de verbas, e me pergunto como
eles iriam querer manter em sigilo a descoberta e o anúncio e, ao
mesmo tempo, fazer com que sua pesquisa e seu centro
ganhassem as manchetes.
A NASA distribui suas tarefas entre muitos centros. A especialidade
do Ames, onde Des Marais trabalha, é a pesquisa biológica -particularmente as experiências químicas e biológicas realizadas
no Ônibus Espacial. Em março de 1997, mais de sete meses
depois dos surpreendentes anúncios iniciais sobre os "micróbios"
marcianos, cientistas do Ames ainda não tinham conseguido
28
persuadir o CEJ a liberar uma amostra do meteorito para análise.
"Nós realmente queremos fazer uma análise química numa
amostra para verificar sinais de vida", comentou Des Marais,
"porque quase todo mundo que analisou a rocha até agora se
concentrou em sua geologia. Ninguém investigou sua química
orgânica em profundidade, e somos os mais indicados para fazer
isso".
Palmaspara quem Merece
Des Marais nãoéoúnico cientista a ser ignoradopelo CEJ. Dentre
outros estão o dr . Vincent DiPietro, do Centro de Vôo Espacial
Goddard, Maryland, e o dr . John Brandenburg, que trabalha para a
Physical Sciences, Inc., quepresta serviçospara a NASA.
Como vimos no Capítulo 1, DiPietro foi co-descobridor (com
Gregory Molenaar) da chamada "Pirâmide D&M" na região de
Cydonia, em Marte. Ao sustentar a noção de que os "monumentos"
de Cydonia poderiam ser estruturas artificiais, e não meras ilusões
de luz e sombra, DiPietro ficaria marcado por um longo tempo
como rebelde dentro da NASA. O mesmo vale para o dr . John
Brandenburg, com quem DiPietro escreveu diversos ensaios
controversos sobre Cydonia.
DiPietro assinala que a história da busca por vida em meteoritos
de Marte não começou com os esforços relativamente recentes da
equipe do Centro Espacial Johnson - que acabou ganhando todo o
crédito -, mas com um trabalho iniciado muitos anos atrás, em
1966, por um cientista holandês, o Dr . Bartholomew Nagy . Em
1975, Nagy publicou um ensaio sobre a presença de curiosos
compostos orgânicos em "meteoritos carbônicos", posteriormente
confirmados como sendo de Marte. Quatorze anos depois, as
descobertas de Nagy foram corroboradas por Collin Pillinger e sua
equipe na Inglaterra, cujo ensaio "Materiais orgânicos num
29
meteorito marciano" foi publicado no prestigioso jornal científico
Nature, em julho em 1989.
Materiais orgânicos podem ser gerados tanto por processos
puramente químicos quanto biológicos. Numa tentativa de
estabelecer quais deles estavam associados a Marte, John
Brandenburg e Vincent DiPietro empreenderam uma detalhada
recapitulação das descobertas de Nagy e Pilliger . Em 1994 eles
começaram a suspeitar que tinham achado sinais de vida. Em seu
ensaio sobre o tema, publicado em maio de 1996, três meses
antes da equipe do Centro Espacial Johnson revelar sua
"descoberta", eles perceberam que os meteoritos de Marte eram
extraordinários por conterem material orgânico em maior
abundância que qualquer outro tipo meteórico. Isso, eles
concluíram, "poderia significar uma evidência de síntese orgânica
ancestral em Marte e talvez mesmo biologiaprimitiva".
Mais que uma mera indelicadeza, é de estranhar o fato de a NASA
ter se omitido de mencionar os trabalhos de Brandenburg e
DiPietro - ou os trabalhos anteriores de Nagy , Pillinger e Wright -por ocasião de seu surpreendente anúncio sobre a descoberta de
micro-fósseis no meteorito ALH84001, em agosto de 1996. Além
disso, Brandenburg e DiPietro afirmam que mais de um ano antes
do anúncio eles tinham informado ao chefe da NASA, Dan Goldin,
sobre a descoberta de micro-fósseis em meteoritos de Marte.
Conforme afirma DiPietro, eles conseguiram a atenção de Goldin
por "dois minutos" durante uma conferência na Academia Nacional
de Ciências, em Washington D.C., e puseram em suas mãos um
dossiê sobre os meteoritos de Marte que continham carbono
orgânico e fósseis... Na própria capa... estavam as fotos dos
fósseis descobertos. Ele olhou para a pasta com certo ceticismo,
mas também com curiosidade. Antes de deixar a pasta em suas
mãos, eu já tinha falado do assunto numa pergunta, conforme
consta da versão gravada em fita desse contato. Eu perguntei a
30
ele sobre os meteoritos, e sobre os fósseis que foram encontrados
dentro deles, e quaiseram os planos da NASA para eles...
Por que então Goldin não reconheceu as descobertas de
Brandenburg e DiPietro quando ele tão abertamente aclamou o
trabalho paralelo daequipe do CEJ?
Brandenburg admite, "todo mundo sabe que defendemos Cydonia"
como evidência de uma antiga civilização em Marte. Como essa
idéia vinha sendo contestada há longo tempo dentro da NASA,
sugeriu-se ser improvável que Goldin acolhesse a possibilidade de
Brandenburg e DiPietro terem sido os primeiros a anunciar a prova
- garantia de manchetes de jornal - de que algum dia tenha de fato
existido vida, aindaque primitiva,no Planeta V ermelho.
Não nos surpreende o fato de que Goldin, e talvez outros oficiais
veteranos na NASA,estivessem bem informadossobre a evidência
de fósseis em meteoritos marcianos muito antes da divulgação
oficial. Muitas organizações importantes agem secretamente por
uma questão de hábito. No fim de agosto de 1996, no entanto,
mais uma curiosa e talvez significativa informação foi trazida por
Sherry Rowlands, uma prostituta de 37 anos que afirmava ter tido
um caso com o conselheiro do presidente Clinton, Dick Morris. Em
entrevista à imprensa, ela insistia que Morris havia contado a ela
sobre "a descoberta de evidência de uma forma de vida em Marte
quando isso aindaera um segredo militar".
Homenzinhos V erdes
Por mais que os indícios pareçam vagos, o cheiro de intriga e
disputa política de poder realmente paira sobre o mistério da vida
em Marte. Mas o que alguém poderiater para esconder?
Na conferência de agosto de 1997 com a imprensa, Daniel Goldin
louvou a equipe do Centro Espacial Johnson por "sua dedicação,
conhecimento e meticulosa pesquisa", e por fazer descobertas
31
"que devem com certeza ser lembradas na história da ciência
americana, do povo americano e sem dúvida da humanidade". Ao
final desse elogio, ele procurou enfatizar que "não estamos falando
de 'homenzinhos verdes'. Eles [os fósseis] são extremamente
pequenos, estruturas de célula única que de alguma forma se
assemelham a bactérias da T erra. Não há evidência ou indício de
que qualquer forma de vida superior tenha alguma vez existido em
Marte".
Por que Goldin tinha tanta pressa em descartar a possibilidade de
haver formas de vida superiores em Marte? Logo depois da
conferência com a imprensa, o professor Stan McDaniel, da
Universidade Estadual de Sonoma, fez uma reveladora
observação sobre a apresentação de Goldin: "É muito interessante
que não haja problema em reconhecer que pequenos micróbios
possam existir , contanto que seja vida microbiana, pois eles são
certamente inferiores aos humanos, mas se fossem pequenos ou
grandes homens verdes,então haveria um problema".
Devehaver uma razão paraesse problema.
Capítulo 3
AMãe daVida
A ciência ainda terá de explicar como, por que, quando e onde a
vida surgiu primeiro. Ela começou na T erra? Isso é apenas uma
opinião. Ela resultou de combinações casuais de moléculas na
"sopa primordial"? Isso também é apenas uma opinião - como o é
a concepção oposta de que ela foi obra de um criador . A pura
verdade, como admitiram os biólogos Stanley Miller e Leslie Orgel,
é que "não sabemoscomo a vidacomeçou".
Mesmo assim, concorda-se sobre diversos pontosfundamentais.
O mais importante deles é que "a detecção de água na forma
líquida é o indicador essencial da vida". De acordo com Anders
32
Hansson, a água, como um solvente inerte, "é ideal para o ciclo
bioquímico. Szent-Gyorgyi a chamou de 'matriz da vida'. Sem ela
não pode havera vidanem evolução darwiniana".
Num domínio da ciência em que há poucos fatos consistentes, isso
tampouco deixa de ser apenas uma outra opinião. Entretanto,
trata-se deuma opinião bem fundamentada,e não temos nenhuma
razão para supor que esteja errada. Portanto, até que surja nova
prova em contrário - e porque sabemos que assim ocorreu em
nosso próprio planeta T erra -, parece sensato aceitar que a água é
provavelmente uma precondição para o surgimento da vida em
qualquer lugar nouniverso.
Hoje Marte está morto, seco e frio como o inferno, com uma
temperatura média de 23 graus negativos. Não possui água em
estado líquido, mas apenas condensada em forma de gelo. De
fato, sob tal condição climática, a água em forma líquida não pode
existir na superfície por mais que uns poucos segundos. Por esse
motivo, foi perturbador descobrir que desde o começo do
período exploratório, com naves espaciais e fotografias em close-up, grande parte do planeta apresenta inequívoca evidência de ter
abrigado antigos oceanos, lagos e rios, chuvas abundantes e
enchentes assustadoras em escala gigantesca, que algum dia
lavaramsua superfície.
Gelo, Dunase T empestades
Mesmo sob as condições visuais mais favoráveis, observações
telescópicas de Marte podem produzir resultados enganadores.
Como vimos noCapítulo1,a ilusão ótica dosdenominados "canais
de irrigação" levou Percival Lowell e outros estudiosos no fim do
século XIX a concluir que "Marte é habitado por seres de alguma
espécie", o que causou expectativas públicas por mais de meio
século. De fato, mesmo em meados dos anos 1960 havia muitos
33
que ainda aguardavam confiantes a confirmação da existência dos
canais pela nave espacial da NASA. Quando se descobriu que não
existia nenhum canal, houve uma desilusão generalizada e uma
perda de interesse porMartee seus mistérios.
Embora os canais não sejam reais, há outros fenômenos
marcianos - bem documentados em observações telescópicas e
confirmados por estudos fotométricos - mais difíceis de serem
descartados como ilusões óticas. Entre eles, um dos mais
impressionantes é denominado por astrônomos como "a onda de
escurecimento":
Próximo da borda de cada calota polar , um escurecimento geral
das marcas da superfície aparece na medida em que a calota
começa a degelar no começo da primavera. O escurecimento
migra, então, para longe da calota em degelo, movendo-se
rapidamente para o equador , cruzando-o numa distinta faixa de
intenso contraste e, finalmente, se dissipando no hemisfério
oposto. As ondas, uma em cada hemisfério, viajam numa
velocidade aparentede cerca de 35 quilômetrospor dia.
A calota polar sul de Marte, em seu tamanho máximo, se estende
longamente a 50 graus sul na direção do equador . A calota polar
norte se estende a65 graus norte, muito mais distante doequador .
Ao medir os "espectros de reflexão" das calotas, cientistas
descobriram de que elas consistem. A calota sul, de longe a mais
fria das duas, é inteiramente de gelo de dióxido de carbono. A
calota norte contém quantidades flutuantes de gelo de dióxido de
carbono, mas sempre mantém um resíduo permanente, em torno
de mil quilômetros de um lado a outro, de gelo de água pura.
Acredita-se que representa "a maior reserva de água disponível no
planeta".
Circundando a calota polar e desaparecendo debaixo dela estão o
que geólogos chamam de "enormes depósitos em camadas".
34
Considerados formações trazidas pelo vento, eles têm seu
caminho cortado por vales estreitos, sinuosos e circunscritos pelo
mais extenso mar de dunas de areia, ou "erg", do sistema solar:
"Esse erg forma uma massa de areia levada pelo vento que
circunda toda a calota polar remanescente. As dunas nessa região
são espetaculares em sua regularidade, prolongadas por centenas
de quilômetros" .
De tempos em tempos, a superfície de Marte é castigada com
terríveis tempestades. Por razões ainda não compreendidas, tais
tempestades são normalmente precedidas por um período de
repentina turbulência em localidades específicas do hemisfério sul,
durante o qual tremendas quantidades de poeira da superfície são
lançadas na atmosfera a alturas imensas, como dez quilômetros.
Então, ventos poderosos carregam a poeira para todas as partes
do planeta, obscurecendo rapidamente toda a sua superfície.
Depois disso, a tempestade começa a diminuir de intensidade, e
em poucas semanas a atmosferavoltaao normal.
ExtraordináriosTópicos da Superfície
Onde a T erra é harmoniosa e adornada com suaves curvas, Marte
é um planeta de pontudos extremos. Seus vales são os mais
baixos do sistema solar , seus cânions os mais profundos, seus
vulcões os mais altos.
Em virtude daausência de um efetivo níveldomar,oscientistas se
referem às altitudes e profundezas de Marte a partir de um
parâmetro arbitrário denominado nível "datum". O cume do vulcão
gigante Monte Olympus, situado 27 quilômetros acima do datum, é
o ponto mais alto do planeta, e o fundo do sistema de cânions
conhecido como V ale Marineris, sete quilômetros abaixo do datum,
é o ponto mais baixo.
35
O Monte Olympus parece o cenário de algum tenebroso conto de
fadas. Ele é classificado por geólogos como um "vulcão escudo", e
consiste de uma crosta de lava circular com 700 quilômetros de
diâmetro, se elevando para um cume-caldeira de 80 quilômetros
de diâmetro. A borda externa da crosta de lava, que contorna uma
circunferência de quase cinco mil quilômetros, é definida por
penhascos que descem perpendicularmente seis quilômetros
abaixo, para asplanícies circundantes.
A sudoeste do Monte Olympus está a Formação Elysium, uma
imensa área de solo elevado que é encimada por três vulcões. O
mais alto deles, Monte Elysium, se eleva nove quilômetros acima
das planícies circundantes. A sudeste do Monte Olympus, numa
distância de 1.600 quilômetros, começa uma protuberância ainda
maior de terra. Conhecida como Formação Tharsis, ela se eleva
dez quilômetros acima do datum e mede mais de quatro mil
quilômetros de norte a sul, e três mil quilômetros de leste a oeste -mais ou menos o tamanhoda porção do continenteafricano que se
encontra ao sul do Rio Congo. Essa formação é encimada por três
vulcões escudo - os Montes Arsia, Pavonis e Ascraeus -, que são
conhecidos conjuntamente como Montes Tharsis. Atravessando as
costas largas da Formação de Tharsis, seus picos se elevam a 20
quilômetros acima do datum e sempre ficam visíveis para
naves espaciais, mesmo durante as maiores tempestades de areia
marcianas.
Como a aresta oriental da Formação Tharsis, Marte parece ter sido
rachado por alguma força catastrófica. No meio de uma bizarra
série de cânions-caixa e depressões conhecidas como Labirinto
Noctis, um tremendo sulco sinuoso se abre na superfície do
planeta e segue para o leste - quase paralelo ao equador , mas
entre 5 e 20 graus ao sul dele - por uma distância de 4.500
quilômetros.
Esse é o V ale Marineris. Batizado em homenagem ao Mariner 9, a
primeira nave espacial a fotografá-lo, ele se encontra a mais de
sete quilômetros de profundidade, com uma largura de mais de
200 quilômetros. Em comparação com o Grand Canyon
americano, ele é quatro vezes mais profundo, seis vezes mais
largo e dez vezes mais comprido.
Em sua extremidade oriental, o Marineris se encurva para o norte
na direção do equador e desemboca no "pântano" de um
denominado "terreno caótico" - uma paisagem contorcida e
revirada de fragmentos maciços, vales e falhas que parecem um
dos círculos mais baixos do Infernode Dante.
A partir da aresta norte dessa zona caótica surgem os canais
profundamente desenhados de Simud V allis, Tiu V allis e Ares V allis
(foi em Ares V allis que o aterrissador da NASA Global Surveyor
pousou em 4 de julho de 1997). T odos esses canais são muito
largos e compridos. Eles correm pelo fundo de uma imensa bacia
conhecida como Planície Chryse, onde se juntam a outros canais,
particularmente o Kasei V allis, que se estende a partir do lado
norte da seção central dos cânions Marineris e tem três mil
quilômetros de comprimento.
O que impressiona sobre os canais, concordam unanimemente os
geólogos, é que eles só poderiam ter sido produzidos por
enchentes que envolvessem prodigiosas quantidades de água.
Essas enchentes deveriam fluir do hemisfério sul de Marte para o
hemisfério norte numa progressão bem rápida, pois estariam
escoando para baixo.
38
Um PlanetaDividido
Um dos grandes mistérios de Marte é o fato do planeta possuir
duas áreas de relevo bem distintas e claramente definidas - os
elevados terrenos do sul, abundantes em crateras cuja maior parte
fica dois ou mais quilômetros acima do datum, e os terrenos
relativamente suaves e sem crateras do norte, a maioria dos quais
fica pelo menos um quilômetro abaixo do datum. A terra alta e a
terra baixa ocupam aproximadamente um hemisfério cada, mas
elas não coincidem totalmente com os reais hemisférios norte e sul
de Marte. Como explica o geólogo Peter Cattermole: "A 'linha de
dicotomia' que separa essas duas zonas de elevação descreve um
grande círculo inclinado de aproximadamente 35 graus em relação
ao equador marciano".
As principais exceções para a topografia subdatum no "baixo"
hemisfério sul são a Formação Elysium, inteiramente dentro do
hemisfério norte, e uma grande parte da Formação Tharsis, que
passa por cima da linha de dicotomia. As principais exceções à
topografia sobredatum no hemisfério "alto" são partes do V ale
Marineris e duas estupendas crateras, Argyre e Hellas, causadas
por impactos com cometas ou asteróides. Argyre tem três
quilômetros de profundidade, com um diâmetro de 630
quilômetros. Hellas tem cinco quilômetros de profundidade, com
um diâmetro de quase doismil quilômetros.
Essas crateras, juntamente com uma terceira, Isidis, são as
maiores de Marte. Mas o planeta também tem um grande número
de outrascrateras com 30 quilômetros ou mais de diâmetro,muitas
das quais, incluindo uma no pólo sul, são verdadeiros paquidermes
que excedem 200quilômetros em diâmetro.
No todo, entre dezenas de milhares de crateras inferiores a um
quilômetro de diâmetro, têm sido contadas em Marte um total geral
de 3.305 crateras mais largas do que 30 quilômetros. Destas, é
40
difícil explicar por que 3.068, ou 93 por cento, ficam ao sul da linha
de dicotomia - apenas 237 das grandes crateras são encontradas
ao norte da linha de dicotomia. Igualmente curioso é o fato de que
o hemisfério sem crateras é muito mais baixo em altitude - em
váriosquilômetros - que seu equivalente com crateras.
A razão para essa dicotomia terra alta-terra baixa, como observa o
geólogo Ronald Greely , "permanece um dos maiores problemas
não resolvidos de Marte".
Tudo o que se sabe com certeza é que em algum ponto de sua
história o planeta foi afligido por um cataclismo de proporções
quase inimagináveis. No Capítulo 4 investigaremos as causas e as
conseqüências desse cataclismo - que alguns cientistas suspeitam
também ter sido o responsável por privar Marte de sua atmosfera
anteriormente compatível e de suas abundantes reservas de água
líquida.
Água, Águaem T odoLugar
Muitas das maiores e mais danosas crateras marcianas com
amplitude de 30 quilômetros ou mais mostram inequívocos sinais
de terem sido produzidas quando o planeta tinha um ambiente
quente e úmido. Hellas, Isidis e Argyre têm, particularmente,
bordas baixas e indistintas, e fundos planos que vários peritos
tomam como evidência de formação existente quando Marte ainda
tinha uma atmosfera densa, uma rápida erosão e um campo
magnético mais forte do que ele possui hoje. Da mesma forma,
crateras de grande porte afetadas pela erosão, na T erra, "podem
se fundir com a paisagem em um período de poucas centenas de
anos, a tal ponto de serem praticamente indistinguíveis da
paisagem circundante".
Outras grandes crateras marcianas medindo entre 30 e 45
quilômetros de diâmetro têm picos centrais, algo como gigantescas
41
estalagmites com buracos nos cumes. Ronald Greely acredita que
a melhor explicação para tais formações é serem elas crateras de
"respingo", e que "a água ou a atmosfera de Marte - ou ambas -devem ter sido responsáveispela forma de matéria ejetada''.
Jay Melosh e Ann Vickery calcularam que Marte "provavelmente
tinha uma atmosfera original com quase a mesma pressão de
superfície que tem a T erra hoje, e uma temperatura de superfície
proporcionalmente mais alta, acima do ponto de derretimento do
gelo". A pesquisa deles sugere que a atmosfera foi destruída por
repetidos impactos de asteróides: "Como a gravidade de Marte é
muito fraca, é fácil para a nuvem de vapor em expansão de um
grande impacto fazer toda a atmosfera que a envolve voar para o
espaço".
Numa contundente demonstração da existência de tempos mais
quentes e úmidos, um dos meteoritos estudados pela NASA
realmente provouconter uns poucos miligramas de água líquida- a
gotícula é agora mantida em exibição num frasco de vidro vedado.
Além disso, calcula-se que "atualmente deva existir água
(congelada) sob a superfície de Marte numa profundidade de 200
metros". Há mesmo indicações de que em grandes profundezas,
próximas de camadas mais internas de magma fundido do planeta,
deva haver mananciais subterrâneos de água quente e,
teoricamente, esses mananciais poderiam expelir vapor
superaquecido para a superfície. Em agosto de 1980, o dr .
Leonard Martin, do Observatório Lowell, Arizona, relatou que
sucessivas imagens de uma área exatamente ao sul do V ale
Marineris, tiradas pelo orbitador Viking, realmente "sugeriam um
explosivo jato de água ou uma saída de vapor". Vincent DiPietro e
Gregory Molenaar ampliaram essas imagens por computador e
concluíram: "Não apenas confirmamos a descoberta do dr . Martin,
mas também encontramos um anel de pressão circular em torno
da coluna central... A diferença de tamanho entre as imagens das
42
duas fotos indica que a nuvem está subindo numa velocidade de
220 quilômetros por hora,aproximadamente..."
O "jato de água" é uma questão controversa. Mas a evidência de
que Marte possuiu vastas reservas de água corrente no passado
não é questionada pelos cientistas e pode ser vista às claras em
dezenas de milhares de imagens da NASA. Recentemente, essa
evidência foi sujeita a uma exaustiva avaliação por uma equipe no
Escritório do Programa de Exobiologia no quartel-general
da NASA. A equipe incluía o dr . David Des Marais, do Centro de
Pesquisa Ames da NASA, o dr . Michael Carr , do US Geological
Survey , o dr . Michael A. Meyer, do quartel-general da NASA e,
posteriormente, o dr . Carl Sagan. Suas conclusões, que
representam uma opinião científica consensual sobre o
assunto, são aquicitadas na íntegra:
Um dos aspectos mais enigmáticos da geologia marciana é o
papel que a água desempenhou na evolução do planeta. Embora a
água líquida seja instável na superfície sob as presentes
condições, vemos abundante evidência de erosão pela água. Os
tópicos mais impressionantes são grandes vales secos,
interpretados como tendo se formado por imensas enchentes.
Muitos dos vales começam em áreas que têm sido chamadas de
terreno caótico, nas quais o solo aparentemente se desfez para
formar uma superfície de blocos colididos e inclinados de um a
dois quilômetros abaixo do terreno circundante... [na Planície
Chryse os] vales surgem do terreno caótico e se estendem para o
norte até o declive regional por várias centenas de quilômetros.
Vários canais grandes ao norte e leste [do V ale Marineris]
convergem na bacia da Chryse e continuam até mais ao norte,
onde se ligam às planícies baixas do norte. Os vales emergem em
tamanho completo e têm poucos afluentes, se é que os têm. Têm
paredes lisas, chãos polidos e normalmentecontêm ilhas em forma
de lágrima. T odas essas características sugerem que eles são o
43
resultado de grandes enchentes... Embora a maioria das
enchentes esteja em torno da bacia Chryse, elas são encontradas
em outros lugares... próximos ao Elysium e ao Hellas. Outras
ocorrem em Memnonia e na Amazonisocidental...
Outros tópicos fluviais parecem ser resultado de lenta erosão por
água corrente. Redes de vales ramificados são encontradas por
todo o terreno cheio de crateras... Elas parecem vales de rios
terrestres, pois possuem afluentes e crescem de tamanho corrente
abaixo... A explicação mais plausível para os vales é que eles se
formaram por erosão de águacorrente.
O SúbitoFim deum Ambiente Exuberante
Embora expresso na fria linguagemda ciência, o relatório daNASA
preocupa-se com questões bastante significativas. Ele confirma
não apenas que Marte pode algum dia ter possuído um ambiente
úmido e relativamente quente - talvez mesmo um ambiente
adequado para formas de vida superiores -, mas também que este
ambiente parece haversido subitamente eliminado.
Outros estudos reforçaram a mesma impressão geral.
O maior sistema de canais na Planície Chryse tem até 25
quilômetros de largura e mais de dois mil quilômetros de
comprimento. Foi produzido por uma súbita enchente catastrófica
que não apenas moldou suas paredes íngremes, mas também
perfurou "cavernosas fossas de vários metros de profundidade" e
esculpiu elegantes ilhas "lágrima", medindo cem quilômetros de
ponta a ponta. A enchente se deslocavaextremamente rápido:
Tão rapidamente a pontode prover vazões com pico demilhõesde
metros cúbicos por segundo. Mesmo a densa atmosfera da T erra
não pode prover água rápido o suficiente para gerar tais vazões de
44
áreas de represamento com tamanhos comparáveis... Só
rompimentos de barragens teriam gerado correntes de macro--erosão significativa.
O volume de água necessário para cortar os canais também foi
estimado, e era bem grande. Peter Cattermole calcula que
equivaleria a um oceano global de mais de 50 metros de
profundidade. Michael Carr , do US Geological Survey , acredita que
era equivalente aum oceano de 500 metros deprofundidade.
Uma outra grande enchente aconteceu no Ares V allis. Fotografias
enviadas pelo módulo de pouso do Pathfinder da NASA em julho
de 1997 mostram que esse imenso canal esteve um dia inundado
por "milhares de metros de água agitada". De acordo com o
cientista do projeto da Pathfinder , dr . Michael Malin: "Era imenso.
Uma enchente comparável na T erra seria aquela que inundou a
bacia mediterrânea". Em muitas localidades diferentes de Marte
têm sido identificados depósitos de material sedimentado e
estratificado em camadas, do tipo que se assenta nos maiores
lagos terrestres. Em alguns lugares esses depósitos têm
a espessura de cinco quilômetros - confirmando não apenas a
existência anterior de uma atmosfera densa e quente em Marte, na
qualaáguapodia sobreviver numestadolíquido, mas também que
a água do planeta deve haver estado presente por um período
extremamente longo, durante o qual ocorreram processos de
sedimentação iguais aos da T erra. Essas deduções são
corroboradas pela pertinente evidência, sugerida no relatório da
NASA, de que correram rios em certas regiões do planeta por
centenas de milhões de anos. Além disso, "a existência de canais
de escoamento torna mais provável a tese de que houve até chuva
em Marte, em alguma época".
45
AsFaixas Litorâneas deCydonia
Acredita-se geralmente que essas condições quentes e úmidas
prevaleceram bilhões de anos atrás. No entanto, Harold Masursky ,
do US Geological Survey , demonstrou que deve ter existido água
líquida em Marte "tão recentemente quanto a uns poucos milhões
de anos atrás". No Reino Unido, Colin Pillinger e sua equipe foram
ainda mais longe. Seu estudo dos meteoritos marcianos demonstra
que água líquida e vida primitiva poderiam ter existido no Planeta
V ermelho há apenas 600 mil anos. Outros pesquisadores, cujo
trabalho examinaremos no Capítulo 4, estão dispostos a
considerar um quadro temporal até mais recente, com um grande
cataclismo atingindo Marte, extinguindo-lhe atmosfera e água, a
menos de 17 mil anos atrás.
Especialistas aceitam cada vez mais a possibilidade de que, além
de extensos lagos, "deltas e mares devem ter existido em Marte
algum dia". David Scott, do US Geological Survey , examinou
"canais sinuosos, sangradouros e escoadouros, restingas,
terraços, depósitos e faixas litorâneas" em diversas bacias em
Elysium, Amazonis, Utopia, Isidis e Chryse, às quais ele atribui
a presença de antigos lagos e mares. A bacia do Elysium, acredita
ele, chegou a ser inundada com água numa profundidade de 1.500
metros. Da mesma forma, Vic Baker e cientistas da Universidade
do Arizona sugerem que algum dia um grande oceano cobriu a
maior parte do hemisfério norte, e apóiam sua teoria em evidências
da existência de antigas faixas litorâneas nas baixas planícies do
norte.
T ais tópicos foram identificados na latitude de 41 graus norte,
longitude de 9 graus oeste, próximos às denominadas "pirâmides"
e à Face de Marte, na região de Cydonia. Conforme aponta o
geólogo ambiental James L. Erjavec, essa região, que fica a
nordeste da Planície Chryse, contém áreas que parecem ser
46
traços de faixas litorâneas, áreas onde há erosão,
onde deslizamentos de terra teriam ocorrido à beira de uma faixa
litorânea, onde pode haver alguma erosão de material logo abaixo
do sopé do penhasco e sedimento pode ter sido nele derramado.
Determinados tópicos erodidos certamente indicam que ali pode
ter havido água numa quantidade considerável. Quanto à época da
história marciana em que isso ocorreu, ainda está por ser
verificado...
A superfície da Marte é um palimpsesto inscrito em camadas de
mistérios. Entre essas camadas, como deveremos recontar no
próximo capítulo, está registrada a história da morte de um mundo.
Ela não deve ter acontecido há bilhões de anos. E a T erra pode
não estar totalmente asalvodo destino que afligiuMarte.
Capítulo 4
O PlanetaJanus
Marte é um planeta de muitos mistérios, com uma história sobre a
qual só podemos tecer especulações e cuja verdadeira importância
para o sistema solar ainda se desconhece. A única certeza é que
um dia ele foi vibrante, com chuvas e rios, lagos e mares, e que
hoje é infértil, sem vida.
O consenso científico é que Marte foi morto - executado não seria
uma palavra forte demais - por um estupendo bombardeio de
asteróides ou cometas. Milhares de grandes crateras que marcam
sua superfície torturada são a testemunha silenciosa disso. E
também acredita-se que o mesmo bombardeio teria causado os
dilúvios cataclísmicos descritos no Capítulo 3, despindo o planeta
de sua densa atmosfera e impossibilitando a sobrevivência de
água na forma líquidaem qualquer lugar de suasuperfície.
Que tipo de evento poderia ter sido esse? E o que ele nos diz
acerca da natureza do universo em que vivemos - talvez até sobre
47
o destino da própria T erra - se Marte foi tão devastado quando
ainda estava nocomeço da vida?
O Corpo Fornece Pistas
Estamos olhando para uma vítima de assassinato. Tudo que temos
são fotos e medidas do "cadáver" e os resultados de certos testes
científicos que foram feitos nele.
Eles contam muitas coisas curiosassobre Marte.
Item 1: Sua órbita é bastante excêntrica e elíptica, seguindo um
curso que o leva até perto do sol e depois para bem longe dele,
todos os anos.
Item 2: Sua velocidade de rotação é bem mais lenta do que
deveria ser .
Item 3: Seu campo magnéticoé muito fraco.
Item 4: Durante longos períodos de tempo, seu eixo norte-sul faz
um insano movimento de "gangorra" no espaço, alterando de
maneira bastante radical o ângulo com que o planeta se orienta
para o Sol.
Item 5: Há evidências de que a crosta marciana pode ter deslizado
por inteiro ao redor das camadas internas do planeta em várias
ocasiões do passado, fazendo com que massas de terra na altura
dos pólos se deslocassempara as zonas equatoriais,e vice-versa.
Item 6: A grande maioria das crateras de impacto em Marte, bem
mais comuns do que as estatísticas fariam supor , aglomeram-se
no hemisfério sul da chamada"linha de dicotomia" (ver Capítulo3).
48
Item 7: O hemisfério norte apresenta apenas leves danos
causados por crateras, e é uma grande bacia cujo nível está três
quilômetros abaixo dohemisfério sul, em média.
Item 8: A linha de dicotomia entre norte e sul é marcada
fisicamente na superfície de Marte pela ingrimidade das cadeias
montanhosas das terras altas. Essa feição geológica singular
contorna o planeta como um grande círculo acidentado que
atravessa o equadorem um ângulo aproximado de 35graus.
Item 9: T ambém é exclusivo de Marte o tremendo chasma
(depressão) do V ale Marineris - com sete quilômetros de
profundidade e quatro mil quilômetros de comprimento - que foi
aberto em sua superfície.
Item 10: Por último, mas muito importante, temos HelIas, Isidis e
Argyre, as mais amplas e profundas crateras do sistema solar ,
estranhamente "compensadas" do outro lado de Marte pela
Formação Elysium e pela imensa Formação Tharsis - de cuja
extremidade oriental irrompe o V ale Marineris.
Impactos
V amos começar pelo mistério da dicotomia. Os geólogos admitem
que, "apesar da percepção cada vez maior de sua importância,
manifestada pelas Intensas pesquisas sobre sua natureza, idade e
modo de formação, ainda não há uma hipótese concreta para
explicá-la".
Um punhado de cientistas prefere processos puramente internos,
geológicos, mas a maioria concorda com William K. Hartmann, que
49
em um artigo publicado na Scíentific American de janeiro de 1977
diz que:
Um asteróide com mil quilômetros de diâmetro que atinja um
planeta primordial, pode causar uma assimetria fundamental no
planeta, talvez por empurrar a crosta em um lado... [Esse] tipo de
colisão pode ter influenciado a assimetria de Marte, que apresenta
um hemisfério com muitas crateras antigas e o outro modificado
quase por completo pelovulcanismo.
Como o hemisfério marciano situado ao norte da linha de
dicotomia tem altitude menor que o hemisfério sul, presumiu-se
automaticamente que teria sido o hemisfério norte o atingido,
perdendo a camada exterior de sua crosta. A única dúvida séria
era se a dicotomia teria sido produzida por diversos impactos
grandes no norte ou por um "único mega-impacto". Mas essas
duas teorias apresentam um quadro basicamente similar de
colisões de porte suficiente para escavar uma bacia ao longo de
todo um hemisfério marciano. Ambas presumem ainda que teria
havido uma época em que o norte de Marte continha um número
de crateras aproximadamente igual ao do sul. Posteriormente,
presume-se que teria ocorrido um bizarro bombardeio adicional de
asteróides (ou de um mega-asteróide), por algum motivo incidindo
apenas no norte, rompendo sua crosta, rebaixando sua altitude e
obliterando da existência as crateras antes presentes. Depois
disso a lava teria saído do interior do planeta e se lançado sobre o
hemisfério norte já descascado, cobrindo suas feridas e fazendo,
na verdade, com que reaflorasse. Finalmente, embora outros
asteróides ocasionais tenham continuado a atingir o planeta, as
colisões ficaram menos freqüentes, e nenhum dos hemisférios
sofreu quaisquer episódiosde bombardeio intenso.
Uma importante pergunta é evitada por ambas as teorias de
impacto: o que aconteceu com os imensos volumes de crosta, com
três quilômetros de profundidade, que parecem ter sido
50
"escalpelados" do hemisfério norte? Os cientistas calculam que
esse material seria volumoso demais para desaparecer com a
erosão, mesmo após bilhões de anos. Como disse Michael Carr ,
da U.S. Geological Survey:
O mecanismo preciso pelo qual a antiga crosta teria sido destruída
em escala tão ampla no hemisfério norte não foi bem
compreendido... A mera explosão não pode explicar [seu]
desaparecimento... pois não existe um escoadouro de tamanho
suficiente para acomodarseus restos.
As teorias de impacto também se enfraquecem porque demandam
um estranho bombardeio adicional ao norte, mas são incapazes de
descrever qualquer mecanismo que justifique de forma
convincente tal bombardeio. A melhor sugestão é que o material
caído em Marte fora atraído para sua órbita por causa de
"perturbações e colisões de corpos no cinturão de asteróides",
provavelmente causadas pela atração atmosférica de Júpiter . Mas
os críticos dizem quetais perturbações e colisõesnão poderiam ter
ejetado do cinturão de asteróides material suficiente para infligir
todos os danos visíveis em Marte. T ampouco fica clara a razão
para que os danos tenham se concentrado sobre um hemisfério - o
norte - com tamanha fúria que arrancaria sua crosta desde uma
profundidade detrês quilômetros. Como disseram os críticos:
Qualquer tentativa de explicar a dicotomia valendo-se do impacto
depende de um acúmulo estatístico de impactos nas terras baixas
do norte... A menos que os impactos sejam significativamente mais
numerosos nas terras baixas do que em outros lugares, não há
razão alguma para esperar que as terras baixas difiram, de
qualquer maneira, dorestante do planeta.
51
Assim, será que Marte teria sido atingido por impactos
"significativamente mais numerosos" nonorte do que no sul?
Há quem sugira que tudo poderia ter acontecido exatamente ao
contrário.
Astra
É consenso entre os astrônomos que as colisões entre asteróides
e planetas foram freqüentes no começo da história do sistema
solar , tendo declinado lentamente desde então, em um ritmo
uniforme e previsível. "Para qualquer planeta", em função disso,
presume-se que "as idades relativas estão claras, pois áreas
severamente marcadas por crateras são mais velhas que aquelas
com crateras esparsas". É por esse motivo que as terras altas ao
sul de Marte, cheias de crateras, costumam ser chamadas de
"mais velhas" que as planícies ao norte, que "afloraram
recentemente".
O geógrafo Donald W. Patten e o engenheiro Samuel L. Windsor
têm outras idéias. Eles dizem que não foi bem o hemisfério norte
de Marte a vítima de um "bizarro bombardeio adicional" (como têm
sugerido todos os outros estudiosos), mas o hemisfério sul. Eles
afirmam que essa chuva adicional de detritos cósmicos é o único
motivo para que o hemisfério sul tenha mais crateras que o norte,
ou seja, sua superfície não é mais velha que as planícies do norte.
E embora eles próprios não façam a conexão, suas descobertas
suscitam uma possibilidade intrigante: a perda da crosta norte
pode não ter resultado de impactos diretos sobre o norte, mas de
um efeito "dominó" causadopor impactos devastadores no sul.
Atualmente, são nove os planetas do sistema solar: Mercúrio,
Vênus, T erra, Marte, Júpiter , Saturno, Urano, Netuno e Plutão. A
teoria de Patten e Windsor diz que antes havia também um
pequeno décimo planeta em órbita entre Marte e Júpiter - na área
52
onde hoje se acha o cinturão de asteróides -, e que ele entrou em
rota de colisão com Marte. Eles deram a esse planeta hipotético o
nome “Astra", e acreditam que ele foi atraído por Marte como a
mariposa pela chama, sendo destruído ao entrar no "limite de
Roche" do planeta maior. Esse é o termo técnico que os
astrônomos usam para a zona que cerca qualquer grande objeto
de massa considerável, produzindo um campo gravitacional a uma
distância de dois a três raios do objeto em questão. Na verdade, é
uma zona de perigo, e qualquer objeto com menor massa ou
campo gravitacional mais fraco que entre nela ou será expelido
rapidamente por forças eletromagnéticas ou, o que é mais comum,
ficará sujeito a um insuportável estresse de atração, sendo
desintegrado.
O limite de Roche é uma coisa mágica, um campo de força
invisível. Se o seu limite de Roche for penetrado, o planeta se
defende - procurando, quase como um ser vivo, destruir o intruso.
Quando isso acontece, o planeta agredido sofre sérios danos, até
irreversíveis, causados por milhares de fragmentos do intruso,
alguns muito grandes, que caem sobre ele. Mas tais danos
acabam sendo menos severos do que se tivesse havido uma
colisão entre dois corposintactos de escala planetária.
Patten e Windsor acham que “Astra" chegou a cinco mil
quilômetros de Marte, já bem dentro do limite de Roche deste
planeta, sendo então destruído por forças gravitacionais e
eletromagnéticas - regando o hemisfério marciano com uma chuva
repentina de projéteis em alta velocidade, todos vindos da mesma
direção e ao mesmo tempo. Os dois pesquisadores encontraram
abundantes indícios dessa explosão no hemisfério sul de Marte,
lembrando que existe lá uma borda abrupta, uma extremidade
delimitando uma região de Marte com muitas crateras. Essa
extremidade [a linha de dicotomia] é "onde termina o chumbo
grosso". É onde começa o hemisfério sereno [norte] do Planeta
V ermelho. Essa divisão é óbvia para quem quer que pense em
53
fragmentação no limite de Roche de Marte. Até agora, astrônomos
que não pensaram em catástrofe planetária também não
perceberam o óbvio. O ponto dessa borda que se ergue mais ao
norte situa-se no quadrante noroeste de Marte, na latitude 40
graus norte e longitude 320 graus oeste... A extremidade mais ao
sul da borda fica na latitude 42 graus sul e longitude 1 10 graus
oeste. Não é difícil de identificar a linha das crateras quando a
esperamos ou a antevemos. Ela está lá como deveria estar caso
Marte tivesse sofrido, durante 15 minutos, um súbito e intenso
bombardeio de fragmentosapenas em um de seus lados...
T al como aqueles que propõem o bombardeio seletivo do norte, o
ponto mais fraco dos dois pesquisadores é que eles não sugerem
um mecanismo convincente que poderia ter posto Astra - seu
hipotético décimo planeta - em rota de colisão com Marte. Suas
idéias a respeito do assunto apóiam-se essencialmente na crença
de que só recentemente o sistema solar se organizou tal como é
hoje, e que antesas órbitas dos planetas eram bemdiferentes.
O fato de poucos estudiosos concordarem com esse aspecto da
hipótese de Patten e Windsor não significa necessariamente que
elas estejam erradas. Além disso, mesmo que eles estejam
completamente enganados no que diz respeito ao mecanismo,
podem estar cem por cento certosem outras coisas.
Eles podem estar certos, por exemplo, sobre a existência de Astra
- ou de algo bem parecido. É claro que, a princípio, não há objeção
à idéia de um décimo planeta (que explodiu) como fonte de
incontáveis milhares de mísseis rochosos - alguns grandes, outros
pequenos - que orbitam o cinturão de asteróides entre Marte e
Júpiter . Com efeito, já em 1978 o astrônomo T om V an Flandern, do
Observatório Naval dos EUA em Washington, D.C., afirmou
exatamente isso na revista acadêmica Icarus. Embora admitisse
não conseguir pensar em um motivo para que um planeta
explodisse, ele apresentou evidências persuasivas de que um
décimo planeta entre Marte e Júpiter poderia mesmo ter sido
54
destruído - ele pensou em cinco milhões de anos atrás - e ser a
fonte não só do cinturão de asteróides, como também dos cometas
que percorrem a parte internado sistema solar .
Outra idéia central de Patten e Windsor é ter havido um
bombardeio maciço, focando seletivamente a parte sul de Marte.
Em relação a isso pode-se dizer que, no mínimo, não é
intrinsecamente mais improvável do que a idéia bastante aceita de
um "acúmulo estatístico de impactos" no hemisfério norte.
Ademais, há cada vez mais evidências que sugerem que o sul
pode mesmo ter sido alvo detal bombardeio.
Projéteis Assassinos
Hellas, Isidis e Argyre, as três maiores crateras de impacto do
sistema solar , ficam ao sul da linhade dicotomia.
Com o centro nas coordenadas 295º O, 40º S, Hellas é uma bacia
elíptica com cinco quilômetros de profundidade, medindo 1.600 X
2.000 quilômetros - tão vasta que até as bordas têm 400
quilômetros de espessura. Segundo os cálculos de Patten e
Windsor, essa imensa cratera é resultado do impacto com um
objeto medindo mil quilômetros de diâmetro - tão grande quanto o
Alasca, com Washington e metade do Oregon para completar ,
duas vezes maior que o T exas e maior que boa parte da Europa
Ocidental.
A cratera Isidis mede mil quilômetros de largura e foi feita,
conforme Patten e Windsor, por um objeto com 600 quilômetros de
largura; Argyre tem diâmetro de 630 quilômetros e foi feita por um
objeto com 360 quilômetrosde largura.
Na reconstruçãodePatten e Windsor, Hellasfoioprimeirodostrês
projéteis assassinos a atingir Marte, emitindo sons ensurdecedores
pela atmosfera a uma velocidadede 40 mil quilômetros por horana
55
direção do alvo, o centro do hemisfério sul definido pela linha de
dicotomia:
O fragmento Hellas atingiu em cheio a crosta de Marte, quase na
vertical. Passou para a camada interna de magma de Marte,
criando enormes ondas de pressão e ondas superficiais. O
fragmento Hellas não chegou a atravessar o outro lado da crosta...
Mas seu ângulo de impacto e sua velocidade causaram imensa e
súbita tensão interna, produzindo um enorme par de
protuberâncias no hemisfério oposto... O fragmento Hellas
continuou seu mergulho, girando completamente através do
magma de Marte. A Formação Tharsis começou a se erguer
subitamente, uns cem minutos depois que Astra se fragmentou...
Simultaneamente, havia pelo menos dois outros fragmentos
penetrando a crosta de Marte, Isidis e Argyre. Perto do ponto
oposto à cratera Isidis, situa-se a segunda protuberância de Marte
- a Formação Elysium.
AMortedos Mundos
Em meio a dezenas de milhares de crateras menores e mais de
três mil crateras com diâmetro maior que 30 quilômetros (inclusive
dezenas com diâmetro de até 250 quilômetros), Hellas, Isidis e
Argyre são os sombrios e lúgubres monstros da topografia
marciana. A estimativa feita por Patten e Windsor sobre o diâmetro
dos três asteróides que causaram tais crateras - respectivamente
1.000, 600 e 360 quilômetros - não está correta. Estudos sobre
impactos na T erra mostram que um objeto de dez quilômetros de
diâmetro pode produzir uma cratera com quase 200 quilômetros de
largura. Estimativas mais precisas dos impactantes de Marte
sugerem diâmetros da ordem de cem quilômetros para Hellas, 50
quilômetros para Isidis e 36quilômetros para Argyre.
56
Para um planeta do tamanho da T erra (e Marte não tem muito mais
que metade do tamanho da T erra), é importante compreender que
uma colisão com qualquer objeto de largura maior que um
quilômetro é um evento catastrófico. Com efeito, danos bastante
relevantes foram causados à T erra por objetos bem menores. A
famosa "Cratera Barringer" do Arizona, com 180 metros de
profundidade e pouco mais de um quilômetro de largura, foi feita
por um meteorito ferroso com diâmetro inferior a 50 metros. O
chamado "Evento de Tunguska", de 30 de junho de 1908, foi a
explosão aérea sobre a Rússia do fragmento de um cometa com
70 metros de diâmetro, queviajava a cem mil quilômetrospor hora.
Estima-se que a grande explosão - ocorrida a uns seis quilômetros
acima das planícies siberianas - tenha derrubado mais de dois mil
quilômetros quadrados de florestas, incinerado completamente
uma região central com mil quilômetros quadrados e queimado as
roupas de pessoas que estavam a 500 quilômetros do epicentro.
Abalos sísmicos causados pelo Evento de Tunguska foram
medidos a uma distância de mais de quatro mil quilômetros, e
lançaram tanta poeira na atmosfera, bloqueando a luz do Sol, que
a temperatura da superfície da T erra reduziu-se sensivelmente até
muitos anos depois doevento.
O objeto de Tunguska tinha 70 metros de diâmetro e,
misericordiamente, explodiu sobre uma área desabitada antes de
colidir com a T erra. Há 65 milhões de anos, outro objeto, dessa vez
com dez quilômetros de largura, espatifou-se contra a extremidade
norte da Península de Iucatã e do Golfo do México com força tão
explosiva que deve ter sido mil vezes mais poderosa do que todas
as bombas e mísseis nucleares atualmente guardados no planeta.
Ele escavou uma cratera de 180 quilômetros de diâmetro,
provocou uma nuvem de poeira que bloqueou o Sol por cinco anos
e criou instabilidades sísmicas que abalaram o planeta por
décadas, com sismos e erupçõesvulcânicas.
57
Esse foi o notório "evento limite C/T", que eliminou os dinossauros
e 75 por cento de todas as espécies que viviam na T erra. Foi
habilmente descrito assim:
Um dos maiores desastres a afetar nosso planeta... Foi
equivalente a um rochedo do tamanho do Everest, viajando dez
vezes mais depressa que a mais rápida bala, produzindo um
impacto tão sério que a T erra alterou sua órbita em algumas
dezenas de metros.
O fato de "um rochedo do tamanho do Everest", com um diâmetro
de apenas dez quilômetros, poder ter causado um cataclismo que
quase pôs fim à vida na T erra é, com certeza, uma idéia
assustadora. Asteróides e cometas com dez quilômetros ou mais
são relativamente comuns no sistema solar , e veremos na Parte
Quatro que muitos deles transitam por órbitas potencialmente
desastrosas,que"cruzamada T erra".Osastrônomosse referem a
eles como "objetos Apolo", e acreditam que alguns podem ter cem
quilômetros de diâmetro. Imagina-se que tais gigantes sejam raros,
mas sabe-se que uma colisão com um deles seria um "evento de
aniquilação mundial", tornando improvável a sobrevivência de
qualquer forma de vida.
V ale a pena repetir que o objeto que escavou a cratera Hellas em
Marte tinha diâmetro de cem quilômetros. O objeto Isidis tinha
diâmetro de 50 quilômetros e o objeto Argyre tinha diâmetro de 36
quilômetros.
Como cada uma dessas gigantescas balas dundum
interplanetárias tinha tamanho suficiente para ter acabado sozinha
com Marte, não é difícil de imaginar as conseqüências globais de
três impactos desse porte. Na verdade, a imaginação é supérflua,
pois temos as fotos do cadáver arruinado de Marte feitas pela
NASA para nos contar toda a história. Correndo o risco de
exagerarmos na metáfora, essas fotos sugerem que a "vítima" foi
58
atingida primeiro ao sul, à queima-roupa, com o equivalente
cósmico a um tiro de cartucho 12 - daí milhares de crateras
acumuladas ao sul da linha de dicotomia -, e que o "assassino"
terminou seu trabalho disparando três tiros com um rifle de grosso
calibre.
Ondas de Energia
Há 65 milhões de anos, no momento em que o cometa ou
asteróide de dez quilômetros de largura que destruiu os
dinossauros atingiu a T erra, tremendas ondas de choque foram
geradas, envolvendo o planeta a partir do ponto de impacto, no
Golfo do México. Os geólogos não acreditam ter sido por acidente
que, quase exatamente no ponto oposto do globo, exatamente na
mesma hora, tenha irrompido uma extraordinária atividade
vulcânica na Índia. V azou magma derretido em grande escala por
fissuras na crosta, formando rapidamente um grande "escudo" de
lava basáltica - com quase mil metros de altura e milhares de
quilômetros quadrados de área -, que se resfriou e formou o
Planalto do Decã. "Ondas de choque que se espalhassem a partir
do impacto", observam John e Mary Gribbin, "tenderiam a se
concentrar novamente naquelaparte do mundo".
Patten e Windsor argumentam que quase a mesma coisa
aconteceu em Marte, só que cem vezes pior - que a Formação
Tharsis se formou em reação ao impacto Hellas e que a Formação
Elysium foi uma reação ao impacto Isidis. Estima-se que as ondas
de choque tenham tido tal magnitude que não apenas deram a
volta em Marte, mas teriam causado impacto direto através do
planeta, antecipando os asteróides, que penetraram-no como
brocas. De fato, a julgar por seus pontos de entrada ao sul da linha
de dicotomia, calcula-se que os asteróides Hellas, Isidis e Argyre
podem ter percorrido uns cinco mil quilômetros antes de se
59
deterem no hemisfério norte, o sereno lado oposto da linha de
dicotomia. Lá, teriam produzido gigantescas ondas de pressão que
teriam subido à superfície auns cinco mil quilômetros por hora.
É uma proposição absolutamente razoável e bem apoiada no
precedente terrestre do Decã,que tal fenômenopodeter produzido
na superfície uma atividade vulcânica suficiente para explicar a
origem de Tharsis e Elysium - e provavelmente também a do
Monte Olympus. Além disso, Patten e Windsor sugerem que a
súbita necessidade de absorver e "digerir" a massa e a energia
cinética desses três grandes asteróides pode ter aproximado Marte
da destruição total. Não bastou para ele vazar magma no Elysium
e em Tharsis. A pressão e a expansão exigiram outros canais de
vazão, e a partir da borda oriental de Tharsis, o planeta criou uma
fissura que se estendeu por quase um quarto de sua
circunferência, formando uma tremenda abertura que conhecemos
como V ale Marineris. Esse vertiginoso sistema de desfiladeiros
atinge profundidades de sete quilômetros - profundo demais para
ser explicado por processos geológicos internos, segundo
autoridades como PeterCattermole.
É possível que outra coisa - mais devastadora do que todas as
demais tenha acontecido em Marte como resultado dos três
impactos gigantescos que sofreu? É possível que as marteladas
recebidas de dentro para fora, emanadas do sul, pudessem ter
transmitido para o norte energia suficiente para que essa crosta se
soltasse?
Foi quase exatamente esse o cenário imaginado por William K.
Hartmann na Scientific American, quando percebeu que uma
colisão com apenas um impactante muito grande poderia justificar ,
em teoria, a "assimetria" marciana. Como vimos, sempre se
presumiu que tal colisão - ou que múltiplas colisões - teria ocorrido
no hemisfério norte. Mas a pesquisa mais recente sustenta a idéia
de que tremendos pulsos de energia, transmitidos do sul para o
norte durante os impactos Hellas, Isidis e Argyre, poderiam realizar
60
o feito com a mesma eficácia. Essa pesquisa mostrou que até
ondas de choque de impacto relativamente pequeno têm feito com
que a superfície de Marte "chacoalhe, lançando rochas de até 15
metros pelo espaço". Hellas, Isidis e Argyre não foram impactos
pequenos. Não se pode descartar a possibilidade de que sua
massa e impulso, combinados, tenham "chacoalhado" o hemisfério
norte com vigor suficiente para lançar ao espaço uma camada de
três quilômetros de crosta.
Desordem e Distúrbios
Hellas tinha seus cem quilômetros de diâmetro. Combinando-o
com os impactantes Isidis e Argyre, não seria inconcebível supor
que ele "levasse tanta energia e impulso" que, ao colidir com
Marte, tivesse "inclinado o planeta, acelerado sua rotação,
reduzido sua rotação, destruído um satélite ou até deixado anéis
de material à sua volta, depois de se romper sob as forças
gravitacionais" .
As observações da NASA, que se iniciam com a Mariner 4,
sugerem que "a órbita marciana [que o leitor já sabe ser
anormalmente elíptica] foi seriamente perturbada e que a estrutura
do planeta foi severamente comprometida em algum momento do
passado". Ademais, fraturas na crosta marciana evidenciam que,
em algum momento, houve uma mudança significativa no "valor de
equilíbrio rotacional do planeta", ou seja, em sua velocidade de
rotação. As leis da mecânica celeste ditam que ele deveria dar
uma volta em torno de seu eixo uma vez a cada oito horas; em vez
disso, sua revolução diária leva quase 25 horas. T al mudança
parece grande demais para ter sido causada por uma interação
gravitacional com Phobos e Deimos, as duas pequenas luas de
Marte, e os cientistas admitem que é preciso procurar "alguma
outra causa" .
61
T eria essa mesma causa relação com outra excentricidade de
Marte - o fato de a inclinação ou "obliqüidade" de seu eixo de
rotação estar sujeita a grandes variações? Esse valor , que hoje é
de 24 graus, variou em uma faixa de "normalidade" bastante
ampla, entre 14,9 graus e 35,5 graus, em ciclos de poucos milhões
de anos. Em 1993, porém, Jihad T ouma e Jack C. Wisdom, do
Massachusetts Institute of T echnology , descobriram que a
inclinação também pode variar bruscamente. V ariações de
obliqüidade em uma faixa de até 60 graus podem ocorrer
esporadicamente a cadadez milhões de anos, mais oumenos.
Outra característica curiosa de Marte é que ele quase não possui
campo magnético, embora haja evidências incontestáveis de que
ele já tenha tidoum, e forte.
Finalmente, há evidências de um grande deslizamento em bloco,
possivelmente rápido e violento, de toda a crosta marciana em
torno das camadas internas do planeta. Por exemplo, depósitos
polares, com sua manta e camadas características, foram
encontrados a 180 graus de distância na linha do equador , ou seja,
em posições antípodas - como seria de esperar em pontos que,
anteriormente, correspondessema pólos.
VisitantesInterplanetários
O que agitou a crosta marciana, abalou seu eixo, quase extinguiu
seu campo magnético e reduziu violentamente sua rotação? T eria
sido omesmoeventoque revestiu brutalmentedecraterasosul do
planeta e escalpelou o norte a uma profundidade de três
quilômetros? E quandoisso tudo aconteceu?
Patten e Windsor sugerem que muitas das respostas estão em seu
hipotético décimo planeta, “Astra". T al corpo celeste poderia ter , de
fato, perturbado a órbita de Marte - e reduzido sua velocidade de
rotação - se, como se supõe, tivesse explodido dentro do limite de
62
Roche do planeta. Essa não é uma posição não-ortodoxa. Em seu
artigo na Scientific American, Hartmann também fala da
possibilidade de um "grande corpo interplanetário" ter entrado no
sistema solar , e imagina como ele teria atravessado o limite de
Roche de um dos planetas, sendo "destruído por forças
gravitacionais". O ponto em que Patten e Windsor desafiam as
noções convencionais, porém, é a cronologia que propõem. Eles
afirmam que o momento do cataclismo de Astra se deu há
"milhares de anos, e não milhões". Depois estreitam o horizonte
para um período "não anterior a 15.000 a.C. nem posterior a 3.000
a.C."
Em seu importante estudo When the earth nearly died [Quando a
T erra quase morreu], D. S. Allen e J. B. Delair também sugerem a
existência de um imenso visitante interplanetário - ao qual dão o
nome de "Phaeton". Como Patten e Windsor, acreditam que sua
aparição foi bem recente e que ele passou perto de Marte e da
T erra há cerca de 1 1.500 anos. Quanto à natureza precisa do
objeto, eles sugerem "que Phaeton foi gerado na explosão de uma
supernova astronomicamente próxima, e que seria uma porção de
matéria estelar explodida".
Nessa linhade pensamento incluem-se outras autoridades,como o
eminente astrônomo da Universidade de Oxford, dr . Victor Clube, e
seu colega, prof. William Napier , cujo extraordinário trabalho
analisaremos na Parte Quatro. Eles apresentam evidências de que
um gigantesco cometa interestelar vagou pelo sistema solar e
começou a se fragmentar há menos de 20 mil anos, espalhando
destroços pelos planetas.
DoisMaisDois é Igual aCinco?
Até recebermos amostras de rocha para análise radiométrica na
T erra, todas as cronologias propostas para o planeta Marte devem
63
ser vistas com ceticismo. É que o único sistema de datação de que
dispõem hoje os pesquisadores consiste em analisar fotos tiradas
por orbitadores, contando as crateras em pontos cuja idade
buscam determinar . Como o leitor terá notado, a premissa
básica dessa ciência primária é que impactos com asteróides e
meteoritos teriam ocorrido com certa freqüência nos quatro últimos
bilhões de anos, sendo que o maior número de impactos teria sido
registrado no começo da história do sistema solar . Assim, áreas
com muitas crateras são sempre julgadas "mais velhas" que áreas
com poucas crateras, e como Marte tem muitas crateras ao sul da
linha de dicotomia, presume-se que a maioria delas deve ter
surgido há bilhõesde anos.
Mas a contagem de crateras tem erros graves e talvez fatais. Peter
Cattermole diz que esse método não pode fornecer datas
absolutas - apenas relativas, pois é realmente impossível, apenas
com base em evidências fotográficas, avaliar a quanto tempo teria
ocorrido um impacto. O máximo que os contadores de crateras
podem fazer é nos dizer que "algum ponto é provavelmente mais
velho ou mais novo do que outro, mas não podemos dizer quanto,
nem a idade de cada ponto". Por causa dessa grave debilidade, o
método não pode afiançar a possibilidade, vislumbrada por Patten
e outros, de que uma "chuva" de mísseis - súbita, errática e
imprevisível - tenha atingido de uma só vez um dos hemisférios de
Marte, criando um número enorme de crateras em pouco tempo,
talvez recentemente, dando assim a ilusão de antiguidade a
tópicos que, na verdade,são novos.
Será que uma ilusão como essa convenceu a maioria dos
cientistas de que Marte foi intensamente bombardeado pela última
vez há bilhões de anos? T eriam cometido um erro tão grande
assim?
CivilizaçõesPerdidas
64
A idéia de que o cataclismo final de Marte possa ter ocorrido
recentemente - talvez há menos de 20 mil anos - é uma heresia
astronômica que nos suscita certasreflexões.
Em trabalhos anteriores, mostramos que ocorreu um enorme
cataclismo na T erra precisamente nesse período. Foi quando a
última Era Glacial chegou ao fim, brusca e desastrosamente.
Nenhum cientista conseguiu explicar como ou porque ocorreu essa
tremendamudança. A única certezaéqueas camadas de gelo das
glaciações Wurm e Wisconsin, que envolveram o norte da Europa
e a América do Norte por cem mil anos, pelo menos, começaram
a derreter súbita e violentamente, num processo que se iniciou há
17 mil anos. Os oito mil anos seguintes testemunharam
inundações catastróficas, terremotos, atividade vulcânica e uma
elevação generalizada dos níveis oceânicos da ordem de mais de
cem metros.
Quando o pior já tinha passado, a face da T erra tinha mudado a
ponto de ficar irreconhecível: litorais foram inundados, bem como
ilhas e pontes terrestres, e muitas espécies animais foram extintas.
Emergindo da lama e das cinzas, havia entre os sobreviventes um
pequeno e determinadogrupo de seres humanos.
Em meio à mais preciosa bagagem que esses sobreviventes
humanos levaram, encontravam-se memórias - na forma de mitos -de épocas distantes, "anteriores ao Dilúvio", quando uma grande
civilização florescia e o mundo era governado por reis-deuses com
poderes misteriosos e estranhas tecnologias. Em Fingerprints of
the gods [Digitais dos deuses] e Keeper of Genesis [Guardião do
Gênesis, título da edição inglesa; a americana se chamou
Message of the Sphinx ou Mensagem da Esfinge], mostramos que
esses mitos, espantosamente semelhantes de cultura para cultura,
poderiam refletir uma profunda verdade histórica. Uma civilização
avançada poderia, de fato, ter surgido durante a última Era Glacial,
sendo destruída pelodilúvioglobal quepôs fim a essa Era.
65
Alguns dos mais antigos mitos e escrituras nos convidam a pensar
na possibilidade de que talvez a sabedoria sagrada e o
conhecimento técnico dessa civilização pré-diluviana não tenham
sido totalmente perdidos no cataclismo - e que, na verdade, poder-se-ia fazer um esforço em conjunto para assegurar a preservação
dos fundamentos desse legado extraordinário. Exploramos essa
possibilidade em nossoslivros anteriores e identificamos o tema do
conhecimento oculto em meio a um labirinto de locais antigos
situados em regiões bastantedistantes do planeta.
Nossas viagens nos convenceram de que, dentre esses lugares, o
principaléanecrópole de Gizé, noEgito,domínio sagrado dastrês
Grandes Pirâmides e da Grande Esfinge. Defendemos a tese de
que elementos desselugar podem ter bem mais que os 4.500anos
a eles atribuídos por estudiosos ortodoxos, alguns até com 12.500
anos, e mostramos que as Pirâmides e a Esfinge são modelos
terrestres das constelações de Órion e de Leão, tal como
apareciam no céu do Egito há 12.500 anos.T ambém investigamos
tradições sobre uma "Sala de Registros" em Gizé - talvez oculta no
leito rochoso sob a Esfinge, talvez em uma câmara secreta da
Pirâmide de Quéops -, na qual os antigos egípcios acreditavam
estar armazenados os textossagrados pré-diluvianos.
Não estamos preparados para descartar a possibilidade de que tal
repositório - uma cápsula do tempo feita por uma civilização pré-diluviana ainda possa existir e ser encontrado. T ampouco estamos
preparados para descartar a possibilidade - sugerida pelo trabalho
de Clube, Napier , Allen e Delair - de que o cataclismo que afetou a
T erra ao final da última Era Glacial possa ter ocorrido na mesma
época do cataclismo que quase destruiu Marte - e que pode ter
tido a mesma causa.
Portanto, foi natural termos achado curioso, e vamos investigar o
assunto em capítulos posteriores, que os antigos egípcios tenham
imaginado uma profunda conexão entre Marte e a T erra, e, mais
especificamente, entre Marte e a Grande Esfinge de Gizé. T anto o
66
planeta como o monumento eram vistos como manifestações de
Hórus, o filho divino dos deuses-reis Ísis e Osíris. O planeta e o
monumento tinham o mesmo nome - Horakhti -, que significa
"Hórus no Horizonte". Além disso, Marte era também conhecido
como "Hórus, o V ermelho", e a Grande Esfinge, durante boa parte
de sua história, foi pintada de vermelho. O que de fato morreu no
Planeta V ermelhodurante o seu grande eúltimo cataclismo?
Já sabemos que o sistema solar perdeu algo infinitamente mais
precioso que um mero planeta sem vida e vazio quando a letal
chuva de dejetos cósmicos atingiu Marte. Sabemos que, até o
momento de sua execução, o planeta possuía um forte campo
magnético e uma densa atmosfera, semelhante à terrestre, que
permitia a formação de mares, lagos e rios. Sabemos que um dia
Marte teve chuvas torrenciais e que ainda há grandes quantidades
de águaacumulada na forma degelo,nospólos e sob asuperfície.
Sabemos que muitas pistas e vestígios fascinantes de processos
orgânicos vitais foram encontrados.
Sabemos também que existe uma gigantesca "Face" de esfinge na
planície de Cydonia, próxima às margens de um antigo oceano,
associada a um grupode imensas estruturas piramidais.
Será tudo isso apenas "truque de luz e sombra" brincando com
estranhas formas geológicas?
Ou será a mais extraordinária revelação do recém-inaugurado
milênio?
P ARTE DOIS
O Mistériode Cydonia
67
Capítulo 5
ContatoImediato
O contato imediato com Marte e a busca por vida que lá se
empreende podem ser compreendidos, em última análise, como
um momento seminal da história. Pelo que sabemos, tal contato
jamais teria ocorrido. Mesmo assim, como a exploração física de
Marte é o produto final de mais de um século de dedicação
internacional, nossas reações àquilo que possa vir a ser
descoberto serão inevitavelmente influenciadas por idéias já
arraigadas.
O interesse científico pela possibilidade de vida em Marte parece
ter começado em 1877, quando o astrônomo italiano Giovanni
Schiaparelli anunciou uma descoberta surpreendente. Ele tinha
observado uma rede de linhas simples e duplas que se
entrecruzavam na superfície de Marte - gigantescos sulcos ou
canali, em italiano, palavra que foi traduzida sem muita exatidão
para o inglês como "canais".. A descoberta de Schiaparelli foi
saudada na época como a prova da existência de uma civilização
extraterrestre inteligente no planeta vizinho. Entre aqueles que
ficaram fascinados com a descoberta estava o americano Percival
Lowell - um rico ex-aluno de Harvard que se interessava por
astronomia.
Ao ler sobre os canais de Schiaparelli em La Planète Mars [O
planeta Marte], livro do astrônomo francês Flammarion, Lowell
sentiu-se inspirado a construir um observatório que permitisse
estudar o planeta sob céus limpos e altitude elevada, na cidade de
Flagstaff, no Arizona. Ele se referia a seu trabalho como um
"projeto especulativo, muito sensacional e idiossincrático". Sua
meta, dizia, pode ser considerada pelo público como uma
investigação sobre as condições de vida em outros planetas,
68
incluindo por último, mas de forma muito importante, sua
habitabilidade por seres como o homem ou distintos dele. Isso não
é a busca quimérica quealguns podem imaginar . Pelocontrário, há
bons motivos para acreditar que estamos às vésperas de uma
descoberta categóricasobre o assunto.
Canaise MáquinasV oadoras
Lowell morreu em 1916 sem ter feito nenhuma descoberta
definitiva, mas suas opiniões sobre a natureza da vida em Marte
teriam efeitos duradouros, conquistando a imaginação do público
durante décadas.
Uma das conhecidas teorias de Lowell era a de que os canais
marcianos levavamágua das calotas polarescongeladaspara uma
antiga civilização, bem mais remota que qualquer civilização
humana, na árida vastidão dos desertos tropicais e equatoriais do
planeta. Ele também sugeriu que as manchas escuras e flutuantes
visíveis na superfície de Marte poderiam ser vegetação. Lowell
usou o equipamento mais moderno da época para fazer
suas descobertas, e suas declarações traduziam o estado de
espírito de seu tempo - uma abertura fin de siècle para novas
idéias como o ocultismo e o espiritismo, às quais naturalmente
apetecia a possibilidadede haver vida em outrosplanetas.
Esse amplo interesse pelo ocultismo e pela vida extraterrestre
também esteve por trás do sucesso do prodigioso escritor francês
Camille Flammarion. Em 1861, aos 19 anos, ele escreveu um livro
chamado La pluralité dês mondes habites [A pluralidade dos
mundos habitados], em que defendia a provável existência de vida
fora da T erra. T ornou-se um sucesso instantâneo de vendas, tal
como sua obra posterior , La planete Mars (1892), o livro que
inspirou diretamente Lowell. Nele, Flammarion afirma:
69
As condições reais em Marte são tais que seria um erro negar que
ele poderia ser habitado por espécies humanas cuja inteligência e
métodos de ação poderiam ser bem superiores aos nossos.
T ampouco podemos negar que eles poderiam ter retificado os rios
originais e construído um sistema de canais com o intuito de
produzir um sistema de circulação deescala planetária.
As idéias de Schiaparelli, Flammarion e Lowell aumentariam a
febre em torno de Marte nos últimos anos do século XIX. Em 1898,
H. G. Wells se aproveitou delas em seu conto sobre a invasão
marciana da Inglaterra vitoriana, The war of the worlds [A guerra
dos mundos]. Posteriormente, em 1902, o eminente psicólogo Carl
Gustav Jung publicou sua tese de doutorado, On the psychology of
the so-called occult phenomena [Sobre a psicologia e patologia
dos fenômenos chamados ocultos]. Nela, Jung submetera sua
prima Helene Preiswerk - que tinha o hábito de entrar em transes
mediúnicos - a uma detalhadaanálise psicológica.
Em seus transes, Helene costumavafalar de viagens a Marte:
Há muito que existem máquinas voadoras em Marte. T odo o
planeta está coberto por canais, e os canais são lagos artificiais
usados em irrigação. Os canais são regos planos de água bem
rasa. Não há pontes sobre eles, mas isso não impede
a comunicação, pois lá todosviajam em máquinas voadoras.
Evidentemente, o Marte de Flammarion e Lowell estava atingindo
um nível muito profundo na psique da humanidade! Eis uma suíça
de 14 anos, sem educação formal, que em suas manifestações
inconscientes revelavaa preocupação de uma era.
Em 1902, o mesmo ano em que a tese de Jung foi publicada,
ofereceu-se um prêmio à primeira pessoa que fizesse contato com
uma forma de vida alienígena. Havia uma condição: não seriam
levados em conta os contatos com marcianos pelo simples motivo
70
de eles serem considerados muito fáceis. Em 191 1, nove anos
depois do início do concurso, apareceu um artigo no The New
Y ork Times afirmando que os "marcianos constroem dois imensos
canais em dois anos" .
Experiências
A crença de que Marte, se não fosse habitado, poderia ser ao
menos habitável, foi sustentada igualmente por leigos e cientistas
até a segunda metade do século XX. No início da década de 1960,
por exemplo, o popular astrônomo inglês Patrick Moore e um
microbiologista, o dr . Francis Jackson, procuraram averiguar a
possibilidade devidaem Marte por meio de experiências simples:
Construímos um laboratório marciano, enchemo-lo com a
atmosfera que achamos adequada - nitrogênio, com pressão de 85
milibares - e ajustamos a faixa de temperatura certa para simular o
dia e a noite. Quando cultivamos coisas nele, os resultados foram
interessantes. Um cacto respondeu mal, e após uma única noite
marciana, piorou ainda mais; mas organismos mais simples se
saíram melhor , e nos sentimos estimulados.
Do mesmo modo, Carl Sagan, o famoso cosmologista americano,
já falecido, construiu o que ele mesmo chamou de "Jarro
Marciano", no qual essas experiências foram repetidas. Os
resultados obtidos foram similares - alguns micróbios chegariam a
crescer caso houvesse um poucode água no ambiente.
Mas qualquer otimismo advindo desses resultados seria logo
dissipado quando as sondas espaciais enviaram, em meados da
década de 1960, imagens de Marte como um inferno estéril,
congelado e sem vida.
71
T ecnologia de Foguetes
Em 1926, o cientista americano Robert Hutchings Goddard (que
deu nome ao Centro Espacial Goddard, da NASA) construiu o
precursor dos foguetes espaciais, com os quais estamos
familiarizados hoje - embora seu pequeno protótipo percorresse
apenas 60 metros antesde se estatelar e atingisseuma velocidade
máxima de uns cem quilômetros por hora. Ele foi a primeira
pessoa a testar e a comprovar a teoria de que os foguetes
poderiam ser usados para ultrapassar a atmosfera da T erra e até
viajar para outros planetas - uma opinião apresentada inicialmente
por um professor russo chamado Konstantin Eduardovich
T siolkovsky no final do século XIX, e aprimorada mais tarde pelo
alemão Hermann Oberth, em 1923.
Durante a Segunda Guerra Mundial o foguete foi desenvolvido
como arma pelos nazistas. A bomba V -2, ainda que aperfeiçoada,
era um modelo baseadona tecnologia de Goddard.
Três anos após o fim da guerra, uma combinação de dois estágios
reunindo a V -2 e o WAC Corporal superou a distância de Goddard
de maneira fenomenal, atingindo uma altitude de quatro
quilômetros.
ACorrida Espacial
Se a Segunda Guerra Mundial foi um catalisador da ciência dos
foguetes, Guerra Fria tornou-a mil vezes mais poderosa. Com a
ameaça da aniquilação nuclear pairando no ar , o programa
americano de foguetes - inicialmente comandado por Werner V on
Braun - lançou uma campanha de guerrilhas (intelectual e
conceitual) contra seu equivalente russo, liderado por Sergei
Korolov . Dos dois lados da Cortina de Ferro enormes somas de
recursos governamentais foram destinadas ao aprimoramento dos
72
sistemas de propulsão de armas atômicas. Em 4 de outubro de
1957, um subproduto desse esforço de pesquisa e
desenvolvimento permitiu que os russos pusessem em órbita o
primeiro satélite da humanidade, o Sputnik 1. Era o começo da
"Corrida Espacial".
A Rússia também marcou o tento seguinte lançando o primeiro
homem no espaço. A missão bem-sucedida de Y uri Gagarin na
V ostok obscureceu completamente os esforços do programa
espacial americano, iniciado às pressas e à força em 1958 como
resposta ao lançamentodo Sputnik.
Naquele ano foi fundada a Agência Espacial Americana - NASA.
Os Estados Unidos também lançaram seu próprio satélite, o
Explorer I, colocando-o em órbitapormeiodeumfoguete Júpiter C
preparado pelo Exército no Laboratório de Propulsão a Jato em
Pasadena, Califórnia. A seguir , em 1961, deu-se o grande sucesso
de Gagarin. Pouco depois o presidente John F . Kennedy prometeu
que a NASA levariaum homem à lua até o fim da década.
A promessa de Kennedy foi cumprida em 20 de julho de 1969,
quando Neil Armstrong deu um "pequeno passo" para fora do
módulo aterrissador da ApoIo 1 1 e pisou na superfície da lua - foi a
trigésima terceira sonda americana para lá enviada. Esse
"gigantesco salto para a humanidade" foi um salto alimentado pela
guerra e pela concorrência internacional. Foi um salto na direção
de uma nova ordem de descobertas, um salto que nos daria uma
nova visão - a da T erra solta no espaço, bela e unificada, sem as
divisões das fronteiras políticase nacionais.
AsMissõesa Marte
Foram os russos os primeiros aenviarumasonda a Marte - a Mars
1, de nome apropriado -, lançada em 1º. de novembro de 1962.
Acredita-se que ela tenha chegado a 195 mil quilômetros do
73
planeta, mas antes que pudesse enviar quaisquer observações, o
contato foi perdido em 21 de março de 1963. Seu destino foi o
mesmo de muitas outras missões marcianas misteriosamente
fracassadas.
A primeira sonda enviada pela NASA a Marte foi a Mariner 3,
lançada em 5 de novembro de 1964. Como sua predecessora
russa, foi um fracasso,fugindo ao controle logonoinício da missão
(ao que parece, sua cúpula protetora de fibra de vidro não foi
ejetada ao deixar a atmosfera da T erra, ficando pesada demais
para se manter no curso projetado).
Sucesso Americano
Três semanas e dois dias depois, em 28 de novembro de 1964, foi
lançada a Mariner 4. O coroamento da missão veio para os
americanos quando a nave enviou 21 fotos e novas informações
vitais, chegando a dez mil quilômetros de Marte. As imagens
obscuras captaram a superfície sem vida e repleta de crateras
daquele planeta. Foi o primeiro vislumbre que o homem teve de
Marte a curta distância - um vislumbre quedestruiu muitos mitos.
Apenas dois dias depois do lançamento da Mariner 4, a Zond 2
russa tentou reverter o desastroso destino da Mars 1 - e fracassou.
No fim da primavera de 1965,perdeu-se todo contato com ela.
Em 24 de fevereiro e 27 de março, a NASA enviou mais duas
sondas a Marte - as Mariners 6 e 7. A Mariner 6 chegou a 3,39 mil
quilômetros do Planeta V ermelho e tirou 76 fotos. A Mariner 7
chegou a 3,5 mil quilômetrose tirou 126 fotos.
T erra Deserta
Essas primeiras missões a Marte foram decepcionantes para
muitas pessoas. Prejudicadas por erros técnicos e esmaecidas
pelas fulgurantes missões à Lua, as imagens que enviavam não
74
eram excitantes. Não havia vegetação - as manchas escuras de
Marte revelaram-se apenas "áreas dealbedo", nas quais a camada
superior do solo, de cor vermelha, tinha sido soprada pelo vento,
revelando por baixo dela rochas mais escuras. Não havia canais.
Marte estava repleto de craterase parecia ser muito antigo.
A primeira sonda bem-sucedida, a Mariner 4, mostrou que a
atmosfera marciana não era feita de nitrogênio (como haviam
proposto Moore e Jackson), mas principalmente de dióxido de
carbono, assim como, muito provavelmente, o eram grandes áreas
das calotas polares congeladas. Não podia haver água liquida em
Marte, pois a pressão da superfície era muito menor do que se
imaginava antes - menor que dez milibares, e não perto de 85. Era
um inóspito mundo de pesadelos - sem cor , sem vida,
aparentemente desprovido de quaisquer características
interessantes. E teorias como a de Lowell dissiparam-se como
fantasmas na fria e dura luzdo dia marciano.
Como disse um porta-voz da NASA:
T emos fotos ótimas. São melhores do que esperávamos obter a
alguns anos mas o que elas nos mostram? Uma paisagem
monótona, morta como um dodô. Não restou muito para
descobrirmos.
A década seguinte provaria que essa opinião estava tão errada
quanto a de Lowell.
Capítulo 6
Umaem um Milhão
Já faz seis anos quea tempestade caiu sobre nós.
75
Quando Marte se aproximou da oposição, Lavelle de Java captou
aquela manifestação astronômica que palpitava com espantosa
inteligência - um grande surto de gás incandescente sobre o
Planeta V ermelho. Aconteceu perto da meia-noite do dia 12; e o
espectroscópio, ao qual ele recorreu de imediato, indicou uma
massa de gás flamejante, principalmente hidrogênio, movendo-se
com enorme velocidade em direção à T erra. Esse jato de fogo
tinha ficado invisível aproximadamente à 0h15. Ele o comparou a
uma colossal bola de fogo jorrada do planeta de forma súbita e
violenta, "como os gases quesaem pelo cano de umaarma".
Que frase singularmente apropriada. Mesmo assim, no dia
seguinte não havia nada a respeito disso nos jornais, exceto uma
pequena menção no Daily T elegraph, e o mundo se manteve
ignorante em relação a um dos mais graves perigos que já
ameaçou a raça humana. T alvez eu nem tivesse ouvido falar da
erupção se não tivesse conhecido Ogilvy , o famoso astrônomo, em
Ottershaw. Ele estava muito excitado com a notícia, e em seu
entusiasmo me convidou para participar com ele de uma
investigação no PlanetaV ermelho...
Naquela noite, ele estava cheio de especulações sobre a condição
de Marte, e ironizava a idéia vulgar de que teria habitantes e que
estes acenavam para nós. Sua idéia era de que meteoritos podiam
estar caindo pesadamente sobre o planeta, ou que uma imensa
explosão vulcânica estava tendo lugar . Ele argumentou que era
pouco provável que a evolução orgânica tivesse seguido o mesmo
curso em dois planetas adjacentes.
"Há uma chance em um milhão de haver algo humanóide em
Marte", disse.
No início de 1998 - exatamente um século depois que H. G. Wells
escreveu essas palavras no primeiro capítulo de The war of the
worlds [A guerra dos mundos] - a sonda Mars Global Surveyor da
NASA deveria iniciar o mapeamento da superfície do Planeta
V ermelho.
76
Essa tarefa não era nova - Marte fora completamente mapeado
antes, tanto por sondas americanas quanto russas. Entretanto, a
Global Surveyor fora designada para enviar à T erra as imagens
mais detalhadas da superfície marciana já capturadas desde o
espaço.
Não se pode ignorar a possibilidade de que suas eventuais
descobertas venham alterar irrevogavelmente o futuro da
humanidade e todasas nossas concepçõessobre o passado.
Pois, contrariamente a todas as expectativas, parece que existe
algo "humanóide" em Marte. E um século após Ogilvy ter
apresentado sua opinião, podemos estar à beira de uma
descoberta além dos sonhos mais loucos de Wells - uma
descoberta digna de um Schiaparelli ou de um Lowell: que os
cientistas afirmam ser ilusão, mas que, se não for , é de uma
profundidade que extrapola a nossa compreensão. Ademais,
fazendo coro com Lowell: "Há bons motivos para acreditar que
estamos às vésperas de uma descoberta definitiva sobre o
assunto".
Essa coisa "humanóide" é a "Face em Marte" - um monte colossal
que se eleva a quase 800 metros acima da estéril planície de
Cydonia, às margens de um oceano marciano há muito
desaparecido, um monte aparentemente escavado com imensas
características humanóides e que nos contempla de forma
assustadora.
77
Contudo, tal como o "gás flamejante" da história fictícia de Wells,
esse misterioso objeto, e os muitos outros que o cercam nas
planícies de Cydonia e do Elysium - cujas implicações poderiam
ser , se nos perdoam o trocadilho, astronômicas - permanecem
relativamente desconhecidos e pouco estudados. Isso se deve ao
fato de a maioria dos cientistas, como Ogilvy e Wells, permanecer
firme na crença de que ainda é de "uma em um milhão" a chance
de já ter existido vida similar à humanaem Marte.
Um século depois, será que os modernos Ogilvys terão de mudar
de opinião à luz de novas evidências? Será que a Global Surveyor
irá confirmar que os fatos são, com efeito, mais estranhos que a
ficção? Pois é fato que as duas principais sondas marcianas da
década de 1970 - a Mariner 9 e a Viking 1 fotografaram objetos na
superfície do planeta que foram aclamados como evidências da
existência de vida inteligenteem outro mundo.
Maio de 1971
A década de 1960 mostrou pioneirismos, mas, em última análise,
foi desapontadora para as pesquisas marcianas, pois a sensação
inicial de entusiasmo foi esvaziada pelas primeiras imagens do
Planeta V ermelho enviadas pela Mariner, mostrando um inferno
monótono, sem vida e repleto de crateras. Durante algum tempo,
ninguém soube que as fotos tiradas por essas primeiras missões
deixaram completamente de lado as variadas e
maravilhosas formações geológicas que fazem de Marte um
planeta tão espantosoe misterioso.
O fim dessa década libertou as superpotências de sua corrida para
a Lua. Rapidamente, elas renovaram o interesse por Marte,
enviando um total de cinco naves espaciais em um período de 22
dias, em maio de 1971.
79
Duas dessas naves, as Mariners 8 e 9, eram americanas. A função
da Mariner 8 era mapear a topografia de Marte, varrendo 70 por
cento da superfície do planeta a partir de uma órbita bastante
inclinada. A idéia era fotografar Marte com o sol próximo ao
horizonte, lançando longas sombras. A Mariner 9, por sua vez,
posicionar-se-ia com o sol elevado para tirar fotos das
características do albedonas regiões equatoriais.
A Mariner 8 foi lançada em 8 de maio de 1971. Pouco depois da
decolagem, em virtude de uma falha no sistema de orientação, o
segundo estágio do foguete Atlas-Centauro que levava a sonda
separou-se do primeiro, mas não foi acionado. A sonda caiu no
Oceano Atlântico,360 quilômetros ao norte dePorto Rico.
Coube à Mariner 9 compensar essa perda, e seu papel foi
adaptado de sorte a incluir aspectos da malograda missão de sua
companheira. O novo plano consistia em posicionar a sonda em
uma órbita intermediária, com inclinação de 65 graus em relação
ao equador e auma altitude mínima de 1.350 quilômetros.
A Mariner 9 decolou do Cabo Kennedy (depois Canaveral) 22 dias
após a quedada Mariner 8. No entanto, elanão ficaria sozinha...
Apenas dois dias depois da perda da Mariner 8, um orbitador Mars
soviético foi lançado de Baikonur , no Cazaquistão. Como seu
equivalente americano, por conta de um erro estúpido nos
sistemas de computação, ele não conseguiu sair da órbita
terrestre. Antes do fim de maio, porém, outras duas naves
soviéticas, Mars 2 e Mars 3, cada uma com um orbitador e um
aterrissador destacável, foram lançadascom sucesso.
Assim, o verão de 1971 viu três naves interplanetárias saírem em
segurança da esfera de influência terrestre e rumarem em silêncio
para o nosso vizinhovermelho.
80
T empestade de Areia
Alguns meses antes, em fevereiro de 1971, Charles F . Capen,
astrônomo do observatório Lowell, em Flagstaff, fez uma previsão
sobre o clima em Marte. Por causa da posição do planeta naquela
época, "uma oposição em periélio", ele achou provável que uma
tempestade de poeira se formasse no fim do verão. Como previu,
em 21 de setembro, quando as três naves se aproximavam de
Marte, uma pequena nuvem começou a se formar sobre a região
do Hellespontus.. .
Quando a Mariner 9 acionou sua câmera de TV em 10 de
novembro (superando suas rivais russas e posicionando-se a 800
mil quilômetros de Marte), revelou um planeta cuja superfície
estava completamente obscurecida por uma violenta tempestade
de poeira. Nada podia penetrar o véu de pó. Assim, a Mariner 9
realizou uma operação que lhe garantiria um lugar no panteão
imortal da história da exploração do espaço. Ela desligou a câmera
e ficou esperando.
As duas naves soviéticas, Mars 2 e 3, foram baseadas na nave
orbitadora-aterrissadora V enera, que os russos tinham usado na
superfície de Vênus na década de 1960. As missões V enera foram
relativamente vitoriosas, enviando informações dos aterrissadores
durante a descida, mas perdendo contato após chegarem à
superfície. Se os módulos aterrissadores das sondas Mars
tivessem igual sucesso, tornar-se-iam uma sensação e
obscureceriam qualquer coisa que a Mariner 9 realizasse - um
orbitador dedicado,sem módulo de aterrissagem.
O aterrissador da Mars 2 não conseguiu pousar suavemente. Em
27 de novembro de 1971, espatifou-se na superfície marciana, em
um ponto ao norte deHellas (44,2° S 313,2° O).
Cinco dias depois, o aterrissador Mars 3 foi liberado. Na descida,
ele transmitiu imagens em branco durante 20 segundos antes que
81
todo e qualquer contato fosse interrompido. T endo pousado em
meio a uma tempestade de areia particularmente violenta e
destrutiva, supõe-se que seu pára-quedas tenha sido arrastado por
ventos de 140 metros porsegundo, reduzindo-o amigalhas.
Mariner 9
Enquanto os aterrissadores Mars se consumiam na tempestade de
poeira global lá embaixo, a Mariner 9 vagou silenciosamente em
órbita, adormecida, preservandosua energia.
Nesse ínterim, os módulos orbitadores Mars 2 e 3, dos quais os
malogrados aterrissadores tinham sido lançados, ficaram
fotografando o Planeta V ermelho em uma irreversível atividade
previamente programada - e enviaram fotos e mais fotos de
nuvens de poeiraa uma desolada equiperussa.
Em dezembro de 1971, quando a tempestade amainou, os
sistemas da Mariner 9 foram reativados. Diferentemente de suas
colegas russas, seu computador podia ser programado após o
lançamento, e com isso sua missão podia ser alterada a qualquer
momento. T al flexibilidade distinguiria esse orbitador , dentre todas
as naves lançadas naquele mês de maio, como o único a ter êxito
em sua missão.
A Mariner 9seaproximoua1.370 quilômetrosdeMarteecomeçou
a mapear o hemisfério sul na faixa entre 25 e 65 graus. Ela
continuou até chegar a 25 graus do hemisfério norte. Quando seu
combustível acabou, em 27 de outubro de 1972, ela havia captado
7.239 imagens fantásticas de Marte, com resolução suficiente para
revelar detalhes da superfície do tamanho de um campo de
futebol.
Mais uma vez, os conceitos científicos a respeito de nosso
vizinho interplanetárioestavam prestes a virar de pernaspara o ar .
82
Revelações
Quando as nuvens de poeira se dissiparam, revelaram uma
paisagem marciana queera o verdadeiro sonho dosgeólogos.
As grandes e inexplicáveis manchas escuras que tinham aparecido
em meio às nuvens de poeira em torvelinho mostraram-se imensos
vulcões - o colossal Monte Olympus, três vezes mais alto que o
Everest, e seus colegas, Monte Ascraeus, Monte Pavonis e Monte
Arsia, na grande Formação Tharsis.
Os cientistas ficaram extasiados com o V ale Marineris, uma fenda
de sete quilômetros de profundidade na crosta de Marte que se
estende por um quarto da circunferência do planeta - um aspecto
espantoso, quetentamos descrever na Parte Um.
T ambém foram desveladas as imensas bacias de impacto de
Hellas, Isidis e Argyre - pistas para a morte de um mundo antes
habitável.
Um mundo antes habitável! Pois, como vimos na Parte Um, as
câmeras da Mariner foram as primeiras a lançar luzes sobre
tópicos que se pareciam com leitos secos de rio, vales e sobre
outros claros sinais de que grandes quantidades de água de
superfície - o pré-requisito para avida- já haviamali existido.

As chamativas Pirâmides deMarte
Em 8 de fevereiro de 1972, dois meses após o início de sua
missão, a Mariner 9 sobrevoou - e fotografou- uma área conhecida
como o Quadrângulo de Elysium. A 15 graus de latitude norte e
198 graus de longitude oeste, o fotograma MTVS 4205mostrou um
agrupamento de formas piramidais tetraédricas. Essa área tornou
a ser fotografada em 7 de agosto, e o fotograma MTVS 4296
mostrou a mesma área, novamente com a presença de formas
piramidais.
Na Parte Um, mencionamos que essas estruturas chamaram pela
primeira vez a atenção dos acadêmicos em um artigo publicado na
Ícarus, em 1974, chamado "Estruturas piramidais de Marte". Os
autores afirmavam que as estruturas projetavam sombras
regulares, mostrando que suas formas tetraédricas não eram
ilusões causadas por variações de albedo na coloração superficial
do solo. O fato de haver mais de uma imagem, obtidas em
diferentes ângulos solares, endossa a opinião de que sua forma
não é ilusória.
Essas vastas "pirâmides chamativas", como Carl Sagan as
chamou, erguem-se a um quilômetro acima da planície Elysium,
onde se situam. Calculou-se que o volume da maioria delas é mil
vezes maior que o da Grande Pirâmide do Egito, além de dez
vezesmais alta.
Serão esses tópicos, como acreditava Sagan, "pequenas
montanhas desgastadas pela areia ao longo de eras"? Ele disse
que elas mereciam uma "análisecuidadosa".
EstranhaGeologia?
Há quatro pirâmides tetraédricas no Elysium - um par maior e, bem
próximo, um par menor, de frente umas para as outras na planície
85
árida. Na Parte Um vimos que elas parecem dispostas em um
claro padrão de alinhamento uma característica associada com as
pirâmides da T erra -, pois as duas pirâmides menores parecem
refletir o alinhamento dasduas maiores.
Os cientistas têm tentado explicá-las como cones vulcânicos
facetados pelo vento, ou como o resultado de formas peculiares de
erosão ou de acúmulo de solo. Contudo, segundo declaram J. J.
Hurtak e Brian Crowley em The Face onMars [A Face em Marte]:
Essa explicação simplista não resiste a um exame mais detalhado.
Em meados da década de 1970, engenheiros da NASA realizaram
testes em túneis de vento, em Los Angeles, para simular a criação
de formações semelhantes a essas fotografadas pela Mariner 9.
T odos esses testes provaram que o acúmulo de solos ou a ação
escultora do vento não justificaria as quatro formações tetraédricas
de espaçamentoregular . Não foi possívelsimularnotúnel de vento
uma disposição de objetos com espaçamento uniforme que se
aproximasse das distribuições matemáticas encontradas nas
quatro pirâmides dessa áreado Elysium.
Outros cientistas atribuíram essas formações a geleiras ou a
blocos de lava desbastados, mas Hurtak e Crowley tornam a
discordar: "Não há evidências de geleiras [em Marte],
especialmente na área tropical do planeta [onde se situa o
Elysium]... e não foi detectado nenhum derramamento de lava em
conexão clara com as formações".
O que são, então, essas enigmáticas formações? T alvez os
cientistas ainda não tenham sido capazes de replicá-las simulando
processos naturais conhecidos porque elas não foram produzidas
por processos naturais.
Seriam elas, como alegam muitos pesquisadores independentes, o
primeiro sinal de que Marte tem as "impressões digitais" de uma
antiga civilização extraterrestre?
86
Capítulo 7
O Enigma daViking
A fase seguinteà exploração de Marte teve inícioem 1975, quando
a NASA lançou as sondas gêmeas Viking 1 e Viking 2. Essas
naves eram orbitadores-aterrissadores, como as malogradas
antecessoras soviéticas Mars 2 e Mars 3. Mas, ao contrário das
naves russas, as Vikings foram um sucesso retumbante.
A Viking 1 foi a primeira sonda a ser lançada, e em 20 de julho de
1976, seu módulo aterrissador tocou o solo de Marte em
segurança, na Planície Chryse, a grande bacia de terras baixas
situada ao norte da cratera V ale Marineris. Enquanto isso, a dois
mil quilômetros de altitude, as câmeras do orbitador foram
acionadas para obterfotos de alta resolução doplaneta.
Em Busca deVida
Inspirada pelas revelações da Mariner 9, que sugeriam que Marte
poderia ter sido habitado, a NASA dedicou as missões Viking à
"busca de vida em Marte". A maior parte dessa busca foi realizada
por meio de fotos de alta resolução tiradas de grandes áreas da
superfície do planeta, da análise da estrutura e composição da
atmosfera, e de testes químicos feitos em amostras de solo
coletadas pelos aterrissadores.
Na Parte Um, vimos que as amostras do solo produziram diversos
resultados positivos, e que o Dr . Gilbert Levin, um dos cientistas
queidealizaramasexperiências, até hojeestáconvencido deque-no mínimo - existe vida bacteriana em Marte. Essa opinião
contraria frontalmente a posição oficial da NASA, que nos foi
recentemente divulgada pelo Dr . Arden Albee, cientista do
projeto Mars Global Surveyor:
87
Eu diria que nenhuma das experiências indicou evidências de vida.
Várias delas produziram resultados um pouco diferentes daqueles
que esperávamos, pois na fase de projeto dos instrumentos não se
acreditava que haveria oxidantes na superfície de Marte - e assim,
elas não produziram resultados claros e limpos como se previa
nem indicaram a presença devida.
Locais de Pouso Selecionados?
O aterrissador Viking 1 deveria ter pousado no Dia da
Independência dos Estados Unidos, 4 de julho de 1976, mas a
data foi antecipada quando os cientistas na T erra analisaram
imagens televisionadas ao vivo da superfície de Marte,
transmitidas pelo orbitador . O local preferencial de pouso parecia
perigosamente inóspito. Após algumas semanas de busca por um
local mais seguro, optou-se pela Planície Chryse, onde a nave
pousou com sucesso.
Agora a atenção se voltava para a necessidade de se identificar
um local adequado para o aterrissador da Viking 2. Eis como Carl
Sagan conta ahistória:
A latitude mais plausível para o pouso da Viking 2 era 44 graus
norte. De acordo com algumas teorias, o ponto principal, um local
chamado Cydonia, foi escolhido porque havia uma chance
significativa de existir ali pequenas quantidades de água em
estado líquido, pelo menos em algum período do ano marciano.
Como as experiências biológicas da Viking estavam bastante
orientadas para organismos que compatibilizassem com a água
líquida, alguns cientistas achavam que as chances da Viking
descobrir vida aumentariam muito em Cydonia.
88
Sagan e seus colegas estavam prestes a ficar literalmente cara a
cara com alguma coisa que se parecia muito com um sinal de vida
- mas não seria o tipo de sinal nem o tipo de vida que eles
imaginavam. Na verdade, aquilo que eles descobriram estava tão
além de sua compreensão que foi imediatamente rotulado como
ilusão, e não chegou a influenciar a escolha final do local de pouso
da Viking 2.
Ilusão
A descoberta foi feita em 25 de julho de 1976 por T obias Owen,
membro da equipe de imagens da Viking, no Laboratório de
Propulsão a Jato (JPL) de Pasadena, Califórnia. Ele estava
examinando fotogramas da região de Cydonia, à procura de
possíveis locais de pouso, quando ouviram-no murmurar: "Meu
Deus, vejam isto".
O fotograma que ele estava investigando, cujo número de
referência era 35A72, mostrava uma área da superfície marciana
praticamente dividida em duas zonas geológicas: uma vasta
planície, com algumas crateras, um punhado de elevações, e bem
ao lado, uma área rochosa com imensos blocos de rocha
angulosa. Próximo ao centro havia o que parecia ser uma
gigantesca face humanóide contemplando algum ponto vago
desde a superfície do planeta - serena, talvez até imbuída de
páthos -, uma sentinelamuda na paisagem estéril.
Poucas horas depois, Gerry Soffen, porta-voz do projeto Viking,
resumiu para a imprensa os progressos obtidos até então na auto-intitulada busca pela vida em Marte feita pela NASA. De algum
modo, uma imagem da recém-descoberta Face chegou a ele, que
a mostrou aos jornalistas. "Interessante o que truques de luz e
sombra podem fazer", comentou, com ar de menosprezo. "Quando
tiramos outra foto, algumas horas depois, tudo tinha desaparecido.
89
Foi apenas um truque, apenas a maneira como a luz incidiu no
local.”
Pouco depois, o JPL divulgou um comunicado à imprensa, fazendo
praticamente os mesmos comentários sobrea Face:
Legenda: Esta foto é uma das muitas tiradas nas latitudes
setentrionais de Marte pelo orbitador Viking 1 em busca de um
local de pouso parao Viking 2.
A imagem mostra formações de terra semelhantes a mesetas
desgastadas pela erosão. A grande formação rochosa do centro,
que se assemelha a uma cabeça humana, é formada por sombras
quedãoailusão de olhos,narizeboca. A rocha tem 1,5quilômetro
(1 milha) de largura, com o sol em um ângulo de aproximadamente
20 graus. A aparência salpicada granulada da imagem deve-se a
erros de bits,enfatizados pela ampliaçãodafoto.Esta foi tirada em
25 de julho, a uma altitude de 1.873 quilômetros (1.162 milhas). A
Viking 2 entra em órbita marciana no próximo sábado [7 de
agosto], com pouso programadopara o início de setembro.
Utopia
O próximo desdobramento foi uma decisão da NASA: a Viking 2
não iria pousarem Cydonia.
Aparentemente, o local era agora considerado "inseguro".
Segundo Carl Sagan:
44 graus norte era um lugar completamente inacessível a
confirmações de radar; teríamos de aceitar um risco de falha
significativo para a Viking 2 caso ela rumasse para latitudes
setentrionais muito elevadas... Para melhorar as opções da Viking,
outros pontos de pouso, geologicamente bem diferentes de Chryse
90
e Cydonia, foram selecionados na região certificada pelo radar ,
perto de quatro grausde latitude sul.
Apesar de tudo isso, é um fato extraordinário que a Viking 2 tenha
finalmente pousado em uma latitude ainda mais elevada que a de
Cydonia. Ela pousou - e quase foi atingida e derrubada por
rochedos - em uma planície claramente pouco promissora
chamada Utopia, repleta de rochas e na posição 47,7° de latitude
norte, em 3 de setembro de 1976. Assim, sem qualquer motivo
óbvio, diz James Hurtak:
Um esforço de muitos milhões de dólares pode ter desprezado a
"mina de ouro" e ter se tornado um evento trivial... Um péssimo
critério de seleção foi usado para escolher uma área de pequena
importância geológica e biológica. Foi como escolher o Deserto do
Saara como um local de pousoadequado em nossoplaneta.
AMoça Reclama Demais
Por que preferir Utopia a Cydonia quando os próprios critérios da
NASA classificavam os dois locais como igualmente "inseguros", e
quando sabe-se que o primeiro é morno e desinteressante
enquanto sobre o último correm rumores da existência de água e
paira o mistério da Face? A pergunta é incômoda, pois mesmo que
aceitemos o descarte precoce da Face, que Gerry Soffen alegou
ser um truque de luz e sombra, Cydoniaainda parecia ser um lugar
bem mais interessante do queUtopia.
Francamente, para nós, a decisão de pousar em Utopia foi
desconcertante. Mas ficamos ainda mais perplexos com o fato de
Cydonia ter sido abandonada tão repentinamente como opção
preferencial de pouso, logo depois da descoberta da Face no
fotograma 35A72. Pode ter sido coincidência, mas é estranho que
91
a NASA estivesse com tanta pressa para afirmar que a Face era
uma ilusão. De certo modo, o porta-voz Gerry Soffen estava
absolutamente certo ao afirmar que a imagem desaparecia após
algumas horas. Isso não ocorreu, porém, em virtude de truques de
luz e sombra, mas porque a noite tinha chegado. Não se obteve
qualquer imagem da Facealgumas horas depois.
Pura e simplesmente, não existe a tão decantada foto que prova
que a Face é umailusão.
Por que, então, aNASAespalhou essaestranha história?
Capítulo 8
Jesusem um Pastel
No dia 4 de julho de 1997, a Mars Pathfinder , primeira de uma
nova geração de sondas da NASA, pousou sobre a superfície
vermelho-ferrugem de Marte no Ares V allis (19,5° N, 32,8° O),
rebotou sobre seus airbags de proteção, cheios de gás, e
repousou intacta sobreum mundo estranho.Depois, como em uma
cena extraída de um filme de ficção científica, os airbags
esvaziaram e três painéis solares triangulares se abriram como as
pétalas de uma flor futurista prateada, uma rampa se projetou e o
rover "Sojourner" foi liberado. O mundo observou encantado
quando esse minúsculo robô de seis rodas, do tamanho de uma
caixa de sapatos e com apenas 10,5 quilos, arrastou-se de sua
"flor" protetora de metal e se lançou sobre o solo marciano, um
náufrago naquele mundo coalhado de pedras, sob um céu cor de
salmão - a milhões de quilômetrosde casa.
Mars Observer , T elefonepara Casa, Por Favor
A Pathfinder foi aplaudida por todos os envolvidos no projeto como
um sucesso estrondoso. A NASA agora podia respirar aliviada
92
após o sofrível desempenho na década anterior , que começara
com a horrorosa explosão da Challenger logo após a decolagem,
em 1987, e incluiu a perda da sonda marciana Mars Observer , em
1993.
Lançada em 25 de setembro de 1992, a Observer tinha como
missão fazer o remapeamento da superfície de Marte -praticamente o dobro do trabalho fotográfico dos orbitadores
Viking, mas com resolução muito maior. Ela transportava uma
câmera capaz de obter imagens com 1,4 metro por pixel - uma
grande melhora em relação aos 50 metros por pixel que a Viking
conseguia obter .
Mas a Observer fracassou pouco antes de entrar em órbita. O
comunicado oficial daNASAdescreve o ocorrido:
Na noite de sábado, 21 de agosto [de 1993], perdeu-se a
comunicação com a nave Mars Observer enquanto esta se
aproximava de Marte, três dias antes da chegada. Engenheiros e
controladores da missão no Laboratório de Propulsão a Jato da
NASA, em Pasadena, Califórnia, responderam com uma série de
comandos de reserva para acionar o transmissor da nave e
apontar suas antenas para a T erra. Até as 1 1 horas EDT da manhã
de domingo, 22 de agosto, não se recebeu nenhum sinal da nave
nas estações de rastreamentoespalhadas peloplaneta.
T eorias Conspiratórias
O que aconteceuexatamentecom a Mars Observer?
Embora não houvesse quase nenhuma evidência específica para
embasar um julgamento, foi formada uma comissão de análise
independente na NASA para responder a essa pergunta. Após
suas deliberações, sugeriu-se que uma fissura em uma das linhas
do sistema de propulsão no início da pressurização do tanque de
93
combustível acabou cortando a comunicação entre a espaçonave
e a base.
Mas havia mais coisas por trás disso, e alguns dias depois, ficou
claro que ocorrera uma grave falha nos procedimentos. Na
verdade, a ligação por rádio ("telemetria") entre a Observer e a
T erra tinha sido propositadamente cortada pelos controladores no
período em que os tanques de combustível estavam sendo
pressurizados. Isso era bizarro e sem precedentes. Eles deveriam
saber como é vital manter a comunicação entre a nave e a base o
tempo todo - pois uma vez interrompida a comunicação, é difícil
recuperá-la. Foi exatamente o que aconteceu com a Observer:
depois de cortada,não se conseguiu restabelecera telemetria.
A perda da sonda foi, no mínimo, uma estupidez. Porém, tal como
relataremos no Capítulo 15, alguns analistas da NASA estavam
convencidos, desde o princípio, que devia haver alguma coisa
além daquilo. Eles lembram que, hipoteticamente, a Observer
estava pronta para assumir a órbita de mapeamento quando a
telemetria foi interrompida. Por que, perguntam, um procedimento
tão arriscado chegoua ser cogitado em um momento tão crucial? A
menos que a NASA quisesse perder anave.
O motivo?
Os adeptos das teorias conspiratórias estão convencidos de que
todo o mistério está ligado à crescente publicidade em torno da
questão da Face na década que antecedeu a Mars Observer .
Afinal, logo após o lançamento de setembro de 1992, vieram à
tona cobranças públicas a clamar que a sonda deveria fotografar
Cydonia novamente.
T alvez ela tenha entrado em órbita alguns dias antes da data
informada ao público.T alvez ela tenha fotografado Cydonia. T alvez
os poderosos da NASA não tenham gostado do que viram e
tenham decidido "tirar a nave da tomada", sem querer revelar às
massas volúveis notícias potencialmente perturbadoras sobre a
realidade da vidaextraterrestre.
94
DiPietro,Molenaar ,Hoagland
A NASA contribuiu muito para alimentar tal paranóia, a julgar pelas
declarações oficiais sobre a Face desde o primeiro momento em
que T obias Owen a viu no fotograma 35A72 da Viking, em 25 de
julho de 1976. Declarações à imprensa, feitas com palavras
cuidadosamente selecionadas, fixaram-na na imaginação do
público como nada além de uma ilusão de luz e sombra.
Na mesma hora, inúmeros cientistas perderam o interesse pela
Face, que ficaria enterrada por três anos no arquivo do Centro do
Espaço Profundo da NASA, no Centro Espacial Goddard em
Greenbelt, Maryland.
A Face foi redescoberta em 1979 por Vincent DiPietro, um cientista
de informática da Lockheed que prestava serviços no Goddard.
Com seu colega Gregory Molenaar, ele desenvolveu um processo
de realce de imagem para criar reproduções mais detalhadas
desse objeto. Por iniciativa própria, como veremos no Capítulo 9,
os dois pesquisadores também vasculharam os arquivos e
encontraram outro fotograma do filme da Viking no qual a Face -mesmo retratada de outro ângulo - estava claramente visível. Esse
fotograma também revelava uma segunda estrutura enigmática -uma misteriosa pirâmide de cinco lados (que depois foi chamada
de Pirâmide D&M em homenagem a DiPietro e Molenaar) a 15
quilômetros da Face.
Inicialmente, DiPietro e Molenaar imaginaram, ingenuamente, que
a NASA estaria interessada em suas descobertas. Como era de
prever , logo se decepcionaram. Eram dois cientistas, contratados
pela NASA, com qualificações inquestionáveis, afirmando que
teriam encontrado evidências de algo inteligente em outro mundo.
Mas ninguém lhes davaouvidos.
Em 1981, pararam de tratar do assunto por canais oficiais e
publicaram por sua conta um livro chamado Unusual Mars surface
95
features [Tópicos incomuns na superfície de Marte]. Entre aqueles
que adquiriram um exemplar no dia do lançamento, estava um
escritor científico, Richard Hoagland, que, por coincidência,
também estivera na coletiva de imprensa no Laboratório de
Propulsão a Jato em julho de 1976, quando Gary Soffen rechaçou
a Face.
V oltaremos a encontrar Hoagland com freqüência nos próximos
capítulos. Um verdadeiro expert em todas as áreas no mundo
científico e espacial, com um prodigioso curriculum vitae, ele se
tornaria, com o tempo, o principal divulgador e uma controvertida
liderança dentre os primeiros pesquisadores de Cydonia. Chamado
por seu próprio editor de "curiosa combinação entre Gene
Rodenberry , criador de Star Trek, e Sr . Spock", esse pioneiro levou
as descobertas de DiPietro e Molenaar para o grande público - e
no zeitgeist pós-milênio, encontrou uma platéia pronta e
interessada naquele gritante desafio ao pensamento científico
convencional.
InvestigaçãoIndependente sobre Marte
Além de provocar uma verdadeira tempestade promocional,
Hoagland fez diversas descobertas pioneiras nos fotogramas da
Viking. Entre elas, aquilo a que chamou a "Cidade", o "Forte" e
outras pequenas formações a poucos quilômetros da Pirâmide
D&M e da Face.
Com o antropólogo Randolph Pozos, Hoagland concebeu a
"Independent Mars Investigation" (Investigação Independente
sobre Marte), em 1983. Eles formaram um grupo informatizado,
chamado The Martian chronicles [As crônicas marcianas] - nome
de um livro de Ray Bradbury -, no qual Hoagland, Pozos, DiPietro
e Molenaar se reuniram com o físico especializado em
plasma, John Brandenburg, e o artista Jim Channon (que
96
apresentaria uma avaliação artística da Face). O grupo incluía,
ainda, Lambert Dolphin e Bill Beatty ambos cientistas do Instituto
Stanford de Pesquisas (SRI), uma incubadora californiana de
gênios de renome mundial. Dolphin, o físico, esteve envolvido
durante algum tempo com sondagens remotas perto das pirâmides
e da Esfinge noplatô de Gizé.
A Investigação Independente sobre Marte foi levada tão a sério
que chegou a receber uma verba de 50 mil dólares do "Fundo do
Presidente" do SRI, embora tenha ficado evidente, em pouco
tempo, que a instituição não daria qualquer apoio, permitindo a
Dolphin usar apenas seu tempo livre e algum suporte técnico; e
mesmo esse limitado apoio poderia cessar a qualquer momento.
Desesperado, Hoagland formou um segundo grupo - o Mars
Investigation Group (Grupo de Investigação de Marte) - com
Thomas Rautenberg, de Berkeley , Califórnia. Nesse ínterim, em
março de 1984, o grupo Investigação Independente sobre Marte foi
extinto e as "Crônicas marcianas" cessaram bruscamente.
As principais conclusões do Investigação Independente sobre
Marte foram apresentadas por John Brandenburg no Mars
Conference II (Conferência sobre Marte II), em Boulder , Colorado,
no verão de 1984.
Carlotto
Em 1985, os pesquisadores independentes receberam o apoio de
um programador de computadores e especialista em técnicas de
imagem chamado Mark Carlotto. Como veremos no Capítulo 10,
Carlotto trabalhou com as imagens originais da Viking, realçando-as, e concluiu que a Face é um objeto tridimensional. Analisando-a
com um contraste maior, ele pôde identificar sobre os olhos aquilo
que parecia ser linhas cruzadas decorativas, sugerindo uma coroa
97
ou "diadema", "dentes" e até uma "touca" listrada, como os nemes
dos faraós.
Carlotto é um cientista com credenciais impressionantes, e seu
trabalho nunca foi menos que cientificamente rigoroso. Contudo,
em breve saberia que suas conclusões e observações foram,
desde o início, absolutamente rejeitadas pelos especialistas em
Marte.
O Relatório McDaniel
Alguns acadêmicos de outras disciplinas que analisaram as
descobertas de cientistas independentes como Carlotto, DiPietro e
Molenaar acham que houve má-fé na avaliação dos
"especialistas".
Citando um exemplo, Stanley McDaniel, professor emérito e antigo
diretor-geral do Departamento de Filosofia da Universidade
Estadual de Sonoma, ficou sabendo da controvérsia sobre a Face
em 1987. Em 1992, motivado pelo iminente lançamento da Mars
Observer , ele começou a fazer sua própria avaliação independente
da discussão em torno deCydonia:
Minha posição inicial foi de considerável ceticismo... mas durante a
investigação, minha apreciação por aquilo que os pesquisadores
tinham feito, e pela integridade científica de que se imbuía o
trabalho, foi aumentando. Percebi que as eventuais falhas em seu
trabalho eram contrabalançadas, de longe, pela solidez de seus
dados e pela resposta que davam às necessidades desse que foi,
afinal, o primeiro estudode seu gênero na história.
Conscientizei-me não só da qualidade relativamente alta da
pesquisa independente, como também de erros gritantes nos
argumentos de quese valeua NASA para rejeitar essa pesquisa. A
cada documento da NASA que eu encontrava, aumentava minha
98
perplexidade diante da impensável fragilidade dos argumentos
levantados. Foi ficando cada vez mais difícil acreditar que
cientistas instruídos pudessem se valer de lógica tão falha, a
menos que estivessem seguindo alguma orientação sigilosa,
destinada a eliminar averdadeiranatureza dos dados.
Stan McDaniel é um homem esguio e enérgico, orador brilhante e
de mente rápida - uma afronta viva à teoria de que a hipótese das
"Origens Artificiais de Cydonia" (em inglês AOC) seja apoiada
apenas por pessoas "não-científicas". O subtítulo de seu relatório,
publicado em 1993, resume suas principais conclusões: "O
fracasso dos responsáveis das áreas executiva, legislativa
e científica na investigação de possíveis evidências de estruturas
artificiais na superfície de Marte e no estabelecimento de
prioridades para o programada NASA de exploraçãode Marte".
O McDaniel Report se propõe a analisar não só o argumento da
artificialidade, mas também as objeções da NASA a esse
argumento.
Dentre elas, a principal é a defesa padrão - sustentada pelo
cosmologista Carl Sagan - de que a Face é apenas um truque de
luz e sombra. Depois, há o chamado "relatório técnico" (mas
McDaniel afirma que não é nada disso) que critica o livro
Monuments of Mars, de Hoagland. E há o trabalho do dr .
Michael Malin, projetista e operador das câmeras levadas pelas
sondas. Esse firme oponente da artificialidade tem o poder de
decidir o que será fotografado em Marte em qualquer missão que
envolva suas câmeras, além de deter um estranho privilégio
jurídico - um período "probatório" de seis meses, no qual ele pode
ver as imagens antes que elas sejam divulgadas para o público em
geral.
Não restam muitas dúvidas de que Carl Sagan, enquanto viveu, foi
para a NASA um disseminador extremamente eficiente de opiniões
tendenciosas, aplacando as preocupações do público em relação à
99
Face. Ele até escreveu um artigo sobre o assunto para uma revista
dominical chamada Parade, no qual defendeu firmemente os
argumentos da NASA sobre a natureza "ilusória" da Face,
comparável às muitas "faces" que aparecem na natureza, como “A
grande face do índio", o "Homem da lua" e "Jesus em um pastel" .
É exatamente com tais argumentos que a NASA tem defendido, de
forma consistente, sua política de não priorizar Cydonia. Mas será
que tais argumentos são válidos? Ou serão apenas um despiste?
McDaniel acredita na segunda hipótese. Com efeito, não apenas
tentam despistar , como têm erros fundamentais.
Sondas Perdidas
A Mars Observer seria o melhor meio possível para pôr fim à
controvérsia - novas fotos em alta resolução da planície de
Cydonia -, mas só se a NASA e Michael Malin pudessem ser
convencidosdeque valia a penaapontar a câmera da Observerna
direção certa. Começou o lobby . Logo depois, apenas 24 horas
antes de Richard Hoagland discutir a questão ao vivo e em rede
nacional com o Dr . Bevan French, cientista da Mars Observer , a
sonda se perdeu...
Não foi a primeira sonda na história recente a ser silenciada de
forma misteriosa. Duas sondas russas enviadas a Marte em 1988
também perderam contato. A Phobos 1, lançada em 7 de julho de
1988, foi dadacomo perdida depois de apenas53 dias, enquantoa
Phobos 2, lançada três dias depois, conseguiu, ao que se supõe,
mapear parte de Marte. De algum modo ela foi "destruída"
enquanto captava imagens de Phobos, uma das pequenas luas de
Marte. A última imagem que ela enviou para a T erra foi a de uma
grande e intrigante sombra elíptica, que lembra um charuto - com
quilômetros de comprimento -, projetada sobre a superfície de
Marte.
100
GlobalSurveyor
Enquanto escrevemos estas palavras, a Mars Global Surveyor -sucessora da malfadada Mars Observer - está empenhada, com
sucesso, na missão que sua antecessora sequer chegou a
começar .
Em síntese, é uma Observer mais barata - com apenas cinco das
sete experiências originais a bordo -, mas que ainda dispõe da
mesma câmera da Malin Space Science Systems, cujo uso é ainda
supervisionado pelomesmo Dr . Malin.
Mas o que se pode dizer da política oficial da NASA? Continua a
mesma? O trabalho dos pesquisadores das "origens artificiais de
Cydonia" convenceu-os a fazerem um estudo completo de
Cydonia?
Capítulo 9
AFaceOlhapara Nós
Oh! Escapeidos grosseiros laços de terra e danceinos céus em
argênteas asas deprata.
Para o alto, paracima, pelo ofuscante azul, delirante, com fácil
graça, galgueias alturas varridas pelo vento,
Onde cotovia ou mesmo águiajamais voaram.
Quando,com a mente silenciosa e inspirada,cruzava a santidade
pura do espaço,
Estendia mão, toquei a face deDeus.
JohnGillespie Magee, “Altaneiro Vôo", 1943*
"Uma fotografianão é apenas uma imagem (como umapintura é
uma imagem), uma interpretaçãodo real; é também um traço, algo
101
diretamentegravadoa partir do real, como uma pegada,ou uma
máscara mortuária.”
Susan Sontag, New Y ork Review of Books, 23 de Junho de1977
* Tradução para o português, sem créditos, encontrada no website
www .firefoxcentraI.com/faca10/humano/. A explicação para o
poema é esta: "Em dezembro de 1941, o oficial piloto Magee,
americano de 19 anosque serviana Real Força AéreaCanadense,
na Inglaterra, morreu quando seu Spitfire colidiu com outro avião
dentro de uma nuvem. Este soneto, escrito nas costas de um
envelope, foi descoberto entre seus objetos pessoais na ocasião
em que ele ainda estudava na Escola de Pilotagem de
Farnborough, Inglaterra". [N.T]
Quando T obias Owen descobriu a "Face em Marte" no fotograma
35A72 da Viking, ele reagiu de forma totalmente natural: "Meu
Deus, isso se parece com uma face".
Normalmente, a imagem instiga essa resposta - uma reação
instantânea e gutural de reconhecimento. Mas será que a imagem
é mesmo aquilo que parece ser? Ou será apenas um truque de luz
e sombra? Algumas pessoas muito inteligentes e altamente
qualificadas investiram um bom tempo nos últimos 20 anos
tentando respondera essas perguntas.

Segredosdos Pixels
Vincent DiPietro, o primeiro cientista a levar a Face a sério (e o
homem que a "redescobriu" nos arquivos Goddard em 1979), é
engenheiro eletrônico especializado em eletrônica digital e
processamento de imagens. Ele compartilhou a descoberta com
seu colega, o cientista da computação Gregory Molenaar, da
Lockheed, que estava prestando serviços para a NASA através da
Computer Sciences Corporation, e que também tem um currículo
respeitável na análise informatizada de imagens. Encarando todo o
processo como uma "aventura", a dupla embarcou em um projeto
clandestino para aprimorar a imagem da Face e reexaminar as
fitas originais da Viking, em busca de outros objetos anômalos na
superfície marciana.
A Face ocupa uma área de apenas 64 x 64 pixels na imagem
original, na qual cada pixel representa uma área de 45,7 X 47,2
metros. Qualquer coisa menor que isso não é registrada. Mesmo
assim, os pixels estão codificados com pistas úteis que permitem
aos computadores reconstruir aquiloque há neles.
Como a câmera orbital tinha baixa resolução, ele precisava fazer a
média do tom de cada área de 45,7 X 47,2 metros para chegar a
um valor para o pixel que a representaria. Para as áreas mais
claras, ele atribuiu um valor numérico baixo (branco = O), e para
as áreas mais escuras, atribuiu um valor alto (preto = 256). O
orbitador podia, assim, transmitir as imagens para a T erra como
uma seqüência de números que podia ser representada como
fotos em preto e branco, construídas a partir de pixels de "escala
de cinza".
O trabalho de realce de imagens feito por DiPietro e Molenaar foi
uma tentativa de extrair de cada pixel mais detalhes a respeito do
que havia sob seus 256 tons "médios". Isso podia ser feito
comparando cada um com seu vizinho. Se, por exemplo, um pixel
104
fosse cinza claro e seu vizinho da esquerda mais claro, e o da
direita mais escuro, seria provável que esses três blocos de tom
representassem, na verdade, uma mudança gradual do claro para
o escuro, não uma mudança acentuada de tom, da esquerda para
a direita.
Usando essa técnica, em tese seria possível extrair mais detalhes
das granuladas imagensda Viking:
Para ampliar imagens digitais, é necessário acrescentar pixels,
determinando seus valores. [Um] método consistiria em calcular
valores para os pixels intermediários... usando alguma combinação
entre os valores vizinhos. A interpolação bilinear , por exemplo, usa
os quatro vizinhos próximos do pixel e produz resultados mais
suaves que a replicação do pixel, mas tende a ficar um
pouco borrada.
À Imagem e Semelhança
O primeiro passo consistiu em limpar o fotograma 35A72,
removendo erros de transmissão (erros causados por
interferências etc., caracterizados por pixels puros, brancos ou
pretos). Depois, percebendo que a maioria dos dados do
fotograma se achava entre os valores de escala de cinza de 60 e
108, DiPietro e Molenaar distenderam o contraste, fazendo com
que 60, e não o zero, fosse o branco, e 108 o preto. Com isso, os
indistintos tons de cinza com que as imagens foram captadas
foram substituídos por uma gamamais ampla de luz e sombra.
Ficou melhor, mas os pesquisadores ainda não estavam satisfeitos
com as imagens, descritas como "enormes pixels com graduação
de luz parecida com degraus de uma escada". Por isso,
idealizaram um "modo de remover as bordas irregulares dividindo
cada um dos pixels originais em nove unidades menores. Cada
105
novo pixel ganha seu tom pela soma de porcentagens dos
pixels adjacentes originais com o pixel-alvo, obtendo-se novos
valores".
Deram a esse processo o nome de "spitting image" ("imagem
escarrada")*, formando ainda o acrônimo de "Starburst Pixel
Interleaving T echnique" [Técnica de Entrelaçamento de Pixels
Starburst]. Como controle, submeteram ao processo SPIT fotos de
baixa resolução tiradas por satélite do Pentágono e do Aeroporto
Internacional Dulles, em Virginia, e obtiveram imagens muito
mais claras - o que foi confirmado comparando-as com fotos
aéreas desses locais.
*Com o sentido de imagemexata.[N.T .]
Satisfeitos com o resultado de sua técnica, DiPietro e Molenaar
usaram-na no fotograma 35A72: "Ocorreu uma melhora notável. A
Face começou a revelar muito mais detalhes do que antes se
conseguira observar".
Fotogramas Desaparecidos
Em 1976, o porta-voz da NASA, Gerry Soffen, declarou
categoricamente que outra imagem de Cydonia - na qual a Face
"desaparecia" sob outro ângulo do sol - fora obtida apenas
"algumas horas depois" do fotograma 35A72. Naturalmente,
DiPietro e Molenaar quiseram estudar esse fotograma, mas uma
busca exaustiva mostrou que ele não estava nos arquivos. Com
efeito, ou Soffen estava sendo presunçoso ou econômico com a
verdade ao fazer sua declaração em 1976 - pois "algumas horas
depois" Cydonia estava às escuras, e o orbitador Viking passava
por outro lugar e fotografava uma parte completamente diferente
do planeta.
106
Mas os dois cientistas da Lockheed perseveraram e acabaram
encontrando outro fotograma de Cydonia mostrando a Face - o
70A13 -, tirado 35 dias após o 35A72 e que fora curiosamente
arquivado em lugar errado.Quando a chapa foi batida,o sol estava
muito mais elevado que no fotograma 35A72 (27 graus em vez de
10 graus). Longe de "desaparecer" sob esse ângulo solar , a Face
ainda estava visível:
Não só o segundo fotograma confirmou o primeiro, como
apareceram características adicionais. O contorno da cavidade
ocular não se alterou. A segunda cavidade ocular ficou mais
distinta. A linha dos cabelos prosseguia no lado oposto. Começou
a tomar forma a linha do queixo.
A seguir , DiPietro e Molenaar substituíram os valores tonais da
escala de cinza nos dois fotogramas por uma escala baseada em
cores, pois é mais fácil ver diferenças de cor do que tons de cinza.
Como resultado, o conteúdo da cavidade ocular começou a ficar
visível. Para espanto dos pesquisadores, eles estavam
contemplando algo muito parecido com a representação de um
globo ocular , com uma pupila discernível. Esta, portanto, foi a
evidência inicial apresentada por DiPietro e Molenaar - sugerindo
fortemente que há muito mais na Face que um mero jogo de luz e
sombra. Mas teriam razão?
Antes de chegarmos a quaisquer conclusões próprias sobre o
assunto, achamos que seria necessária uma segunda opinião a
respeito das técnicas deimagens por eles empregadas.
Um Excitado Dr . Williams
Achamos que um bom lugar para começar seria a própria NASA,
com os cientistas que hoje estão trabalhando nas missões
107
Pathfinder e Global Surveyor . Em julho de 1997, ou seja, três
semanas após a Pathfinder ter tocado o solo do Ares V allis,
marcamos uma reunião com o Dr . David Williams, chefe da
seção de arquivos da Pathfinder no Centro de Dados Espaciais do
Centro Espacial Goddard, em Greenbelt, Maryland - onde DiPietro
tinha redescoberto o fotograma 35A72.
Goddard é um oceano de laboratórios e escritórios, instalado num
terreno verdejante a meia hora de carro do centro de Washington,
D.C. Sentindo-nos um pouco intimidados pelo rigor militar dos
procedimentos de segurança, pegamos nossos passes na guarita
e entramos.
Após uma caminhada de dez minutos por uma agradável
alameda arborizada, chegamos ao prédio dos arquivos. Esperando
encontrar um cientista grisalho e intransigente, ficamos
agradavelmente surpresos com a juventude e o entusiasmo do Dr .
Williams, que contrastava intensamente com a imagem oficial da
NASA. Melhor ainda: o Dr . Williams ficou contente ao falar sobre a
Face em Marte:
Bem, eu sei que há vários cientistas, cientistas sérios, trabalhando
nisso a partir da hipótese de que é uma estrutura artificial - um
sinal de inteligência -, e assim, pessoalmente, eu gostaria de ver o
que a Mars Global Surveyor irá descobrir ao captar suas imagens
em alta resolução, e espero saber , sob diferentes ângulos de luz e
coisas assim, como é essa área, comoé essa tal “Face".
Ficaria surpreso se ela não fosse natural, mas, por outro lado,
acho que seria muito legal se não fosse! Se as imagens dissessem
inequivocamente que se trata de uma estrutura artificial, seria
bárbaro, imagine! V eja, mudaria nossa concepção sobre o
universo. Por isso, acho queseria muito excitante.
108
Novo por V elho
Como chefe dos arquivos da missão Pathfinder , o trabalho do dr .
Williams consiste em avaliar e interpretar os dados recebidos. Por
isso era a pessoa apropriada para nos dar a opinião da NASA
sobre a natureza e a validade das técnicas de realce usadas nas
primeiras imagens da Viking.
A rigor , disse, só se pode dizer que são cem por cento precisas as
imagens brutas da Viking. Mas ele admitiu que é prática corrente
da NASA manipular tais imagens para torná-las mais limpas e
definidas.
Se você abrir as imagens brutas da Viking, verá que a maioria dá a
impressão de não mostrar nada, e, embora não seja um processo
demorado, você precisa melhorar o contraste, ampliá-lo, fazer
coisas para poder ver o querealmente existe na imagem.
Com efeito, confirmou ele, o realce computadorizado de dados
brutos recebidos não só é um procedimento padrão como é
absolutamente necessário para que se possa entender o tipo de
informação transmitida pelas câmeras em órbita. Ele também
confirmou que técnicas como o processo SPIT idealizado por
DiPietro e Molenaar são usadas hoje em muitas aplicações
comerciais. Segundo disse, DiPietro e Molenaar receberam
recentemente um prêmio da Computer Sciences Corporation, de
Virginia, por terem desenvolvido o processo SPIT - que se mostrou
um método eficiente para extrair informação de imagens
computadorizadas.
Mérito Artístico?
Nos primeiros dias de sua pesquisa, Richard Hoaglandsugeriuque
artistas deveriam avaliar as relações e proporções da Face. Ele
109
raciocinou que, se lhe fossem atribuídos critérios artísticos, este
seria mais um sinal de artificialidade. Jim Channon, artista,
designer conceituale ilustrador , aceitou o desafio.
Channon concentrou-se em proporções ("antropometria"),
estrutura de apoio ("simetria arquitetônica") e expressão ("foco
cultural artístico"). Suas conclusõesforam estas:
Não vejo características faciais que pareçam violar convenções
clássicas. A plataforma que dá suporte à face também tem seu
próprio conjunto deproporções clássicas... Se a face nãoestivesse
presente, ainda assim veríamos quatro conjuntos de linhas
paralelas circunscrevendo quatro áreas inclinadas do mesmo
tamanho. Com essas quatro arestas de mesmas proporções e em
ângulos retos entre elas, temos um retângulo geométrico simétrico.
Essas estruturas de suporte, por si só, sugerem um trabalho de
arquitetura idealizadoconscientemente.
A expressão da Face em Marte sugere permanência, força e
características como reverência e respeito. Essa é uma
extraordinária evidência de que a estrutura revelada nas fotos que
me foram apresentadas por Dick Hoagland é um monumento
criado conscientemente, típico da arqueologia dos nossos
antepassados. Eu precisaria de evidências muito mais precisas,
neste ponto, paraprovaro contrário
Novas Características
A análise de Channon foi feita antes que o analista de
computadores Mark Carlotto tivesse transformado os fotogramas
da Viking por meio de técnicas que aprimoraram o trabalho de
DiPietro e Molenaar. V amos estudar o trabalho de Carlotto em
detalhes no Capítulo 10. Em síntese, porém, o que ele revelou foi
um conjunto bastante controvertido de novas características da
110
Face - características que fariam eco, como disse Channon, a
monumentos "típicos da arqueologia deixada por nossos
antepassados". Essas características incluem "dentes", um
"diadema", uma "lágrima" e uma "touca decorativa" listrada, como
os nemes usados pelos faraós do Egito (e que pode ser vista na
cabeça da GrandeEsfinge de Gizé).
O trabalho realizado por Carlotto no segundo fotograma, 70A13,
revelou que a Face não é simétrica como outros pesquisadores
imaginavam. Usando uma técnica conhecida como "interpolação
de espinha cúbica", que aumenta bastante o contraste, ele
conseguiu perceber detalhes da Face que antes estavam
esmaecidos demais para serem notados.
Seu lado esquerdo, na sombra no fotograma 35A72, está mais
bem iluminado no fotograma 70A13, que foi tirado com um ângulo
solar mais elevado. A órbita ocular esquerda pode ser vista e
percebe-se que a boca não é exatamente reta, mas parece erguer-se nos cantos, como em um sorriso irônico.
Carlotto também descobriu uma área "convoluta" abaixo da maçã
esquerda do rosto. Alguns a vêem como uma rampa, mas trata-se
de mera especulação, pois a área relevante está marcada por uma
cratera ou por um sinal de registro da câmera, que não pode ser
removidocom o tratamento da imagem.
Um “T ruque deLuz e Sombra”
Em 31 de julho de 1997, exatamente 21 anos após a NASA tentar ,
pela primeira vez, convencer o público de que a imagem da Face
de Cydonia era uma ilusão, fomos até Pasadena, na Califórnia,
visitar a Caltech. Essa universidade particular , e "fábrica de
cérebros", administra o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA,
que fica ali perto, e tem sido o lar de alguns cientistas que se
111
tornaram lendários no século XX - inclusive os físicos Albert
Einstein e Richard Feynman,ganhadores do Nobel.
Os impecáveis prédios da Caltech se aninham por trás das
montanhas San Gabriel, espalham-se por jardins bem cuidados e
fontes refrescantes. Ao contrário dos blocos fortemente armados e
anônimos do Laboratório de Propulsão a Jato, é possível percorrer
os pontos panorâmicos da Caltech à vontade. Encontramos refúgio
do calor escaldanteno escritório climatizado de Arden Albee.
Tivemos sorte em vê-lo. Após horas de telefonemas, de sermos
encaminhados de recepção em recepção, finalmente,
desesperados, chegamos até ele. No dia seguinte, ele iria viajar
para o Japão a fim de discutir seu trabalho como Cientista-Chefe
da missão Mars Global Surveyor , que naquela época se
aproximava rapidamente da órbita de Marte. Essa nave iria tornar
a colher imagens de toda a superfície do planeta - inclusive da
região de Cydonia.
Às vésperas de um possível teste da hipótese da Origem Artificial
de Cydonia, o que o Cientista-Chefe da Mars Global Surveyor e
antigo Cientista-Chefe do Laboratório de Propulsão a Jato achava
de todo aquelefuror?
O Dr . Albee era um homem ocupado, no momento atarefado com
as pesquisas sobre Marte, e sentimo-nos gratos por ter-nos
recebido. Lentamente, com ênfases propositais, ele respondeu às
nossas perguntas como se estivesse em uma das numerosas
coletivas de imprensa que se tornaram muito comuns para ele nas
semanas anteriores. Quando mencionamos Cydonia, sua
fisionomia fechou. Qual a sua opinião, perguntamos, sobre a Face
em Marte e a hipótese de que seria artificial, conforme os
pesquisadores daOAC?
O que ela é, é uma sombra que tem uma aparência que, de certo
modo, lembra uma face. E assim, há uma diferença no albedo
[coloração da superfície], pois, pixel a pixel, o que segue tem clara
112
semelhança com uma face, e o que os cálculos deles [os
pesquisadores da OAC] fizeram foi presumir que essas diferenças
de cor ou de albedo eram, de fato, devidas a muros inclinados -porque é assim que seu olho a vê. Não precisa ser assim, podem
ser mudanças na quantidade de poeira na superfície, pode ser em
parte uma inclinação, em parte poeira, em parte material diferente,
e assim por diante. É um truquede luz e sombra.
Perguntamos ao Dr . Albee se ele conhecia o McDaniel Report ou o
trabalho de DiPietro, Molenaar, Hoagland ou Carlotto. Como
resposta, com um largo sorriso, ele pegou um exemplar do
McDaniel Report na estante:
Sabem, as pessoas imaginam coisas malucas. Em todo lugar que
a gente vai, tem sempre um ponto turístico, seja nos Alpes ou em
Wisconsin, ou no Grande Canyon, sabem, com o "Grande Rosto
do Índio" ou o "Grande Zé Colméia" sabem como é. As pessoas
olham para coisas naturais e vêem faces humanas nelas. É um
fenômeno natural, datada pré-história.
É um Camelo?
Após o levante árabe de 1917, T . E. Lawrence ("Lawrence da
Arábia") presenteou os líderes da rebelião com retratos a óleo
deles mesmos. Para seu espanto, eles literalmente não
conseguiam ver o que essas pinturas deveriam mostrar. Um deles
apontou timidamente para a imagem de seu próprio nariz e
perguntou: "É um camelo?”
Os árabes não estavam sendo nem ignorantes, nem ingênuos. Só
não dispunham das referências culturais européias da época, que
poderiam tê-los orientado a saber o que deviam procurar .
Conseguiam ver apenas telas planas e quadradas, cobertas por
113
tintas coloridas. No início, eles não conseguiram interpretar essas
áreas de pigmento como representações de objetos
tridimensionais. De certo modo, estavam vendo a realidade, e nós
é que somos vítimas da ilusão. O que os árabes viram foi o que
estava ali. T alvez eles não estivessem conscientes de que um
retrato é um sinal visual. Nós, porém, teríamos visto uma face -onde não havianada além de pigmento.
Do mesmo modo, enquanto você lê estas palavras, as letras
impressas no papel ou os sons das palavras que você ouve não
são intrínsecos aos significados que representam. Um alienígena,
ao ver esta página, percebê-la-ia como um amontoado de rabiscos
- e, como os chefes árabes, teria razão. Nós é que somos
educados culturalmente para transmutar as formas ou sons em
significados - o que, naturalmente,eles não têm.
Reconhecer rostos como objetos significativos é a predisposição
genética da espécie humana, algo que herdamos e nunca
precisamos aprender - com efeito, é algo que faz parte do circuito
interno do cérebro. Obviamente, é um dom importante. Significa,
por exemplo, que um bebê recém-nascido irá identificar
instantaneamente seres humanos (de preferência, seus pais) sem
ter antes de aprender como é a aparência de um ser humano.
Assim, qualquer arranjo de objetos que se assemelhe a
características faciais, sejam ou não de uma face (podem ser duas
maçãs, uma cenoura e uma banana), agem como estímulo ao
cérebro e fazem com que vejamos esse objeto, ou conjunto de
objetos, como uma face. Pelo mesmo motivo, às vezes vemos
faces em nuvens ou ficamos assustados com uma árvore que
parece ter um rosto distorcido e malignoem sua casca.
Mas a identificação de faces não é exatamente o mesmo que a
identificação de uma imagem de face. Como mostra o exemplo de
Lawrence, a habilidade de ver uma face em uma representação
bidimensional, como um retrato ou foto, é algo que precisa ser
114
aprendido. Se os árabes tivessem recebido esculturas, sem dúvida
teriam identificado faces.
A título de argumento, vamos imaginar que o orbitador Viking 1,
que fotografou Cydonia, fosse uma missão tripulada e
capitaneada, em 1976, por exploradores análogos a T . E.
Lawrence e a um de seusaliados árabes.
V agando a uns 1.800 quilômetros acima da superfície do Planeta
V ermelho, armados com um poderoso telescópio, nossos dois
protagonistas sobrevoariam a Face e trocariam observações.
Lawrence se dirigiria a seu colega e diria: "Uau! V eja só aquela
face!" Mas o que diria o árabe? Essa é a pergunta central da
hipótese das Origens Artificiais de Cydonia (OAC). Será que a
Face é mera ilusão, uma imagem de Roschach, na qual Lawrence
projeta qualidades que não pertencem a ela - e que o árabe não
consegue ver porque é "apenas" um padrão bidimensional de tons
variados? Ou será um objeto realmente esculpido (pela natureza
ou por meios artificiais), o que permite ao árabe identificá-lo? Será
que este responde "Que face?", ou também fica boquiaberto,
encantado dianteda fisionomia empoeiradaque olha para ele?
Capítulo 10
Ozymandias
Mark Carlotto, da empresa americana Analytic Sciences
Corporation, é um personagem importante no debate sobre as
origens artificiais de Cydonia. Desde que ficou sabendo da
discussão sobre a Face, em 1985, ele tem estado
consistentemente na vanguarda das pesquisas, usando suas
habilidades no processamento de imagens para extrair novas
informações de alta qualidade das fitas originais da Viking.
Entrevistado em dezembro de1996, ele nos disse que:
115
Inicialmente, reagi com a mente aberta. Fiquei intrigado. Não sabia
o que pensar . Sempre acompanhei de perto o programa espacial,
desde a faculdade, e em 1976 eu estava na faculdade. Lembro da
Viking - mas na época não ouvi nada sobre a Face em Marte.
Fiquei curioso...
Comecei aplicando os métodos que usávamos na Analytic
Sciences Corporation - T ASC, em nossa rotina de trabalho para
realçar raios X, análises radiográficas, monitoramento remoto,
imagens de satélite, essas coisas. Eu consegui limpar e restaurar
as imagens [originais daViking].
AnáliseT ridimensional
Falamos das imagens de Carlotto em capítulos anteriores e
percebemos que elas mostram características intrigantes, e antes
despercebidas, da Face como linhas que se cruzam bilateralmente
acima dos olhos, sugerindo um "diadema" ou "tiara", "dentes" na
"boca" e "listras" na "touca". Carlotto também conseguiu
acrescentar novos elementos ao conjunto de informações
sobre atributos já conhecidos da Face, tais como a órbita ocular
esquerda (do lado sombreado) e uma suposta "lágrima" sob o olho
direito.
"Desde o início, incomodou-me", disse-nos, "a hipótese de 'truque
de luz e sombra' da NASA. Assim, eu raciocinei: bem, talvez haja
um modo de avaliar isso, e foi então que me dediquei à análise
tridimensional da Face para reconstruir sua forma e obter mais
detalhes, com muito mais nitidez".
Essa análise obtém informações sobre aspectos tridimensionais de
um objeto a partir de sua representação bidimensional, como uma
foto. Isso pode ser feito de várias maneiras, dependendo das
imagens disponíveis: pela análise das alturas das sombras, por
estereoscopia (comparando duas imagens do mesmo objeto
116
obtidas a partir de ângulos diferentes) e, em particular , por "shape
from shading" ("forma a partir da sombra", também conhecida
como fotoclinometria). Como diz Carlotto:
As técnicas de "shape from shading" reconstroem a forma do
objeto cuja imagem está sendo formada relacionando as
informações de sombreamento com a orientação na superfície. Em
casos [como o de Cydonia] onde faltam características e texturas
superficiais distintas, a fonte primária de informação sobre a
superfície é o sombreamento.
Uma objeção a esse método é que o computador pode acabar
fazendo exatamente o mesmo que o cérebro humano. Em outras
palavras, ele pode "ver" a sombra como uma rampa - por exemplo,
interpretando como altura aquilo que nada mais seria que
coloração de albedo em superfície plana. A grande contribuição do
computador , porém, é que ele pode construir imagens
tridimensionais e depois observá-las e testá-las de diferentes
ângulos e perspectivas.
Trabalhando com os dois fotogramas disponíveis da Viking que
contêm a Face, Carlotto programou seu computador para gerar
modelos tridimensionais com base em cada um deles. Como os
dois fotogramas foram obtidos a partir de ângulos diferentes e em
horários distintos, ele quis saber se o computador construiria
modelos muito diferentes a partir de cada um. Entretanto, as duas
reconstruções mostraram características faciais na topografia
subjacente - uma Indicação de que a estrutura é, com efeito,
tridimensional e "como uma face".
Então, Carlotto conferiu seus resultados de forma engenhosa.
Usando o modelo da Face obtido a partir do fotograma 35A72, ele
programou o computador para iluminá-lo desde o ângulo do Sol
encontrado no fotograma 70A13. Sua imagem previu corretamente
as sombras efetivamente encontradas no fotograma 70A13.
117
Depois, repetiu o procedimento usando o ângulo do sol do
fotograma 35A72 na face reconstruída por fotoclinometria a partir
do fotograma 70A13. Mais uma vez, a imagem do computador
refletiu o fotograma real.
Fractais em Marte
A maioria dos grandes saltos ou progressos da humanidade na
pesquisa espacial veio após os avanços na tecnologia de
armamentos. Assim, não seria de surpreender que a técnica de
processamento informatizado mais ajustada à detecção de sinais
de artificialidade nas imagens de Cydonia fosse aquela
desenvolvida originalmente para fins militares. "Na Analytic
Sciences Corporation", disse-nos Carlotto, "estávamos
desenvolvendo na época programas de computador para a
detecção de objetos feitos pelo homem. Mais uma vez, fiz a
análise com a mente aberta. Simplesmente usei a técnica que
estávamos empregando nas imagens terrestres e apliquei-as às
imagens de Marte, inclusive com osmesmosajustes".
Os programas que Carlotto estava desenvolvendo para a T ASC
envolviam o que se conhece como "análise fractal". Dito de modo
simples, a natureza tende a se repetir em áreas específicas no que
diz respeito à morfologia das características naturais. Um exemplo
são as copas das samambaias- cada uma é um modelo em escala
da samambaia maior - ou as fissuras na rocha, que lembram
grandes fendas em montanhas, mas em escala menor. Os padrões
básicos que constituem estruturas naturais são chamados
"fractais", que se repetem em uma gama de escalas diferentes.Em
virtude dessa qualidade de auto-similaridade dos objetos naturais,
é possível usar o computador para detectar a repetição do fractal
morfológico básico, e para distingui-lo de um objeto que não
corresponda ao padrãofractal.
118
Em termos militares, essa técnica pode ser usada para detectar
objetos feitos pelo homem e instalações camufladas em qualquer
terreno. Primeiro, o computador calcula o modelo fractal "normal"
da localidade,depois ele analisatoda a região e destacaquaisquer
partes do terreno que pareçam destoar do modelo fractal. Se
esses objetos forem não-fractais até certo grau, são considerados
estranhos àquela localidade específica - ou seja, muito
provavelmente são feitos pelo homem. Calculou-se que a análise
fractal identifica corretamente objetos artificiais com precisão
aproximada de 80 porcento.
Com um colega, Michael C. Stein, Carlotto realizou uma análise
fractal detalhada dosfotogramas da Viking:
Descobrimos que a Face era o objeto menos natural do fotograma
35A72 e a inserimos nos fotogramas adjacentes. Ela também foi o
objeto menos natural nos quatro ou cinco fotogramas estudados.
Muito anômalo.
Na verdade, a análise fractal de Carlotto revelou que a Face era o
objeto menos natural em um raio de 15 mil quilômetros -mostrando uma curva de erro de ajuste ao modelo levemente mais
pronunciada quea de um veículo militar!
Iluminação
Seja lá o que acabe mostrando ser - escultura artificial ou uma
formação estranhamente desgastada pela erosão -, a Face em
Marte não é uma "sombra que de algum modo lembra uma face".
Ela se parece com uma face porque sua forma é semelhante à de
uma face. Acreditamos que o trabalho de Carlotto prova pelo
menos isso. Mas não prova a artificialidade - em parte porque o
lado não iluminado da Face é, de modo geral, bem menos
119
convincente que o lado iluminado, como Carlotto admite
prontamente:
Fica evidente que o lado sombreado da Face está incompleto ou
degradado, e que não é uma imagem especular do lado iluminado
pelo sol. Aqueles que sustentam a hipótese da inteligência
argumentam que a distorção poderia ser causada pelo impacto de
um meteorito, pela erosão ao longo do tempo, pelo puro e simples
abandono do projeto ou pela interrupção intencional após terem
feito com que o objeto fosse adequadamente reconhecido como
face. Os oponentes não se surpreendem com a pouca simetria de
algo que, para eles, é simplesmente uma mera deformação
natural.
T odos os interessados devem entender que os dados originais da
Viking relativos ao lado sombreado da Face contêm muito pouca
informação, e por isso representam o elo mais fraco na corrente de
reconstrução da imagem. Julgamentos finais sobre a simetria da
linha de cume e a natureza de detalhes mais sutis do lado
sombreado devem ser suspensos até que a Face possa ser
fotografada sob iluminaçãomais reveladora.
No dia 5 de abril de 1998, a Mars Global Surveyor tornou a
fotografar a Face sob luz mais reveladora e em alta resolução.
Como veremos no Capítulo 15, a imagem ainda está ambígua.
Contudo, a Face não está isolada, e, como Carlotto nos disse
quando o entrevistamos em dezembro de 1996, é o contexto no
qual a Face se encontra que proporciona a evidência mais
convincente da artificialidade.
Há mais ou menos um ano, comecei a perceber outra direção
nisso tudo, outro caminho aberto à pesquisa. Coincidentemente,
nestes últimos anos tenho estado cada vez mais envolvido em
"análise Bayesiana" - é um modo de extrair várias evidências,
120
juntá-las e avaliar até que ponto elas apóiam ou negam sua
hipótese. Ocorreu-me, há mais ou menos um ano, que talvez ela
pudesse ser aplicada ao conjunto de evidências sobre [a
artificialidade de Cydonia], não apenas sobre o trabalho que
realizei, mas também sobre as primeiras descobertas de Hoagland
e outros.
Por isso, neste último ano, creio que me transformei de algum
modo, pois quando me envolvi inicialmente nesse estudo, minha
mente estava aberta, mas eu não estava pronto para aceitar tudo
gratuitamente. Sempre fui muito cauteloso... Há um ano, se
alguém me perguntasse: "Para você, quais são as chances?"
[das estruturas de Cydonia serem artificiais], eu diria, "de 51 para
49 por cento" uma avaliação bem conservadora e técnica. Mas
sempre estive dividido... Acho que, de modo intuitivo, eu sabia que
havia mais coisas lá, mas era um processo subliminar . Essa
análise Bayesiana mostrou, a meu ver , que não existe uma peça
única. Em vez disso, temos um monte de pecinhas que vão se
juntando... Neste momento, estou bastante confiante na natureza
artificial desses objetos.
Admirem MinhasObras
Inspirado pelas ruínas das gigantescas estátuas de Ramsés II na
margem oeste do Nilo, em Luxor , Percy Bysshe Shelley (1792-1822) escreveu "Ozymandias" - seu obcecado poema de altivez e
destruição. Fala de um viajante que visita as ruínas da grande
estátua quebrada de "Ozymandias, Rei dos Reis", na qual se lê,
“Admirem minhas Obras, ó Poderosos, e se Desesperem". O rei,
em seu orgulho, quer que os leitores admirem a bela cidade que
ele governa, desejando que eles se amedrontem diante de seu
poder , mas o tempo reduziu suas obras a pó. Assim, o significado
da frase se distorce e se converte em uma advertência de
121
mortalidade para aqueles governantes soberbos que, como
Ozymandias, julgam-se mais poderososque a morte.
Se estivéssemos de pé na planície de Cydonia, nós também
veríamos um "rosto semi-enterrado, fragmentado" na areia. Assim
próximos, poderíamos dizer se contemplamos uma colina ou se
ficamos minúsculos diante da máscara mortuária, que agora se
desfaz, de algum antigoOzymandias alienígena.
Será que não poderíamossequer contemplar suas "obras?”
Se pudéssemos atravessar a planície outrora banhada pelas
águas, junto ao sopé das antigas margens, chegaríamos a um
lugar onde uma cidade, mesmo em ruínas, talvez ainda se
mostrasse...
O que são, então, essas enigmáticas formações? T alvez os
cientistas ainda não tenham sido capazes de replicá-las simulando
processos naturais conhecidos porque elas não foram produzidas
por processos naturais.
Seriam elas, como alegam muitos pesquisadores independentes, o
primeiro sinal de que Marte tem as "impressões digitais" de uma
antiga civilização extraterrestre?
Capítulo 1 1
Companheiros daFace
A Face não está sozinha nas planícies de Cydonia, mas cercada
por outras estruturas anômalas que, como crêem alguns, deverão
mostrar-se ainda mais importantes. Richard Hoagland chegou a
sugerir: "Se alguém a fez com a finalidade de atrair a nossa
atenção, então a Face tem certa lógica. Existe melhor maneira de
chamar a atenção para um lugar específico de Marte como alvo
para nossas principais explorações”?
Hoagland esteve no Laboratório de Propulsão a Jato no dia em
que a Face foi descoberta, em 1976. Ele estava lá com os
122
repórteres, e, como seus colegas, no início acreditou na versão de
"ilusão" dada por Soffen. Só alguns anos depois, com tempo para
analisar detidamente a imagem, é que ele se sentiu picado pelo
que ele chama de "o inseto de Marte". Depois, ele se lembrou de
um comentário em tom de brincadeira, feito por um colega
jornalista "naquela tarde, no LPJ", mais ou menos como "a Face
está lá para nos dizer onde pousar". Ignorando o sarcasmo
pretendido, Hoagland decidiu levar a sério a possibilidade de a
Face ser um marco assinalando alguma outra coisa, e começou a
pesquisar a paisagem de Cydonia à procura de outros
"monumentos".


ACidadee oForte
Deduzindo que o criador da Face tivesse querido obter uma boa
visão dela, Hoagland traçou uma linha horizontal a 90 graus do
eixo vertical da estrutura. A linha o levou ao centro de quatro
pequenos montes regulares formando uma cruz e envolvendo um
monte central, menos definido - este, aparentemente, no meio de
um grupo de dez formas geométricas piramidais. Ele deu a esse
conjunto de tópicos o nome de "Cidade", e o descreveu como um
arranjo visivelmente retilíneo de estruturas de grande porte,
intercaladas com diversas "pirâmides" menores (algumas
formando ângulos retos exatos com as estruturas maiores) e até
"edifícios" cônicos menores. O conjunto mede algo como quatro
por oito quilômetros - um padrão evidentemente retangular , criado
por numerosos tópicos em ângulos mutuamente retos, inclusive
com cantosalinhadose até "ruas" em uma direção próximaao eixo
norte-sul.
A estrutura mais oriental desse grupo foi chamada por Hoagland
de "o Forte". É um tópico de arestas retas que parece consistir de
dois muros imensos, cada um com 1,5 quilômetro de comprimento,
ocupando o canto sudoeste e contendo um espaço interior regular ,
como a torre de vigia de um gigantescocastelo.
Outras descobertas se seguiriam...
LinhasnaPaisagem
A descoberta seguinte de Hoagland foi o chamado "Penhasco",
situado 23 quilômetros a leste da Face - ou seja, do lado oposto da
Cidade. Ele percebeu que essa curiosa formação repousa sobre
uma camada de material ejetado por uma cratera, sem ser tocada
por esse material - o que é estranho - e em ângulo reto com ele,
sugerindo que teriasido construído após a formaçãoda cratera.
125
O "Penhasco", que se situa em um eixo paralelo à Face, parece
ser uma meseta fina e em forma de cunha, ou uma gigantesca
parede. Parece servir de pano de fundo para o perfil da Face
quando esta é vista da Cidade, ao longo de uma linha que vai do
"Centro da Cidade", passa pela boca da Face e segue até o centro
do Penhasco.
Hoagland usou tecnologia informatizada para recriar o céu
marciano e averiguar se essa linha horizontal poderia ter alguma
importância astronômica. Ele descobriu que um observador
posicionado no Centro da Cidade teria podido ver o sol erguer-se
da boca da Face na aurora, por ocasião do solstício de verão, há
cerca de 330 mil anos atrás.
Acesso à Cidade
As principais estruturas da Cidade são encontradas em um círculo
ao redor da "Praça da Cidade" - que é como Hoagland chama o
padrão de pequenos montes em forma de cruz. As estruturas de
porte à volta dela, cada uma com o tamanho aproximado da Face,
têm arestas retas e parecem ter forma piramidal. As únicas
exceções são um tópico do lado oposto da Cidade em relação à
Face - queéoval,comoaprópria Face -, e o Forte, quelembraum
enorme esquadro triangular que parece ser formado por dois lados
de paredes imensas fechando um espaço interior , e um terceiro
lado mais elevado eirregular .
Salpicados aos pés das monstruosas pirâmides que definem a
Cidade, encontramos 16 pequenos montes ovais. Não estão
distribuídos segundo algum padrão imediatamente óbvio, exceto
pelo Centro da Cidade com seus quatro montes dispostos em cruz.
Esses montes são tão pequenos que não se consegue extrair
deles qualquer detalhe, exceto sua posição e tamanho. Mesmo
126
assim, como veremos adiante, são de importância primordial para
o debate sobre asOAC.
À primeira vista, aCidadenão chama muito a atenção.Sob análise
mais rigorosa, porém, um número surpreendente de características
vem à tona características que às vezes parecem se ajustar a uma
possível ordem.
O Forte, porém, é especialmente notável. Suas duas paredes
monumentais são perfeitamente retas, e o vão que elas alojam é
paralelo às paredes externas e tem forma regular . O vento pode
ser capaz de modelar a parteexternade uma formação rochosade
inúmeras maneiras, mas que força geológica poderia escavar o
interior de tal formação em conformidade tão exata com seu
exterior?
AColméia
A porção do Forte que parece mais "artificial" é seu lado ocidental.
Foi lá, examinando as imagens da Viking que DiPietro e Molenaar
haviam reprocessado em 1983, que Hoagland descobriu o que ele
chamou de "Colméia". Essa formação peculiar parece-se com uma
série de "células" cúbicas dispostas em uma configuração
arquitetônica deliberada ao lado do Forte, mas isso tem sido objeto
de discussão por parte de outros pesquisadores da OAC, que
alegam ser apenas umaanomalia do programa de processamento
O McDaniel Report apresentauma opinião equilibrada:
Os resultados obtidos por Carlotto com a fotoclinometria e os
realces por computador não revelam a estrutura celular vista nas
imagens tratadas pelo processo SPIT . No entanto, revelam uma
série de faixas regulares, como terraços, no canto sudoeste do
Forte, na área associada à "colméia". Elas podem ser parte dos
127
detalhes sutis que geraram o efeito colméia, ou podem ser um
tópico independente,mas igualmente anômalo.
McDaniel e um colega, o Dr . Horace Crater , fizeram suas próprias
pesquisas e descobriram uma série de tópicos adicionais com
evidências de "artificialidade" - como, por exemplo, medidas
específicas entre os pequenos montes ovais que estão situados ao
redor do complexo, e medidas significativas nas estruturas
principais. V amos analisar essas medidas em detalhes em um
capítulo posterior .
Sem Explicação
Quais as chances de objetos de aparência tão artificial ocorrerem
naturalmente, em especial quando há muitos deles tão próximos
uns dos outros? Como a posição oficial da NASA é de que todas
as estruturas são cem por cento naturais, seus cientistas têm se
esforçado para encontrar soluções naturais para esse problema. O
Dr . Arden Albeeresume isso:
Cydonia - as "estruturas" -, esse padrão de lá, foi analisado logo
nos primeiros dias da Viking como uma área na qual ocorrera um
estranho tipo de erosão, que ainda não tinha sido bem
compreendido. Assim, de um ponto de vista geológico, a área é de
interesse científico e teria sido fotografada com ou sem Face. De
fato, parece haver lá algumas estruturas estranhas, mas
aparentemente são o efeito de algum tipo de erosão - ainda não
está claro se foi uma erosão causada pelo vento ou por outra
coisa. As pessoas que têm observado essas "estruturas" de
Cydonia consideram-nas efeito da erosão, e procuram
compreendê-la.
128
Portanto, oficialmente, até o momento, não existe uma explicação
geológicanatural para as estruturas deCydonia. Tudo que aNASA
pode oferecer para contradizer a argumentação bastante razoável
e fundada apresentada por cientistas como Carlotto e DiPietro, é a
suposição de que, mais cedo ou mais tarde, surgirá uma
explicação natural. Pode ser . Mas também é provável que surja
outra informação sobre a Face, tirando-a para sempre dos
domínios do natural.
Capítulo 12
APedra Filosofal
T udo é número.
Pitágoras
Nessa horaas pedras hão de falar... os segredos do firmamento
hãode ser revelados.
Merlin (Em The history ofthe kings of Britain, de Geoffrey of
Monmouth)
"Hic Lapis exilisextat precio quoque vilis
Spernitur a stultis, amatur plus abedoctis."
Aqui fica a pedra docéu.
É de preço mui barato!
Quantomais desprezada pelos tolos,
Mais amada pelo sábio.
Arnoldde Villanova(alquimista, morto em 1313)
Carl Sagan era um obstinado opositor de todos aqueles que
sugerissem que os "monumentos" de Cydonia poderiam ser uma
evidência de vida extraterrestre inteligente. Contudo, em muitas de
suas obras de ficção e não-ficção, Sagan discutiu a provável
129
existência de vida inteligente em outros lugares do universo.
Contato, lançado como um filme depois de sua morte, em
1997, descreve o primeiro encontro - na forma de um código
binário recebido por radiotelescópio - entre o homem e uma
civilização alienígena. É assim, na verdade, que hoje a maioria dos
cientistas prevê que iremos fazer "contato" com uma inteligência
alienígena.
Em Cosmos, sua obra mais conhecida,Sagan afirma:
Há algo de irresistível quanto à descoberta até de um indício,
quem sabe uma inscrição complexa, mas, melhor que isso, da
chave para entender uma civilização exótica e alienígena. É um
apelo que nós,humanos, já sentimos antes.
Sagan menciona depois a descoberta da "Pedra de Roseta", em
1799, por um soldado francês que trabalhava em Rashid (Roseta),
no Delta do Nilo. Nessa pedra, a mesma inscrição aparece em três
línguas: hieróglifos egípcios, demótico (a antiga escrita cursiva
egípcia) e grego. Foi essa pedra que permitiu ao estudioso francês
Jean François Champollion decifrar o código dos hieróglifos e
traduzi-los pela primeira vez. Sagancontinua:
Que alegria deve ser abrir esse canal de comunicação de mão
única com outras civilizações, permitindo que uma cultura, muda
por milênios, possa falar de sua história, magia, medicina, política
e filosofia.
Hoje estamos novamente procurando mensagens de uma
civilização antiga e exótica, dessa vez oculta para nós não apenas
no tempo, mas também no espaço. Se fôssemos receber uma
mensagem de rádio de uma civilização extraterrestre, qual seria a
probabilidade de ela ser compreendida? A inteligência
extraterrestre será sofisticada, complexa, internamente consistente
e totalmente estranha. Extraterrestres desejariam, é claro, enviar-130
nos uma mensagem tão compreensível quanto possível. Mas
como? Existirá, de qualquer modo, uma Pedra de Roseta
interestelar?
Acreditamos que sim. Acreditamos haver uma linguagem comum a
qualquer civilização técnica, não importa quão diferente possa ser .
Essa linguagem comum é a ciência e a matemática. Os padrões
da natureza são osmesmosem todos os lugares.
Sagan está falando de receber uma mensagem alienígena
expressa no código universal da matemática, na forma de um sinal
de rádio. Mas, e se a mensagem não fosse mandada como um
sinal de rádio, mas embutidana superfície de um planetavizinho?
Cegueira Cultural
Será que estamos tão condicionados a esperar uma comunicação
via radiotelescópio que quando captamos outros sinais nós os
ignoramos?
Uma face humanóide em Marte é tão óbvia a ponto de ser
ignorada sem se refletir sobre sua existência? Para os cientistas
que esperam uma série de "bips" regulares emergindo de um
rugido oceânico com um fundo de ruído eletrônico, a paisagem de
Cydonia é um sinal quede tão óbvio chegaa parecer ridículo?
Em seu livro Lila, o autor e fIlósofo Robert Pirsig diz que certa vez
navegava rumo ao porto de Cleveland quando, por uma leitura
equivocada da carta náutica, acreditou estar a cerca de 20 milhas
mar acima, num porto completamente diferente. Ainda assim, a
paisagem parecia confirmar a carta, até que ele se lembrou de não
ter levado em conta as discrepâncias entre o mapa e o terreno,
convencendo-se de que aquelas eram mudanças produzidas na
faixalitorânea desdeque a carta tinha sido elaborada.
131
Como ele poderia ter cometido tal erro à luz do dia? Não estava
com seus olhos abertos? Escrevendo sobre si mesmo na terceira
pessoa, Pirsig afIrma:
Esta foi uma parábola de objetividade científica para estudantes.
Onde quer que a carta divergisse de suas observações pessoais,
ele as rejeitava e guiava-se pela carta. Por conta disso, sua mente
desenvolvera um filtro estático, um sistema imunológico que
excluía toda informação discrepante. V er não é crer . Crer é ver . Se
isso fosse apenas um fenômeno individual, não seria tão sério.
Mas é também um expressivo fenômeno cultural, o que é muito
sério. Construímos padrões culturais inteiros baseados em "fatos"
passados que são extremamente seletivos. Quando aparece um
fato novo que não se ajusta ao padrão, rejeitamos o fato e não o
padrão. Um fato contraditório tem de ficar martelando e martelando
por séculos antes que uma ou até duas pessoas o vejam. E estas
têm de começar a martelar com os outros por um longo tempo
antes que eles tambémo vejam.
Será que nossos cientistas se acham tão presos às convicções
existentes que ficam indiferentes aos fatos revelados em Cydonia?
Foi por estarem esperando um sinal de rádio e por preconceberem
a idéia de que nunca houve vida em Marte que figuras como
Sagan simplesmente filtraram o que estavam vendo, quando
possíveis estruturas artificiais foram identificadas pela primeiravez
no Planeta V ermelho? O McDaniel Report nos convida a refletir
sobre o que poderia ter acontecido se a mesma informação tivesse
chegado de um lugar muito mais distante e de uma forma mais
"convencional":
Imagine que um padrão digital de sinais de rádio originados no
espaço sideral tenha sido captado pelos radiotelescópios SETI.
Convertidos por computadores em imagens, a primeira
132
representação desses sinais revela uma face humanóide com um
peculiar capacete, e a segunda um diagrama pentagonal (como a
Pirâmide D&M) com proporções únicas e constantes matemáticas
redundantes... Será que a NASA arquivaria tais imagens como
alguma Arca perdida, justificando-as como um mero "truque de
radiação e ruído?" E se parte do sinal parecesse ter sido distorcida
pela estática interestelar , a NASA deixaria de sintonizar aquela
freqüência, dizendoque a mensagem não eraconclusiva?
ALinguagemda Pedra
Onde estão os rádio-transmissores do Egito antigo? Pura e
simplesmente, o conhecimento que temos do Egito antigo não foi
recebido por rádio. Para decodificá-los, dependemos dos
remanescentes de artefatos que apresentam inscrições e outros
dados úteis. Mas mesmo que nenhum hieróglifo tivesse resistido
ao tempo, ainda assim seríamos capazes de aprender muito sobre
os egípcios a partir de suas colossais construções. Em outras
palavras, uma pirâmide de pedra pode não ser capaz de viajar
através do espaço interestelar , mas como "sinal" de inteligência,
permanece por muito mais tempo do que uma transmissão de
rádio - sendo uma das formas mais estáveis da natureza. Se
qualquer raça - humana ou alienígena - quisesse deixar uma
mensagem em pedra, não poderia escolher melhor forma que uma
pirâmide para perpetuá-laatravésdos séculos.
Certamente é possível que qualquer estrutura artificial contenha
referências culturais e "mensagens", ainda que não intencionais.
Por exemplo, qualquer pessoa que "decodificasse" uma estrutura
como o Partenon, em Atenas, seria capaz de deduzir que ela foi
construída por uma cultura inteligente com conhecimentos de
matemática e geometria. Sagan é o primeiro a admitir: “A vida
133
inteligente na T erra se revela através da regularidade geométrica
de suas construções".
Pedra Angular
Em 1998, Errol T orun, um cartógrafo e analista de sistemas do
Serviço Cartográfico do Ministério da Defesa dos Estados Unidos,
leu o livro The monuments of Mars [Os monumentos de Marte], de
Richard Hoagland, ecomentou:
Ao mesmo tempo que me impressionei com a maioria das imagens
apresentadas e com sua descrição, o objeto que cativou
especialmente a minha atenção foi a Pirâmide D&M. T enho uma
boa formação em geomorfologia e não conheço nenhum
mecanismo que expliquesua formação.
O aparecimento da Pirâmide D&M na fotografia 70A13, com seus
2,6 quilômetros de comprimento, é realmente intrigante. Calcula-se
que ela compreenda mais de quatro quilômetros cúbicos de
material e que seu topo se eleve quase 800 metros acima da
superfície das planícies circundantes. Ela está estranhamente
apoiada na base de cada um dos seus cinco cantos, o que
contribui para sua grandezaarquitetônica.
Sua característica mais fascinante é vista na fachada sudoeste,
formando a "base" da estrutura pentagonal, cuja extremidade
aponta para a Face. Mostra-se claramente um plano triangular
regular muito semelhante à lateral de uma pirâmide terrestre. Muito
francamente, sob esse ângulo, ela parece artificial. No entanto, tal
como a Face, a artificialidade do resto da estrutura não é tão clara.
Uma "avaria" no seu lado leste, sombreado, compromete sua
regularidade - e o fato de DiPietro e Molenaar terem inicialmente
pensado que a D&M tinha apenas quatro lados mostra quão
134
indistinta é essa área. A pirâmide também é transposta por um
profundo buraco, antes tido como uma cratera. As reconstruções
de Carlotto por fotoclinometria levantaram a extraordinária
possibilidade de que esse buraco pudesse ser de fato um "túnel".
Posteriormente, especulou-se que a pirâmide teria sido,
originalmente, uma estrutura oca, que teria desmoronado em
algum momento de sua história - o que teria causado sua patente
deformidade e o aparente "encurtamento" de sua "perna" direita (a
parte desaparecida que, presume-se, estaria escondida sob poeira
e destroços).
T ais idéias podem não ser mais que especulação, até que imagens
de alta resolução sejam obtidas. O que não se duvida, no entanto,
é que a pirâmide tenha realmente um plano pentagonal. Foi essa
forma, acima de todas as outras em Cydonia, que atraiu a atenção
de T orun.
DeNovoessa EstranhaGeologia?
T orun começou sua análise pesquisando sistematicamente
processos geológicos conhecidos para ver se algum poderia ter
formado uma pirâmide pentagonal. Para isso, examinou os efeitos
de cinco fatores erosivos diferentes: água, vento, perda de massa
(isto é, deslizamento natural de material devido a falhas etc.),
vulcanismo e crescimento de cristais. Seus resultados foram
conclusivos:
Processos fluviais podem ser descartados como mecanismos
formadores da Pirâmide D&M, pois não há indicação de que
alguma vez tenha havido água à profundidade de um quilômetro
na planície de Cydonia (um quilômetro é a altura aproximada da
Pirâmide D&M). Sabe-se, também, que arestas pontudas,
135
multifacetadas e simétricas não são características de formas
fluviaisterrenas.
A Pirâmide D&M está localizada no que tem sido descrito como
"terreno nodoso", uma área que ficou acima da planície outrora
inundada de Cydonia. Embora ela realmente mostre sinais de
erosão pela água (por causa de marés costeiras), ela era muito
superficial.
Quanto à erosão por vento, explicação favorita de muitos
cientistas, T orun concluiu:
Uma duna nunca forma um poliedro simétrico similar ao que está
sendo estudado. Lados planos e arestas retas não são formas
observadas em dunasde areia terrestres ou marcianas.
V entos freqüentes não podem mudar de direção periodicamente
com perfeita simetria e precisão. Mesmo que essa condição
aparentemente impossível fosse plausível, um outro fator poderia
impedir que tal objeto se formasse... Uma corrente de ar que mude
de direção em dado local pode cortar uma superfície plana
perpendicular à direção do vento na face de uma colina. Essa
corrente de ar invertida e a turbulência superficial a ela associada
poderiam impedir a formação desse hipotético "ventifacto" - ou
"pirâmide esculpida pelo vento" pentagonal. Cada vez que o vento
mudasse de direção, a corrente de ar invertida poderia começar a
apagar as arestas formadas por ventos soprados em outras
direções. O resultado final não seria uma colina piramidal, mas
mais exatamente uma arredondada.
As conclusões de T orun sobre o assunto correspondem à própria
inabilidade da NASA em reproduzir formações de terra piramidais
num túnel de vento.
Do mesmo modo, nenhum dos tópicos formados pela "perda de
massa" poderia justificar uma estrutura de cinco lados - a
136
probabilidade de cinco falhas geológicas, todas provocando
deslizamentos de terra para criar um polígono de simetria bilateral,
é quase nula.
Finalmente, quanto ao "vulcanismo" e ao "crescimento de cristal",
não há simplesmente nenhuma evidência de atividade vulcânica
em Cydonia, assim como não há ocorrência natural de cristais
pentagonais (e mesmo que houvesse, cristais são regulares; a
Pirâmide D&M, embora com simetria bilateral, contém lados com
diferentes larguras e ângulos).
E quanto a forças erosivas desconhecidas? Apesar de tudo, Marte
e T erra são dois planetasdiferentes.
T orun replica:
Até agora, todas as observações da geofísica de Marte, de sua
gravidade, metereologia, geomorfologia etc. indicam que Marte é
um lugar ondeasleisda física e os princípiosdegeomorfologia, tal
como os entendemos, se aplicam com menores variações por
causa da gravidade e da densidade e capacidade atmosférica. É
ilógico presumir que possa existir um pequeno lugar na superfície
de Marte onde esses mesmos princípiosestejam sendo violados.
Arquitetura Alien
Não satisfeito em fechar a questão aqui, T orun verificou a suposta
artificialidade da Pirâmide D&M ainda mais a fundo, com uma série
de perguntas reveladoras:
1. A geometria do objeto é incompatível com as formações de terra
e com os processos geomorfológicosconhecidos?
2. O objeto está alinhado com as direções cardeais e/ou com
eventos astronômicos significativos?
137
3. O objeto está localizado com outros objetos que também são
incompatíveis com a geologia circundante? Se assim for , estão
todos geometricamente alinhadosuns com os outros?
4. A geometria do objeto exprime matematicamente números
significativos e/ou as simetrias associadascom a arquitetura?
A primeira pergunta é facilmenterespondida.Como vimos,nenhum
processo geomorfológico conhecido justifica a forma pentagonalda
Pirâmide D&M. Em resposta à segunda pergunta, a Pirâmide está
realmente alinhada com os eixos cardeais marcianos. Quanto à
terceira, T orun afirma:
A frente da Pirâmide D&M tem três arestas, espaçadas em 60
graus. O eixo central aponta para a Face. A aresta à esquerda
desse eixo aponta para o centro de um tópico que tem sido
chamado de "Cidade" pelos investigadores de Cydonia. A aresta à
direita do eixo central aponta na direção do topo de uma estrutura
em forma de domo, conhecidacomo "Tholus".
Na visãode T orun,esses três alinhamentossão uma extraordinária
evidência de artificialidade. Afinal, quantas formações geológicas
casuais poderiam se “ajustar" conjuntamente e "apontar" uma para
a outra de maneira tão ordenada? Certamente seria raro encontrar
uma estrutura anômala, inexplicavelmente única na geologia,
alinhada sugestivamente com os pontos cardeais e com outras
estruturas "únicas" nas proximidades, e que ainda por cima fosse
cem por cento natural.
Raro, pode-se dizer , mas nãoimpossível.
Mas, e se essa estrutura também atendesse aos critérios da
pergunta quatro?
Reconstruções
138
Para responder a este último ponto, T orun teve de adotar a forma
original da pirâmide avariada e erodida como modelo -argumentando, corretamente, que hoje essa é a prática padrão da
arqueologia reconstrutiva, especialmente em lugares relacionados
a alinhamentos astronômicos ou geologia específica. Quando o
modeloestavapronto, ele o mediu paraverificarsepossuía ou não
quaisquer características matemáticas significativas. Ele não
queria entrar em complexas "numerologias" e se limitou apenas às
seguintes medições básicas:
1. Os valores de ângulosobserváveis,expressos em radianos;
2. Exame das razões formadas entre os ângulos observáveis no
que diz respeito à igualdade com números matematicamente
significativos;
3. Exame de funções trigonométricas como seno, co-seno e
tangente dos ângulos medidos no que diz respeito à presença de
números matematicamente significativos.
"Essa abordagem", explica T orun, "foi selecionada devido à sua
simplicidade, sua validade em bases numéricas distintas da
decimal e por ser independente de nosso hábito de expressar
ângulos como parte deum círculo de 360 graus".
Fazendo uma projeção ortográfica da pirâmide, T orun mediu todos
os ângulos visíveis com margem de erro de +/- 0,2 graus. Há
diversos ângulos que oferecem uma variedade de razões. Partindo
da premissa de que um monumento artificial expressaria medidas
e proporções significativas, T orun começou a investigar essas
razões.
Para entender os resultados obtidos, é necessário fazer antes uma
breveincursão pelos domíniosda geometria sagrada...
NúmerosSagrados
139
No século V a.C., os iniciados nos mistérios geométricos e
matemáticos do filósofo Pitágoras demonstravam que eram
membros do mesmo grupo com um sinal secreto.
Ao encontrar um estranho, um pitagórico oferecia a ele uma maçã.
Se o estranho também fosse um pitagórico, ele cortaria a maçã
lateralmente através do seu miolo para revelar as sementes
dispostas na forma de um pentagrama.
O pentagrama era um símbolo sagrado dos pitagóricos, pois nele
estavam contidas referências à medida matemática conhecida
como a "Seção Áurea" ou razão phi: "Parece não haver dúvida de
que os arquitetos e escultores gregos incorporaram essa razão em
seus artefatos. Fídias, um famoso escultor grego, a utilizou. As
proporções do Partenonilustram a questão" .
Certamente foi em homenagema Fídias que se deu o nome phi.
Phi tem a ver com proporção - sendo a razão ideal entre dois
comprimentos que, visualmente, produz maior efeito estético
quando incorporado nas medidas de uma obra de arte ou
arquitetônica. Um retângulo cuja relação entre os lados está
baseada na razão phi será visualmente mais agradável que
qualquer outro retângulo.
V eja a linha ABC:
A____________ B___________________________________ C
A razão phi é demonstrada numa figura na qual o comprimento AB
guarda a mesma relação com o comprimento BC, assim como o
comprimento BC a tem para com todo o comprimento AC. Para
que isso aconteça,a razão deve ser de 1:1,61803398.
Porque o phi produz tal efeito estético é um mistério, mas os
pitagóricos viramnisso um reflexo das harmonias da natureza, pois
a mesma figura é encontrada em todo o mundo natural na vida
orgânica. O espiralar da concha de um caracol incorpora o phi,
140
assim como as distâncias entre as folhas nos galhos. As
proporções do corpo humano também se relacionam com o phi: é
ele a razão do comprimento do corpo entre a cabeça e o umbigo e
entre o umbigo e os pés.
Assim, os pitagóricos afirmavam que "tudo é número", e usavam a
geometria como metáfora para conceitos mais elevados e
proposições metafísicas. Para eles, phi expressava a beleza - não
como uma opinião subjetiva, como em "a beleza está nos olhos de
quem vê", mas como uma qualidade intrínseca ao próprio objeto. A
beleza está no queé visto.
VesicaPiscis
Phi também é fruto de uma das mais sagradas e amplamente
usadas formas geométricas, a vesica piscis, literalmente "a bexiga
do peixe", que consiste de dois círculos iguais e parcialmente
sobrepostos, cujos centros ficam, cada um, na circunferência do
outro círculo.
Para os geômetras antigos, essa figura representava a união entre
matéria e espírito, céu e terra. Nela estavam contidos não só o phi,
mas as constantes das séries sagradas das raízes quadradas de
2, 3 e 5, e os cinco sólidos regulares. Essa figura sagrada foi
usada como base para vários monumentos antigos, incluindo a
capela de St. Mary , na Abadia de Glastonbury e, segundo John
Mitchell - um expert em proporção sagrada -, na Grande Pirâmide
de Gizé.
O "corte da maçã", sinal secreto pitagórico, representava a
transmissão de uma sabedoria sagrada - aquela do conhecimento
das harmonias numéricas da natureza reveladas através das
razões phi do pentagrama e, por extensão, da vesica piscis. Essa
"mensagem" era não-verbal. Tudo que você. necessitava para
141
entendê-la era o conhecimento matemático - a linguagem
universal...
Mas o que isso tem a ver com o modelo da Pirâmide D&M de
T orun? Ele afirma ter tudo averum com o outro.
PedradeRoseta
Quando DiPietro e Molenaar descobriram a pirâmide pentagonal,
eles anotaram suas dimensões como 1,6 por 2,5 quilômetros.
Esses dígitos estão, naturalmente, muito próximos da razão da
seção áurea. Na opinião de Richard Hoagland, eles também
devem ter um sentido mais profundo. Admirado com a "perfeita
simetria bilateral de cinco lados"da Pirâmide D&M, ele relata:
Um outro notável aspecto dessa razão "mágica" subitamente
apareceu diante de mim: a aplicação, por Leonardo da Vinci,
dessas "antigas" proporções sagradas... para a forma humana. E
subitamente eu compreendi uma extraordinária possibilidade: se
eu sobrepusesse a famosa figura de da Vinci - "o homem num
círculo" - sobre os rigorosos tópicos geométricos da D&M, ambos
se ajustavam. A D&M parece ser uma impressionante afirmação
geométrica de proporções humanóides disposta numa paisagem
alienígena, quase na sombra do símile "humanóide" central (a
Face).
Foi essa afirmação de Hoagland que primeiramente chamou a
atenção de T orun. O que uma constante universal de proporção
estética estava fazendo numa montanha inorgânica de Marte? Os
próprios achados de T orun seriam até mais surpreendentes, como
demonstra o sólido McDaniel Report:
O que T orun descobriu foi uma figura matematicamente rica, cuja
geometria contém as bases matemáticas para o hexágono, o
142
pentágono e as proporções geométricas clássicas da Razão
Áurea. Vinte dos modelos de ângulos internos, de razões
angulares e de funções trigonométricas expressam
redundantemente valores de três raízes quadradas, raiz de 2, raiz
de 3, raiz de 5, e duas constantes matemáticas, pi (a razão entre a
extensão da circunferência de um círculo e o seu diâmetro) e “e” (a
base dos logaritmos naturais)... À exceção de raiz de 2 e raiz de 3,
as constantes não aparecem sozinhas, mas em sete combinações
matemáticas diferentes. Os valores mais redundantes descobertos
eram e/pi, e/raiz de 5 e raiz de 3. Esses valores se repetiram
quatro vezes em pelo menosdois modos de medição diferentes.
A Pirâmide D&M, em outras palavras, parece ser um verdadeiro
compêndio das mesmas formas numéricas que foram
consideradas sagradas pelos pitagóricos por causa de suas
qualidades harmônicastradicionais.
V erificação
Devemos admitir estar impressionados pelo modelo deT orun, com
sua espantosa habilidade em fornecer constantes geométricas.
Mas qualquer figura pentagonal não produziria os mesmos
resultados?
Keith Morgan, um técnico em eletrônica, inventou um programa de
computador - o FORTRAN - na Universidade Howard, de
Washington,D.C., para responder a essa questão.
Mantendo os dois ângulos frontais de 60 graus, ele ajustou as
"linhas sulcadas" da face oposta a toda uma série de diferentes
ângulos, gerando 680 variações da forma piramidal. Suas
conclusões confirmaram a singularidade do modelo de T orun,
demonstrando que ele é a única forma pentagonal com ângulos
frontais de 60 graus que poderia gerar a vesica piscis e,
143
simultaneamente, os valores de phi, pi, e, raiz de 2, raiz de 3 e raiz
de 5, além de ser a única que poderia representar todos eles
(exceto phi) por meio das três formas de medição: razão angular ,
medida em radianos e funçõestrigonométricas!
Indubitavelmente, T orun descobriu não apenas um rico campo
geométrico minado, mas também um tipo único, uma gigantesca
pedra contendo as constantes pitagóricas - uma verdadeira "Pedra
Filosofal".
Alquimia
Na antiga arte da alquimia, a tarefa do alquimista era encontrar o
lápis exillis - a Pedra Filosofal -, que transformava metais não
preciosos em ouro. Acreditava-se que essa pedra teria "caído do
céu", como a pedra meteórica Benben, de Heliópolis, da qual fala
uma tradição do Egito antigo - uma pedra piramidal associada ao
renascimento...
Ela seria portadora de um conhecimento secreto sobre a natureza
do universo - "Na pedra está decodificada a cifra dos mistérios da
vida" -, e supunha-se que resgataria a espiritualidade da matéria
"vil" (o caráter pecuniário do processo como metáfora para a
transformação espiritual).
Bem, essa lapis piramidal, "a chave dos mistérios da vida", é
retratada como uma pedra - e no entanto abrange toda a matéria,
sendo composta "de re animali, vegetabili et minerali”. Dizia-se
também que surgira da "carne e do sangue", e que possuía corpo,
alma e espírito. A lapis está assim intrinsecamente relacionada
com renascimento, vida novae crescimento.
Estranhamente, T orun encontra referências a qualidades similares
na medição e/raiz de 5encontrada na pirâmide depedra marciana.
144
As relações entre “e” e raiz de 5 também são sugestivas para a
biologia. A simetria de cinco lados não é característica de sistemas
não-vivos. Formas de vida na T erra exibem com freqüência uma
simetria de cinco lados, especialmente no reino vegetal. A
constante e, base dos logaritmos naturais, também é conhecida
como a lei do crescimento orgânico, que demonstra ser o
incremento do crescimento sempre proporcional à medida da
quantidade de crescimento, como é comum ocorrer em sistemas
biológicos. A maioria das fórmulas projetadas para o estudo do
crescimento orgânico, seja para estudos populacionais, seja para
prognósticos de crescimento vegetal e microbial, incorpora o
número e como fator . A relação entre “e” e raiz de 5 deveria ser
interpretada, portanto, como representação do "crescimento
exponencial davida".
T orun confirma sua interpretação desses números como metáforas
biológicas lembrando que a Pirâmide D&M possui outra
característica dos seres vivos - a simetria bilateral -, e com "o
alinhamento do eixo de simetria bilateral da Pirâmide D&M com o
único objeto na planície de Cydonia que se assemelha claramente
a um ser vivo:a Face”.
Mensagem
Os filósofos pitagóricos viram na vesica piscis (cujas constantes
orgânicas e números geométricos estão espelhados na Pirâmide
D&M) um poderoso símbolo da união entre céu e terra, espírito e
matéria. A "Pedra Filosofal" piramidal serviu exatamente para a
mesma função, e foi, contudo - como no versinho de Arnold de
Villanova,alquimista do séculoXIV-, "desprezada pelos tolos" .
T al como a "Pedra Filosofal", a Pirâmide D&M é, para T orun, uma
espécie de mensagem cifrada para toda a região de Cydonia - na
145
verdade, uma Pedra de Roseta contemporânea -, que revela uma
mensagem de cunho inteligente... Como veremos, as mesmas
características essenciais de traçado reaparecem repetidamente
em todos os monumentos de Cydonia. As estruturas parecem
complementar-se, como os instrumentos numa orquestra, para
criar uma infinita sinfonia matemática.
Capítulo 13
Coincidências
V amos recordar as características matemáticas da Pirâmide D&M.
Entre outras, seus ângulos e dimensões produzem um total de 10
razões pi, 10 valores de “e” e 4 valores de e/pi. Ela também
"registra", de forma redundante, os valores das raízes quadradas
de 2, 3 e 5.
Essa insistente repetição de dados geometricamente significativos
não é uma característica normal de estruturas formadas
naturalmente. Além disso, medidas extremamente precisas das
fotos da Viking indicam outro curioso sinal de ordem inteligente: o
ápice da Pirâmide D&M situa-se na latitude 40,86 graus norte. A
tangentede40,86 é 0,865-exatamente o valor da relação e/pi que
se repete quatro vezesna estrutura interna da pirâmide.
Como lembram os pesquisadores das OAC, é quase como se o
grande monumento pentagonal estivesse nos dizendo que "sabe
onde está" em Marte.
É hora de t
Outro ponto notável sobre a latitude 40,86 graus norte, que passa
pelo ápice da Pirâmide D&M, é ela ser cortada pela aresta mais
próxima do monumento em um ângulo exato de 19,5 graus. É um
ângulo que surge várias vezes em outros pontos da estrutura.
146
T ambém é um ângulo muito importante para um campo da
matemática conhecido como "Geometria Energética-Sinérgica", cujo precursor foi o gênio americano da engenharia, R.
Buckminster Fuller . O sistema adota como unidade básica o
tetraedro (uma forma piramidal com quatro faces, incluindo a base,
no qual cada face é um triângulo eqüilátero) e, a partir dele,
elabora diversas estruturas fascinantes, das quais a mais famosa é
o domo geodésico.
Uma curiosa "regra" ou constante foi revelada por essa geometria
e comentada por Richard Hoagland, Stan McDaniel, Erol T orun e
outros pesquisadores das OAC: quando você coloca um tetraedro
dentro de uma esfera que o circunscreve precisamente, fazendo
com que um de seus quatro vértices toque o pólo norte ou o pólo
sul dessa esfera, os outros três vértices - separados uns dos
outros por 120 graus de longitude - serão encontrados na latitude
19,5 graus sul (se o primeiro vértice estiver no pólo norte) ou na
latitude 19,5 graus norte (quando o primeiro vértice estiver no pólo
sul). Esse valor , 19,5 graus, é conhecido como t, a constante do
tetraedro.
Montes
T orun e Hoagland sempre afirmaram que os valores tetraédricos
gerados pela Pirâmide D&M devem ser significativos. Essa
assertiva, em nossa opinião, ganha credibilidade graças às
recentes descobertas de Horace W. Crater , professor de física no
Instituto Espacial do T ennessee. Trabalhando com Stanley
McDaniel, Crater encontrou as mesmas medidas específicas em
outras estruturas de Cydonia - especialmente na "Cidade", com
seu enigmático conjunto de 16 montes ovais (quatro dos quais
estão alinhadosdiretamente com a Pirâmide D&M).
147
Até agora, apenas comentamos por alto a existência desses
montes uniformes, cada qual com diâmetro entre 90 e 210 metros
e 30 metros de altura, espalhados pelo sopé da "Cidade" e
estendendo-se para o sul. Quatro deles formam o "retículo" do
"Centro da Cidade", alinhando-se não só com a Pirâmide D&M
como também, de forma notável, com aboca da Face.
Errou o Alvo
Quando a NASA tornou a colher imagens de seções de Cydonia,
em abril de 1998 (ver Capítulo15), os quatro montes que formam o
"retículo de mira" do "Centro da Cidade" foram selecionados, por
sugestão de cientistas pró-artificialidade, como um oportuno objeto
de estudo a ser investigado após a nova e controvertida captação
de imagens da Face.
Infelizmente, a Mars Global Surveyor errou o "centro" e fotografou
uma porção de terra distante cerca de um quilômetro à esquerda
do "retículo" (vista de cima), que incluía apenas um monte e um
par de tópicos pouco relevantes da "Cidade". Embora outros
objetos intrigantes não captados pelos orbitadores Viking polvilhem
a superfície dessa imagem (como um estranho círculo com
pequenas estruturas piramidais e uma estrutura piramidal maior,
na beirada de um afloramento rochoso, sobre os quais teremos de
aguardar outras análises), poucas foram as informações obtidas
que pudessem auxiliar na classificação dos montes e de seus
alinhamentos.
O único monte fotografado pela Mars Global Surveyor (monte P)
está sobre uma colina arredondada regular , oval e estriada - e,
infelizmente, como não dispomos de outras imagens em alta
resolução para compararmos, é impossível dizer se esse monte é
uma formação natural ou se tem estrutura similar à dos outros
montes fotografados pelaViking, sugerindo assim a artificialidade.
148
O que os montes nos dizem com bastante clareza a seu próprio
respeito, porém, é sua precisa localização na superfície de Marte.
Esses locais foram estudados por Horace Crater com base nos
fotogramas originais da Viking e comentados por Crater e
McDaniel em seu texto conjunto, "Confirmações de montes na
planície marciana de Cydonia: uma análise geométrica e
probabilística".
"Sua Disposiçãonão é Aleatória...”
É provável que não exista pessoa mais qualificada para avaliar os
padrões formados pelos montes que Horace Crater . Especialista
em Física de partículas teóricas, ele também é um perito de
renome mundial na transformação de padrões experimentais de
dados em formas geométricas, a partir dos quais outros padrões
podem ser previstos.
"Como tantos outros", diz o Prof. Horace, "interessei-me pela
controvérsia que envolve a Face de Cydonia, mas a distância. Só
no final de 1993começou meu envolvimento com a pesquisasobre
as anomalias de Cydonia".
O Dr . Crater começou cético, dizendo o seguinte sobre a
reconstrução da Pirâmide D&M feitapor T orun:
Eu suspeitava que proporções com tal redundância poderiam
ocorrer com probabilidade razoável em qualquer figura semi-simétrica de cinco lados. Dentre as diversas figuras de cinco lados
que examinei, muitas mostraram proporções análogas às das
medidas de T orun. Contudo, quando aumentei a precisão de meus
cálculos, cheguei a um resultado surpreendente. Com níveis de
precisão maiores, só o modelo de T orun mostrava uma
redundância significativa.
149
Esse resultado inesperado estimulou meu interesse pela região de
Cydonia. Comecei a investigar diversos tópicos pequenos,
semelhantes a montes, lá encontrados. Esses "montes" são
suficientemente pequenos para tornar relativamente precisas as
medidas de suas relações geométricas, com pequena margem de
erro. Aquilo que descobri me surpreendeu. Sua disposição não é
aleatória.

Análise
Em um documento de pesquisa, Crater diz que começou sua
investigação rotulando os 16 montes com letras de A à P , mas não
na estrita ordem com que se posicionamno planeta, mas naordem
em que os estudou. Seu primeiro alvo foi o grupo de montes E-A-D
- os mais próximos da Pirâmide D&M, poucos quilômetros ao sul
da Cidade. Como Hoagland apontava desde 1992, esses três
montes formam um perfeito triângulo isósceles.
Crater elaborou suas medidas de E-A-D a partir de imagens
ortográficas, que corrigem a inclinação da câmera para que se
possa obter uma projeção Mercator, e descobriu que os ângulos
desse triângulo eram os seguintes: 70,9 (+/- 2,9) graus, 54,3 (+/-2,2) graus e 53,5 (+/- 2,2) graus. Esses resultados foram
notavelmente similares, como percebeu, aos ângulos do plano
formado dentro de um tetraedro se você toma sua seção
transversal desde um eixo, fazendo a bissecção da face oposta.
Esses ângulos são, respectivamente, 70,5 graus, 54,75 graus e
54,75 graus. Ademais, quando os ângulos da seção transversal de
um tetraedro ideal são expressos em radianos, "vemos que todos
são simples funções lineares da constante tetraédrica t,
equivalente a 19,5graus".
Como um resultado isolado não prova nada, Crater idealizou uma
série de testes para observar com que freqüência um triângulo
tetraédrico pode ser criado aleatoriamente - definindo um triângulo
tetraédrico como "qualquer triângulo cujos ângulos em radianos
são um quarto ou metadede pi e t, ou seus múltiplos inteiros".
Os testes de Crater foram cabais e profissionais (como se poderia
esperar de um estudioso cuja especialidade é o cálculo de
padrões). Ele gerou aleatoriamente no computador cem mil
disposições de três montes e encontrou apenas 121 triângulos E-A-D surgidos dessa forma. Depois, analisou 4.460 triângulos reais,
152
formados por tópicos marcianos naturais, dos quais apenas dois
eram triângulos "tetraédricos". Com base nesses valores, T orun
calculou que as chances do triângulo E-A-D ocorrer naturalmente
eram de "pouco mais de uma em mil".
Não foi um resultado impressionante, e não descartou a
possibilidade decoincidência. Mas ainda haviamais...
Tétrades,Pêntades eHéxades
O próximo passo foi colocar em jogo o monte G - situado aos pés
da parte mais ao sul das grandes estruturas da cidade -, formando
a tétrade G-A-D-E. Esta contém dois triângulos retângulos
idênticos, A-E-G e G-A-D, e sua geometria é determinada
inteiramente em termos de t e pi, sendo também o caso para as
divisões geométricas de um tetraedro.
Depois, Crater incluiu o outro monte mais próximo - o monte B, à
direita do triângulo E-A-D - para formar a pêntade G-A-B-D-E. T al
como as engrenagens de uma grande roda, os triângulos A-B-D e
E-A-B refletem exatamente os triângulos A-E-G e G-A-D. Além
disso, todos os ângulos dentro da pêntade também são funções de
t. Deve haver algum plano maior por trás desses dados, suspeita
Crater , pois "a geometria que melhor descreve a disposição dos
montes sugere, com teimosa redundância, a geometria insinuada
pelo modelo da PirâmideD&M feito por T orun".
O próximo monte a ser analisado foi o P , encontrado a oeste G. Ali
os resultados também foram confirmatórios: o triângulo P-G-E é
um espelho de G-E-A e de E-A-B. As chances de tal héxade ter
sido formada naturalmente, pelas estimativas de Crater , são de
aproximadamente uma em 200 bilhões. Esses triângulos incluem
repetidamente o ângulosignificativo de 19,5graus.
O desdobramento final veio em fevereiro de 1995. Estudando os
resultados de Crater , Stan McDaniel percebeu que o padrão
153
formado por cinco dos montes de Cydonia (G-A-B-D-E) parecia
implicar um retângulo, embora dois cantos desse retângulo
estivessem "faltando". Usando a análise geométrica feita por
Crater , descobriu-se que as proporções da grade tinham um valor
significativo na arquitetura sagrada da T erra: 1:1,414, ou seja, um
para a raiz quadrada de dois. Como se recorda o leitor , a raiz de 2
é um dos valores repetidamente "impressos" na geometria da
Pirâmide D&M.
AMensagem ea Conspiração
Dando prosseguimento ao trabalho pioneiro de T orun e Crater ,
Richard Hoagland se dispôs a varrer a planície de Cydonia em
busca de mais alinhamentos que pudessem fazer sentido em
termos de geometria tetraédrica.
Sua primeira descoberta foi que o ângulo entre o chamado
"Penhasco", a leste da Face, e uma "pirâmide tetraédrica"
encontrada na borda oposta da cratera sobre cuja lava ejetada
repousa o penhasco,é de 19,5 graus - t, a constantetetraédrica.
Hoagland também alega que a "lágrima" do lado direito da Face
aponta para um lugar exatamente eqüidistante do "Centro da
Cidade" e da Pirâmide D&M - e essa distância é de 19,5 arcos de
minuto da circunferência de Marte! Uma segunda medida - entre a
lágrima e o contraforte da Pirâmide D&M corresponde a 1/360 do
diâmetro polar de Marte.
Mas esse sistema de divisão de círculos e esferas em 360 graus é,
com certeza, uma invenção terrestre... nãoé?
Portanto, mesmo que aceitemos a "esdrúxula" opinião de que os
monumentos de Cydonia são artificiais, como podemos explicar
que seus construtores, presumivelmente alienígenas, tenham
usado o mesmo sistema de 360 graus que nós, seguindo até
convenções geométricasde venerável antiguidadeaqui da T erra?
154
T omn e Hoagland chegaram à conclusão de que havia uma
mensagem proposital, possivelmente dirigida a "nós", e que a
circunferência do planeta fazia uma referência contínua à
constante tetraédrica com um propósito específico. "T udo isso
parece estar nos orientando", teorizou Hoagland em 1987, "para
situar o tetraedro inscrito em uma esfera planetária, como o próprio
planeta Marte..."
No Dia da Independência dos Estados Unidos, 4 de julho de 1997,
o aterrissador Pathfinder da NASA pousou no canal marciano
conhecido como Ares V allis, outrora catastroficamente inundado.
Richard Hoagland foi o primeiro a mostrar que o Pathfinder tem um
desenho acentuadamente tetraédrico, com painéis solares na
forma de triângulos eqüiláteros. Além disso, seu local de pouso no
Ares V allis situou-se em 19,5 graus delatitude norte.
Provavelmente, a NASA não teve nenhuma intenção específica.
Contudo, não podemos negar que o ato de pousar um objeto
tetraédrico na latitude 19,5 graus contém todos os valores e
simbolismos característicos de um sinal de "mensagem recebida"
em resposta à geometria de Cydonia. Ademais, tal jogo
matemático e simbólico é exatamente o que esperaríamos da
NASA caso estivesse sendo influenciada por aquelas conspirações
ocultas que Hoagland,por exemplo, está sempre tentandoexpor ...
P ARTETRÊS
CoisasEscondidas
Capítulo 14
Desinformação
É mais fácil agrande massa de uma nação...ser vítimade uma
grandementira do que de uma pequena.
155
Adolf Hitler , Mein Kampf,1925
Será que a NASA sabe mais sobre Cydonia do que admite? Será
que descobriram algo quedecidiram ocultar do público?
Em 1938, quando a Europa se preparava para a guerra, os povos
do Novo Mundo viram-se ameaçados não por algum führer
alucinado tentando estabelecer uma nova ordem das trevas, mas
por invasores de Marte. Isso aconteceu quando Orson Welles
apresentou sua adaptação de The War of the Worlds [A guerra dos
Mundos], de H. G. Wells, nas rádios americanas. O texto foi
apresentado de forma tão realista que muitos acreditaram ser um
autêntico relato jornalístico. O pânico foi generalizado - e o
episódio mostrou que a comunicação de massa pode ser uma faca
de dois gumes: reuniu as pessoas, mas seu poder de influência
sobre grande parte dapopulação era evidentementeilimitado.
Na Alemanha, Goebbels produzia filmes de propaganda e os
distribuía às massas, exacerbando ressentimentos e a xenofobia
(presente por toda a Europa nessa época), além de distorcer
sentimentos nacionalistas que acabariam desembocando no
Holocausto. O que Hitler disse em 1925 tornou-se uma verdade
literal - as pessoas estavam acreditandona “grandementira".
Mas a propaganda não foi uma invenção da Segunda Guerra
Mundial nem terminou com ela. É o caso de nos perguntarmos se
os cientistas da NASA não estariam abusando de sua autoridade,
desorientando as pessoas ou até mentindo propositadamente
sobre Cydonia e outros pontos. Se Welles conseguiu convencer a
América da década de 1930 que ela estava sendo invadida por
seres do espaço, embora não houvesse invasão nenhuma, parece
óbvio que os governos queiram encontrar meios de ocultar ou
depreciar a informação de que foram mantidos contatos com seres
de outros planetas; ou de que foram encontrados sinais de vida
inteligente em Marte; ou de que em nossas explorações
156
descobrimos algum fato novo sobre esse planeta de enorme
importância para toda ahumanidade.
De modo geral, os órgãos governamentais acham mais fácil e
conveniente reforçar crenças já existentes do que introduzir novas
idéias. Portanto, não temos dificuldade em imaginar situações nas
quais a NASA pode decidir não revelar ao público tudo o que sabe
- se, por exemplo, acreditasse que determinada informação
pudesse desestabilizar o quadro social, político ou econômico.
T ambém podemos imaginar motivos menos nobres que levem
seus funcionários a ocultar a verdade sobre certos tipos de
descoberta.
Como essas coisas são possíveis, e como descobertas foram
escondidas e abafadas no passado, achamos que seria
ingenuidadedepositar muita confiançanasrepetidas afirmativasda
NASA, que sustenta serem os monumentos de Cydonia formações
naturais.
Dever de Ocultar
A NASA não é nenhuma nave estelar Enterprise em sua ”missão
de cinco anos em busca de novos mundos, novas civilizações,
audaciosamente indoaonde nenhum homemjamais esteve..."Pelo
contrário, é a filha transtornada de dois pais disfuncionais:
paranóia e guerra.
A NASA foi criada em 1958, no apogeu da Guerra Fria, quando
todos os progressos da ciência espacial eram subprodutos do
desenvolvimento de máquinas mortíferas e eficientes, e quando a
exploração do próprio espaço estava diretamente ligada à política
de defesa.
Até certo ponto, essa mentalidade da Guerra Fria ainda prevalece.
Por isso, embora seja financiada pelos impostos pagos pelos
contribuintes, em última análise a NASA não presta contas ao
157
povo, mas apenas ao governo dos Estados Unidos. T ampouco
existe alguma lei que a obrigue a compartilhar abertamente suas
informações com o público. Ao contrário: na Seção 102 (c) (a) da
Lei de 29 de julho de 1958 (“The Space Act" ou “Lei do Espaço"),
que constituiu a NASA,lemos:
A NASA está obrigada a disponibilizar , para os órgãos diretamente
envolvidos com a defesa nacional, as descobertas que tenham
valorou importância militar ...
Segundo esta lei, informações obtidas ou desenvolvidas pelo
Administrador no desempenho de suas funções devem ser abertas
para consulta pública,exceto:
a) As informações que, por decreto federal, devam ser mantidas
em segredo, e
b) informações confidenciais,para proteger a segurança nacional.
Assim, parece que a NASA tem, na verdade, o “dever de ocultar"
certos tipos de informação...
O Brookings Report
Com base nas atuais evidências, os cientistas da NASA não
podem saber ao certo se as estruturas de Cydonia são naturais ou
artificiais. Portanto, muitas pessoas inteligentes suspeitam haver
uma forte razão para a NASA ter deixado, há muito, de testar a
hipótese OAC.
Sugeriu-se que um relatório de 1960 do Instituto Brookings poderia
conter uma pista. O título do relatório é Proposed studies on the
implications of peaceful space activities for human affairs [Estudos
propostos relativos às implicações de atividades espaciais
pacíficas sobre questões humanas]. Entre outras recomendações,
158
ele diz que se a NASA chegar a descobrir evidências de vida
extraterrestre, deve procurar controlar essa informação em nome
da segurança pública - levando em conta o sofrimento de
“sociedades seguras de seu lugar no universo, que se
desintegrariam quando tivessem de se associar a sociedades
antes desconhecidas, que adotam idéias e modos de vida
diferentes".
Em termos de política e estratégia, o Brookings Report recomenda
que a NASA sequestione e analise cuidadosamente estes pontos:
Como e sob quais circunstâncias essa informação poderia ser
apresentada ao público ou omitida dele, e para quais fins? Qual
seria o papel dos cientistas que a descobrissem, e de outros
formadores de opinião,sobre a divulgação da descoberta?
O relatório foi encomendado pela NASA em 1958 - ano de sua
criação - ao Instituto Brookings de Washington, D.C., e foi
apresentado para o presidente da Comissão sobre Estudos de
Longo Prazo da NASA em 1960. Incluía uma subseção, que
começava na página 216, intitulada "Implicações da descoberta de
vidaextraterrestre":
Cosmologistas e astrônomos acreditam que é bastante provável
haver vida inteligente em muitos outros sistemas solares...
Artefatos deixados em algum ponto do tempo por essas formas de
vida possivelmente serão encontrados em nossas futuras
atividades espaciaisna Lua, Marte ou Vênus...
O Brookings Report supõe que evidências concretas de vida
extraterrestre inteligente podem ter graves conseqüências sobre
lideranças políticas abalando seriamente a sociedade e fazendo
com que o público questioneas elites constituídas:
159
O grau de repercussão política ou social provavelmente
dependeria da interpretação dada pela liderança sobre: 1) seu
próprio poder; 2) ameaças a esse poder; e 3) oportunidades
nacionais e pessoais para tirar proveito da desestruturação ou do
reforço das atitudes e dosvaloresalheios.
OVNI
A política de sigilo relativa a possíveis artefatos alienígenas teve
início alguns anos antes de a NASA ter sido criada, e as
recomendações do Brookings Report apenas espelham
declarações feitas anteriormente pelo governo dos Estados
Unidos.
O Report of the meetings of the scientific advisory panel on
unidentified flying objects convened by scientific inteligence
[Relatório das reuniões da comissão de assessoria científica,
produzido pela inteligência científica, sobre objetos voadores não-identificados], da CIA, datado de 14-18 de janeiro de 1953, conclui:
''A ênfase continuada nos relatos desses fenômenos [contatos com
OVNIS] resulta, nesta época de perigo, em uma ameaça ao
funcionamento organizado dos órgãos protetores do corpo
político”.
Muitos teóricos americanos da conspiração acreditam
veementemente que se chegou a tais conclusões seis anos antes -em 1947, para sermos precisos.
AQueda de 1947
Pode-se dizer que o fascínio moderno pelos OVNIS começou em
24 de junho de 1947, com o avistamento, pelo piloto Kenneth
Arnold, de nove objetos "em forma de pires" voando sobre o monte
Rainier , no Estadode Washington. Quinzedias depois, começaram
160
a circular rumores sobre uma espaçonave alienígena que teria
caído em Roswell, no NovoMéxico.
O "Incidentede Roswell" recebeurecentementegrande atenção do
público em virtude da comemoração do 50º. aniversário da
"queda", em 1997. É desnecessário dizer que ele cativou a
imaginação da atual geração - e cada vez mais declarações sobre
a queda têm sido feitas recentemente, a maioria das quais
acusando o governo americano de acobertar as evidências. Foi
para refutar essas declarações que o Pentágono se dedicou, por
quatro anos, a um programade pesquisa.
Em um relatório intitulado Roswell: case closed [Roswell: caso
encerrado], publicado em 24 de junho de 1997 (exatamente 50
anos após o "avistamento" de "discos voadores" por Arnold), o
Pentágono alega que aquilo que se espatifou em Roswell foi um
balão meteorológico de grande altitude, e que os "corpos de
alienígenas" que teriam sido encontrados ao lado dele eram
"bonecos de tamanho real usados em testes simulados com pára-quedas altamentesecretos".
A "queda" foi descoberta por MacBrazel, fazendeiro que procurava
danos causados por uma tempestade perto da Base Aérea de
Roswell (RAAF). Os destroços que ele encontrou consistiam em
um estranho material brilhante e imutável, que voltava à sua forma
original se fosse amassado. Incapaz de identificar essa substância,
ele a entregou na base aérea. Em 8 de julho de 1947, a base
divulgou uma nota militar oficial declarando que um "disco voador"
fora encontrado, enquanto o jornal local publicou a seguinte
manchete: "RAAF captura disco voador em rancho da região de
Roswell". Horas depois, o Pentágono entrou em contato com o
dono da estação de rádio local solicitando que não transmitisse
mais aquela notícia, e uma nova declaração à imprensa foi
divulgada, afirmando que na verdade havia sido encontrado um
balão meteorológico.
161
Diversos moradores da região desmentiram essa versão,
alegando, irados, que não apenas viram os destroços como
também os ocupantes da nave acidentada. Frank Kauffman, civil
que trabalhava para a RAAF nessa época, afirma ter visto os
corpos de cinco alienígenas sendo postos em sacos especiais
pelos militares. Dentre as testemunhas estava o coronel Philip
Corso (já aposentado), que integrou a equipe de inteligência do
general MacArthur durante a guerra da Coréia, e a equipe de
segurança nacional do presidente Eisenhower . Ele afirma ter visto
pelo menos um corpo alienígena, baixo, de cor cinza e sem pêlos,
após este ter sido retirado do local e guardado no Forte Riley , no
Kansas:
Primeiro, pensei que fosse o corpo de uma criança que iriam
enviar para outro lugar , mas não era uma criança... Era uma figura
de forma humana com 1,20 m, braços, mãos bizarras com quatro
dedos - não vi um polegar -, pernas finas, pés e uma... cabeça
grande, com o formato de umalâmpada.
OsBonecosdeT estes
A alegação do Pentágono de que os corpos eram apenas
"bonecos de tamanho natural usados em testes com pára-quedas",
é a admissão de que pelo menos havia alguma coisa em Roswell
que poderia ter sido confundida com cadáveres alienígenas. Mas
qual a probabilidade de que esses bonecos tenham aterrissado ao
lado de um balão caído? O que faziam os militares testando pára-quedas no meio de uma violenta tempestade? Se as testemunhas
oculares são dignas de crédito, por que colocaram bonecos de
testes em sacos para cadáveres? Além disso, o que dizer das
declarações dadas por várias testemunhas de que um dos
"alienígenas" sobreviveuà queda e foi visto se mexendo?
162
O porta-voz oficial que divulgou o comunicado à imprensa em 8 de
julho de 1947 resumiria, muito depois, os diversos absurdos da
posição do Pentágono: "É só mais um acobertamento. Qualquer
pessoa sabe como são bonecos de teste, e aqueles não eram
bonecos de teste".
CriseReligiosadosOVNIS?
Mas por que a NASA iria querer acobertar evidências de
alienígenas inteligentes?
Naturalmente, o Brookings Report sugere um motivo. Entretanto, o
público do ano 2000 não tem os mesmos medos do público de
1960 - e a NASA deve saber disso. Pesquisas feitas na década de
1990 sugerem que 65 por cento de todos os americanos acreditam
que um OVNI se espatifou em Roswell. Além disso, um número
surpreendentemente grande de pessoas, provavelmente da ordem
de milhões, acreditam ter visto entidades alienígenas ou ter sido
abduzidas por eles.
Como é evidente que não há nenhum pânico generalizado
motivado por esses temas, qual a probabilidade de haver pânico a
respeito da descoberta ainda hipotética - de artefatos alienígenas
em Marte?
As pesquisas sugerem que não haveria pânico. Pelo contrário,
provavelmente, tais notícias seriam recebidas positivamente, até
pelos chamados grupos "fundamentalistas". Um relatório
particularmenteinstrutivoéo Alexander UFO religious crisis survey
- The impact of UFOS and their occupants on religion [Pesquisa
Alexander sobre OVNIS e religião - O impacto dos OVNIS e seus
ocupantes sobre a religião]. Escrito por Victoria Alexander para a
Fundação Bigelow , de Las V egas, Nevada, o relatório leva em
conta respostas dadas por 230 líderes de comunidades religiosas
por toda a América (134 de igrejas protestantes, 86 de igrejas
163
católicas romanas e 10 de sinagogas). Embora o universo
relativamente pequeno dessa pesquisasignifiquequeela não pode
ser considerada definitiva, seus resultados são
surpreendentementeclaros. Como resume Alexander:
Os números não são apenas significativos em termos estatísticos,
eles demonstram tendências inequívocas. Embora tenha sido um
estudo-piloto, pela primeira vez há dados referentes a como se
percebe a relação entre religião e a existência de vida
extraterrestre inteligente. Os dados são contrários à crença
freqüentemente defendida por diversos membros da comunidade
OVNI prevendo o fim e a destruiçãoapós um contato inequívoco.
Uma pergunta de múltipla escolha típica do relatório Alexander
começa com uma proposição e pede aos participantes que
classifiquem sua reação aela. Por exemplo:
A confirmação oficial da descoberta de uma civilização
extraterrestre avançada e tecnologicamente superior acarretaria
severos efeitos negativos sobre as bases morais, sociais e
religiosas do país.
a) concordo muito
b) concordo
c) não concordo nem discordo
d) discordo
e) discordo muito
É notável que 77 por cento dos entrevistados tenham discordado
ou discordado muito dessa proposição em particular . Suas
respostas a dez outras perguntasrefletem o mesmo espírito:
164
Os resultados demonstram conclusivamente que os lideres
religiosos pesquisados acreditam que a fé de seus paroquianos é
ao mesmo tempo forte e flexível o suficiente para se adaptar a
essa informação. Ao contrário do que se costuma acreditar na
comunidade OVNI, é muito improvável que tal notícia provoque
uma crise religiosa.
Alguns teóricos da conspiração acreditam que as atitudes
alteradas do público são controladas pelas "autoridades" por meio
da manipulação da informação. A teoria é de que somos todos
vítimas de uma brilhante campanha de propaganda, idealizada
para nos aclimar lentamente à realidade da vida extraterrestre
inteligente. Essa é, provavelmente, uma idéia fantasiosa, mas
1 1,10 podemos negar que filmes como Independence day ,
Stargate e Contatos imediatos do terceiro grau; programas de tevê
como Arquivo X ou Dark skies; e a decisão da NASA de liberar
informações sobre possível vida "primitiva" nos meteoritos de
Marte, têm contribuído para o atual estado de relativa abertura da
opinião públicaquanto a contatos com extraterrestres.
Guerrade Propaganda
Nossa própria impressão é de que a NASA tentou manipular a
percepção do público sobre a questão das origens artificiais de
Cydonia, e que ela parece estar acobertando alguma coisa. Não
podemos dizer o que ela está acobertando talvez sejam apenas
seus próprios erros -, mas tem sido assim desde 25 de julho de
1976, quando o primeiro fotograma da Face feito pela Viking -o , 35A72 - foi liberado para a imprensa. Como deve se lembrar o
leitor , na coletiva de imprensa, a NASA afirmou que havia uma
segunda foto, com ângulo solar diferente, provando ser a Face um
mero truque de luz e sombra. Mais de 17 anos se passaram antes
165
queosfuncionários da NASAfinalmenteadmitissemque tal foto de
"desconfirmação" não existia.
Depois vimos um arquivamento errado de imagens, de sorte que
uma fotoconfirmatória - o fotograma70A13-não se encontravano
arquivo correto. Isso distraiu a atenção dos pesquisadores por
vários anos. Eles também tiveram de lidar com certas formas de
censura, como relata StanMcDaniel:
O primeiro trabalho sobre o assunto [das origens artificiais de
Cydonia], escrito por um grupo chamado Investigação
Independente sobre Marte - e que em sua maior parte se referia
aos estudos de Vincent DiPietro e Gregory Molenaar -, foi
inexplicavelmente expurgado dos textos publicados na primeira
Conferência Em defesa de Marte, em 1984. T entativas posteriores
de publicar trabalhos sobre o assunto, feitas por cientistas com
credenciais impecáveis e com uma longa lista de estudos
científicos publicados, foram sistematicamente recusadas pelas
principais revistas ligadas à ciência planetária. Em razão dessa
censura, esses cientistas foram forçados a publicar seus trabalhos
em livros para o grande público, com o que a NASA afirmou
estarem procurando vantagens pessoais, mantendo "indústrias
artesanais".
Com o tempo, quando os cidadãos, a partir dessas leituras,
começaram a fazer perguntas para a NASA, foram sendo
apresentados diversos argumentos espúrios contra a idéia de que
a Face em Marte pudesse ser artificial. Evidentemente, os serviços
do poderoso propagandista Carl Sagan foram empregados nessa
tarefa. Sagan pôs-se a escrever e a falar sobre aberrações
psicológicas que fazem com que as pessoas vejam faces por toda
a parte - ao ouvir falar de uma berinjela deformada em uma
palestra, logo se afirma parecer ela com Nixon -, provando assim
que a Face em Marte era natural.Umanotávelproeza científica.
166
Então, em 1985, Sagan publicou um artigo na revista Parade
desmascarando a Face, descrevendo como "zelotes" fanáticos
aquelesquea levavam a sério, e incluindoumaversão manipulada
de um dos fotogramas daViking, que usavacores falsas para fazer
parecer que a Face nãoestá lá.
Se a NASA tem certeza de que a Face é mera ilusão ou uma
aberração da natureza, por que ela recorre a uma fraude grosseira
para convencer o público disso? A manipulação do fotograma
70A13 no artigo da Parade - sobrepondo à imagem um filtro
colorido para obscurecer detalhes que corroboram o fotograma
35A72 - é um ato particularmente não-científico, até bárbaro. Nem
podemos defender Sagan dizendo que o fotograma foi entregue a
ele já manipulado pela NASA, pois Richard Hoagland havia
mostrado pessoalmente a Sagan o fotograma original antes da
publicação do artigo na Parade. Sagan sabia muito bem que o
70A13 confirmava o 35A72, e dissera antes a Hoagland
que achavaisso intrigante.
Assim, por que Saganmentiu?
Quaisquer que tenham sido seus motivos, aparentemente ele se
arrependeu de suas ações. Em seu último livro, The demon-haunted world [O mundo assombrado pelos demônios], de 1996,
ele chegou a elogiar os pesquisadores de Cydonia e disse que a
Face merecia uma análise mais minuciosa. Será que estava
manifestando uma posição pessoal, agora que não estava sob as
restrições legais da NASA?
O Homem Importante
O dr . Michael Malin, diretor da Malin Space Science Systems,
assumiu o papel de Sagan como principal crítico científico da
hipótese OAC. A empresa de Malin foi contratada para fornecer e
167
operar os sistemas de câmera para a fracassada missão Mars
Observer (1992-1993), sendo ele também o fornecedor e o
operador dos sistemas de câmera a bordo do Mars Global
Surveyor . O Dr . Malin publicou uma imagem da Face em sua
página da Internet, alegando poder mostrar “como a face ganhou
seus dentes". A idéia era ridicularizar os supostos dentes
identificados por Mark Carlotto. Entretanto, em vez de analisar
essas características, ele aponta para o que McDaniel descreve
como "erros de pixel induzidos propositadamente". Com essa
tática, sugere-se que a Idéia da Face possuir algo parecido com
"dentes" deriva de "amadores usando péssimos programas
gráficos e publicando esses resultados incompletos em revistas
americanas de terceira categoria".
Como veremos no capítulo seguinte, o Dr . Malin é o homem mais
importante do mundo no que diz respeito a Marte. É ele quem
decide para onde as câmeras do Mars Global Surveyor vão
apontar . E ele goza de outro privilégio extraordinário: o direito a
uma análise prévia das imagens da Surveyor durante seis meses
antes de serem liberadaspara o público.
Se não existe uma conspiração, então como pode ser positivo o
fato de um único homem deter esse poder? Como pode ser bom
que um só homem exerça tão grande monopólio sobre
conhecimentos, a ponto de se tornar o único amanuense da
história de Marte?
Será que não deveríamos estar ouvindo outras vozes sobre uma
questão de tamanhaimportância?
Capítulo 15
Câmera Obscura
SWINDON: o quedirá a história?
BURGOYNE: Ahistória mentirá, Sir , como de costume.
168
Sir George Bernard Shaw,
The Devil’ sDisciple (1901), 3º. ato
No início do século XX, na aldeia inglesa de Cottingley , próxima a
Bradford, Elsie Wright e Frances Griffith tiraram fotos de fadas no
fundo de seu quintal. Até grandes intelectuais como sir Arthur
Conan Doyle, criador de Sherlock Holmes, caíram nessa fraude -pois as hoje provectas Elsie e Frances revelaram, sessenta anos
depois, que as fotos não passavam disso. Saíram-se bem com a
história porque no início do século XX a fotografia estava em sua
infância, e as pessoas não tinham discernimento para reconhecer
uma imagem obviamente manipulada.
As coisas mudaram e hoje as pessoas estão bastante cientes do
fato de que câmeras, especialmente ligadas a computadores,
podem mentir, e mentem mesmo. Equipes de efeitos especiais de
Hollywood, como a Industrial Light and Magic, de George Lucas,
provam-nos repetidas vezes que o impossível pode facilmente
tornar-se possível no celulóide. Jurassic Park, de Steven
Spielberg, mostrou atores contracenando de forma tão espetacular
com dinossauros criados digitalmente que a junção ficou
imperceptível. Boa notícia para as bilheterias, mas com
desvantagens. O tratamento de imagens evoluiu tanto desde as
fadas de Cottingley que hoje é impossível dizer qual foto foi
manipulada e qualnão foi.
Nesse caso, todos nós podemos ter sido enganados várias vezes,
sem sequer perceber ...
WolpeChorou
Em 1992, pouco antes do lançamento da malfadada sonda Mars
Observer , da NASA, o congressista americano Howard Wolpe
afirmou ter descoberto um documento oficial de duas páginas
169
intitulado Suggestions for anticipating requests under freedom of
information Act [Sugestões para antecipar pedidos feitos sob a lei
de liberdade de informações]. Esse documento tratava das formas
como a NASA podia contornar essa lei e, com isso, continuar
ocultando do públicoinformações que este teriadireito de saber .
Wolpe escreveu para o almirante Richard Truly , na época diretor
geral da NASA, dizendo:
Este documento da NASA instrui os funcionários do governo a: 1)
reescrever ou mesmo destruir documentos para "minimizar
impactos adversos"; 2) embaralhar documentos e simular
caligrafias para que a importância do documento seja "menos
significativa"; e 3) tomar medidas para se valerem de brechas
dentro da FOIA (Freedom of Information Act, ou Lei de Liberdade
de Informações).
Pouco depois de ter iniciado sua própria investigação sobre o
assunto, o almirante Truly foi despedido pelo presidente George
Bush (pai), ex-diretor da CIA, e substituído por Daniel Goldin que,
como vimos na Parte 1, tinha experiência na área de operações
sigilosas. Nenhuma investigação sobre os supostos esforços
rotineiros da NASA para contornar o FOIA foi autorizada desde
então, e tudo isso, comenta McDaniel, "aparentemente, não era
para confundir espiões inimigos, mas para dificultar a obtenção de
informações por parte de cidadãos, organismos, membros do
legislativo ou da imprensa, que teriam esse direito segundo o
FOIA". Com relação à vindoura missão Mars Observer , McDaniel
expressou dúvidas se a NASA iria realmente partilhar quaisquer
novas fotos com o público - especialmente novas imagens de
Cydonia. Na verdade, lembrou ele, a Agência parece ter
transferido completamente o controle sobre essas imagens ao dr .
Michael Malin, um homem conhecido por sua implacável
hostilidade à hipótesedas origens artificiais de Cydonia.
170
Malin e a Observer
Michael Malin formou-se em 1976 na Caltech, com doutorado em
Ciências Planetárias e Geologia. Desde 1975 faz parte da equipe
técnica do Laboratório de Propulsão a Jato, tornando-se depois
professor-assistente de Geologia e professor titular da
Universidade do Estado do Arizona, em 1987. Em 1990, tornou-se
professor de pesquisas e dedicou-se a criar a Malin Space Science
Systems, da qual é presidentee principal cientista.
Com a missão Mars Observer , em 1992-1993, a NASA, pela
primeira vez em sua história, transferiu a responsabilidade pela
coleta de imagens a um único indivíduo - Michael Malin.
Anteriormente, a própria NASA projetava, operava e estabelecia as
metas para seus sistemas de imagens. No caso da Mars Observer ,
ela contratou a Malin Space Science Systems não só para
construir como para operar a coleta de imagens do Planeta
V ermelho e ser responsável por essa coleta - inclusive com
controle absoluto sobre quaisquer imagens colhidas em Cydonia.
Como afirma o próprio Dr. Malin:
Na NASA, ninguém tentou me dissuadir de obter imagens da
região de Cydonia. T ampouco fui incentivado a colher tais
imagens, mas isso se deve ao fato de a escolha das áreas a
fotografar ter sido minha desdeo princípio.
Ficamos atônitos com a informação de que nem o gerente da
missão no LPJ tinha autoridadepara dizer a Malin o quefazer . Mas
o mais espantoso de tudo foi a revelação de que o contrato com
Malin para a Mars Observer conferia-lhe não só autoridade
absoluta sobre o que fotografar , mas concedia à sua empresa "o
controle exclusivo das imagens obtidas a partir da espaçonave por
um período de seis meses, sem qualquer declaração explícita de
171
responsabilidade". Compreensivelmente, esse era um estado de
coisas que preocupou muitos pesquisadores das OAC. T anto antes
como depois do lançamento da Mars Observer , houve um grande
clamor para que os poderes de Malin fossem restringidos. O lobby
das OAC procurou fazer com que a NASA os assegurasse de que
os supostos "monumentos" de Cydonia seriam novamente
fotografados pela Observer e que os resultados, sem tratamento,
seriam rapidamente liberadospara o público.
A NASA nunca ofereceu tais garantias, mantendo uma política que
McDaniel descreve como a "relutância em atribuir um nível
adequado de prioridade à nova coleta de imagens dos objetos da
OAC, somada a uma política ambígua e mutável no que se refere
à rápida liberação deinformações ao público".
A posição da NASA não era popular nem defensável, e parecia
estar perdendo a discussão sobre as prioridades da missão da
Mars Observer . A única coisa que o público realmente queria saber
era se a NASA iria tornar a fotografar Cydonia e, caso fosse, se
poderia confiar no fato de que iria receber imagens originais, sem
alterações.
Ou será que iríamos receber o inverso das fotografias das fadas
de Cottingley: evidências de outra forma de vida retiradas das
imagens?
O debate estava esquentando. Como dissemos na Parte 2, parecia
mesmo impossível que as prioridades da missão pudessem ser
alteradas em resposta à pressão do público. Então, às 18h PDT
(GMT -7) de 21 de agosto de 1993, perdeu-se todo e qualquer
contato com a espaçonave,o qual não pôdeser restabelecido.
Sem mais nem menos, no momento mais crucial, a Mars Observer
"desapareceu" oficialmente.
172
Perda
O dr . Williams, do Goddard, retratou o desapontamento pessoal
dos cientistas da NASA com a perda da Observer:
Bem, na verdade isso aconteceupouco depoisde eu ter começado
a trabalhar aqui, e foi bem devastador , sabe, ela já estava perto de
Marte, e todos estavam preparados, investimos um bom tempo na
elaboração dos registradores da nave e de suas experiências,
preparando tudo para começar a receber os dados e a arquivá-los,
e depois tudo desapareceu, pura e simplesmente. Foi uma
grande decepção para centenas de pessoas que tinham investido
anos e anos nesse projeto. Conheço algumas das pessoas que
fizeram pesquisas para criar os instrumentos e peças para o
projeto. Se individualmente foi horrível, foi pior ainda para a NASA.
Foi um duro golpe, um erro infeliz. Com certeza mudou, deu uma
reviravoltaem muitas coisas para a NASA.
O leitor se recorda de um fato desconcertante - essa perda
devastadora ocorreu durante um ato muito arriscado, o
desligamento proposital da telemetria (contato entre a Observer e
a T erra). A perda da telemetria teria ocorrido, supõe-se, para
impedir que as válvulas de transmissão da espaçonave fossem
avariadas durante apressurização dos tanques decombustível.
Quando as válvulas [que se abrem para permitir que o hélio de
pressurização flua até os tanques de propelente] atuam, gera-se
uma pequena onda mecânica de choque que viaja pela estrutura
da espaçonave e é sentida por todos os componentes
eletrônicos... Alguns desses componentes são as válvulas
eletrônicas do amplificador do transmissor de rádio da
espaçonave. O efeito é parecido com o da queima de uma
173
lâmpada elétrica, agitando-a quando ela está ligada e quente.
Assim, desligamos o rádio-transmissor para mantê-lo frio e não
danificá-lo. Foi uma medida tomada diversas vezes antes, no vôo
da Mars Observer ... Vimos que os eventos iniciais ocorreram na
hora prevista e desligamos o transmissor ... mas nunca mais
ouvimoso sinal da espaçonave.
Assim, quando a NASA tentou recuperar a telemetria, nada
aconteceu. Além disso, o fato de a telemetria ter sido desligada
quando a perda fatal ocorreu, implicou não haver registro das
circunstâncias exatas dessa perda (tal como teria havido com a
telemetria ligada). Muitos notaram que esse blecaute de
comunicações teria sido o cenário ideal para um ato de sabotagem
- ou para um sem-número de outros cenáriosa se revelar .
A Mars Observer estava sozinha a 724 milhões de quilômetros de
casa. Será que ela sofreu apenas um acidente, como alegou a
NASA?T eria encontrado algo em Marte que algumas pessoas não
queriam que víssemos, obrigando a tirar o fio da tomada? Ou será
que ela estava, e ainda está, em órbita ao redor de Marte,
transmitindo informações... para alguém?
Salvamento
Uma comissão oficial conhecida como Coffey Board, em
homenagem a seu presidente, Dr . Timothy Coffey (diretor de
pesquisa do Naval Research Laboratory , em Washington), foi
formada para investigar a perda da Observer . Segundo Michael
Malin, em uma nota publicada no website da Malin Space Science
Systems:
O relatório da Coffey Board declarou que a causa mais provável
para a perda de comunicação com a espaçonave... foi a ruptura do
174
sistema de propulsão da nave do lado da pressurização de
combustível, resultando em um vazamento pressurizado sob a
manta de forma assimétrica, ocasionando um giro. Esse giro teria
feito com que a nave entrasse no modo de "contingência", que
interrompeu a seqüência de comando já armazenada e com isso
não ativou o transmissor .
Esse giro também pode ter feito com que "a antena principal tenha
sido arrancada. Mais tarde, como os painéis solares não ficaram
mais apontados para o sol, as baterias da nave se esgotaram e
não puderam energizaro transmissor".
CtrI + AIt + DeI
Com que empenho a NASA procurou restabelecer as
comunicações? Ela deveria ter lutado desesperadamente, mas os
registros mostram que ela retardou por vários dias diversas
iniciativas vitais,como buscar a Observer com o telescópio Hubble,
por exemplo, ou enviar os comandos para ativar o computador de
reservada nave.
A Mars Observer tinha dois computadores centrais, munidos com
os mesmos pacotes de software. Se o defeito tivesse ocorrido no
computador primário, um "reboot" do computador secundário
poderia ter resolvido o problema. Até o dia 3 de setembro, porém,
mais de uma semana após a perda inicial de contato com a nave,
essa óbvia ação corretivaainda estava sendo discutida.
O leitor deve se lembrar de que a Mariner 9 foi desligada durante
algum tempo em 1971, quando chegou a Marte em meio a uma
tempestade de poeira. Ela "hibernou" até a tempestade passar , e
foi reprogramada para iniciar omapeamento.
Não havia motivo para que a NASA não executasse tal medida
com o segundo computador a bordo da Mars Observer . No
entanto, inexplicavelmente, no comunicado seguinte à imprensa
175
(10 de setembro de 1993), a opção de reiniciar o computador não
foi mencionada - e nunca o foi desde então. Será que a NASA
tentou reiniciar o computador? Se não o fez, por quê? O
computador secundário foi colocado a bordo justamente para essa
função! Por que não tentar essa última opção viável quando você
está quase perdendo uma missão de um bilhão de dólares? Na
época, a resposta da NASA foi obviamente insatisfatória: ''A
análise feita pelas equipes de vôo indicou maior risco em fazê-lo
do que se julga hoje necessário em termos dos efeitos potenciais
sobre outros componentes dos subsistemas de telecomunicação
da espaçonave”.
Assim, embora a nave estivesse perdida e a telemetria morta, a
NASA não quis reiniciar o computador com medo de possíveis
danos ao equipamento de comunicação! Uma história muito
bizarra, tendo em conta quenão havia mais comunicação.
Ainda restava uma possibilidade para localizar a Observer e
recuperar seu controle - usar um sinal de rádio situado no interior
de um componente isolado na nave, o sistema Mars Balloon Relay .
Estranho, mas em um mês não se fez tentativa nenhuma de usar
esse farol eletrônico, e a proximidade de Marte em relação ao sol
acabou causando uma interferência solar , camuflando o débil sinal
de um watt.
Surveyor
Semanas após a perda da Observer , a NASA anunciou que iria
enviar outro orbitador a Marte - um Observer mais simplificado. Era
o Mars Global Surveyor que, como vimos, foi lançado em 1996 e
entrou em órbita em setembro de 1997. Quando visitamos a
Caltech no verão de 1997, perguntamos ao Dr . Arden Albee sobre
a missão Surveyoresobrecomoele teria reagidoàsacusações de
que a NASA nãoqueria tornar a fotografar Cydoniae a Face.
176
O Dr. Albee ficou indignado:
Sempre dissemos que iríamos fazê-lo! Eu posso até lhe mostrar a
primeira descrição da missão Mars Observer - eu a redigi! E lá diz
que vamos fotografar todaa superfície de Marte.
Bem, a Surveyor vai obter imagens de Cydonia o tempo todo, mas
em baixa resolução, pois a câmera de baixa vai cobrir o planeta
diariamente assim que entrarmos em órbita de mapeamento. Logo,
vamos captar imagens de Cydonia, mas não em alta resolução.
Não podemos prever isso enquanto não entrarmos e travarmos na
órbita circular .
V ou ler para vocês uma declaração que fiz na hora do almoço e
que sempre carrego comigo paraessas ocasiões maravilhosas...
Pergunta: 'A Mars Global Surveyor vai fotografar a Face em
Marte'? Resposta (minha resposta, coincidentemente endossada
por Malin): A câmera da Mars Global Surveyor irá captar imagens
em baixa resolução de toda a superfície de Marte. Incluem-se
nessas imagens diárias aquelas em baixa resolução (uns 300
metros por pixel) da região de Cydonia, que será fotografada em
várias ocasiões quando o roteiro dos instrumentos passar sobre a
região. A câmera dessa missão não tem a capacidade de ser
apontada para tópicos específicos da superfície que interessem
aos cientistas. E a órbita de mapeamento a partir da qual serão
obtidas imagens de alta resolução foi idealizada para permitir a
observação de qualquer local específico da superfície de Marte,
apenas algumas vezes durante a missão, sem erro. Alvos na
região de Cydonia serão captados como parte da investigação
científica normal. Quando as predições orbitais permitirem,
avisaremos com antecedência sobre essas oportunidades de
visualização, pouco antes de ocorrerem, e nós as
disponibilizaremos na Internet. Depois que as imagens forem
obtidas, elas também serão publicadas na Internet. E essa é a
posição oficial do projeto, a posição oficial da NASA, a posição
177
oficial de Malin - faremos o que pudermos para obter essas
imagens, mas não há nada que satisfaça essa turma da
conspiração.
O administrador da NASA, Dan Goldin, também prometeu obter
fotos da Face:
Uma das coisas que faremos em nossa próxima missão [Mars
Global Surveyor], caso tenhamos a mira colimada quando a
espaçonave passar sobre o local, é tentar obter uma imagem,
mostrando cientificamente aquiloque descobrirmos.
O motivo, segundo admite Goldin, é a pressão pública: "Creio que
temos de ser sensíveis, especialmente quando lidamos com o
dinheiro público, para perceber algumas dúvidas suscitadas pelo
público".
NotíciaInesperada
Em 26 de março de 1998, o professor Stanley McDaniel publicou
em seu website a notícia pela qual muitos ansiavam, mas que foi
inesperada:
Esta noite recebi com alegria um telefonema de Glenn
Cunningham, do LaboratóriodePropulsão a Jato de Pasadena... O
Sr . Cunningham, que comanda o projeto Mars Global Surveyor ,
declarou que no mês de abril eles terão três oportunidades de
captar imagens da área de interesse em Cydonia, e que serão
feitas tentativas de obterimagens nessas três ocasiões.
Felizmente, o posicionamento e a calibragem da órbita do Mars
Global Surveyor foram concluídos mais depressa do que se
esperava, e surgiu uma oportunidade para que as anomalias de
178
Cydonia - não reconhecidas oficialmente como um alvo científico -pudessem ser fotografadas sem que fosse alterada a rotina
principal de mapeamento.
Nas primeiras horas do dia 5 de abril de 1998, a Mars Global
Surveyor , a 444 quilômetros acima da superfície marciana, passou
silenciosamente sobre os enigmáticos e controvertidos tópicos que
tinham dividido a comunidade científica, e começou a fotografá-los
novamente. Dez horas mais tarde, essas imagens tinham sido
enviadas à T erra.
Então, por um período que pareceu uma eternidade, todos
aguardaram as primeiras imagens.
O silêncio foi rompido no meio da manhã de 6 de abril de 1998,
hora do Pacífico, quando as imagens brutas foram publicadas na
rede mundial de computadores. Esse tão aguardado grupo de
dados obscuros era uma confusão impenetrável - e a espera por
uma versão mais "limpa" da imagem se prolongou, pois um
processo de realce docontraste deveria levar "algumas horas".
Após horas de processamento na sede da Malin Space Science
Systems em San Diego, a nova imagem foi liberada. Para espanto
de muitos, as palavras "Não é uma face" apareceram no website
da Malin.
"Não éuma Face”
Surpreendentemente, na primeira tentativa, a câmera da Mars
Global Surveyor acertou bem no alvo e captou a Face com
precisão impressionante. A nova fotografia era radicalmente
diferente dos fotogramas originais da Viking, tanto em termos de
critérios de captura como em conteúdo. Estes foram os
comentários de Malin:
179
O sol da "manhã" estava 25 graus acima do horizonte. A imagem
tem uma resolução de 14,1 pés (4,3 metros) por pixel, tornando-a
dez vezes mais definida do que a melhor imagem anterior do
tópico, obtida na Missão Viking em meados da década de 1970. A
imagem toda abrange uma área de 2,7 milhas (4,4 km) de largura
e 25,7 milhas (41,5 km) de comprimento.
A Face estava mais ou menos no meio da imagem, e o canto
superior direito (danificado) daPirâmide D&M foi registrado.
Durante alguns instantes, os defensores da Face ficaram
chocados. Era mesmo a Face? A imagem primária estava borrada
e plana, como uma série de dunas e ondulações cercada por um
losango de material similar a umapista de corridas.
Nessa imagem, as nobres feições da Face foram reduzidas a
cicatrizes, mas o processamento foi rápido e, como logo se
constatou, muitos detalhes foram apagados em uma tentativa de
refinar a inescrutável imagem primária. Por volta das 17h, a Malin
Space Science Systems já havia trabalhado melhor a imagem, que
ganhou consistência e orientação, ficando na mesma posição dos
fotogramas originais da Viking.
Mesmo assim, evidentemente, não se tratava da Face que os
pesquisadores das OAC previam encontrar em uma fotografia de
alta resolução.
A reação de McDanielfoi contida. Ele disse:
As duas "órbitas oculares" estão bem claras, assim como a "touca"
ou "capacete" que cerca o objeto. A pequena projeção na
bochecha esquerda parece ser o que produziu a característica
chamada de "lágrima" nas imagens da Viking. Existe a aparência
de uma face, mas a impressão geral, exceto pela regularidade da
"touca", é a de uma formação natural... Meu palpite inicial é que a
baixa resolução das imagens da Viking, somada às condições
específicas de iluminação, produziu a notável aparência de face
com a qual estamos familiarizados.Por outro lado,ainda resta uma
aparência suficientemente similar à de uma face para justificar a
180
discussão. É uma fantasmagórica formação natural ou uma
escultura intencionale fortemente desgastada pelaerosão?
Em um comunicado à imprensa doSPSR, ele acrescentou:
Em 1976, os funcionários da NASA fizeram uma análise rápida:
concluíram que a "Face" de Marte era "natural" apenas três horas
após receberem as imagens. Muitas de suas alegações iniciais
mostraram-se errôneas. Com a chegada de novas imagens da
Global Surveyor , haverá novamente a tentação de chegar a
conclusões prematuras. Nenhuma imagem da Face irá encerrar a
controvérsia em virtude das outras vinte e poucas formações
anômalas da região, que formam a base de muitas das nossas
conclusões estatísticas.
“Espero que tenhamosdesmentido essacoisa de
umavez por todas”
Nos dois dias que se seguiram, a mídia mundial foi inundada pelo
"desmascaramento" de Marte por parte da NASA. Apareceram
citações de especialistas como Michael Carr , do US Geological
Survey [Departamento de Pesquisas Geológicas dos Estados
Unidos], dizendo "é uma formação natural, espero que tenhamos
desmentido essa coisa de uma vez por todas". Mas essa frase, tal
como o grito de Malin, "Não é uma face", pode ter-se mostrado um
tanto prematura, pois longe de encerrar a discussão, essas
manifestações simplesmente reabriram o debate e atuaram como
catalisadoras da controvérsia.
181
“É uma Face”
Richard Hoagland, por exemplo, sentiu-se à vontade para ignorar
os pronunciamentos da NASA e de Malin, e proclamou: "É uma
face!" Havia certa lógica em outras afirmativas, como a de que
uma escultura danificada pelo tempo seria, na verdade, tão menos
parecida com uma face na medida em que nos aproximássemos
dela. Certamente as dúvidasestavamcomeçando a se acumular ...
Alguns disseram que a Face tinha sido fotografada no início da
madrugada do dia 5, e mesmo assim só foi analisada às 9 da
manhã do dia 6 - ficando aparentemente intocada no banco de
dados do Projeto durante toda a noite até o início do dia seguinte.
T empo suficiente, diriam alguns, para que as imagens tivessem
sido alteradas.
É estranho, mas a primeira e apressada imagem da Face que a
NASA liberou para a imprensa é a menos representativa da
verdadeira forma do local, e a que parece ser mais incongruente
em comparação com as fotos daViking.
A imprensa fez pouca menção à pesquisa da SPSR, e em muitos
casos deixou de mencionar o fato de que a Face era apenas um
tópico dentre muitas estruturas anômalas em Cydonia - e que por
isso não era o mais forte comprovante de artificialidade. Em vez
disso, a mídia concentrou-se em desacreditar intensamente os
entusiastas da ufologia e os teóricos da conspiração, os quais,
como previsto corretamente, não se deixaram dissuadir pela nova
evidência.
Mesmo assim, a Face ainda é anômala - como diz McDaniel, pode
não ser uma face, "mas o que será?". Muitas características
encontradas após o processamento digital dos fotogramas
originais da Viking mostraram-se corretas, como o "globo ocular"
descoberto por DiPietro e Molenaar, e as faixas bilaterais acima
dos olhos encontradas por Carlotto. Mesmo que sejam meramente
182
naturais, embora estranhas, provam que também deve existir
outras características detectadas pelo realce digital em outros
lugares de Cydonia - como os detalhes do forte, os alinhamentos
dos montes e os ângulosda Pirâmide D&M.
Contudo, como foi a Face que inicialmente atraiu a atenção para
Cydonia, o seu "desmascaramento" teria destruído a hipótese da
artificialidade para muitos que a consideravam - embora
erroneamente - a pedra fundamental sobre a qual se assentava
essa argumentação. Mas devemos aguardar imagens mais
detalhadas dos outros objetos enigmáticos de Cydonia antes de
começar a descartar a hipóteseda artificialidade.
Pode até ser que, na tentativa de fazer com que o fantasma da
Face desaparecesse, tudo que a NASA tenha conseguido foi criar
um mártir. Com certeza, há indícios de uma crescente onda
dissidente em relação à interpretação insistentemente "natural" da
Agência. Em 14 de abril de 1998, por exemplo, apareceu na
página de Hoagland, na Internet, o seguinte comentário do dr .T om
V an Flandern, astrônomo do Observatório Naval dos Estados
Unidos: "Em minha abalizada opinião, não há mais espaço para
dúvidas razoáveis sobre a origem artificial da mesa da Face, e
nunca concluí que 'não há mais espaço para dúvidas razoáveis'
nos 35 anos deminhacarreira científica".
PeríododeConfirmação
Um problema que tem sido continuamente levantado nessa
discussão é se podemos ter certeza, diante da acusação de Wolpe
e do Brookings Report, de que aquilo que estamos vendo, e
continuaremos a ver , nas imagens da Global Surveyor , é a verdade
íntegra e não manipulada. Dúvidas sobre a autenticidade da
imagem da "Face" colhida pela Global Surveyor já estavam sendo
apresentadas horas após a sua divulgação, em parte por causa da
183
diferença entre essa última imagem e as da Viking, em parte pela
demora em ser liberada ao público.
Essa "demora" não passou de algumas horas, e foi justificada pela
NASA como devida à recepção dos dados durante o "turno do
cemitério", ou seja, no período em que os operadores da câmera
estavam em casa, dormindo. Se algumas poucas horas deram azo
a tanta confusão, não é à toa que muitos ficaram perturbados com
a cláusula sobre o prazo de seis meses para "confirmação" que
fazia parte do contratodo dr . Malin, como explica McDaniel:
Já faz algum tempo que estão nos dizendo que a empresa
contratada para operar a câmera de bordo, a Malin Space Science
Systems, de San Diego, na Califórnia, tem um período exclusivo
de seis meses no qual ela não precisa apresentar dados. Após
persistentes inquirições, descobri, há poucas semanas, que agora
a NASA alega que esse período exclusivo não existe - o que
haveria, dizem, é um período de "confirmação de dados" de até
seis meses. Assim, qualquer que seja o nome que lhe dêem, pode
haver um blecaute de comunicações de até seis meses após a
obtenção de qualquer imagem de Cydonia. Enquanto isso, a NASA
pode liberar imagens de Cydonia quase em tempo real, mas com
baixa resolução, obtidas pelas câmeras de mapeamento,
essencialmente inúteispara o estudo das anomaliasde Marte.
É fácil perceber , a partir desses pronunciamentos, porque tantos
interessados no desenrolar do drama das "anomalias" tende a
considerar o dr . Malin o vilão da história - uma figura sombria dos
bastidores, detendo o poder de alterar toda a nossa cosmovisão
com uma oscilação de sua câmera (ou da espaçonave na qual ela
está afixada). Contudo, o próprio personagem tem permanecido
invisível, inescrutável... uma tábula rasa sobre a qual projetamos
todos os nossos pesadelos orwellianos - a face sem fisionomia do
"Grande Irmão"* NASA.
184
No dia 12 de dezembro de 1997, entramos em contato com o Dr .
Malin para lhe oferecer uma oportunidade de apresentar sua
versão da história. Não esperávamos resposta. Mas no dia
seguinte, 13 de dezembro, recebemos dele um e-mail com quatro
páginas, contendo respostas detalhadas a muitas de nossas
perguntas.
* Grande Irmão: referência ao ditador virtual do livro 1984, de
George Orwell.
O Mágico
No filme O mágico de Oz, há uma cena em que Dorothy e seus
amigos chegam à Cidade de Esmeralda e encontram o Mágico
epônimo com sua voz ameaçadora, descarnada, estrondosa. Mas
T otó, o cão, puxa uma cortina e revela que tudo isso era um truque
mecânico realizado por um "mágico" bemhumano.
A comunicação com o dr . Michael Malin, o mágico da Malin Space
Science Systems, teve um pouco disso, pois apesar de todas as
nossas expectativas, ele apareceu como um ser bem humano -inteligente, franco ebem-humorado.
Para sermos francos, após lermos o que ele tinha a dizer , tivemos
dificuldade para vê-lo como vilão, e começamos a suspeitar que
talvez ele seja apenas uma vítima de sua própria consistência. É
como se as frustraçõesdas pessoas diante do conservadorismodo
mundo científico e a resultante incapacidade de examinar
adequadamente a questão de Cydonia tivessem sido projetadas
sobre o Malin "sem face", pelo simples motivo de que o processo
de captar novas imagens de Marte, e portanto das anomalias de
Cydonia, está em suas mãos - e isso era algo que, até as
surpreendentes fotos da Face em abril de 1998, ele não tinha
planos de fazer .
185
Malin nos impediu de publicar textualmente suas respostas, e
pareceu preocupado com a hipótese de distorcermos qualquer
coisa que ele dissesse, usando-a depois contra ele, em um
argumento que ele considera tão absurdo quanto fútil. Esse é um
dos motivos pelos quais ele procura ser discreto: como acredita
que suas respostas costumam ser sempre rejeitadas ou tachadas
de inverídicas, consideraperda de tempo dar qualquerresposta.
Ardil-22 *
Nós o pressionamos quanto à questão da obtenção de novas
imagens da Face. Como esperávamos, ele respondeu que a
câmera não pode ser apontada de maneira independente, e que
seria difícil planejar um alvo pequeno, de alguns quilômetros,
digamos.
O tempo fez com que ele se mostrasse extremamente cauteloso,
pois, como vimos, quando chegou a hora da verdade, Malin
conseguiu focalizar a Face com prodigiosa precisão em sua
primeira tentativa. Ele disse que mesmo que conseguisse obter
uma boa imagem da Face, seria pouco provável que os
pesquisadores dasOAC ficassem satisfeitos.
Quanto à importância histórica de uma descoberta dessas - será
que ele não achava válido um esforço extra, apenas por
precaução?
A resposta foi um firme "não". Malin disse que considerava muito
pequena a probabilidade das anomalias não serem naturais para
justificar o tempo e o dinheiro necessários para investigá-las a
fundo.
* Referência ao filme Catch-22, ou Ardil-22, significando uma
armadilha impossível de evitar , uma situação onde não há
186
vencedores. Em português,é clássico o "se correr o bicho pega,se
ficar o bicho come". [N.T .]
Lembramo-nos de David Williams no Goddard, dizendo-nos que
cada missão da NASA é estrita e rigidamente fundamentada, com
um número determinado de tarefas a realizar - e geralmente todas
tinham de ser propostas, apoiadas e aprovadas por diversas
comissões de seleção antes de receberem o sinal verde. Uma
experiência a bordo de uma sonda dessas, com apenas
cinco minutos, pode ser o apogeu da vida profissional de um
cientista. T endo tudo isso em mente, é fácil compreender por que
Malin não tem tempo a perder com "caprichos" como a "Face" em
Marte. O fato da imagem da Face ter sido novamente captada
tampouco sugere alguma mudança em sua posição. Cydonia só foi
novamente fotografada porque surgiu um tempo livre, não
planejado, entre a entrada na atmosfera e o mapeamento. Além
disso, as novas imagens foram feitas para contentar o público, não
por exigência científica. Se essa oportunidade não tivesse surgido,
dificilmente a Face teria sido um alvoespecífico em alta resolução.
Mas é exatamente esse longo processo de seleção que os
pesquisadores das OAC acham tão odioso. Não há cientistas que
apóiem essa linha de pesquisa nas próximas comissões daNASA -e desde as perdas trágicas do ônibus espacial Challenger e da
Mars Observer , o dinheiro está mais controlado do que nunca.
Parece que a NASA só pode se dar ao luxo de enviar uma
missão para investigar o conjunto de anomalias de Cydonia de
forma plena e sistemática se houver uma prova inequívoca de sua
artificialidade. Mas isso é um Ardil-22, dizem os pesquisadores das
OAC, pois uma prova indiscutível, de um jeito ou de outro, só pode
ser obtida por meio de uma missão dessas. E tendo em vista as
mais recentes críticas condenatórias da Face, baseadas
na imagem da Mars Global Surveyor , a realização de tal
investigação parecemais improváveldo que nunca.
187
Questões Delicadas
Entre as questões que apresentamos ao Dr . Malin, uma dizia
respeito à perda da Mars Observer . O que ele achava das
alegações, bastante difundidas, de que ele mesmo teria tirado a
nave da tomada - ou que as imagens estavam sendo enviadas em
segredo pela nave,até enquanto conversávamos?
A resposta de Malin foi amarga e direta. A perda da Observer fora
um desastre horrível para ele, forçando-o a despedir metade de
sua equipe e a levar os membros restantes para escritórios
provisórios. Se ele tivesse sabotado sua própria missão,
argumentou, onde estariam os benefícios? Enquanto os
pesquisadores das OAC enchiam os bolsos de dinheiro
escrevendo e dando palestras sobre esses assuntos, ele sofreu a
perda de maneira pessoal e financeira. Depois, ele retribuiu a
pergunta: como nós responderíamosa alegações tão cruéis?
Quanto ao período de confirmação de seis meses, o Dr . Malin
argumentou que não se tratava de algo sinistro, e sim de uma
necessidade prática quando se trabalha com orçamento limitado,
ou seja, dar-se tempo para processar todas as imagens e deixá-las
em formato funcional. Não havia recursos para formar uma grande
equipe para fazer isso instantaneamente, no mesmo ritmo
da recepção das informações.
Comunicados à imprensa mostrariam resultados importantes
rapidamente, mas tratava-se de um processo diferente - e que não
estava orçado no contrato de Malin. O restante do grande trabalho
de recuperação de imagens ocuparia a maior parte desses seis
meses, e qualquer tempo que restasse seria usado para avaliação
e interpretação.
188
Acobertamento, ou apenasdinheiro?
Em outras palavras, todo o problema parece se reduzir não tanto a
segredos, mas a dinheiro...
E este, em última análise, é o motivo pelo qual Malin diz que se
aborrece com a controvérsia em torno da "Face" - e além disso, de
modo mais geral, com a busca de vida biológica em Marte. Nas
missões Viking, segundo nos lembrou, a procura de vida em Marte
não levou a lugar nenhum, malgrado as grandes despesas. Uma
importância que poderia ser empregada em investigações
científicas válidas - como, por exemplo, a avaliação da
possibilidade da futura instalação de seres humanos no Planeta
V ermelho - fora, em sua opinião, desperdiçada em experiências
biológicas sem qualquer consistência. Para ele, a procura por vida
é pouco mais que uma glorificação do ego de cientistas que
desejam ser os primeiros a fazer uma descobertasensacional.
Ao que parece, Malin está satisfeito com o fato de ser apenas um
cientista, não uma celebridade - um ponto que parece verdadeiro à
luz de sua relutância em falar sobre esse assunto e de sua
incapacidade de explorar sua situação para obter ganhos
financeiros pessoais. Como ele nos disse, poderia ganhar uma
fortuna caso fosse o homema ter descoberto vida em Marte.
Mostrando-se um cientista consciencioso, que conhece as
limitações orçamentárias da NASA, ele diz que deseja apenas ser
pragmático e obter o melhor daquilo que tem, em vez de
esbravejar contra moinhos de vento. É uma postura cautelosa, que
poderia até ser criticada pela falta de pioneirismo mas a NASA não
está dotada de verbas ilimitadas. Em termos realistas, isso
significa que Malin, que sabe por experiência própria que o
programa espacial tem restrições financeiras, esteve realmente
limitado desde o princípio.
189
Conspiraçãode Alto Escalão?
Fazendo um balanço, concluímos que a NASA não é, de fato, uma
cabala sigilosa como a CIA e o FBI, mas um órgão constituído por
cientistas e entusiastas, cujo zelo por seu trabalho é tão admirável
quanto contagioso. Contudo, uma sensação onipresente de que
algo está sendo "acobertado" permeia essa organização. Mas se
há uma conspiração envolvendo os "monumentos de Marte" e
outras questões "extraterrestres", temos razoável certeza de que
não é no nível básico - onde haveria muita excitação e interesse
caso fosse encontradaalguma evidência de vidaextraterrestre.
Em qualquer análise racional do problema como um todo, não se
pode esquecer que os próprios entusiastas da NASA são mantidos
sob controle pelo governo e devem agir segundo parâmetros por
ele estabelecidos. Além disso, como mostramos, a Agência tem
estado intimamente associada,ao longo de suahistória, à defesa e
segurança nacionais. Com efeito, é preciso recordar que
documentos como o Brookings Report aconselhamque,até quanto
for possível, mesmo os próprios cientistas devem ser mantidos às
escuras, caso se confirmem evidências devidaextraterrestre.
Logo, não podemos descartar completamente uma conspiração de
alto escalão - bem acima das cabeças dos cientistas comuns, mas
que prospera graças às suas posturas dogmáticas, às suas
mentes estreitas e pouco aventureiras, e que se sustenta com uma
feroz competição por recursos escassos. Mesmo uma conspiração
como essa, porém, pode encontrar dificuldades para impedir que
"vazamentos" de informação sobre Marte emanem de nossos
ancestrais e cheguem atéas pessoas do presente...
Por mais forçado que possa parecer , vamos mostrar, nos dois
capítulos seguintes,que esse cenário tem seus méritos.
190
Capítulo 16
Cidades dos Deuses
Lembra-se da latitude 19,5 graus norte - o local de pouso, em julho
de 1997, da tetraédrica nave Mars Pathfinder - e da descoberta
dos valores matemáticos phi, pi e t, bem como das raízes
quadradas de 2, 3 e 5 nas pirâmides e montes de Cydonia? Vários
pesquisadores da OAC entendem não ser por acaso que uma
geometria idêntica (e escolhas idênticas de latitude, com
aproximação de apenas dois minutos de arco) seja encontrada em
diversossítios arqueológicosda T erra.
No V ale do México, a antiga T eotihuacan - "lugar onde homens
tornaram-se deuses" - estende-se próxima da latitude 19,5 graus
norte, bem perto da moderna Cidade do México. De origem
desconhecida e idade incerta, seu "Caminho dos Mortos", com
quatro quilômetros de extensão, é uma verdadeira maravilha da
Antigüidade, sendo guardado por três pirâmides monstruosas: a
Pirâmide do Sol, a Pirâmideda Lua e a Pirâmide de Quetzalcoatl.
Em 1974, Hugh Harleston Jr ., engenheiro civil obcecado pela
América Central desde a década de 1940, apresentou um
controvertido e revolucionário estudo sobre a cidade de
T eotihuacan no quadragésimo-primeiro Congresso Internacional de
Americanistas. Após 30 anos de cálculos e mais de nove mil
mediçõesnolocal,ele se deparoucomumsistemademedidas até
então desconhecido, denominando-o STU - "StandardT eotihuacan
Unit" ou "Unidade Padrão de T eotihuacan". Essa unidade equivale
a 1,059 metros. John Mitchell, autoridade em metrologia antiga, diz
o seguinte a respeitodo STU:
(Harleston) identificou ainda a importância geodética da unidade;
1,0594063 equivale à "vara judaica" de 3,4757485 pés, a mesma
unidade que representa a largura dos lintéis de Stonehenge, seis
191
milionésimos do raio polar daT erra e uma parte em 37.800.000 de
sua circunferência média.
O Código
Harleston descobriu que as medidas das estruturas de
T eotihuacan, bem como as distâncias entre suas estruturas
específicas, são regidas por uma seqüência distinta de valores em
STUS - notadamente 9, 18, 24, 36, 54, 72, 108, 144,162, 216, 378,
540 e 720 STUS. Assim, por exemplo, o comprimento de um lado
da base da Pirâmide do Sol é 216 STUS, o comprimento de um
lado da base da Pirâmide da Lua é 144 STUs e o centro da
Pirâmide do Sol fica a 720 STUS ao sul do centro da Pirâmide da
Lua.
O interessante nessa seqüência de números, como mostraram os
historiadores da ciência Giorgio di Santillana e Hertha V on
Dechend em sua obra prima Hamlet's Mill [O moinho de Hamlet], é
sua recorrência em mitos antigos e na arquitetura sagrada do
mundo todo. Essas autoridades também demonstraram que a
seqüência é produzida matematicamente a partir de um fenômeno
astronômico conhecidocomo precessão dos equinócios.
Para resumir a questão, basta lembrar o leitor de que existe uma
oscilação mínima no eixo da T erra, e que essa oscilação tem um
ciclo de 25.920 anos. Como a T erra é a plataforma sobre a qual
observamos as estrelas, é inevitávelque essas mudanças mínimas
na orientação espacial alterem a orientação aparente das estrelas
tal como são vistas da T erra.
O efeito mais conhecido é observável no equinócio da primavera -21 de março no hemisfério norte - e se manifesta como uma
revolução extremamente lenta das 12 constelações zodiacais que
formam o cenário sobre o qual o Sol se levanta nesse dia
específico. Essa revolução se dá à razão de um grau a cada 72
192
anos (perfazendo 30 graus a cada 2.160 anos). Como cada uma
das 12 constelações zodiacais tem sido tradicionalmente alocada a
uma seção de 30 graus da eclíptica (o "caminho" anual que o Sol
parece percorrer), segue que cada uma vai "hospedar" o Sol no
equinócio durante 2.160 anos (12 X 2.160 = 25.920 anos, o ciclo
precessional completo).
Esses números e cálculos formam os ingredientes básicos de um
antigo código. V amos chamá-lo de "código precessional". Em
comum com outros sistemas numerológicos esotéricos, o código
permite o deslocamento de pontos decimais para a esquerda ou
para a direita, à vontade, bem como o uso de praticamente
qualquer combinação, permutação, multiplicação, divisão e fração
concebível de certos números essenciais (todos os quais se
relacionam, muito precisamente, com a razão da precessão dos
equinócios).
O número que "governa" o código é 72. A ele somava-se
freqüentemente o 36, perfazendo 108, e era possível dividir 108
por 2 para se obter 54 - que podia ser multiplicado por 10 e
expressado como 540 (ou como 54.000, ou 540.000, ou 5.400.000
etc.). T ambém significativo era o 2.160, (ou seja, o número de anos
necessários para que o ponto equinocial percorra uma constelação
zodiacal completa). Ele podia ser dividido por 10 para se obter 216
ou multiplicado por 10 e por fatores de 10 para se obter 216.000,
ou 2.160.000 etc. Às vezes, o número 2.160 era multiplicado por 2
para se obter 4.320 - ou 43.200, ou 432.000, ou 4.320.000 e assim
por diante.
Em outros livros, demonstramos que o código aparece na
arquitetura de Angkor , no Camboja, e nas Pirâmides de Gizé, no
Egito. Mostramos que, em Gizé, ele é a chave para abrir um
preciso "modelo matemático em escala" do hemisfério norte da
T erra. Se você multiplicar a altura da Grande Pirâmide por 43.200,
obteráoprecisovalordo raio polar da T erra; e se vocêmultiplicara
193
medida do perímetro da base da pirâmide pelo mesmo número,
obterá o exato valor dacircunferência equatorial da T erra.
Isso também acontece em T eotihuacan. Como demonstra o estudo
de Harleston, a distância em STUS dos edifícios que circundam a
Pirâmide da Lua - 378 - e a distância em STUS de uma aresta da
base da Pirâmide de Quetzalcoatl - 60 - produzem valores
interessantes quando multiplicados por 100.000. A primeira dá a
circunferência da T erra e a segundao raio polar do planeta.
Harleston obteve seus dados em 1974, dois anos antes das
primeiras fotografias de Cydonia serem tiradas pela Viking.
Portanto, estávamos interessados em conhecer outro segredo
matemático revelado por suas medições: os construtores de
T eotihuacan se deram ao trabalho de relacionar mutuamente
algumas estruturas com razões de pi, phi e “e”. Logo, a conclusão
de Harleston foi de que eles teriam conhecimentos comparáveis
aos dos geógrafose astrônomos modernos:
Eis um projeto cujas configurações dimensionais proporcionavam
constantes matemáticas universais e outras constantes, com um
número mínimo de pontos comuns... [ademais] dispostos... para
incorporar os valores de pi, phi e “e”. T alvez o complexo de
pirâmides tenha sido uma pista para que aqueles que
viessem depois expandissem sua consciência e tivessem uma
visãomais clara do universo eda relação entre o homem e o todo.
Ela sabe onde elaestá...
O leitor deve se lembrar de que Erol T orun demonstrou que a
Pirâmide D&M em Cydonia está localizada na latitude 40,868
graus norte, cuja tangente equivale a e/pi. Ele concluiu, portanto,
que tal formação estava localizada naquela latitude de forma
inteligente, fazendo uma referência a si mesma. Harleston iria
194
descobrir algo muito parecido quando mediu as Pirâmides da Lua
e do Sol em T eotihuacan. Em suma, o ângulo do quarto patamar
da Pirâmide do Sol é de 19,69 graus - a exata latitude da própria
pirâmide (situada a 19,69 graus ao norte do equador). É, portanto,
um monumento auto-referido que se vale da geometria para nos
dizer que "sabe onde está" - ou seja, conhece sua própria latitude
-, assim como a Pirâmide D&M. E mais, o ângulo do patamar
correspondente da Pirâmide da Lua, o quarto patamar , está
inclinado exatamente no valor da constante t, 19,5 graus, tão
presente no projetogeral de Cydonia.
Megalitomania
Acredita-se que Stonehenge, o grande anel de megálitos que
domina a planície de Salisbury , em Wiltshire, tenha sido construído
basicamente entre 2.600 e 2.000 a.C. - embora com alguns
estágios bem mais antigos e outros um pouco mais recentes. Não
é nossopropósitoiniciar uma exploraçãodesseque é um dos mais
intrigantes sítios antigos, cujas qualidades astronômicas e
geodéticas exigiriam um livro próprio, mas revisar algumas das
comparações feitas com Cydoniapelos pesquisadores deMarte.
Segundo Carl Munck, porexemplo:
O próprio ângulo de desvio do norte verdadeiro de sua
[Stonehenge] famosa avenida norte-sul (diferentemente do atual
azimute do sol nascente no solstício) é, extraordinariamente, outro
importante "ângulo de Cydonia" - 49,6 graus. Idêntico não apenas
a uma vital relação “tetraédrica” teórica (com diferença de apenas
0,2 segundos de arco)... mas também idêntico a outro ângulo
específico, expressado duas vezes na geometria interna da própria
Pirâmide D&M!
195
Esse ângulo nãoé outro que e/pi expressadoem radianos.
Avebury , também em Wiltshire - que data aproximadamente da
mesma época que Stonehenge, talvez um pouco anterior -, é o
maior círculo de pedras do mundo, contendo uma aldeia e dois
círculos menores de pedras em seu interior . Que nível de
coincidência seria necessário para explicar o fato de que os
centros dos dois círculos interiores de Avebury desviam do norte
verdadeiro em um ângulode 19,5 graus?
Como o ângulo de 19,5 graus não tem outro significado intrínseco
além de t, a constante do tetraedro circunscrito, só podemos
presumir que suas repetidas reaparições em locais terrestres
antigos e sagrados deve ser proposital, e deve ser derivado da
sofisticada geometria tetraédrica. Mas como explicar o fato de que
ele ocorre repetidamente nos "monumentos" de Cydonia, a
milhões de quilômetros da T erra, no arruinadoPlaneta V ermelho?
NúmerosnoNilo
Vimos aquilo que parece ser um código matemático específico
envolvendo a geometria tetraédrica e números derivados da
precessão dos equinócios ocultos nas medidas de muitos dos
locais mais antigos do planeta. O principal deles é a notável
necrópole de Gizé, contendo a Grande Esfinge e as Pirâmides de
Queóps, Quéfren e Miquerinos.
Erol T orun mostrou que se usarmos os ápices das três pirâmides
para formar uma "curva Fibonacci" (a curva produzida dentro de
phi, a seção áurea), a localização exata da esfinge será ditada
pelos retângulos que abrigam essa curva, indicando, assim, que os
construtores das pirâmides devem ter tido um bom conhecimento
de phi.
Outros "jogos com números" são:
196
. O ângulo de inclinação da Grande Pirâmide é de 51 graus, 51
minutos e 40 segundos. O co-seno desse ângulo é 0,6179, que
pode ser arredondado com precisão de três casas decimais para
0,618. Como se recorda o leitor , a razão "áurea" phi é 1:1,618. O
valor0,618 é o quedeveser somado a 1 para produzir phi;
. Correto desta vez até duas casas decimais, phi também é
sugerido pela razão entre a inclinação da pirâmide e o ângulo de
culminação do Sol na latitude de Gisé, no solstício de verão de
2.500 a.C., estimado em 84,01 graus (51 graus, 51 minutos e 40
segundos, ou seja, 51,84 graus dividido por84,01 graus dá 0,617);
. Será por coincidência que a altura da parede da enigmática
Câmara do Rei, nas profundezas da Grande Pirâmide, somada à
metade da largura do piso, produz a medida de 16,18 cúbitos
reais, mais uma vez incorporandoos dígitos essenciais de phi ?;
. V amos voltar ao ângulo de inclinação da Grande Pirâmide e a
forma como o seu co-seno gera um valor relacionado com phi.
T ambém vimos que existe uma relação entre os ângulos de
inclinação de T eotihuacane a latitudedo lugar , e entre a latitudede
Cydonia e e/pi. Bem, a latitude da Grande Pirâmide é 29 graus, 58
minutos e 51 segundos. Se arredondarmos esse valor para 30
graus, encontraremos um co-seno que, até uma casa decimal, é
0,865 - ou seja, a razãotetraédrica e/pi;
. O valor e/pi também parece estar incorporado na razão entre a
inclinação da Grande Pirâmide (51,84 graus) e a inclinação do eixo
sul da Câmara do Rei (45 graus). Essa razão se situa a uma casa
decimal de e/pio . Pi está na razão entre o perímetro da base e a
altura da Grande Pirâmide (1760/280 cúbitos= 2 pi ).
Um só T emaUnificador
Em 1988, em um obscuro artigo na revista acadêmica Discussions
in Egyptology , o matemático inglês John Legon publicou dados
197
intrigantes sobre a localização dos monumentos de Gizé,
mostrando que "as posições relativas e o tamanho das três
pirâmides foram determinados por um sótema unificador".
Esses monumentos, disse ele, estão precisamente alinhados com
relação aos quatro pontos cardeais, e as bases estão deslocadas
umas dasoutras segundo uma formação que atende aos requisitos
de um relacionamento dimensional coerente. Dificuldades com o
local escolhido para cada pirâmide sugerem ainda que deve ter
havido alguma limitação além dos fatores mais comuns, como
facilidade de construçãoou localização arquitetônica.
Quando desenhou um retângulo envolvendo exatamente as três
pirâmides, Legon descobriu que suas dimensões eram 1.417,5
cúbitos de leste para oeste e 1.732 cúbitos de norte para sul. Com
uma margem de erro fracionária, esses valores são equivalentes a
1.000 x raiz quadrada de 2 e a 1.000 X raiz quadrada de 3. A
diagonal do retângulo equivale a raiz quadrada de 5. O leitor se
lembra que os valores raiz quadrada de 2, raiz quadrada de 3 e
raiz quadrada de 5 são encontrados muitas vezes na Pirâmide
D&M de Cydonia.
Outro ponto de Gizé que emerge ao se estudar o trabalho de
Legon (que foi realizado sem qualquer conhecimento da geometria
de Cydonia) é que, aparentemente, a localização da Pirâmide de
Miquerinos foi definidapela constante tetraédrica t.
O canto norte-oeste da Pirâmide de Miquerinos está posicionado
em uma linha que se estende a 19,48 graus do sul do canto
adjacente (do sudoeste) da pirâmide próxima, a de Quéfren. E o
ápice da pirâmide de Miquerinos situa-se exatamente sobre uma
linha que se estende a 19,52 graus do sudoeste da mesma
posição.
198
Portais
Se há pirâmides artificiais em Marte repletas de valores de pi, phi,
“e” e t, e se há pirâmides artificiais na T erra repletas desses
mesmos valores, a explicação deve recair , logicamente, sobre uma
dessas quatro hipóteses:
(1) Não existe conexão entre as pirâmides daT erra e as pirâmides
de Marte. T odas as semelhanças sãocoincidências;
(2) Uma antiga civilização marciana que construía pirâmides veio à
T erra e ensinou aos humanosa arte da construção depirâmides;
(3) Uma antiga civilização humana que construía pirâmides foi a
Marte e ensinou aos marcianosa arte da construção de pirâmides;
(4) Uma antiga civilização não-humana que construía pirâmides
veio de algum lugar de fora do sistema solar e deixou marcas em
Marte e na T erra.
De todas essas hipóteses, sugerimos que a primeira -coincidências - é a menos provável. O bom senso afirma que se as
pirâmides deMarte são artificiais, deve haveralgumaconexão com
as pirâmides terrestres.
Há mais de quatro mil anos, as Pirâmides de Gizé eram vistas
pelos antigos egípcios como um portal para as estrelas. As
Pirâmides de T eotihuacan tinham exatamente a mesma função
para os antigos mexicanos. Acreditava-se que nesses dois lugares
os homens foram transformados em deuses. Nos dois lugares
havia mitos astronômicos de grande sugestividade e
complexidade. Nos dois lugares, dizia-se, os monumentos
refletiam o padrão de protótipos celestes. E nos dois lugares, como
iríamos descobrir , tradições e textos antigos mostravam um
interesse especial peloplaneta Marte...
199
Capítulo 17
ASerpente Emplumada, oPássarodeFogo ea
Pedra
Os cálculos feitos por Hugh Harleston sobre as medidas da
misteriosa cidade mexicana deT eotihuacan acabaram levando-o à
teoria, que não cabe explorar aqui, de que esse local poderia
inscrever um vasto "mapa" astronômico - no qual as distâncias
entre as principais estruturas mantêm relação com as distâncias
entre os planetas dosistema solar .
Harleston também desenvolveu uma leitura astronômica
"avançada" do antigo mito mexicano de Xipe Xolotl, o irmão gêmeo
do grande deus Quetzalcoatl. Mítico civilizador do México no início
da atual era terrestre, Quetzalcoatl costumava ser simbolizado -notadamente na própria T eotihuacan - como uma ígnea serpente
"emplumada" (o próprio nome Quetzalcoatl significa "serpente
emplumada"). T anto Xipe Xolotl como Quetzalcoatl são
enigmaticamente apresentados nesses mitos como tendo sido
pelados - literalmente esfolados vivos (e, com efeito, o esfolamento
de vítimas em sacrifícios era prática corrente no antigo México,
especialmente entre os astecas, o último povo a transmitir os
antigos mitos antes dachegada dos espanhóis).
A leitura de Harleston vê no simbolismo de Quetzalcoatl uma certa
referência a:
(...) Um planeta esfolado - o gêmeo de Marte -, cuja superfície
externa teria sido deliberadamente "descascada como uma
laranja"... Segundo essa leitura, o companheiro gêmeo ferido –
Xipe Xolotl, o rei vermelho pelado do leste, ou Marte – retirou-se
para uma nova posição.
Essa descrição imaginativafaz-nos pensar .
200
Como vimos, Marte é, teoricamente, um "planeta esfolado", cujo
hemisfério ao norte da linha de dicotomia está situado, em média,
três quilômetros abaixo do hemisfério sul - que, por sua vez,
mostra as cicatrizes de um bombardeio cataclísmico. Seria o mito
de Xipe Xolotl uma confusa reminiscência da catástrofe
envolvendo o rei vermelho do leste, Marte, cuja pele teria sido
arrancada de seu corpo por uma "serpente emplumada"? Se assim
for , somos então obrigados a perguntar que entidade real -opondo-se à "mitológica" se encaixaria na descrição de uma
serpente ígnea, "emplumada" ou "alada" (e por isso, de certo
modo, "semelhanteaumpássaro"),voando pelocéucom"plumas"
de cor vivaao longode sua cauda.
Através da história, e em todas as culturas, é interessante notar
que exatamente essas imagens foram repetidamente associadas
aos cometas. Citamos como exemplo o Cometa de Donati, de
1858, "o mais esplendoroso cometa do século XIX" descrito por
testemunhas oculares nestes termos: "Sua cabeça era como a de
uma serpente, seu corpo retorcido perto do núcleo e virado como
uma gigantesca serpente vermelha, e sua cauda, reluzindo como
escamas douradas, espalhava-se por 65 milhões de quilômetros".
Na Parte Quatro, veremos que o núcleo de um cometa pode ser
bem grande - com várias centenas de quilômetros de diâmetro -, e
pode viajar a velocidades superiores a 250 mil quilômetros por
hora. Se um objeto desses atingisse um planeta, ou Marte ou a
T erra, certamente o impacto liberaria energia suficiente para
causar uma devastação inimaginável - talvez suficiente até para
"esfolar" sua "vítima", retirando sua crosta pétrea exterior , ou sua
"pele".
Ciclos Astronômicos
Na mitologia indiana, o deus Vishnu dorme no oceano cósmico,
envolvido por Ananda, a serpente naja. Do umbigo de Vishnu brota
201
um lótus sobre o qual se senta Brahma, o criador com quatro
cabeças. Brahma vive por cem anos de Brahma (anos
infinitamente mais longos que os anos humanos), e a cada dia ele
abre e fecha os olhos um milhar de vezes. Quando abre os olhos,
surge um mundo; quando os fecha, um mundo desaparece - mil
mundos por dia, milhões de universos florescem e são destruídos
durante sua existência... Quando Brahma morre, o lótus se fecha e
fenece. Então, do umbigo de Vishnu, brota um novo lótus, nasce
um novo Brahma, e o processose reinicia.
Cada ciclo de criação e destruição se subdivide em quatro fases
ou eras, chamadas Y ugas: a Krita Y uga (que consiste em
1.728.000 anos humanos), a Treta Y uga (com 1.296.000 anos
humanos), a Dvapara Y uga (durando 864.000 anos humanos) e,
finalmente, a era em que estamos, a Kali Y uga (432.000 anos
humanos).
Como diz o professor Herman Jacobi,é significativolembrar que:
O caráter astronômico da Y uga reside no fato de, em seu início, o
sol, a lua e os planetas reunirem-se em conjunção no ponto inicial
da eclíptica, retornando ao mesmo ponto quando essa era se
encerra. A crença popular na qual essa idéia se assenta é mais
antiga que a astronomiahindu.
Assim, o "marco" arcaico para o final de uma era é, em última
análise, um fato astronômico, um evento real no tempo histórico
denominado precessão dos equinócios, Esse é o processo cíclico
descrito no capítulo anterior , que lentamente desloca as
constelações zodiacais - pano de fundo sobre o qual o Sol se
ergue no equinócio da primavera (como se recorda o leitor , diz-se
que o Sol e as estrelas retornam para qualquer "ponto inicial" da
eclíptica definido arbitrariamente; e o ciclo se inicia novamente,
uma veza cada 25.920anos).
202
Não só na Índia antiga, mas em todo o mundo inferiu-se que a
nossa atual era terrestre é apenas uma dentre uma sucessão de
eras, cada uma com seus pontos inicial e final distintos e
característicos. Não só na Índia antiga, mas em todo o mundo
concluiu-se que o final de cada era cósmica seria provocado por
um cataclismo, e seguido pelonascimento de uma novaera.
Destruições Periódicas
Segundo os índioshopi do Arizona:
O primeiro mundo foi destruído por um fogo vindo do alto e de
baixo, que a tudo consumiu como punição pelos erros dos
homens. O segundo mundo findou quando o globo terrestre saiu
de seu eixo e tudo ficou coberto de gelo, O terceiro terminou em
dilúvio universal. O mundo atual é o quarto. Seu destino vai
depender das ações de seus habitantes, se de acordo com os
planos do Criador ounão...
Nos mitos astecas e maias, como se sabe, vivemos na quinta era
da criação, caracterizada como “Quinto Sol”. Dizem que a quarta
era teria terminado por causa de uma enorme inundação, na qual
quase todos os homens pereceram ("caiu água durante 52 anos e
então o céu ruiu"). E foi profetizado que o destino da quinta época
- a nossa - será marcado por um cataclísmico "movimento da
T erra", que irá destruir a civilização e talvez até exterminar
quaisquer sinais de vida humana. No sofisticadíssimo sistema
matemático e calendárico dos maias, que exploramos em detalhes
em outras obras, a data desse cataclismo vindouro foi prevista
para 4 Ahau 8 Kankin. Transportada para o calendário gregoriano
que usamos hoje, corresponderiaa 23 de dezembrode 2012...
203
O antigo Egito também preservou complexas crenças relativas à
criação e destruição cíclica dos mundos. Os pouco conhecidos
textos de Edfu, por exemplo, falam de uma remota era áurea, há
muitos milhares de anos, em que os próprios deuses viviam em
uma ilha - a "T erra Natal dos Primevos". Essa ilha, segundo o
texto, foi completamente destruída em uma terrível tempestade e
um dilúvio causados por uma "grande serpente". Muitos dos
"habitantes divinos" se afogaram, mas os sobreviventes do
cataclismo seassentaram no Egito,ondeficaram conhecidos como
"Deuses Construtores, os modeladores da época primeira, os
Senhores da Luz..." Segundo os textos de Edfu, foram esses
sobreviventes que estabeleceram as bases de todas as futuras
pirâmides e templos do Egito, e que transmitiram a religião que,
muito depois, seria praticada por toda aquela terra sob a regência
semi-divinados faraós.
O BenbendeHeliópolis
O sistema religioso praticado nas pirâmides de Gizé, no Egito, era
administrado a partir da cidade sagrada de Heliópolis, próxima dali,
e tinha como ícone central uma "pedra" piramidal chamada
Benben que, diziam, teria sido feita de metal bja (literalmente,
"metal do céu"). Como já analisamos detalhadamente em outras
oportunidades, parece não haver dúvidas de que esse objeto,
venerado em um templo especial de Heliópolis chamado Het
Benbennet literalmente, "a Mansão da Fênix" -, era um fragmento
de um meteorito de ferro.
Essencialmente, há dois tipos de meteoritos: de pedra e de ferro.
O meteorito de ferro, por motivos óbvios, tende a ser preto e
geralmente maior que o de pedra, pois os danos que sofre ao
atingir solo macio são mínimos ou inexistentes. Além disso,
quando entram na atmosfera da T erra, alguns meteoritos de ferro
204
preservam a direção de seu vôo em vez de rolarem pelo chão. A
estes dá-se o nome de "orientados", ou seja, sua orientação é
preservada quando caem, como uma seta ou um projétil de
canhão pontiagudo. Quando esses meteoritos orientados se
aquecem em sua queda ígnea, a parte da frente tende a derreter e
a se afilar . Portanto, ao serem encontrados, geralmente
apresentam a forma característica de um cone. Dois bons
exemplos são os grandes meteoritos cônicos - com efeito, de
forma quase piramidal -, "Williamette" (que pode ser visto no
Museu de História Natural de Nova Y ork) e "Morito" (atualmente
em exposição no InstitutoDinamarquês de Metalurgia).
No mundo antigo havia muitos cultos religiosos que veneravam
meteoritos sagrados. O culto "omphalos", em Delfos, certamente
era de origem meteorítica. Plínio (23-79 d.C.) disse que uma
"pedra caída do céu era adorada em Potidae". O culto dos
meteoritos era particularmente fértil na Fenícia e na Síria. Acredita-se que a pedra pretasagrada da Caaba, em Meca,é um meteorito.
Na antiga Frigia (Turquia central), a grande Mãe dos Deuses,
Cibele, era representada no templo de Pessinus por uma pedra
preta caída do céu.
Sir E. A. Wallis Budge foi o primeiro estudioso a sugerir que a
pedra Benben dos antigos egípcios teria pertencido a essa classe
de objetos. Posteriormente, outro egiptólogo, J. P . Lauer , concluiu,
de forma independente, que o Benben só poderia ter sido um
meteorito. Nossa própria pesquisa também nos convenceu da
grande probabilidade de que um grande meteorito orientado de
ferro pode ter caído perto de Gizé em algum momento da primeira
metade do terceiro milênio a.C. A julgar pelas descrições da pedra
Benben, tem-se a impressão de que esse meteorito teria massa
entre 6 e 15 toneladas, e o assustador espetáculo de sua queda
ardente teria sido bastante impressionante. A queda teria sido
pressagiada por fortes indícios causados por ondas de choque e,
mesmo à luz do dia, uma bola de fogo com longa cauda
205
"emplumada" teria sido vista a grande distância. Correndo até o
local da queda, as pessoas veriam que o pássaro de fogo
desaparecera deixando apenas um bja, um objeto preto de forma
piramidal, ou um ovo cósmico - o meteoritoorientado de ferro.
Vôo da Fênix
Intimamente ligada ao Benben em termos de simbolismo e
importância religiosa - e derivando da raiz comum ben -, havia a
ave Bennu, a antiga fênix egípcia cujo culto também se
concentrava em Heliópolis. Em intervalos cíclicos e bastante
separados por vários milhares de anos, diz-se que essa criatura
teria feito um ninho com galhos e temperos aromáticos e ateado
fogo a ele, consumindo-se em chamas. Dessa pira surgiu
milagrosamente uma nova fênix que, após embalsamar as cinzas
de seu pai em um ovo de mirra, voou com as cinzas para
Heliópolis e lá depositou-as no altar do deus-Sol Rá. Uma variação
da história diz que a fênix agonizante voa para Heliópolis e se
imola no fogo do altar , de onde então se ergue a jovem fênix... os
egípcios associavam a fênixà imortalidade.
Comparável de diversas maneiras com Quetzalcoatl e com a ígnea
serpente alada (ou seja, semelhante a um pássaro), o Bennu/fênix
tem, portanto, estas qualidades:
(1) V oa;
(2) V olta após longosintervalos;
(3) É "consumida em chamas";
(4) Renasce ou se renovaa cada volta;
(5) Está intimamente associada ao meteorito Benben - um "ovo" de
ferro caído do céu que os antigos egípcios mantinham em Het
Benbennet, a"mansãoda fênix",em Heliópolis.
206
Código para um Cometa
Geralmente, é errado fazer interpretações literais para os símbolos
das religiões antigas. E aceitamos que o Bennu e o Benben devem
ser elencados entre os mais complexos, sutis e sofisticados
símbolos encontrados em qualquer parte do mundo antigo.
Exploramos as implicações espirituais desse simbolismo em outros
trabalhos. Mas uma característica de imagens poderosas como a
fênix é justamente poder ser empregadas em muitos níveis de
significado.
Se tomarmos literalmente as imagens e começarmos a buscar no
mundo natural algo que voe, que retorne em intervalos cíclicos,
que dê a impressão de se "consumir em chamas", que se "renove"
misteriosamente a cada ocasião e que esteja associado a
meteoritos, concluiremos que só existe uma classe de objetos
conhecidos pelos cientistas que poderia se encaixar nessa
descrição: mais uma vez, esses objetos são os cometas - os
mesmos objetos simbolizados por serpentes "emplumadas" ou
"aladas" nos mitos mexicanos - que teremos oportunidade de
investigar na Parte Quatro. Eles são responsáveis pelas
espetaculares chuvas de meteoros que atingem a T erra todos os
anos - chuvas compostas por pedaços relativamente pequenos e
dispersos por cometas em fragmentação, os quais continuam a
circular nas mesmas órbitas que as chuvas. A semelhança é
evidente:
. Podemos dizer , portanto, que assim como os cometas, o "pai"
fênix Bennu e a "prole" pedra Benben que caiu na T erra estão
associados a meteoritos.
. Naturalmente, os cometas "voam".
. Como os cometas estão em órbita, eles também retornam aos
nossos céus em intervalos cíclicos - alguns rapidamente, em 3,3
207
anos, no caso do cometa de Encke, outros com intervalos de mais
de quatromilanos,comoo Cometa Hale-Bopp,ealguns chegando
a dezenas de milharesde anos.
. Os cometas passamliteralmente por um processo de "renovação"
- ou mesmo "renascimento" - a cada aparição em nossos céus.
Isso se deve ao fato de seus núcleos, de modo geral, serem
inertes e extremamente escuros enquanto percorrem o espaço
profundo, sem produzir a "coma" reluzente e a cintilante "cauda".
Contudo, quando um cometa se aproxima do Sol (e da T erra), os
raios solares fazem com que os materiais voláteis de seu interior
entrem em atividade escaldante, fumegante, produzindo jatos de
gás - os cientistas chamam esse processo de "emanação de
gases" - e deixando para trás milhões de toneladas de poeira e
dejetos excepcionalmentefinos para formar a coma e a cauda.
. Por último, mas muito importante, cometas com emanação de
gases dão, de fato, a impressão de que estão sendo consumidos
pelas chamas - e a colisão de qualquer fragmento de cometa com
a própria T erra poderia levar a uma gigantesca conflagração, até
em escala mundial, seguida de um dilúvio global, como veremos
na Parte Quatro.
Pistas na Paisagem Estrelada
A religião da fênixe do Benben, praticadaem Heliópolis na Era das
Pirâmides – e para a qual as pirâmides e a Grande Esfinge de
Gizé eram, sem dúvida, os monumentos espirituais centrais -,
transmitia um sistema de ensinamentos todo próprio, que
exploramos em diversos livros anteriores.
Segundo esse sistema religioso, após a morte a alma viaja por
uma região do céu conhecida como Duat - que tem coordenadas
muito específicas, demarcada de um lado pela constelação de
Leão, e de outro, pelas constelações de Órion e de T ouro. No meio
208
desse cenário celeste, no fundo de um vasto e sombrio "vale", flui
o equivalente cósmico do sagrado rio Nilo - a extraordinária Via
Láctea, como a chamamos, e que os antigos egípcios conheciam
como o Sinuoso Canal.
A essência de nossos trabalhos anteriores foi mostrar que a Via
Láctea não era a única a ter um "gêmeo" celeste no Egito. A
constelação de Órion, representada pelas três estrelas do Cinturão
(As Três Marias), reflete-se nas três Pirâmides de Gizé. A
constelação de T ouro, representada por duas estrelas luminosas
no característico "V" dos chifres, encontra seu gêmeo nas duas
Pirâmides de Dashur . E a constelação de Leão tem sua
contrapartida terrestre na Esfingede Gizé, com seu corpo leonino.
No Capítulo 16, vimos que a precessão altera as posições de
todas as estrelas do céu segundo um grande ciclo de 25.920 anos
- um ciclo que se desenrola à razão de um grau a cada 72 anos e
que é facilmente observável (embora não dentro da breve duração
de uma vida humana), comoa precessão dos equinócios.
Em The Orion mistery , Fingerprints of the Gods e Keeper of
Genesis, demonstramos, com substancial conjunto de evidências,
que o padrão das estrelas que foi "congelado" no terreno de Gizé
na forma das três pirâmides e da Esfinge representa a disposição
das constelações de Órion e Leão, tal como surgiam ao nascer do
sol do equinócio da primavera durante a "Era astronômica de
Leão" (ou seja, na época em que o Sol se "alojava" em Leão no
equinócio da primavera).
Como todas as eras precessionais, esse foi um período de 2.160
anos. Geralmente, calcula-se que teria ocorrido entre os anos
gregorianos de 10.970 e 8.810 a.C. Nessa época, e em nenhuma
outra, as simulações por computador dos efeitos da precessão
mostram que as três estrelas do Cinturão de Órion vistas na aurora
do equinócio da primavera teriam apontado para o sul no
meridiano, no padrão das três pirâmides na T erra, e que o Sol teria
se erguido a leste, em linha com o olhar da Esfinge, com a
209
constelação de Leão - a contra-partida celeste da Esfinge -diretamente sobre ela.
Há evidências geológicas, que não iremos repetir aqui, de que a
Esfinge pode, na verdade, datar do décimo primeiro milênio a.C.
Mas não discutimos o fato de que as pirâmides foram construídas,
ao menos em sua maior parte, durante o terceiro milênio a.C. - a
data que lhes é atribuída pelos egiptólogos. Além disso, embora
estejamos tranqüilos quanto ao fato de a planta baixa da necrópole
de Gizé ter sido concebida como imagem do céu equinocial na Era
de Leão - 10.970 a 8.810 a.C. -, também percebemos que a
Grande Pirâmide tem conexões bastante marcantes com o período
bem posterior de 2.500 a.C. (data em que os egiptólogos
acreditam que tenha sido construída). Essas conexões, que não
poderiam ser mais explícitas, são as galerias cuidadosamente
inclinadas que saem das chamadas Câmara do Rei e Câmara da
Rainha. Há duas galerias em cada Câmara, uma das quais aponta
para o norte e a outra para o sul. Por volta de 2.500 a.C. - e
apenas nessa época -, cálculos precessionais mostram que as
quatro galerias teriam estado alinhadas, como alças de mira, com
os trânsitos meridianos de quatro estrelas que são conhecidas por
sua grande importânciapara os egípcios antigos:
Na Câmara da Rainha, a galeria norte tem inclinação de 39 graus,
apontando para a estrela Kochab (Beta da Ursa Menor) na
constelação da Ursa Menor - uma estrela que os antigos
associavam à "regeneração cósmica" e à imortalidade da alma. A
galeria sul, que tem ângulo de 39 graus 30', apontava para a
reluzente estrela Sírius (Alfa Canis Major) na constelação do Cão
Maior. Os antigos associavam essa estrela à deusa Ísis, mãe
cósmica dos reis do Egito.
Na Câmara do Rei, a galeria norte tem ângulo de 32 graus 28' e
estava apontada para a antiga estrela Polar , Thuban (Alfa
Draconis), na constelação do Dragão - associada pelos faraós ao
210
conceito de "gravidez e gestação cósmicas". A galeria sul, com
ângulo de 45 graus 14', apontava para AI Nitak (Zeta Orionis), a
mais luminosa (e também a mais baixa) das três estrelas do
Cinturão de Órion - que os antigos egípcios identificavam com
Osíris, seu poderoso deus da ressurreição e do renascimento,
lendário condutor da civilização para o V ale do Nilo em uma época
remota, chamada de Zep T epi, a "Primeira Era".
Uma Grandiosa eExtraordinária Mensagem
Assim como podemos reconstituir os céus antigos sobre Gizé por
meio de nossos computadores, podemos igualmente apontar os
alinhamentos precisos das quatro galerias com as quatro estrelas
por volta de 2.500 a.C. O que os mesmos computadores também
nos mostram é que esses alinhamentos eram raros e fugazes,
válidos apenas por um século, aproximadamente, antes que a
contínua e gradual mudança sofrida pelas declinações estelares
com a passagem do tempo alterassem as posições nas quais as
estrelas transitavam pelo meridiano. Portanto, parece inevitável -quaisquer que sejam suas conexões com a data de 10.500 a.C. -que as pirâmides também estejam assinalando uma conexão
extremamente forte com a data de2.500 a.C.
Na verdade, estamos preparados para ir além. Nossa hipótese é
de que uma das múltiplas e complexas funções dos monumentos
da necrópole de Gizé pode ter sido fazer uma espécie de
mensagem sobre duas eras astrológicas extremamente distantes -a Era de Leão, 10.970-8.810 a.C. (ligada à data mais antiga
indicada pela planta baixa) - e a Era de T ouro - quando T ouro
abrigava o Sol no equinócio da primavera, geralmente associada
ao período 4.490-2.330 a,C. (correspondente à data mais recente
indicada pelas galeriasestelares).
211
Só uma mensagem de importância grandiosa e extraordinária
poderia ter justificado uma tarefa grandiosa e extraordinária - pois
qualquer análise racional das pirâmides mostra que elas devem ter
sido construídas com recursos imensos, quase ilimitados, e
monopolizado a atenção das mentes mais brilhantes da época
durante um longo período. De fato, seus padrões de precisão
mostram-se tão elevados - para não falar do uso de megálitos tão
gigantescos - que não se tem certeza se hoje tais formações
poderiam ser construídas novamente, com a melhor tecnologia
disponível.Emsuaépoca, e na atualidade, elas se situam nolimiar
do possível.
O que os antigos estavam tentando dizer e que merecia um
esforço tão sobre-humano?
Deusese seusEquivalentes Estelares
As pirâmides e a Grande Esfinge de Gizé são monumentos sem
inscrições, sobre os quais nunca se provou serem "túmulos e
apenas túmulos", como gostam de dizer os egiptólogos. Com
efeito, tudo que esses monumentos nos dizem a seu próprio
respeito - seus alinhamentos, suas galerias e a presença de
sarcófagos vazios em seu interior - é que seus construtores os
associaram a estrelas, ao fluxo cíclico do tempo medido pela
precessão e a idéias acerca da morte. Porém, a religião praticada
em Heliópolis naquela época deixou-nos um imenso legado de
textos, alguns inscritos nas paredes de pirâmides mais recentes
(os chamados "T extos das Pirâmides"), que nos ajudam a compor
um cenário.
Já vimos o simbolismo da pedra Benben e da fênix Bennu, de
Heliópolis. T ambém é conveniente recordar alguns dos principais
deuses desse lugar ,e de seus equivalentesastronômicos:
212
. Aton-Ra, o criador , o pai dos Deuses, identificado com o Sol.
Osíris, o primeiro faraó divino do Egito, depois transformado em
deus da morte e do renascimento, associado à constelação de
Órion;
. Ísis, deusa da magia, irmã e consorte de Osíris, associada à
estrela Sírius;
. Set, deus das tormentas e do caos, da violência e das trevas, do
fogo e do enxofre, assassino de Osíris e usurpador de seu reino,
associado à constelaçãode T ouro;
. Hórus, deus vingador de Osíris e Ísis, que derrota Set e restaura
o reino de seu pai, associado à constelação de Leão e também a
um planeta que, eventualmente, passa entre as patas da
constelação de Leão- o planeta Marte, como veremos.
Mensagem do Cataclismo
A era de ouro do Egito, durante a qual Osíris teria governado, é
mencionada nos T extos da Pirâmide como Zep T epi, literalmente a
Primeira Era. Esta palavra, tepi, como mostramos em Keeper of
the Genesis, refere-se a um novo ciclo de tempo que se iniciou
simbolicamente com a aparição da fênix voando do leste, ardendo
em Heliópolis e dando início ao tempo com seu grito. Estamos
começando a nos perguntar , porém, se a idéia era apenas um
prenúncio simbólico ou se poderia ser a fênix, com suas alusões
ígneas e meteoríticas, de fato um cometa, como sugerimos
anteriormente - talvez um cometa visto nos céus do Egito em
intervalos cíclicos, destronando periodicamente a antiga ordem do
mundo e introduzindouma nova.
Suspeitamos, e já falamos bastante sobre isso em outros
trabalhos, que a história da "era dourada de Osíris" pode ter bases
históricas em uma civilização pré-histórica perdida - muito
avançada, tanto científica como espiritualmente -, que foi destruída
213
há mais de 12 mil anos no grande cataclismo global que abalou a
T erra no fim da última Era Glacial.
Hoje, nenhum estudioso duvida da ocorrência desse cataclismo,
no qual mais de 70 por cento de todas as espécies animais foram
extintas, mas o ponto mais interessante e ainda sem solução é: o
que o causou?
Como veremos na Parte Quatro, as evidências vêm se
acumulando nos últimos dez anos, associando o mistério a um
cometa gigante e em fragmentação, preso a uma órbita cíclica
próxima da T erra, que foi responsável por impactos formidáveis no
décimo primeiro e no nono milênio a.C. - duração exata da Era de
Leão -, e por um episódio recente de bombardeamento no terceiro
milênio a.C., perto do final da Era de T ouro, aproximadamente na
época em que foram construídasas pirâmides de Gizé.
Será apenas uma bizarra coincidência que um dos níveis da
sofisticada e complexa mensagem que os egípcios nos
transmitiam poderia ser , legitimamente,este:
Bennu/fênix = Grandecometa que se aproxima da T erra
Benben/pedra = Destroços meteoríticos do mesmo cometa
Planta baixa das pirâmides e da Grande Esfinge de Gizé = Marco
escrito na linguagem universal da astronomia precessional dizendo
ter o cometa (fênix) visitado a T erra na Era de Leão - a mítica era
dourada chamada Zep T epi no calendário egípcio, 10.970-8.810
a.C.
Galerias da Grande Pirâmide = Marco também escrito na
linguagem universal da astronomia precessional comentando
sobre o retorno da fênix até bem perto da T erra durante a Era de
T ouro, 4.490-2.330a.C.
214
Perigo vindo deT ouro?
Uma curiosa matriz arqueológica cerca o simbolismo e a
arquitetura em quese desenvolve a história dafênix.
Como vimos:
Osíris = Órion
Ísis = Sírius
Set = T ouro
Hórus = Leão
Sabemos também que nos mitos de Heliópolis, Set matou Osíris e
usurpou seu reino (interessante notar que para isso contou com a
ajuda de 72 conspiradores, pois 72 é o número chave no "código
precessional" apresentado no Capítulo 16). Os mitos revelam
ainda que Ísis/Sírius usou sua mágica para ressuscitar
momentaneamente Osíris, para que ela pudesse copular com ele e
receber sua "semente". Então ele foi transladado ao céu, onde se
tornou juiz dos mortos e deus do renascimento. Enquanto isso,
como dissemos antes, o fruto de sua união com Ísis foi Hórus que,
no devido tempo, destronouSet e restaurou o reinode seu pai.
O mito parece dizer que a nova vida vem da morte da antiga
-literalmente o corpo morto do velho deus. De certo modo, a
imagem de Osíris-Hórus é a mesma da fênix. Assim como a
imolação da fênix encerra a era anterior , a morte de Osíris encerra
o Zep T epi e leva, finalmente, aoreinado dos faraós.
Mas sabemos que todos os principais personagens desse drama
têm equivalentes estelares, de modo que é interessante pensar no
mito em um nívelmais literal, astronômico:
(1) O vilão da peça é Set, que matou Osíris e pôs fim à era de
ouro;
215
(2) Set está identificadoclaramente com o signo de T ouro;
(3) Será que isso não implica, portanto, que T ouro deve ter sido
visto pelos antigos egípcios como fonte de perigo, caos e
destruição?
PlanetaV ermelho, EsfingeV ermelha
O nome egípcio da Esfinge era Horakhti, "Hórus do horizonte", a
manifestação do deus-sol no momento da aurora. E vimos em
Keeper of the Genesis que seu próprio nome - Horakhti - era
aplicado à constelação de Leão. Além disso, como lembra o
eminente egiptólogo sir E. A. Wallis Budge, o nome "Horus" -originalmente, "Heru" - tem o significado de "face"; logo, o nome da
Esfinge poderia significar "Face do horizonte" - referindo-se à face
do disco solar .
Inevitavelmente, alguns dos pesquisadores das OAC esforçaram-se para associar isso à Face de Marte - algo para o qual não
haveria justificativa não fosse por uma série de "pistas" peculiares
que parecem apontarpara a direção oposta:
(1) Como percebeu Richard Hoagland antes de qualquer outro, a
cidade do Cairo, em cuja extremidade sul se situa a necrópole de
Gizé, recebeu seu nome dos invasores árabes que, no décimo
século d.C., inexplicavelmente, decidiram chamá-la EI-Kahira, que
significa... "Marte";
(2) O nome que os antigos egípcios deram ao planeta Marte era
Hor Dshr , literalmente Horus, o V ermelho;
(3) Em inscrições encontradas em certas tumbas do Egito superior ,
Marte também é referido como "Seu nome é Horakhti" e como "a
estrela do leste". Como o olhar da Esfinge está justamente
216
apontado para o leste, e como a Esfinge também se chamava
Horakhti, também podemos dizer que o nome da Esfinge é
"Marte";
(4) Juntamente com todos os planetas, e com o próprio Sol, Marte
parece percorrer um ciclo infindável por todas as 12 constelações
do Zodíaco. Isso significa que Marte será visto, em intervalos,
passando pela constelação de Leão - estando "em" Leão, ou "na
casa" de Leão, como sediz no jargão astrológico;
(5) Durante uma boa parte de sua história, a Esfinge esteve
pintada de vermelho;
(6) Como a Esfinge é uma criatura composta por cabeça de
homem e corpo de leão, observamos ainda que os antigos mitos
hindus representavam o planeta Marte como Nr-Simha, o Homem-Leão.
O que todas essas pistas nos sugerem é, no mínimo, que os
antigos devem ter visto uma associação clara e direta entre o
Planeta V ermelho e a Esfinge. Ademais, como a astronomia da
Esfinge está tão ajustada ao nascimento da constelação de Leão
no equinócio da primavera entre 10.970 e 8.810 a.C., suspeitamos
que parte da mensagem pode ter considerado eventos que
teriam afetado visivelmente tanto o planeta Marte quanto a T erra
nessa época, ou seja, a Era astronômica de Leão. A mitologia
sugere fortemente que tais eventos, quaisquer que fossem,
estariam ligados de algum modo a T ouro, o bovino do Céu - à
constelação de Set,o destruidor .
Os antigos gregos, que se sentaram aos pés dos antigos egípcios
e aprenderam com eles tudo o que sabiam, deram a Set o nome
de T yphon e representaram-no como um terrível monstro
sobrenatural, cuja "cabeça 'tocava as estrelas', cujas vastas asas
faziam sombra ao Sol, fogo reluzia de seus olhos e rochas
217
ardentes saíam de sua boca. Quando ele correu na direção do
Olimpo, os deuses fugiram horrorizadospara o Egito”.
Do mesmo modo, Plínio, o historiador romano (23-79 d.C.),
escrevesobreuma época remotana qual “um terrívelcometa”,que
ganhou o nome de T yphon, foi visto pelo povo do Egito: "Ele tinha
uma aparência ígnea e estava retorcido como uma mola, e sua
visão era feia. Não era propriamente uma estrela, mas uma bola
de fogo".
Pelas características de sua arquitetura e de seus mitos,
perguntamo-nos se é possível que os antigos tivessem tentado
passar para nós algo que compreendesse um conjunto de dados
capazes de salvar nossasvidas:
. Suas lembranças dos impressionantes retornos de um cometa
periódico, impetuoso e resplandecente a um recôndito sistema
solar;
. Informações específicas sobre passagens anteriores,
perigosamente próximas à T erra;
. Informações específicas sobre, no mínimo, uma de suas
aproximações cataclísmicas de Marte, que "escalpelou" o Planeta
V ermelho;
. Informações específicas sobre se e quando a ameaça tornará a
nos afetar , e talvez até a direção da qual ele virá (da constelação
de T ouro?).
Hoje não receamos os cometas. Na verdade, mal paramos para
contemplar o firmamento. Mas os antigos sabiam que eles eram
terríveis instrumentos de destruição e caos, "implicando mudanças
no clima e nas cidades", e espalhando "pestilência e guerra" com
seus "horrendos cabelos". Na Parte Quatro veremos que essa
218
antiga reputação pode ser verdadeira, e que os cometas podem,
com efeito, ser agentes da destruição e do renascimento de
mundos...
P ARTEQUA TRO
AsTrevas ea Luz
Capítulo 18
ALuaem Junho
No entardecer de 25 de junho de 1 178 de nossa era, cinco amigos
estavam sentados perto da catedral da cidade inglesa de
Canterbury , conversando e aproveitando o ar de verão. O céu não
tinha nuvens e a reluzente fina foice da lua nova começava a
brilhar , com suas pontas voltadaspara o leste. De repente:
A ponta de cima se dividiu em duas. Do ponto da divisão brotou
uma tocha flamejante, cuspindo fogo, brasas e fagulhas a uma
distância considerável. Enquanto isso, o corpo da lua que estava
abaixo se retorceu, como se ela estivesse ansiosa e, para usar as
palavras daqueles que me contaram a história e viram os fatos
com seus próprios olhos, a Lua pulsou como uma cobra ferida. A
seguir , retornou ao seu estado normal. Esse fenômeno repetiu-se
umas 12 vezes ou mais, com a chama assumindo diversas formas
retorcidas ao acaso e depois voltando ao normal. Depois, tendo
passado por essas transformações, a Lua, de ponta a ponta,
assumiu uma aparência enegrecida. Este que escreve recebeu tal
relato de homens que viram tudo com seus próprios olhos e que
estão preparados para arriscar sua honra sob juramento,
afirmando que nada acrescentaram ou falsificaram na narrativa
acima.
219
O autor é Gervase of Canterbury , monge do século XII cuja
Crônica é respeitada como obra de história. Por sua famosa
precisão, os estudiosos, de modo geral, concordam que o "registro
feito por Gervase do 'Evento de Canterbury' deve ser levado a
sério”.
Mas se é um relato verídico, que estranho fenômeno é esse que
ele descreve?
Em 1976, o astrônomo americano Jack Hartung apresentou uma
resposta que muitos cientistas aceitam. Ele deduziu que as
testemunhas oculares de Gervase viram os efeitos cataclísmicos
de uma colisão entre a Lua e algum grande objeto que voava pelo
espaço - como um cometa ou asteróide. Ele raciocinou que, se
estivesse correto, deveria ter havido uma cratera de impacto com
forma e tamanho apropriados, e na latitude lunar apropriada.
Baseando-se no relato de Gervase, Hartung calculou que tal
cratera, geologicamente recente, teria "pelo menos 1 1 quilômetros
de diâmetro, raias brilhantes projetando-se pelo menos a 100
quilômetros dela e sua localização seria entre 30 e 60 graus norte
e entre 75 e 105 graus leste". Designada pelo nome de um herege
italiano (queimado na fogueira em 1.600 por professar a existência
de outros planetas habitados), a cratera Giordano Bruno se
encaixa perfeitamente na receita de Hartung. Ela tem um raio de
21 quilômetros e as raias brilhantes, indicadoras de um impacto
cataclísmico recente. Além disso, e embora se situe quase 15
graus dentro da face oculta da Lua, os astrônomos Odile Calame e
Derral Mulholland demonstraram que a matéria ejetada pelo
impacto teria sido lançadaa uma distância tal que "o eventonão só
teria sido visível, como de natureza apocalíptica o suficiente para
justificar a descrição feita na Crônica de Canterbury".O trabalho de
Calame e Mulholland representa uma confirmação de que a Lua
sofreu, de fato, um grande impacto em algum momento do milênio
anterior . Em pesquisas realizadas entre 1973 e 1976, eles usaram
o telescópio de reflexão de 272 centímetros do Observatório
220
McDonald, a oeste do T exas, para direcionar mais de dois mil
feixes de laser para uma série de espelhos deixados na Lua pelos
astronautas da ApoIo. Os feixes permitiram medições
extremamente precisas e revelaram uma "oscilação de 15 metros
da superfície lunar sobre seu eixo polar , com um período de uns
três anos". Como diz o astrônomo americano David Levy ,
especializado em cometas, a Lua está se comportando "como um
imenso sino, vibrando apóster sido tocado".
Dois importantes astrônomos britânicos, Victor Clube, da
Universidade de Oxford, e seu colega Bill Napier , do Observatório
Royal Armagh, lembram que tal vibração "cessa após uns 20 mil
anos", e confirmam que "o resultado só pode ser explicado por um
grande impacto recente, cuja magnitude foi a mesma necessária
para formar a cratera Bruno".
A cratera foi formada por um objeto que, estimam os cientistas,
teria uns dois quilômetros de diâmetro, e que explodiu no impacto
com a energia de cem mil megatons de TNT , ou seja, cem milhões
de toneladas de TNT , algo equivalente a dez vezes o poder
explosivo de todas as armas nucleares atualmente armazenadas
na T erra (embora, naturalmente, sem os resíduos radioativos). Em
contraste, a bomba atômica que obliterou a cidade japonesa de
Hiroshima em 1945, tinha uma carga de 13 quilotons (ou seja,
apenas 13 mil toneladas de TNT), e as maiores armas nucleares
de hoje têm potênciaestimada em cerca de 50 megatons.
É fácil perceber por que alguns historiadores acreditam que o
"Evento de Canterbury", com cem mil megatons, poderia ter
eliminado a civilização humana em 25 de junho de 1 178 caso
tivesseocorrido na T erra, e não naLua.
221
T unguska
Setecentos e trinta anos depois, em 30 de junho de 1908, um
objeto muito menor atingiu de fato a T erra - com conseqüências
devastadoras. Foi esse evento que derrubou mais de dois mil
quilômetros quadrados de florestas no interior da região siberiana
de Tunguska; foi uma onda de ar , e não o impacto resultante de
uma queda, envolvendo a fragmentação explosiva de um bólido
com diâmetro estimado em apenas 70 metros a uma altitude de
seis mil metros, mais ou menos.
Descrevemos alguns aspectos do Evento de Tunguska no Capítulo
4. Seus efeitos foram dramáticos. Dizem que o bólido, descendo
como uma enorme bola de fogo, era mais luminoso que o sol e
teria sido visível a uma distância de mais de mil quilômetros da
zona da explosão. Estima-se que estivesse viajando a uma
velocidade de 30 quilômetros por segundo, e aqueles que viram
sua passagem afirmam que ele emitiu uma série de intensos
ribombos. Ao explodir , produziu um "estrondo estupendo", que
pôde ser ouvido amais de mil quilômetros de distância.
A tempestade de fogo caiu rapidamente pela atmosfera e chegou
ao chão, mas assim que se chocou com o solo, uma furiosa
"coluna de fogo" saltou novamente para o céu. Diversas
testemunhas oculares afirmam que esse pilar ígneo deveria ter uns
1.500 metros de largura e 20 quilômetros de altura, sendo visível
por pessoas situadasa até 400 quilômetros dali.
T odo o céu do norte parecia coberto por fogo [conta um fazendeiro
que estava no mercado de V anavara, a apenas 60 quilômetros da
zona de explosão]...Senti um calor intenso, como se minha camisa
tivesse pegado fogo. Depois, ficou escuro e, ao mesmo tempo,
senti uma explosão que me atirou da varanda... perdi a
consciência.
222
Outro fazendeiro, a 200quilômetros da zona de explosão,recorda:
Quando me sentei para tomar o desjejum, perto do meu arado,
ouvi explosões bruscas, como se fossem de canhão. Meu cavalo
caiu de joelhos. Do norte, acima da floresta, vi uma chama
subindo. Depois, vi que a floresta de abetos tinha sido dobrada
pelo vento, e penseiem um furacão...
A uma distância de 400 quilômetros, os tremores de terra
provocados pela explosão de Tunguska foram tão intensos que o
expresso Transiberiano teve de parar para evitar um
descarrilamento. Houve ainda uma devastadora onda de choque
que derrubou as densas florestas da região, "quebrando árvores
de um metro de diâmetro como se fossem palitos de fósforos", e
convencendo alguns moradores de que "o fim do mundo estava se
aproximando". A energiado impacto da explosãofoi estimada entre
10 e 30 megatons de TNT - ou seja, pelo menos 700 vezes mais
poderosa que a bomba de Hiroshima. Não é de espantar , portanto,
que até na Europa Ocidental as pessoas tivessem observado
várias "Noites Claras" após a explosão de Tunguska em 30 de
junho, e que tivessem podido "ler jornais com a luminosidade do
céu".
Convém lembrarmos que todo o evento foi causado por um objeto
de 70 metros de diâmetro, ou seja, por uma "pegada" do tamanho
de um quarteirão urbano - pequeno, em termos cósmicos. Como a
explosão ocorreu em um lugar remoto do planeta, pouca atenção
lhe foi dispensada: na verdade, a primeira expedição científica só
chegou ao localem 1927.
A expedição foi liderada pelo astrônomo soviético Leonard Kulik,
que rapidamente percebeu,pela extensãoda devastação, que seo
mesmo bólido tivesse caído do céu sobre o centro da Bélgica, "não
teria sobrado uma única criatura viva naquele país". Portanto, é
223
reconfortante lembrar que se o objeto de Tunguska tivesse colidido
com a T erra apenas três horas depois da hora em que ocorreu -digamos, às 10 e não às 7 da manhã -, ele não teria devastado
uma área vazia da Sibéria, mas teria explodido sobre a cidade de
Moscou.
No mínimo, podemos dizer que tal acidente teria alterado o curso
da história humana...
Rochedos
Os refletores laser que Calame e Mulholland usaram em sua
pesquisa não foram os únicos instrumentos que os astronautas da
ApoIo deixaram na Lua. Sismógrafos também foram posicionados
em diversos lugares da superfície lunar para colher evidências de
bombardeios cósmicos e paratransmitir osdados para a T erra.
Entre 1969 e 1974, nada de sensacional aconteceu. Então,
durante cinco dias consecutivos, entre 22 e 26 de junho de 1975,
os sismógrafos ganharam vida em uníssono e registraram um
evento monumental. A Lua passou por uma chuva de meteoros do
tamanho de rochedos, cada um com uma tonelada. Ela foi
repentina e impiedosamente fustigada - foram tantos impactos
nesse período de cinco dias quantos os recebidos nos cinco anos
precedentes.
EfeitosDevastadores
Assim como os planetasesuas luas, vastas quantidades de pedra,
gelo e ferro circulam pelo sistema solar a velocidades alucinantes,
percorrendo uma emaranhada "cama de gato" de órbitas caóticas
e em constante alteração. V olta e meia, fragmentos desse entulho
cósmico interceptam a órbita dos planetas interiores,
principalmente Marte e o sistema T erra-Lua, às vezes com efeitos
224
tão devastadores que qualquer forma de civilização
suficientemente desafortunada, se atingida por tal colisão, seria
certamente dizimada. A palavra final sobre a verdadeira biografia
de Marte ainda está por ser dita, mas sabemos, com certeza, que
já houve uma série de impactos cósmicos que ameaçaram de
extinção não só a "civilização" terrestre como toda a vida animal e
vegetal deste planeta.
Impactos e Deslocamentosda Crosta
Imagina-se que a T erra tenha 4,5 bilhões de anos e que tenha
abrigado vida - no início, em suas formas mais simples - por cerca
de 3,9 bilhões de anos. Os mais antigos fósseis procarióticos
datam de 3,7 bilhões de anos, aproximadamente, e os fósseis
animais mais antigos datam de 800 milhões de anos. Em algum
momento entre 550 e 530 milhões de anos atrás, nosso planeta foi
abalado por um imenso cataclismo de origem desconhecida. Em
um artigo na revista Science de 25 de julho de 1997, alguns
pesquisadores do Instituto de T ecnologia da Califórnia afirmaram
que uma das piores conseqüências desse evento foi o
deslocamento da rígida crosta exterior da T erra sobre as camadas
interiores. O resultado final foi uma "mudança de 90 graus na
direção do eixo de rotação da T erra com relação aos continentes",
comentou o dr . Joseph Kirschvink, professor de Geobiologia na
Caltech:
Regiões que antes ficavam nos pólos norte e sul foram deslocadas
para o Equador , e dois pontos antípodas próximos ao equador
tornaram-se os novos pólos... A evidência geofísica que obtivemos
em pedras depositadas antes, durante e depois desse evento
demonstra que todos os principais continentes passaram por um
surto de movimento duranteo mesmo intervalode tempo.
225
Os pesquisadores da Caltech afirmam que esse evento deve ser
completamente distinguido do fenômeno das "placas tectônicas" -um processo geológico interno da T erra que, de forma muito lenta
e gradual, faz com que as massas continentais se distanciem ou
movam-se juntasaumarazãoda ordem de centímetros porano.O
que a evidência arrolada por eles indica é uma titânica rotação de
toda a crosta da T erra em um único bloco e a uma razão
cataclismicamente rápida. Segundo Kirschvink: “A velocidade...
estava além da escala. Ainda por cima, tudo [parecia estar
seguindo] a mesma direção".
No Capítulo 4, comentamos que há evidências de um grande
deslizamento da crosta do planeta Marte em um único bloco, Ainda
não foram apresentadas evidências quanto ao modo como esse
deslizamento se deu, ou à sua causa. Entretanto, como
demonstrou o astrônomo Peter Schultz, "depósitos polares com
mantas e camadas típicas foram encontrados a uma distância de
180 graus na altura do Equador , ou seja, em posições antípodas -tal como se esperaria no casode antigos pólos".
Dois anos antes da publicação do artigo da Caltech na Science,
comentamos, em Fingerprints of the gods (Graham Hancock,
1995), o recente trabalho de Rand e Rose Flem-Ath no Canadá, e
os trabalhos anteriores do professor Charles Hapgood e de Albert
Einstein nos Estados Unidos, que sugerem que deslocamentos
cataclísmicos da crosta podem ter ocorrido na T erra - talvez até
recentemente, no fim da última Era Glacial. Apesar do apoio
prestigioso de Einstein, essa teoria foi ridicularizada pelos
geólogos ortodoxos quando apresentada por Hapgood na década
de 1950, e recebeu ainda mais críticas acadêmicas quando os
Flem-Aths reafirmaram-na em 1995, em seu livro When the sky fell
(Quando o Céu Caiu).
A essência da "negativa" ou do "desmascaramento" ortodoxo é
que não se conhece um mecanismo poderoso o suficiente para
226
produzir deslocamentos da crosta, e que por isso tais eventos são
"impossibilidades geofísicas". Desse modo, intrigantes fragmentos
de evidência, colhidos por teóricos do deslocamento da crosta,
foram sempre varridos para baixo do tapete. Porém, mesmo que
um mecanismo adequado ainda não tenha sido identificado, as
descobertas mais recentes certamente devem abalar o consenso
ortodoxo, pois o que os pesquisadores da Caltech estão
mostrando - desta vez, sob aégide de respeitabilidadedos colegas
que produzem a Science - não é nada mais nada menos que um
deslocamento completo da crosta terrestre, que não pode ter
deixado de trazer conseqüências cataclísmicas.
Portanto, não deve nos surpreender saber que a extinção de uns
80 por cento de todas as formas de vida ocorreu nessa época.
Então, com velocidade quase miraculosa, a vida retornou e a
extinção foi seguida de uma profunda diversificação, que viu no
registro fóssil o virtual surgimento de todos os filos animais que
existem hoje. A velocidade de evolução das espécies foi mais de
20 vezes superior ao normal. O que nunca tornou a ocorrer desde
então.
Essa foi a chamada "explosão cambriana" e, com efeito, foi a
maior diversificação e expansão de vida que a T erra já conheceu.
Desde então, os cientistas acreditam que pelo menos cinco outras
extinções de porte - e mais ou menos uma dúzia de eventos
menores - já aconteceram. Há cada vez mais evidências de que
todas essas extinções, bem como o gigantesco deslocamento da
crosta que precedeu a explosão cambriana, podem ter sido
provocadas por colisões em alta velocidade com imensos pedaços
de entulho cósmico em órbitas que cruzaram a da T erra. Se essas
colisões liberassem energia de impacto suficiente, teoricamente
poderiam gerar o mecanismo perdido pelo qual os cientistas
procuram para compreender o que teria movimentado as crostas
de todo um planeta. Poderíamos até imaginar um cenário para a
T erra no qual todos os grandes impactos causassem extinções,
227
mas é necessário cruzar um limiar energético - ou satisfazer outras
condições - antes que um impacto possa causar o deslocamento
da crosta.
Impactos e Extinções
Uma das cinco grandes extinções da T erra ocorreu entre os
períodos permiano e triássico, há cerca de 245 milhões de anos.
Sob circunstâncias misteriosas, 96 por cento de todas as espécies
aquáticas e 90 por cento de todas as espécies terrestres foram
eliminadas de um só golpe. O astrônomo Gerrit V erschuur , hoje
professor de Física na Universidadede Memphis, comenta:
Nenhuma oscilação da natureza pode justificar o súbito
desaparecimento de tantas espécies ao mesmo tempo. Foi preciso
um fenômeno global de proporções assustadoras... A vida na T erra
foi quase totalmente extinta. As palavras mal podem começar a
descrever a enormidade dessacatástrofe.
Foram apresentadas evidências ligando essa extinção a um
impacto embora os geólogos não sejam nem um pouco unânimes
quanto ao assunto. Porém, há certeza quanto à mais recente
extinção de grande porte, ocorrida há 65 milhões de anos no limite
entre o cretáceo e o terciário ("C/T"). Após descobertas
revolucionárias nas décadas de 1970 e 1980, hoje todos os
cientistas aceitam que esse evento foi causado por um gigantesco
objeto vindo do espaço - um objeto com dez quilômetros de
diâmetro, no mínimo -, que se espatifou contra a extremidade norte
da península de Iucatã a uma velocidade aproximada de 30
quilômetros por segundo. A cratera resultante, hoje profundamente
enterrada sob sedimentos acumulados por milhões de anos, tem
um diâmetro de quase 200 quilômetros. Sua identificação foi
228
possível graças a mapas gravitacionais feitos por pesquisadores
de empresas de prospecção, e depois teve a idade confirmada por
datação radioativaem 65 milhões de anos.
Como dissemosno Capítulo 4, esse "Evento do Limite C/T" causou
a extinção dos dinossauros. T ambém teria liquidado com 50 por
cento de todos os outros gêneros, 75 por cento das espécies e
espantosos 99,99 por cento de todos os exemplares de animais
que viviam na T erra.
Um Cataclismo Global
A seqüência de eventos e os fatos que se deram em nosso planeta
há 65 milhões de anos foram reconstruídos pelos cientistas (que,
de modo geral, são de opinião que o objeto C/T deve ter sido um
cometa). Segundo ogeólogo Walter Alvarez:
Quase 95 por cento da atmosfera situa-se abaixo dos 30
quilômetros de altitude, e assim, dependendo do ângulo com que o
impactante se aproximou da superfície, ele deve ter levado apenas
um ou dois segundos para penetrá-la. O ar à frente do cometa,
incapaz de ceder passagem, foi comprimido violentamente,
gerando uma das mais colossais explosões sônicas já ouvidas
neste planeta. A compressão aqueceu o ar de forma quase
instantânea, até ele atingir uma temperatura quatro ou cinco vezes
maior que a do Sol, gerando um ofuscante clarão de luz durante
esse segundo detravessiada atmosfera.
No momento de contato com a superfície da T erra, onde hoje se
situa a península do Iucatã, duas ondas de choque foram geradas.
Uma mergulhou pelo leito rochoso, atravessando uma camada de
calcário de três quilômetros de espessura próxima à superfície,
atingindo a crosta granítica... A segunda onda de choque retornou
ao cometa em aproximação...
229
Gerrit V erschuur , da Universidade de Memphis, dá prosseguimento
à história:
Na hora que se seguiu ao impacto, o rumor da terra era ouvido
pelo mundo todo, e terremotos lançavam tudo pelos ares. Com
magnitude de 12 a 13 pontos na escala Richter , o terremoto moía
rocha sólida enquanto o chão desmoronava. A onda sísmica
ressoava por todo o planeta. Enquanto viajava pela superfície, sua
energia começava a entrar em foco, de modo que ela se
acumulava no antípoda e a superfície do planeta curvava-se e
ondulava por mais de 20 metros... A 800 quilômetros do impacto,
um tsunami com mais de um quilômetro de altura lavava o
continente norte-americano criando rugas na terra, que seriam
preservadas e lavradas em estratos geológicos durante 65 milhões
de anos... Cem metros de depósitos arrancados do fundo do mar
cobriam as ilhas e as regiões costeiras do continente, e rochedos
do tamanho de automóveis eram lançados a 500 quilômetros do
impacto sobre um lugar quemais tarde seria chamado Belize.
Apesar das ondas monumentais, há evidências de que um
incêndio de ordem global deve ter ardido durante dias após o
impacto C/T , até extinguir-se sozinho. Cientistas falam da
descoberta de uma "persuasiva camada de fuligem e carvão...
indicando que mais de 90 por cento da biomassa teria sido
incinerada naquelaépoca, devido a incêndiosglobais".
Em pouco tempo, o mundo viu o início de uma espécie de "inverno
nuclear", pois a poeira e a fumaça lançadas à atmosfera pelo
impacto e pelos incêndios bloquearam a luz do sol por vários
meses. Alvarez é de opinião que "a T erra ficou tão escura que mal
se podia enxergar um palmo à frente". Seguiu-se um longo período
de escuridão gelada, no qual muitas das espécies animais que
teriam sobrevivido aos efeitos iniciais do impacto pereceram em
230
função do frio, da fome e da exposição às Intempéries. A
fotossíntese desapareceu e, por toda a T erra, a cadeia alimentar
foi interrompida.
PerigosInvisíveis
A energia explosiva do objeto C/T foi estimada em cem milhões de
megatons de TNT , ou seja, cerca de mil vezes maior que a do
objeto que, em 1 178, criou na Lua a cratera Giordano Bruno, com
seus 13 quilômetros. Mas o impacto de qualquer uma dessas duas
magnitudes seria um evento capaz de destruir a civilização - e
talvez a humanidade - caso atingisse a T erra hoje. Com efeito,
como vimos na Parte 1, impactos suficientemente grandes como
aqueles que atingiram Marte em algum momento de sua história
são capazes, sob certas circunstâncias, de esterilizar todo um
planeta.
Nossa espécie é engenhosa, e tem sobrevivido graças à sua
capacidade de se adaptar às ameaças e de prever perigos. Em
face do terrível destino imputado a Marte e da evidência de antigos
impactos sobre a T erra e sobre a Lua, não é óbvio que deveríamos
atentar para a possibilidade de haver perigos invisíveis na escura
vastidão do espaço,entre os planetas do sistemasolar?
Capítulo 19
SinaisnoCéu
Em 1990, David Morrison, astrônomo do Centro de Pesquisa
Ames, da NASA, observou ironicamente que "há mais pessoas
trabalhando em uma lanchonete do que profissionais observando o
céu à procura de asteróides". Hoje, isso não é muito correto. As
verbas públicas para esse trabalho ainda são minúsculas, quase
risíveis - com efeito, o total geral de contribuições provenientes de
231
todos os governos do mundo raramente excedeu um milhão de
dólares por ano entre 1990 e o final de 1997. Entretanto, já foram
estabelecidos programas "Spacewatch" [Vigília Celeste], que
varrem o céu à procura de asteróides em diversos países graças,
basicamente, a astrônomos abnegados dispostos a ceder
voluntariamente parte deseu tempo.
No observatório Kitt Peak Steward, no Arizona - que recebe parte
dos limitados recursos que a NASA destina ao Spacewatch -, uma
equipe de astrônomos está envolvida em uma longa e sistemática
procura por asteróides próximos da T erra, usando um telescópio
de 90 centímetros e uma câmera CCD. Diz-se que o programa
descobre "uma média de dois ou três objetos próximos da T erra a
cada mês, dos quais o menor tem apenas seis metros de
diâmetro".
Investigações semelhantes ao programa Spacewatch incluem o
Near-Earth AsteroidTracking program [Programa de Rastreamento
de Asteróides Próximos à T erra], do observatório da aeronáutica
norte-americana no Havaí; o Planet-Crossing Asteroid Survey
[Pesquisa de Asteróides que Atravessam a Órbita T errestre], do
Monte Palomar , na Califórnia; o programa de busca de asteróides
do observatório da Côte d'Azur , no sul da França; e o anglo-australiano Near-Earth Asteroid Survey [Pesquisa de Asteróides
Próximosà T erra], extintopor falta de fundosem 1996.
Será que tais programas receberãomais verbasno futuro?
Essa é uma área na qual os políticos tendem a fazer promessas
extensas e a agir pouco. Mas sinaliza uma importante mudança de
atitude - embora, previsivelmente, isso ainda não tenha resultado
em verbas adicionais - o fato de o Congresso norte-americano ter
acrescentado a seguinte cláusula ao Decreto de Autorização da
NASA, de 20 dejulho de 1994:
Até o limite da possibilidade, a NASA, em coordenação com o
Departamento de Defesa e as agências espaciais de outros
232
países, deve identificar e catalogar , dentro de dez anos, as
características orbitais de todos os cometas e asteróides com mais
de um quilômetro de diâmetro e que percorram órbitas ao redor do
sol que cruzem a órbitada T erra.
Por que com mais de um quilômetro de diâmetro? O motivo é a
crença comum de que a civilização humana poderia sobreviver ao
impacto de um objeto com meio quilômetro de diâmetro, mas
talvez não a um objeto com mais de um quilômetro. Mas o que
dizer de uma chuva de objetos de meio quilômetro - ou, já que
tocamos no assunto, com um quarto de quilômetro -, ou então de
uma chuva de bólidos do tamanho daquele que caiu em
Tunguska, penetrando repetidas vezes a atmosfera da T erra, em
centenas de lugares diferentes, durante uma ou duas semanas?
Seria um fenômeno ao qual se sobreviveria? Poderia ocorrer algo
assim?
Crateras
Nos dois últimos séculos, os astrônomos aprenderam muito sobre
o sistema solar e sobre o espaço próximo à T erra - e nada daquilo
que descobriram é reconfortante. Pelo contrário, enquanto nosso
planeta dá a volta no Sol a uma velocidade constante de quase
1 10 mil quilômetros por hora, sabemos hoje que ele passa várias
vezes por rios "pedregosos" e repletos de detrito cósmico. A maior
parte do entulho é constituída por pequenos meteoros que
se queimam sem maiores danos para a nossa atmosfera, na forma
de estrelas cadentes. Mas há outros objetos maiores que
explodem no céu e até objetos mais volumosos que atingem o
chão. Como vimos, a T erra, em sua longa história, colidiu diversas
vezes com tais objetos do espaço. Além disso, fica claro que os
eventos de Tunguska e C/T apresentados no capítulo anterior não
233
são, de modo algum, incidentes isolados. Segundo um astrônomo,
sir Fred Hoyle, a T erra pode já ter sofrido mais de 130 mil impactos
de vulto no últimobilhão de anos.
Um ponto que nos preocupa é o fato de que muitos impactos
parecem ter envolvido grupos de objetos em vez de projéteis
isolados. Já mencionamos a perspectiva de haver "chuvas de
Tunguskas" - uma possibilidade digna de pesadelo, como veremos
-, mas está claro, a julgar pelos registros geológicos, que o objeto
de dez quilômetros que causou o evento C/T também fez parte de
uma "chuva". Foram encontradas pelo menos uma dúzia de
crateras com datas próximas a do evento C/T . Entre elas, temos a
"estrutura Manson", totalmente enterrada e medindo 35
quilômetros, no estadoamericano do Iowa.
Como a superfície da T erra é dinâmica e sujeita a contínuas forças
de erosão e deposição, até as maiores crateras acabam
desaparecendo em milhões de anos. Além disso, como a água
cobre aproximadamente sete décimos da superfície deste planeta,
a lógica mais simples sugere que a maioria dos impactos deva
ocorrer nos oceanos - onde deixam sinais menos duradouros que
os impactos sobre a terra. Outro fator importante é que as crateras
de impacto só têm sido identificadascomo tal a partir da décadade
1920 (pois antes eram atribuídas erroneamente a atividades
vulcânicas) - e por isso trata-se de uma área de estudos
relativamente recente. Mesmo assim, mais de 140 crateras de
porte foram identificadas com segurança, distribuídas pelo planeta,
e mais cinco, em média, são encontradas todos os anos. Embora
algumas tenham até 200 milhões de anos, um número
surpreendente delasé recente.
Descobertas interessantes incluem uma cadeia de crateras na
América do Sul, produzida por uma chuva de pequenos meteoritos
de ferro. Os meteoritos parecem ter penetrado a atmosfera em
ângulo raso, sobrevivendo apenas em virtude de sua constituição
metálica (e não pétrea) e atingindo a T erra ao longo de uma
234
estreita faixa de 18 quilômetros na região de Campo deI Cielo, na
Argentina:
Meteoritos isolados de diversos tamanhos foram espalhados ao
longo dessa faixa por ordem de peso, evidentemente por forças
aerodinâmicas (força de arraste). A desagregação do corpo original
deu-se a uma altitude de vários quilômetros. A datação por rádio-carbono do carvão encontrado em uma das crateras sugere que o
evento deve ter ocorrido já na época da presença humana na
América do Sul, por volta de2.900 a.C.
Uma segunda cadeia de crateras, considerada como tendo "não
mais que alguns milhares de anos", esconde-se no coração dos
pampas argentinos e foi descoberta por um piloto da aeronáutica
que a sobrevoou em 1989. A cadeia tem 30 quilômetros de ponta a
ponta. Suas crateras não são circulares, como no caso de
impactos verticais, mas alongadas - e as três maiores têm quatro
quilômetros de comprimento por um quilômetro de largura.
Numerosas crateras menores, "evidentemente foram feitas por
fragmentos lançados a baixa altitude. Mais de 10 por cento das
crateras terrestres com mais de meio quilômetro de largura têm
pelo menos uma outra cratera próxima, e três das maiores
estruturas de impacto sobre a T erra estão claramente
emparelhadas com outras menores: as crateras Steinheim e Reis
na Alemanha (com 46 e 24 quilômetros de diâmetro,
respectivamente), ambas com 15 milhões de anos; as crateras
russas Kamensk e Gusev , ambas com 65 milhões de anos; e os
lagosgêmeosClearwater , no norte deQuebecea leste da Baíade
Hudson, no Canadá,com 290 milhões de anos.
O Lago Manicougan, no Canadá, é uma cratera de impacto com
diâmetro de 60 quilômetros. A estrutura Sudbury , em Ontário,
contendo um dos maiores depósitos mundiais de níquel e de
outros metais valiosos, é classificada como uma "cratera de
impacto tectonicamente distorcida, inicialmente com 140
235
quilômetros de diâmetro". O domo Vredfort, na África do Sul, é
uma estrutura de impacto com cem quilômetrosde diâmetro.
O astrônomo Duncan Steel, chefe do programa Spacewatch na
Austrália e fundador da Near-Earth Asteroid Survey anglo-australiana, estima:
Ainda não se descobriu 1 por cento das estruturas de impacto da
T erra... centenas de crateras ainda estão, sem dúvida, sob a
cobertura florestal da bacia Amazônica, sob a tundra das regiões
árticas... sob as dunas de areia do norte da África e da Arábia... [e]
sob os 70 por cento da T erra coberta por água... Até agora só foi
encontrada uma cratera submarina, a estrutura Montagnais, com
60 quilômetros de largura e 50 milhões de anos de idade, nas
águas costeiras da NovaEscócia.
Mas a lista de crateras de impacto da T erra continua a crescer . Ao
vermos as horrendas cicatrizes de Marte e a face esburacada da
Lua, devemos nos lembrar de que o sistema solar é, e sempre foi,
um lugar perigoso - perigoso para todos os planetas e para toda
forma de vida em todas as épocas.E obviamente aindao é hoje.
Asclépioe Hermes
Em 1989, um asteróide com diâmetro estimado em meio
quilômetro atravessou o caminho da T erra. ''A T erra tinha passado
por aquele ponto do espaço apenas seis horas antes", observou o
relatório de uma comissão do Congresso americano. "Se ele
tivesse atingido a T erra, causaria um desastre sem precedentes na
história da humanidade. A energia liberada teria sido equivalente a
mais de mil bombas de um megaton".
Com as dimensões e a energia cinética armazenada de "um
gigantesco porta-aviões viajando a uma velocidade de 67 mil
quilômetros por hora", esse objeto só foi detectado por um
236
astrônomo três semanas após ter passado por nós. Catalogado
agora com a referência 4581 Asclepius, chegou a se aproximar
650 mil quilômetros da T erra.
Foi um novo recorde em termos de proximidade de passagem -embora não por muito tempo, como veremos. A passagem mais
próxima anterior foi registrada em 1937, referente ao Hermes, um
asteróide um pouco maior (com diâmetro estimado entre um e dois
quilômetros). Na noite anterior ao Halloween, ele se aproximou da
T erra em alarmante velocidade, "até cinco graus por hora e
cruzando completamente o céu em nove dias". A sensação,
segundo um astrônomo da época, foi a de como "ficar perto dos
trilhos da estrada de ferro quando o expresso noturno passa
correndo".
Após protagonizar esse sobrevôo de tirar o fôlego, Hermes
desapareceu na escuridão do espaço e nunca mais foi visto - o
que não deixou ninguém contente, pois passagens próximas
anteriores tornam as futuras passagens próximas mais prováveis,
o que implica admitir que Hermes é, portanto, um objeto a ser
observado. Podemos estar certos de que ele ainda está à espreita
no sistema solar , e que por isso há uma boa chance de que tenha
atravessado a órbita de nosso planeta mais de uma vez desde
1937, mas ele simplesmente não foi avistado. Asteróides desse
porte passam facilmente despercebidos em observações por
telescópio e, como veremos, os astrônomos acreditam que há
váriosmilhares deles circulandoem nossa vizinhança imediata.
Asteróides se Aproximam
Em 19 de maio de 1996, um domingo, e novamente em 25 de
maio, menos de uma semana depois, dois asteróides
potencialmente apocalípticos se aproximaram da T erra. O primeiro
- catalogado como 1996 JA - passou a meio milhão de quilômetros,
237
a uma velocidade estimada em 60 mil quilômetros por hora. Os
astrônomos só puderam nos avisar de que ele estaria às portas da
varanda cósmica com quatro dias de antecedência. O segundo, o
asteróide JG, tinha mais de um quilômetro de diâmetro e passou a
uma distância aproximada de dois e meio milhões de quilômetros.
Segundo cálculos científicos, uma colisão entre a T erra e um
objeto desse porte "causaria um desastre planetário; pelo menos
um bilhão de pessoas seriam mortas, e a civilização moderna seria
destruída".
Em dezembro de 1997, um asteróide com órbita conflitante com a
da T erra e diâmetro de quase dois quilômetros foi descoberto por
astrônomos nos Estados Unidos. Classificado como asteróide
1997 XF1 1, sua órbita foi acompanhada de perto nos três meses
seguintes. Então, em março de 1998, Brian Marsden, astrônomo
da Universidade de Harvard, anunciou os resultados desses
cálculos: havia a possibilidade de uma colisão em 2028, advertiu.
As manchetes dos dias 12 e 13 de março foram dominadas por
essa informação, e astrônomos do mundo todo tentaram aprimorar
os cálculos de Marsden. Alguns concluíram que o asteróide
passaria mais perto da T erra do que a própria Lua, talvez a até 40
mil quilômetros. Outros disseram que a distância seria superior a
um milhão de quilômetros. A conclusão de Marsden foi que "as
chances de impacto são muito pequenas, mas não impossíveis".
Jack Hills, especialista em asteróides do Laboratório Nacional de
Los Alamos, nos Estados Unidos, comentou: "Isso me assusta.
Sério. Um objeto desse tamanho, se atingir a T erra, tem o poder de
matar muita, mas muita gente".
Em 1968, o asteróide Icarus, de dois quilômetros de diâmetro,
deixou de atingir a T erra por seis milhões de quilômetros - "uma
distância desconfortavelmente pequena na escala do sistema
solar", segundo comentários do Massachusetts Institute of
T echnology na época.
238
Em 1991, o asteróide BA passou a apenas 170 mil quilômetros da
T erra, menos da metade da distância da Lua. Seu diâmetro era de
nove metros (o tamanho de um ônibus inglês de dois andares),
"suficiente para destruir uma cidadepequena".
No dia 16 de março de 1994, Duncan Steel apresentou o seguinte
comunicado à imprensa australiana:
Há seis horas, a T erra quase conheceu um novo recorde em
termos de passagem próxima de asteróides. A distância foi de 180
mil quilômetros, que é menos da metade da distância até a Lua. O
objeto tem de 10 a 20 metros. Seu nome, neste momento, é 1994
ES1. Ele foi descoberto pela equipe Spacewatch (Universidade do
Arizona) no Observatório Nacional Kitt Peak, perto de Tucson, no
Arizona. Se ele tivesse atingido aT erra, seria a uma velocidade de
19 quilômetros por segundo (71 mil quilômetros por hora). A menos
que fosse sólido, feito de níquel e ferro (como muitos meteoritos),
ele teria explodido na atmosfera a uma altitude de 5-10
quilômetros. A energia total liberada seria equivalente a uma
explosão nuclear de 200 quilotons (cerca de 20 bombas de
Hiroshima).
Ondas de ar destrutivas causadas por asteróides são
rotineiramente registradas por scanners infra-vermelhos dos
satélites militares americanos - os dados para o período 1975-1992, recentemente desclassificados, indicam 136 explosões
atmosféricas com um quiloton ou mais. Uma explosão
particularmente espetacular , com um poder estimado em cinco
quilotons, foi observada sobre a lndonésia em 1978. Ainda mais
espetacular foi uma explosão de ar de 500 quilotons entre a África
do Sul e a Antártida em 3 de agosto de 1963. Em 9 de abril de
1984, o comandante de um avião de carga japonês relatou uma
brilhante explosão de ar , aproximadamente a 650 quilômetros de
239
Tóquio. ''A explosão formou uma nuvem na forma de cogumelo
que subiu de 4.267para 18.288 metros em apenasdois minutos”.
Bolas de Fogoe Cometas
Em 19 de fevereiro de 1913, um pequeno asteróide penetrou a
atmosfera da T erra e fez uma ardente aparição sobre
Saskatchewan, no Canadá, viajando rumo ao leste a uma
velocidade estimada em dez quilômetros por segundo. Foi
observado a uma altitude de 50 quilômetros sobre Winnipeg e
T oronto, e sobre diversas cidades do nordeste dos Estados
Unidos. Passou sobre Nova Y ork e a costa do Atlântico. Dois
minutos depois,foi novamente avistado, agora sobreas Bermudas.
Depois, perdeu-se o contatovisual.Provavelmente, caiuno mar .
Em 1972, outra bola de fogo foi observada nos Estados Unidos,
dessa vez subindo em ângulo acentuado para escapar da
atmosfera da T erra, pela qual fora temporariamente capturada. Os
astrônomos L. G. Jacchia e JohnLewis calculam que:
Ela se aproximou a uma velocidade relativa de 10,1 quilômetros
por segundo e, aproximando-se da camada superior da atmosfera,
acelerou até 15 quilômetros por segundo por causa da gravidade
da T erra. Seu ponto de maior proximidade deu-se a 58 quilômetros
sobre o sul de Montana... O corpo celeste tinha um diâmetro entre
15 e 80 metros e uma massa de, no mínimo, vários milhares de
toneladas métricas, talvez até um milhão de toneladas métricas.
Ele chegou a apenas 6.430 quilômetros do centro da T erra; se
tivesse chegado a 6.410 quilômetros, teria explodido ou caído em
algum lugar da faixa habitada que se estende por Provo, no Utah,
e passa por Salt Lake City , Ogden, Pocatello e Idaho Falls.
Provavelmente, o poder explosivo teria sido [equivalente a] 20
quilotons de TNT .
240
No dia 12 de fevereiro de 1994, um bólido penetrou a atmosfera da
T erra sobre as ilhas Micronésias do Pacífico, cruzou o equador na
direção sudeste e acabou explodindo a noroeste de Fiji, 120
quilômetros acima da ilha de T okelau. Calcula-se quetenhaviajado
a 72 mil quilômetros por hora. A explosão foi extremamente
brilhante e pode ter tido um poder equivalente a 1 1 quilotons de
TNT .
Objetos maiores e mais velozes também chegaram muito perto da
T erra. Em 27 de outubro de 1890, observadores na Cidade do
Cabo, África do Sul, testemunharam a aparição de um imenso
cometa, com uma cauda tão larga quanto a Lua cheia, que se
estendia sobre metade do céu. Durante os 47 minutos em que
ficou visível (das 19h45 às 20h32), ele atravessou uns cem graus
de arco. "Supondo que se tratasse de um pequeno cometa, bem
típico", observou John Lewis, "viajando a uma velocidade de 40
quilômetros por segundo em relação à T erra, então essa
velocidade angular de dois graus por minuto implica que o cometa
deve ter passado a uns 80 mil quilômetros da T erra, mais ou
menos um quinto da distânciaaté a Lua".
Outro cometa rápido, que cruzou o céu à razão de sete graus de
arco por minuto foi detectado em março de 1992 por astrônomos
do European Southern Observatory . Seu núcleo parecia ter 350
metros de diâmetro:
T omando novamente a velocidade mais provável de sua passagem
como 40 quilômetros por segundo, esse cometa deve ter passado
a uma distância de 20 mil quilômetros. Lembrando que o diâmetro
da T erra é de uns 13 mil quilômetros, essepassou bem perto.
Mercúrio
241
Quanto mais aprendemos sobre o vasto arsenal de projéteis que
voam pelo espaço, mais facilmente se compreende como nosso
vizinho, Marte - que um dia pode ter sido um aconchegante local
de vida -, pode ter sido reduzido a um mundo infernal, torturado e
estéril. Com efeito, o que aconteceu com Marte é, na verdade, a
norma entre os planetas interiores. A sobrevivência prolongada da
T erra como ecossistema funcionalé que parece difícil de explicar .
Mercúrio, o planeta mais próximo do Sol, está brutalmente
marcado por crateras, e, como Marte, parece ter sido privado de
grandes segmentos de sua crosta: “Alguma coisa se espatifou
sobre Mercúrio com tamanha violência que suas camadas
externas foram destruídas e, soltas no espaço, caíram no
Sol". Outra característica que Mercúrio partilha com Marte - e
também com a T erra - é o fenômeno de imensas crateras de um
hemisfério formar par com perturbações reativas no pontoantípoda
do hemisfério oposto. Como vimos, a cratera marciana Hellas, que
tem um diâmetro de quase dois mil quilômetros, está associada a
um tópicobizarroconhecido como Formação Tharsis, praticamente
antípoda da cratera. Na T erra, mais precisamente no México, a
cratera Chixculub, com seus 200 quilômetros de diâmetro, foi o
epicentro do eventoC/Te está associada àsescaras vulcânicas do
Decã, na Índia. No caso de Mercúrio, as fotos da NASA mostram
uma gigantesca cratera com 1.300 quilômetros de diâmetro, que
foi chamada de Bacia Caloris, e exatamente do lado oposto do
planeta localiza-se uma vasta área de "terreno caótico", onde não
há crateras de impacto, mas onde o solo parece ter sido moído em
pedacinhos por gigantescos bate-estacas e depois chacoalhado
para criar uma nova e extraordinária configuração. Duncan Steel
apresenta esta explicação:
242
Quando Caloris foi formada, imensas ondas sísmicas
atravessaram o interior de Mercúrio e se encontraram no ponto
antípoda, rompendoo terreno liso que antes existiaali.
Vênus
Se em nossa imaginação observarmos o sistema solar "de cima",
ou seja, do norte, veremos que todos os planetas circundam o sol
no sentido contrário ao dos ponteiros do relógio. A maioria também
gira no sentido anti-horário, em torno de seus próprios eixos. A
exceção notável é Vênus, segundo planeta a partir do Sol, que gira
no sentido opostoao de sua revolução.
Os astrônomos consideram a "rotação retrógrada" de Vênus algo
"bastante notável". A explicação costumeiramente aceita é de que
em algum momento de sua história, o planeta foi "atingido por um
golpe tão forte" provavelmente por um asteróide ou cometa titânico
- que sua rotação cessou momentaneamente e depois "recomeçou
no sentido oposto". Imagina-se que o cataclismo teria ocorrido
bilhões de anos atrás, durante os primeiros estágios de formação
do sistema solar , mas há evidências de um impacto gigantesco
muito mais recente, no qual toda a superfície de Vênus foi
varrida... Os geólogos descrevem esse evento como algo que
refez a superfície do planeta com a lava de seu interior , produzida
quando grandes blocos da superfície se rompiam e se
assentavam.
T erra
A T erra é o terceiro planeta a contar do Sol - uma esfera reluzente
de luz e consciência voando pelo espaço escuro, uma espécie de
mágica, umaespécie de milagre. Algunsa consideram um ser vivo.
Platão descreveu-a como"um deusabençoado":
243
Um universo esférico singular e em movimento circular , solitário,
mas por causa de sua excelência não carece de companhia além
de si mesmo, contentando-se em ser seu próprio companheiro e
amigo.
Ela também é - sob nosso conhecimento ainda extremamente
rudimentar acerca do ambiente cósmico - o único lugar no qual,
com certeza, existe vida. Estatisticamente, é muito provável que
exista vida em outros planetas que giram em torno de outros sóis,
talvez muito mais inteligente do que nós mesmos. Mas não
podemos ter certeza. Pelo que sabemos, colisões celestes como
as que arruinaram Mercúrio, inverteram a rotação de Vênus e
marcaram o planeta Marte, podem ser comuns não só em nosso
sistema solar , mas no universo comoum todo.
Portanto, imagine a nossa responsabilidade se, efetivamente,
formos a única vida. Imagine a responsabilidade se nossa centelha
de consciência for a única consciência que sobreviveu em todo o
universo. Imagine a nossa responsabilidade se alguma ameaça
evitável estiver à espreita, contra a qual nada faremos sendo
complacentes.
Júpiter
O que já está claro é o fato de a T erra, na atualidade, ser o único
planeta do sistema solar habitado por seres inteligentes. Isso
talvez não tenha sido verdade há 10 mil, 20 mil ou 50 mil anos -quem sabe? -, mas hoje todos os nossos vizinhos estão mortos e
mostram sinais de terem sofrido bombardeios maciços de detritos
cósmicos.
Mercúrio está morto. Vênus está morto. A Lua está morta. Marte
está morto. E embora a T erra ainda viva, tendo a nós como
244
habitantes, não há como dizer que os bombardeios cessaram só
porque estamos aqui. Pelo contrário, em épocas recentes, como
em 1994, a humanidade teve uma prova espetacular de que
objetos de tamanho capaz de dizimar um planeta ainda colidem
com planetas. Foi o ano em que uma chuva de enormes
fragmentos do cometa Shoemaker-Levy 9, em desintegração,
atingiu Júpiter , um evento que muitos astrônomos consideraram
um aviso oportuno de que a T erra também poderia sofrer tal
destino - teoricamente, a qualquer momento. Como observou
DavidLevy ,o co-descobridor do cometa:
Foi como se a Natureza tivesse telefonado e dito: "V ou despejar 21
cometas sobre Júpiter à velocidade de 215 mil quilômetros por
hora... A única coisaque quero que vocêfaça é observar".
Os impactos foram observados com grande interesse e atenção.
Dúzias de observatórios e o T elescópio Espacial Hubble, bem
como a sonda Galileu, da NASA, focalizaram sua atenção e
câmeras quase que exclusivamente sobre Júpiter durante o mês
de julho de 1994, quando ocorreram as colisões, e fotos
assustadoras de todos os principais impactos foram transmitidas
como manchetes para bilhõesde pessoas de todoo mundo.
Mercúrio... Vênus... O sistema T erra/Lua... Marte...
Júpiter é o quinto planeta a contar do Sol; sua órbita se situa a uns
500 milhões de quilômetros além da órbita marciana. Com um
diâmetro de quase 144 mil quilômetros, ele é o gigante do sistema
solar - um décimo do tamanho do próprio Sol, dez vezes maior que
a T erra e vinte vezes maior que Marte. Imagina-se que sua
superfície não seja sólida, mas fluida e gasosa, "composta
principalmente por hidrogênio e hélio em proporções próximas às
do Sol". Entretanto, sua massa é 318 vezes maior que a da T erra
e, com efeito, maior que a massa combinada de todos os outros
planetas do sistema solar .
245
A capacidade que tal leviatã possui para destruir ou desviar-se de
objetos que se aproximam dele desde o espaço, e para absorver
os impactos daqueles que adentram sua atmosfera, parece quase
ilimitada. Contudo, Júpiter foi terrivelmente castigado e maltratado
pelo encontro, em alta velocidade, com os 21 fragmentos do
cometa Shoemaker-Levy 9...
T raçadoresCósmicos
Caroline Shoemaker , o falecido Eugene Shoemaker e David Levy
descobriram o cometa em 24 de março de 1993. Inicialmente, ele
surgiu como um borrão rápido em granuladas chapas fotográficas.
Então, os grandes observatórios assestaram seus telescópios
contra o objeto, e Jim Scotti, do Laboratório Lunar e Planetário da
Universidade do Arizona, usando o telescópio Spacewatch de 90
centímetros, foi o primeiro a confirmar que o S-L 9 não era
propriamente um objeto, mas um grupo de 21 fragmentos. As
primeiras fotografias mostraram imagens belas, mas assustadoras
- como balas traçadoras formando arcos no céu noturno -, e os
astrônomos começaram a calcular o tamanho de cada fragmento,
de onde vinham epara onde iam.
Não tardou para ficar evidente que os 21 núcleos do S-L 9 tinham
sido antes parte de um mesmo cometa, muito mais maciço,
provavelmente com diâmetro entre 10 e 20 quilômetros. O maior
fragmento foi estimado em 4,2 quilômetros de diâmetro, e os
outros entre dois e três quilômetros. Quando os astrônomos
delinearam seu curso e calcularam retroativamente sua órbita,
descobriram que "esses núcleos tinham passado bem perto de
Júpiter em julho de 1992". Novas investigações mostraram o que
deve ter acontecido: em 7 de julho de 1992, o cometa original
aproximou-se demais de Júpiter e caiu de uma altura de 20 mil
246
quilômetros sobre sua superfície, rompendo o limite de Roche do
planeta. David Levydescreveos efeitos desta maneira:
Como uma mão gigante que se estende e quebra o cometa, a
gravidade de Júpiter atraiu sua porção mais próxima com mais
força do que a atração exercida sobre a parte mais distante.
Quando o cometa começou a se esticar como um fio de macarrão,
oscilou e simplesmente se descolou...
Mal conseguindo evitar a colisão naquela oportunidade, tem-se a
impressão de que o S-L 9, com esse primeiro encontro, foi
arrancado de sua órbita de longa distância pelo sistema solar e
forçado a percorrer uma órbita perigosamente próxima a Júpiter .
Em meados de maio de 1993, os astrônomos deduziram que essa
nova órbita levaria os 21 fragmentos a passar ainda mais perto de
Júpiter em algum momento de julho de 1994. Novos cálculos
revelaram, então, que o encontro seguinte se daria tão próximo ao
planeta que acolisão seria inevitável:
Embora o cometa tenha se desagregado em 1992, seus
fragmentos sobreviveram ao atrito com Júpiter , mas só para
ganharem algum tempo. Ao antigo cometa só restava uma órbita, a
última chance de se afastar de Júpiter antes de olhar para trás e
voltarnovamente, espatifando-se no planeta...
Defato,Cometas atingem Planetas
Viajando a uma velocidade de 60 quilômetros por segundo, o
fragmento A - um dos menores - atingiu Júpiter em 16 de julho de
1994, criando uma gigantesca labareda de fogo. Poucas horas
depois, o fragmento B, considerado um "grupo pouco coeso de
poeira e rochedos", produziu uma chama débil, que durou 17
247
minutos. Dois impactos separados por um intervalo de uma hora
foram associados ao fragmento C, seguido de perto por uma "bola
de fogo de breve duração", associada ao fragmento D. O primeiro
fragmento de porte foi o E. Ele atingiu o planeta às 1 1h17, fuso
Eastern Daylight Time (GMT4), mandando para o espaço uma
nuvem cujo "brilho superava em mais de 30 vezes o de Europa"
(uma das luas de Júpiter). Quando a turbulência atmosférica inicial
amainou, ficou claro que o fragmento havia aberto três enormes
escaras na superfície em torvelinho de Júpiter - incluindo um ponto
claro com diâmetro superior a 15 mil quilômetros.
O fragmento F produziu uma escara de impacto ainda maior, com
diâmetro de 26 mil quilômetros. Depois, conta David Levy , "os
portões do inferno se abriram quando a massa central do
fragmento G explodiu, deixando uma poderosa bola de fogo
queimando a três mil quilômetros das nuvens". A bola de fogo se
ergueu à velocidade de 17 quilômetros por segundo e foi
alimentada por gases super-aquecidos - com temperatura duas
vezessuperior à da superfíciedo Sol.
O anel de impacto criado pelo fragmento G na superfície de Júpiter
teve uma característica igualmente turbulenta. Ele se alastrou à
velocidade de quatro quilômetros por segundo e em pouco tempo
atingiu um diâmetro de 33 mil quilômetros - apenas sete mil
quilômetros menos que a circunferência equatorial da T erra. Uma
hora depois, se tornouum anel tão grande quepoderia ter engolido
a T erra, e tão brilhante que superou a própria radiância de Júpiter ,
"cegando" temporariamente ostelescópios.
"Comecei a meditar sobre o que tudo isso significava", lembra-se
Gerrit Verschuur:
T endo em vista que o fragmento G deveria ter uns 4,2 quilômetros
de largura, e que estava viajando a 60 quilômetros por segundo,
sua energia de impacto deve ter sido da ordem de cem milhões de
megatons de TNT , algo parecido com o impactante C/T que
248
eliminou os dinossauros. E isso aconteceu em Júpiter , em 1994! E
quais seriam as chances de isso acontecer aqui? O impacto
produziu energia equivalente à explosão simultânea de cinco
milhões de bombas de Hiroshima. Inacreditável! Não faz muito
tempo, em 1991, no Primeiro Simpósio Internacional sobre
Asteróides Próximos à T erra, em San Juan Capistrano, na
Califórnia, alguém disse que, em nossas existências, nunca
chegaríamos a ver objetos desse porte chocando-se contra
planetas...
Nos Estados Unidos, perguntaram a Gene Shoemaker qual seria a
maior lição aprendida com o S-L 9. "De fato, cometas chocam-se
contra planetas", respondeu.
Em uma entrevista para a BBC, em Londres, pediram a Caroline
Shoemaker que descrevesse o que aconteceria se um fragmento
como o G atingisse a T erra. Sua resposta foi breve e objetiva: "Nós
morreríamos".
Capítulo 20
Apocalipse Now
Quando todos os 21 fragmentos do Cometa S-L 9 já tinham
afundado no imenso corpo de Júpiter , muitas pessoas que antes
pouco se interessavam pelo céu, começaram a olhar para cima
com uma vaga sensação de ansiedade. Não foi preciso mais do
que bom senso para perceber que aquilo que acontecera em
Júpiter poderia, com a mesma facilidade, ter acontecido na T erra -e que um dia, provavelmente, acontecerá. A antiga idéia de usar
mísseis nucleares para desviar cometas ou asteróides
potencialmente perigosos foi reativada e houve quem falasse em
adaptar a tecnologia do programa "Guerra nas Estrelas" para
defender a T erra. Naturalmente, não foi por acaso que, apenas
dois dias após o impacto apocalíptico do fragmento G, o
249
Congresso americano introduziu uma cláusula no Decreto de
Autorização da NASA - mencionado no capítulo anterior -,
instruindo a Agência a "identificar e catalogar as características
orbitais de todos os cometas e asteróides com mais de um
quilômetro de diâmetro que percorram órbitas ao redor do Sol e
que cruzem a órbita da T erra...”
EnergiadaV elocidade
Foram realizados estudos das possíveis conseqüências, para a
T erra e para a civilização humana,de colisões com diversos tipos e
tamanhos de asteróides e cometas. Para compreender os
resultados desses estudos é importante lembrar que, com
impactantes algumas dezenas de metros de diâmetro maiores, tais
colisões terão inevitavelmente efeitos catastróficos - veja, por
exemplo, a devastação causada pelo objeto de Tunguska em
1908.
O motivo para tanto é que esses projéteis carregam enormes
reservatórios de energia cinética (ou seja, a energia do movimento
de um corpo ou sistema, que equivale ao produto entre metade de
sua massa e o quadrado de sua velocidade), que é liberada de
forma explosiva, gerando terríveis ondas de choque quando eles
penetram a atmosfera. Depois vem o impacto com a superfície do
planeta, que deposita energia residual suficiente para aquecer ,
derreter ou vaporizar tanto o impactante como "uma quantidade de
material da superfície cuja massa varia entre uma e dez vezes a
massa do impactante, quando a velocidade deste aumenta de 15
para 50 quilômetros por segundo".
Ao se aproximar com a velocidade média dessa faixa, 20 a 30
quilômetros por segundo (embora já tenham sido registradas
velocidades de até72 quilômetros por segundo),um asteróide será
detido em uma distância equivalente a seu próprio diâmetro,
250
virando literalmente de dentro para fora. Pressões de vários
milhões de atmosferas e temperaturas de choque da ordem de
dezenas de milhares degraus são geradas imediatamente.
GrandesImpactosem T erra
As projeções levaram em conta as implicações de impactos sobre
a terra e sobre o oceano. O professor Trevor Palmer , da
Universidade de Nottingham Trent, Inglaterra, apresenta a seguinte
imagem dos primeiros efeitos de um objeto com dez quilômetros
atingindo o soloa uma velocidade de 30quilômetros por segundo:
Bólido e rochas seriam vaporizados instantaneamente, e uma
cratera de uns 180 quilômetros de diâmetro seria formada em
segundos. Se, por exemplo, o bólido atingisse Milton Keynes, uma
cidade do interior da Inglaterra, a cratera se estenderia de
Nottingham, ao norte, até Londres, ao sul, incluindo Birmingham,
Oxford e Cambridge. Essa imensa cratera seria revestida de pedra
derretida, e uma intensa bola de fogo se ergueria pela atmosfera,
produzindo um ventoabrasador ...
O dr . Emilio Spedicato, do departamento de matemática e
estatística da Universidade de Bérgamo, Itália, diz que a
perturbação atmosférica resultante da colisão com um objeto de
dez quilômetros seria colossal e se estenderia por áreas
hemisféricas. Podemos estimar , por exemplo, que se 10 por cento
da energia inicial fosse para a onda da explosão, então a dois mil
quilômetros do ponto de impacto, a velocidade do vento seria de
2.400 quilômetros por hora com uma duração de 0,4 hora, e a
temperatura do ar aumentaria 480 graus... A dez mil quilômetros,
esses números seriam, respectivamente, cem quilômetros por
hora, 14 horas e 30graus.
251
Victor Clube, do departamento de astrofísica e matemática
aplicada de Oxford, e Bill Napier , do Observatório Royal Armagh,
calcularam que, se tal impacto ocorresse na Índia, "arrasaria
florestas na Europa, incendiando-as".
As rochas arrancadas da cratera teriam vários tamanhos, algumas
grandes como montanhas, por si só verdadeiros mísseis, e cinzas
quentes se espalhariam pelo mundo, aumentando o efeito da
incineração do solo. T erremotos seriam sentidos no mundo todo e
por toda parte, no topo das escalas de intensidade, com ondas
verticais de vários metros de altura e horizontais (como ondas do
tipo puxa-e-empurra) de amplitude similar . Essas ondas
percorreriam o mundo em algumas horas.
Um efeito imediato do impacto seria a ocorrência simultânea de
"centenas de incêndios em uma área do tamanho da França". Em
pouco tempo, esses incêndios convergiriam em uma vasta
conflagração, e pelo menos 50 milhões de toneladas de fumaça
seriam lançadas para cima, chegando a dez quilômetros de
altitude. Em poucos dias, impelidos por ventos residuais, os
incêndios se espalhariam pelo planeta - o que, como sabemos,
aconteceu há 65 milhões de anos no limite C/T . A fumaça se
misturaria promiscuamente com os (estimados) cem mil
quilômetros cúbicos de cinza e poeira flutuantes na camada
superior da atmosfera, lançadas pelo impacto original. Com a
perda da luz solar , a temperatura do planeta cairia aos níveis do
inverno siberiano, espessas camadas de gelo se formariam sobre
rios e lagos, a vida animal e vegetal seria devastada e toda forma
de agricultura e pecuária desapareceria... Outra conseqüência
inevitável de qualquer impacto muito forte sobre o solo seria as
mudanças químicas na atmosfera. Segundo Palmer , "a bola de
fogo fundiria o nitrogênio e o oxigênio da atmosfera para formar
ácido nítrico. Do mesmo modo, talvez se formasse ácido sulfúrico
252
a partir do material vegetal incinerado". Spedicato calcula que tais
reações "removeriam completamente a camada protetora de
ozônio da estratosfera". Assim, na medida em que a cortina de
fumaça, cinzas e poeira se dissipasse, quaisquer criaturas
sobreviventes na T erra seriam expostas a "uma radiação
ultravioleta de intensidadegermicida".
Os cálculos apresentados presumem que o asteróide ou cometa
impactante entraria na atmosfera com um ângulo bastante
acentuado, quase reto. Se o ângulo fosse raso, porém, haveria
complicações adicionais. Peter Schultz, da Universidade Brown,
nos Estados Unidos, e Don Gault, do Centro Murpheys de Estudos
Planetários, avaliaram as implicações de um objeto de dez
quilômetros viajando a 72 mil quilômetros por hora e atingindo a
superfície da T erra com um ângulo inferior a dez graus. Esses
pesquisadores comentam que seria pouco provável que esse
objeto criasse apenas uma grande cratera. Em vez disso, o bólido
se partiria em inúmeros fragmentos, com diâmetro entre 0,1 e 1
quilômetro. Os fragmentos iriam ricochetear e [iriam] projetar
destroços suficientes para conferir à T erra um anel como o de
Saturno.
Ao longo dos dois ou três mil anos seguintes, grandes pedaços
desses destroços - com volume estimado em quilômetros cúbicos
ou mais - tornariam a penetrar a atmosfera e se chocariam com a
T erra, produzindo cataclismos locais de grande magnitude. Uma
chuva desses objetos poderia produzir uma terrível onda de calor
que se expandiria e poderia até causar uma segunda conflagração
global. Duncan Steelcalcula que:
Com velocidades de reentrada que chegariam a até 1 1 quilômetros
por segundo, mil quilômetros cúbicos de rocha liberariam a energia
equivalente a uma semana de energia solar sobre o planeta,
aproximadamente. É possível imaginar tal situação de várias
maneiras, como se uma imensa grelha pairasse 50 ou cem
253
quilômetros acima da superfície, aumentando a temperatura da
T erra para mais de mil graus Celsius. Só se pode supor que, sob
tais circunstâncias, a vida vegetal dos continentes se desidrataria
rapidamente e depoisse incendiaria.
Em suma, qualquer que fosse o ângulo com que um projétil de dez
quilômetros atingisse a T erra, as conseqüências para a
humanidade seriam indizivelmente assustadoras. Imagina-se que
cinco bilhões de pessoas seriam mortas, enquanto um bilhão
sobreviveria, desorientadas e em estado de choque, em bolsões
espalhados peloplaneta.
Pequenosmas Letais
É óbvioque asteróides e cometas com diâmetrosmenores que dez
quilômetros devem causar menores danos em seu impacto.
Mesmo assim, uma das mais importantes lições aprendidas com
as colisões do cometa S-L 9 sobre Júpiter , em julho de 1994, é que
mesmo fragmentos relativamente pequenos liberariam grande
quantidade de energia cinética - suficiente para causar uma
devastação maciça em escalaplanetária.
Na T erra, o impacto de um objeto com dois quilômetros seria
mortífero. "O mínimo absoluto que poderíamos esperar", adverte
Duncan Steel, "seria a morte de25 por cento da raça humana,pelo
menos... proporção esta que, provavelmente, excederia 50 por
cento..."
Gerrit V erschuur está convencido de que "não seria preciso um
objeto de dois quilômetros para nos fazer voltar à idade das
trevas... Parece quase certo que um objeto de meio quilômetro
faria um bom trabalho". Trevor Palmer é da mesma opinião. Ele
lembra que o impacto de um objeto com meio quilômetro de
largura liberaria energia "equivalente a uns dez mil megatons de
254
TNT , ou seja, meio milhão de vezes mais potente que a energia da
bomba atômica lançada sobre Hiroshima em 1945. Para um
asteróide de um quilômetro, de qualquer composição, a energia de
impacto [que aumenta de forma desproporcional em relação ao
tamanho] poderia ser maior que um milhão de megatons" - grosso
modo, equivaleria ao poder explosivo de todo um arsenal de armas
nucleares detonadode uma só vez.
É desconcertante pensar nas conseqüências de um "enxame" de
impactantes de dez mil megatons atingindo a T erra. Em áreas
densamente povoadas e industriais, o dano causado pelo fogo e
pelas explosões seria imensamente agravado pela presença de
depósitos de gáse de combustível,que explodiriam como enormes
bombas. Outros produtos químicos inflamáveis queimariam
projetando nuvens de fumaça nociva, usinas radioativas entrariam
em processo de fusão e depósitos de munição explodiriam de
modo espetacular ... Mesmo a grandes distâncias do impacto, as
pessoas nas regiões urbanas seriam horrivelmente feridas - e
dezenas de milhares morreriam com os estilhaços de vidro
lançados pelo ar (mais de 90 por cento das mortes no bombardeio
de Londres durante a Segunda Guerra Mundial foram causadas
por estilhaços de vidro).
Em áreas com grande concentração de sobreviventes, não seria
difícil imaginar o número de feridos, de doentes, de envenenados,
quantos sofreriam queimaduras, passariam fome, teriam
hipotermia, enlouqueceriam ou seriam ameaçados por bandos
itinerantes de assassinos famintos. Mesmo levando-se tudo isso
em conta, é difícil prever a rapidez e a intensidade com que os
serviços de emergência ficariam sobrecarregados - pressupondo-se que seu pessoal, seus veículos e equipamentos sobrevivessem.
Pode-se afirmar que atualmente os serviços de bombeiros, a
polícia e as ambulâncias da maioria dos países desenvolvidos já
estão trabalhando sob pressão, e que mesmo em "tempos
normais" qualquer concentração de emergências por um período
255
de alguns dias levaria quase todo o sistema ao colapso total. Uma
série de explosões de dez mil megatons produziria emergências
em uma escala nunca antes vista ou imaginada, e faria com que o
mundo mergulhasse em um invernonuclear .
Se os prognósticos são ruins para o norte, rico e com indústrias de
alta tecnologia, talvez sejam ainda piores para o empobrecido e
super-habitado sul. Duncan Steel acredita que muitos países do
T erceiro Mundo seriam simplesmente apagados: "Eles não
dispõem de capacidade agrícola avançada nem de depósitos de
alimentos para garantir a sobrevivência em um período de
dificuldades; vide a fome que ocorre na África nos períodos de
seca...”
Impotência
Com efeito, a história da fome na África na segunda metade do
século XX é fruto do abjeto fracasso da comunidade das nações
em intervir adequadamente em desastres naturais pequenos e
localizados, que poderiam ter sido resolvidos de forma rápida e
fácil.
Outro exemploalevaremconta é a longaindecisãoe a demora da
Inglaterra em assentar os 12 mil habitantes de Montserrat, a
pequena ilha do Caribe que afundou sob a implacável torrente de
lava e cinzas de seu próprio vulcão. Salvamentos nessa escala, e
bem maiores, podem ser milhares de vezes mais necessários caso
a T erra seja atingida por uma série de projéteis de dez mil
megatons.
Durante o ano de 1997, boa parte do Sudeste Asiático ficou sob
uma densa nuvem de fumaça acre e sufocante - por vezes tão
espessa que vários aviões caíram, escolas e fábricas tiveram de
ser fechadas e os hospitais registraram um grande aumento no
número de casos de problemas respiratórios. A "névoa", como foi
256
chamada, foi causada por incêndios que arderam em uns poucos
milhares de quilômetros quadrados da floresta tropical da
Indonésia. Durante vários meses, porém, nem o governo indonésio
nem o das vizinhas Singapuraou Malásia - nem o mundocomo um
todo - tomaram qualquer medida efetiva para apagar esses
incêndios e para preveniro início de outros.
T al impotência diante de ameaças ambientais e econômicas
extremamente danosas sugere que a humanidade pouco pode
fazer diante de um evento da grandeza de um impacto terrestre
maciço. Contudo, o impacto de um asteróide ou cometa em um
dos oceanos doplaneta, sob vários aspectos,seria bem pior .
Impactos Oceânicos
Em março de 1993, Jack Hills e Patrick Gouda, do Laboratório
Nacional de Los Alamos, no Novo México, publicaram uma
pesquisa na revista Astronomical Journal afirmando que "ondas
causadas por impactos em mar aberto podem ser o mais sério
problema causado por asteróides que caiam no planeta",
excluindo-se maciços assassinos como o impactante
cretáceo/terciário. No artigo, eles apresentam evidências
alarmantes de que:
A queda de um asteróide com raio de 200 metros em algum ponto
do meio do Atlântico produzirá ondas em alto-mar que terão pelo
menos cinco metros de altura quando chegarem às costas da
Europa e da América do Norte. Quando encontrarem terra, essas
ondas se erguerão como tsunamis com mais de 200 metros de
altura, que atingirão o litoral com um pulso de dois minutos, pelo
menos... A imensa maioria dos recursos humanos situa-se perto do
litoral.
257
O pulso de onda indicado pelas simulações feitas por Hills e
Gouda no computador para um objeto com 200 metros "varreria
todas as terras baixas, incluindo, por exemplo, Holanda,
Dinamarca, Long Island e Manhattan. Centenas de milhões de
pessoas seriam dizimadas em minutos".
Quanto maior o impactante,piores as conseqüências:
Um asteróide de 500 metros causaria uma onda em águas
profundas com 50 a cem metros de amplitude, mesmo a mil
quilômetros do ponto zero. Como a altura do tsunami seria
amplificada 20 ou mais vezes após o encontro com as camadas
continentais, referimo-nos aqui a um tsunami com vários
quilômetros de altura. Mesmo que o impacto se desse entre a
Nova Zelândia e o T aiti, no Japão o tsunami teria 200 a 300 metros
de altura, e que oscéus ajudassem a Nova Zelândiae o T aiti.
Além disso, Hills e Gouda estimam que um objeto de pedra de um
quilômetro de diâmetro produziria um tsunami com oito
quilômetros de altura. E se o impactante fosse de ferro,
teoricamente seria possível que o tsunami atingisse uma altura de
28 quilômetros! "Esses números", observam os dois cientistas,
"são muito alarmantes... T alvez a lendária história da civilização
perdida da Atlântida...se deva a uma dessasondas sísmicas..."
Ondas Longastornam-se Altas Ondas
Por que os impactos oceânicos de objetos relativamente pequenos
em termos cósmicos produzem ondas tãoenormes?
A palavra japonesa tsunami significa "onda de enseada" e, com
efeito, esses fenômenos, normalmente produzidos por terremotos
submarinos, são freqüentemente sentidos no Japão e por todo o
Pacífico. O grande terremoto do Chile em 1960, por exemplo,
258
produziu um tsunami que atingiu Hilo, no Havaí, e partes da costa
do Japão, a 16mil quilômetrosde distância.
Acontece que o terremoto causa ondas extremamente longas, mas
muito rasas:
Em um navio no mar, mal se notaria essa onda... mas ao se
aproximar do litoral, a onda reduz a velocidade e aumenta a
amplitude por causa da pouca profundidade da água. Esta se
acumula quandoa parte da frente da ondadesacelera.
Os especialistas dizem que exatamente esse efeito, ampliado
muitas vezes, seria produzido por um asteróide ou cometa
impactante, e que as ondas longas e aparentemente suaves que
ele produziria no ambiente irrestrito de um mar profundo subiriam
ao entrar em contato com o litoral, formando prodigiosos tsunamis,
capazes de inundarcontinentes inteiros e destruir tudoà sua volta.
Os maiores impactos oceânicos teriam conseqüências
particularmente horrendas. Gault, especialista em crateras,
analisou o efeito de um objeto de dez quilômetros e concluiu que,
na água, ele produziria uma "cratera" temporária,
aproximadamente hemisférica, com uma profundidade máxima de
13 quilômetros e um diâmetro máximo de 30 quilômetros. Emilio
Spedicato narra a seqüênciade eventos:
A maior parte da energia disponível (92 por cento) seria gasta na
ejeção de água, aquecimento e formação de ondas, e o restante
seria transformado na energia potencial da água deslocada. A
cratera formada ruiria em pouco tempo,e uma coluna de águacom
dez quilômetros de altura ocuparia o ponto de impacto. A queda
final da coluna originaria um sistema de ondas com amplitudes
decrescentes, em mar aberto, inversamente proporcional à
distância. No ponto de impacto, a altura das ondas seria de um a
dez quilômetros, e a mil quilômetros desse local, seria de cem
259
metros. Ao se aproximar da costa, haveria uma substancial
ampliação da altura da onda, cujo valor exato dependeria muito da
geometria da costa. De qualquer maneira, um tsunami global e
catastrófico, inundando substancialmente os continentes, seria
uma conseqüênciade um impacto oceânico...
Como a profundidade média dos oceanos do planeta é de apenas
3,7 quilômetros, objetos com dez quilômetros de diâmetro
atingiriam o fundo do oceano com boa parte de sua energia
cinética ainda intacta. Se tal objeto caísse em uma área do oceano
em que as águas tivessem cinco quilômetros de profundidade,
cerca de 35 por cento da cavidade transiente seria escavada na
água, 25 por cento na crosta oceânica e 40 por cento no manto
inferior . Os pesquisadores Emiliani, Kraus e Shoemaker
concordam com Gault e Spedicato que "ondas de monstruosa
gravidade, com altura de muitas centenas de metros", seriam
produzidas por tal evento e deslizariam sobre milhares de
quilômetros de águas oceânicas. Eles também acreditam que os
"super-tsunamis" resultantes avançariam muito sobre os
continentes próximos - tal como Victor Clube e Bill Napier , que
apresentaram evidências de que um impacto oceânico de dez
quilômetros "criaria um furo hidráulico de dimensões espantosas e
inundaria a T erra de forma profundae catastrófica".
Ferimentos
Mercúrio... Vênus... Lua... T erra... Marte...
Com exceção da T erra, que tem sobrevivido apesar de uma série
de agressões severas, sabemos que todos os outros grandes
corpos do interior do sistema solar - todos, sem exceção - foram
terrivelmente devastados por impactos cataclísmicos e destroços
cósmicos. Entre eles Marte era, de longe, o mais semelhante à
260
T erra - com grandes rios e mares, chuvas abundantes e uma
atmosfera densa, possivelmente respirável. No entanto, tudo isso
foi arrancado do planeta de um só golpe e, ao que parece, com
grande violência. Como vimos na Parte 1, nosso vizinho cósmico
ainda mostra as cicatrizes dos impactos assassinos que o
destruíram e das ondas sísmicas, de quilômetros de altura, que
lavaramsua superfície no momentode sua morte.
Há muito que os cientistasacreditam que a maioria das crateras de
impacto e de outros danos visíveis em Marte devem ter sido
infligidos há bilhões de anos; que hoje o sistema solar é um lugar
bem mais calmo e seguro do que foi em seus primórdios e que as
chances de colisão entre a T erra e um asteróide ou cometa são tão
pequenas quechegam a ser insignificantes.
Hoje sabemos que eles estavam errados a respeito da T erra - e
novas evidências, que estudaremos no próximo capítulo,
obrigaram-nos a abandonar a postura consensual, antes
dominante. Estariam errados também a respeito de Marte?
Poderia, de fato, haver algum tipo de conexão misteriosa entre os
dois planetas, como tantasfontes antigas parecem sugerir?
Capítulo 21
ACruz daT erra
Tudo se move. Nadafica parado.
A Lua gira em torno de seu próprio eixo e orbita a T erra. A T erra
gira em torno de seu próprio eixo e orbita o Sol. O Sol gira em
torno de seu próprio eixo e orbita o centro da galáxia. E a galáxia
também está em movimento no universoem expansão.
A T erra é nossa moradia, e nossa preocupação imediata. Mas nos
capítulos posteriores, veremos que ela está sujeita a misteriosas e
violentas marés que perturbam todo o sistema solar e que são
governadas pela galáxia. Portanto, se quisermos obter uma
261
imagem clara daquilo que significa viver neste planeta, somos
obrigados a levar em conta a galáxia e o sistema solar , e seria útil
atentar para quaisquer lições que os planetas vizinhos tenham
para nos ensinar . Afinal, compartilhamos tão intimamente seu
ambiente cósmico que aquilo que supostamente acontece com
eles pode muito bem acontecerconosco.
Mercúrio, Vênus, a Lua, Marte e Júpiter contam-nos uma história
muito simples e clara. Nas palavras de Gene Shoemaker: "De fato,
cometas chocam-se contraplanetas".
T ais objetos, de todos os tamanhos possíveis, podem atingir
planetas, e freqüentemente o fazem. A T erra não se choca com um
grande corpo celeste digamos, na faixa dos 200 quilômetros - há
bilhões de anos. Mas hoje sabemos que nos últimos 500 milhões
de anos ela encontrou vários objetos com cerca de dez
quilômetros, e que cada uma dessas colisões quase significou a
extinção total da vida.
Para saber como ficaria a T erra se ela tivesse recebido impactos
diretos de uma saraivada de objetos maiores, bastaria observar a
face arrasada de Marte.
E curiosamente, quando o fazemos, encontramos uma "Face" que
retribui o olhar desde aplanície de Cydonia...
CruzandoasPistas
Se imaginarmos as órbitas dos planetas como diversas pistas
circulares e planas dispostas concentricamente ao redor do Sol, o
pequeno Mercúrio irá percorrer o círculo interior . Vênus estará a
seu lado, depois a T erra, Marte e Júpiter . Além de Júpiter , distantes
da luz e do calor , temos mais quatro planetas - Saturno, Urano,
Netuno e Plutão. E circulando entre todos eles, cruzando as pistas
percorridas pelos planetas, encontram-se os turbulentos
"enxames" de rocha e ferro em órbita, aos quais já nos referimos,
262
vagamente classificados e graduados como meteoros ou
asteróides, conforme o seutamanho.
O que são exatamente esses objetos, de onde vêm e por que
alguns são rochosos e outros metálicos (quase como os
componentes derretidos e fundidos de gigantescas máquinas de
ferro!) não são questões que os cientistas considerem pacíficas, e
não há consenso. Uma linha de pensamento supõe que sejam os
fragmentos do núcleo de ferro e do manto rochoso de um planeta
que explodiu. Contudo, ninguém sugeriu um mecanismo
convincente que explique como um corpo do tamanho de um
planeta poderia explodir . Outra idéia é que são resquícios dos
primeiros dias do sistema solar - a matéria extra, que não foi
utilizada na formação de planetas. Uma terceira teoria, aquela que
preferimos, é que eles estão intimamente ligados aos cometas,
especialmente a cometas interestelares gigantes, que entram
periodicamente no sistema solar . O argumento é que muitos dos
asteróides e dos meteoróides menores podem ser os restos
fragmentados desses cometasmortos.
Grandes Objetos Instáveis
Praticamente 95 por cento de todos os asteróides conhecidos
situam-se no "cinturão principal", entre as órbitas de Marte e
Júpiter . Mas há diversos outros grupos populosos de asteróides
que circulam entre as órbitas de Marte e Vênus - concorrendo com
a T erra. Supõe-se que "tenham sido eles os principais
responsáveis por crateras com mais de cinco quilômetros na T erra,
na Lua, em Vênuse em Marte..."
Há também grandes objetos asteróides que ficam
permanentemente além da órbita de Júpiter ou dos demais
planetas, com órbitas bastante elípticas, que cruzam o caminho de
Júpiter ao subirem na direção do afélio (seu ponto mais distante do
263
Sol), mas que avançam sobre o domínio dos planetas interiores ao
caírem na direção do periélio (o ponto mais próximo do Sol). Entre
estes últimos, encontramos o 944 Hidalgo, que tem órbita de 14
anos e diâmetro da ordem de 200 quilômetros. A cada volta que dá
no sistema solar , ele vai além de Júpiter - chegando quase até
Saturno - e depois volta,aproximando-se de Marte.
Outro objeto mais distante, e provavelmente um pouco maior (as
estimativas vão de 200 a 350 quilômetros), é o 2060 Quiron.
Atualmente ele percorre uma órbita entre Saturno e Urano, mas
tem mostrado comportamento muito instável. Ao estudar a sua
trajetória, astrônomos concluíram ser bem provável que, com o
tempo, ele adentre o sistema solar interior e até cruze a trajetória
da T erra. Se isso acontecer , diz Duncan Steel, ele significará
desastre para a humanidade, mesmo que a T erra não receba um
impacto do próprio Quiron, ou sequer pedaços grandes, mas por
causa da quantidade de poeira na atmosfera, que levaria a um
resfriamento significativo do meioambiente.
Um terceiro asteróide com 200 quilômetros ou mais é o 5145
Pholus. Sua órbita bastante elíptica leva-o a atravessar os
caminhos de Saturno, Urano e Netuno. Como Quiron, foi descrito
pelos astrônomos como um corpo "intrinsecamente instável", e
imagina-se que possa "mergulhar em uma órbita que cruze a da
T erra" - embora provavelmente isso nãoaconteça logo.
Há um objeto assustador chamado 5335 Damocles, com diâmetro
estimado em 30 quilômetros, que cruza a órbita de Marte no
periélio e depois avança até Urano antes de retornar ao sistema
solar interior , em uma órbita de 42 anos. Segundo Duncan Steel,
da Spacewatch australiana:
Esse asteróide tem uma órbita alongada e bastante inclinada, o
que o classificaria como um cometa de período intermediário, não
fosse pelo fato de ele não dar sinais de emanação gasosa,
264
parecendo totalmente inerte. Seu nome foi escolhido para lembrar
a Espada de Dâmocles*, pois sua futura órbita tem boas chances
de vira cruzar a da T erra.
* Os autores se referem à história do rei Dionísio, de Siracusa. Seu
amigo Dâmocles havia lhe falado sobre a inveja que sentia do rei,
que detinha tanto poder . Dionísio, por sua vez, mostrou que sobre
o seu trono pendia uma espada, presa ao teto por um fio de crina
de cavalo, que podia cair sobre ele a qualquer momento, como
preço a pagar por todo o seu poder e riquezas. Na prática,
dizemos de um risco permanente, que não permite à pessoa se
tranqüilizar . [N.T .]

Cinturão Principal
Desde a descoberta de Hidalgo, Quiron, Pholus e Damocles, foram
encontrados outros asteróides grandes e instáveis com a mesma
característica - atravessam o sistema solar de fora para dentro,
chegando a ameaçar a T erra. Mas há também vastos exércitos de
asteróides que giram ao redor do Sol em órbitas estáveis e que
não representam ameaça para nós. Dentre eles estão os membros
do grupo dos Troianos, que partilham a órbita com Júpiter (alguns
atrás dele, outros à frente). Análises fotográficas feitas até o
momento identificaram 900 objetos com diâmetro superior a 15
quilômetros.
T odos os asteróides do "cinturão principal" com órbita entre Júpiter
e Marte parecem ter , até o momento, trajetórias seguras. Seu
número total pode ser superior a meio milhão, incluindo
verdadeiros gigantes, como Ceres. Essa esfera de rocha do
tamanho de um país, na verdade um mini-planeta, tem diâmetro de
940 quilômetros, gira em torno do seu eixo em 9 horas e 5
minutos, e orbita o sol uma veza cada 4,61 anos.
Ceres é bem escuro e reflete apenas 10 por cento da luz solar que
incide sobre ele, aproximadamente. Até o momento, é o maior
asteróide identificado. A seguir , em ordem decrescente de
tamanho, vêm Pallas (535 quilômetros), V esta (500 quilômetros) e
Hygeia (430 quilômetros). Davida e Interamina têm 400
quilômetros de diâmetro, aproximadamente. Juno tem cerca de
250 quilômetros. Em suma, mais de 30 asteróides do cinturão
principal, com diâmetro maior que 200 quilômetros, estão
positivamente identificados e catalogados - com novas e
importantes descobertas sendofeitas a cada ano.
267
Amors
Saindo do cinturão principal e aproximando-se do Sol, começamos
a encontrar os primeiros grupos de "asteróides próximos à T erra" -uma categoria ampla, que inclui todos os asteróides capazes de
ingressar na órbita de Marte. O mais distante deles não chega até
a órbita terrestre. Mas um pouco mais perto, há outra família de
"cruzadores de Marte", os “Amors", de interesse bem mais
imediato. Uma característica dos Amors (dos quais mais de 130
haviam sido catalogados até março de 1995) é que são facilmente
perturbados por Júpiter e pela própria gravidade de nosso planeta,
que é poderosa. Daí vários deles alterarem suas órbitas e se
tornarem "atravessadores da T erra em meio período". Muitos
outros da mesma família não se aproximam hoje da T erra, mas,
teoricamente, podem ser imprevisivelmente "redirecionados" a
qualquer momento.
Já faz alguns anos que astrônomos do Observatório da Cote
d’Azur , França, e matemáticos da Universidade de Pisa, Itália, têm
prestado atenção especial em um asteróide Amor chamado 233
Eros, com 22 quilômetros de comprimento e sete quilômetros de
largura - dimensões que o tornam um projétil substancialmente
maior e mais letal que o objeto C/T , que exterminou os
dinossauros. Embora Eros não cruze hoje a órbita da T erra, ele
costuma ter "aproximações estreitas com Marte e perturbações de
longa duração causadas pelos planetas exteriores". Estes
alteraram seu curso a tal ponto que em 1931 ele "chegou a 27
milhões de quilômetros da T erra - mais perto do que qualquer
planeta". Simulações por computador indicam que é bem provável
que Eros se torne um verdadeiro "atravessador da T erra" no
próximomilhão de anos, emais adiante, "é provável que colidam".
Até agora foram encontrados 15 outros Amors em trajetórias como
a de Eros, e todos poderiam atingir a T erra algum dia. Nenhum é
268
tão grande quanto Eros, mas tanto 01627 Ivar como 01580 Betulia
têm diâmetro aproximado de novequilômetros.
Apollos
Avançando ainda mais desde a zona dos Amors, encontramos os
asteróides Apollo (que receberam o nome do 1862 Apollo, objeto
de um quilômetro - o primeiro dessa classe - descoberto em 1932
pelo astrônomo alemão Karl Willhelm Reinmuth). A principal
característica dos Apollos é que eles "atravessam várias vezes a
órbita da T erra, de forma quase contínua".
Desde o início da década de 1990, diversos observatórios deram
início a programas intensos de pesquisa para determinar a
verdadeira extensão do "problema Apollo". A conclusão a que
chegaram é que esses projéteis que cruzam a trajetória terrestre
são extremamente numerosos, que é provável que haja mais de
mil deles com diâmetro superior a um quilômetro, e que alguns
podem exceder 50 quilômetrosde diâmetro.
Os mais conhecidos Apollos de grande porte (dos quais mais de
170 tinham sido catalogados até março de 1995) incluem o 2212
Hephaistos, o terrível assassino de mundos, com dez quilômetros
de diâmetro. Embora menor, outro "atravessador" da T erra, o
T outatis, parece quase tão desagradável quanto seu colega. Ele é
do tipo "contato binário": "dois fragmentos soldados ou mantidos
juntos por uma gravidade muito tênue". O elemento maior tem 4,5
quilômetros de diâmetro, e o elemento menor tem 2,5 quilômetros
de largura. O objeto composto se comporta de maneira
desequilibrada e imprevisível ao cambalear pelo espaço. O que se
sabe ao certo é que ele já atravessou o caminho orbital da T erra a
uma distância de pouco mais de três milhões de quilômetros - uma
distância que nosso planeta percorre em apenas 30 horas - e que
os efeitos de uma colisão com um objeto de rotação rápida e
269
altamente instável seriam devastadores: “A existência de T outatis
prova que ainda existem rochas gigantescas no espaço com
potencial para se tornarem os asteróides do juízo final, e que elas
se aproximam de nós".
Diversos Apollos na faixa dos cinco quilômetros de diâmetro têm
sido descobertos desde a década de 1990, e como vimos no
Capítulo 19, diversos Apollos menores - como Asclepius (0,5
quilômetro), Hermes (aproximadamente dois quilômetros) e Icarus
(dois quilômetros) - têm passado extremamente perto da T erra. Há
ainda objetos Apollo grandes e misteriosos como Oljato e Phaeton,
que se comportam muito mais como cometas do que como
asteróides, e sobre os quais teremos motivo para investigar em
capítulos posteriores. Um pequeno fragmento de Phaeton atingiu a
T erra em 13 de dezembro de 1997. Ele caiu na Irlanda do Norte,
país de turbulência política, perto da fronteira com a República da
Irlanda, causando uma explosão que, à primeira vista, foi
considerada uma bomba terrorista. Porém, o exame da cratera
realizado por cientistas do Observatório Royal Armagh e da
Universidade Queen’s de Belfast, mostrou que foi um meteorito,
proveniente de Phaeton.
V ale a pena repetir que todos os Apollos estão permanentemente
presos a órbitas que interceptam a da T erra, e que estão
acompanhados por um número desconhecido - talvez milhares - de
companheiros ainda não detectados e talvez bastante grandes.
Não há sinais de trânsito nas intersecções em que tais objetos
atravessam o grande círculo celeste percorrido pela T erra, mas
após períodos bastante longos, as leis do acaso tornam as
colisões inevitáveis.
Será provável uma colisão entre a T erra e um objeto Apollo em
algum momento do futuro próximo?
A única resposta honesta a essa pergunta é, ninguém sabe -porque ninguém tem a menor idéia de quantos projéteis há lá fora!
Os Apollos são famosos por sua invisibilidade ao telescópio e, com
270
efeito, são tão fugazes que até aqueles que já foram catalogados
costumam "desaparecer". O Apollo original, por exemplo, que deu
nome ao grupo todo, sumiu de vista depois de sua descoberta em
1932, e só tornou a ser localizado em 1973. Hermes, que passou
tão perto da T erra em 1937, desapareceu e nunca mais foi visto.
Por esse motivo, diz Brian Marsden, do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, ele "é um dos mais perigosos objetos
próximos da T erra". Hephaistos, o maior de todos os Apollos,
conseguiu escapar à detecção até 1978, apesar de seus dez
quilômetros de diâmetro.
Arjunas, Atense Outros
T om Gehrels, professor de ciências planetárias da Universidade do
Arizona, em Tucson, e principal investigador do programa
Spacewatch, de Kitt Peak, Arizona, identificou um subgrupo
especial de Apollos que atravessa a órbita terrestre, ao qual deu o
nome de Arjunas. Com diâmetro de até cem metros, esses objetos
acompanham muito de perto a órbita da T erra. Isso significa que
eles são bastante suscetíveis à atração gravitacional do nosso
planeta e que têm um "suposto tempo de vida orbital muito breve
antes de colidir com a T erra".
Prosseguindo a partir dos Arjunas, o próximo cinturão importante
de asteróides chama-se Atens. Os astrônomos estimam - embora,
novamente, trate-se apenasde palpite - que pelomenos cem deles
excedem um quilômetro de diâmetro. Eles têm órbitas elípticas que
fazem com que cruzem repetidas vezeso caminho da T erra.
Mais perto ainda do Sol, há outros objetos que seguem órbitas
ainda mais elípticas. Um exemplo típico é 01995 CR, descoberto
por Robert Jedicke, do Spacewatch, em 1995. Esse corpo errante
de 200 metros do interior do sistema solar segue um caminho
muito excêntrico, que atravessa as órbitas de Mercúrio, Vênus,
271
T erra e Marte. Esse tipo de órbita é altamente instável (caótica) e,
em pouco tempo, em um imprevisível momento futuro, o 1995 CR
ou irá se chocar contra um desses quatro planetas, ou contra o
Sol, ou será expulsodo sistema solar .
Assim como os cientistas não podem estimar precisamente
quando certos asteróides irão colidir com a T erra, ou sobre o
número absoluto de asteróides em qualquer uma das subfamílias,
não pode haver estimativa exata e definitiva sobre o número total
de possíveisimpactantes.Contudo, os astrônomos chegarama um
consenso sobre a existência de, no mínimo, dois mil asteróides de
um quilômetro ou mais distribuídos pelas principais famílias que
atravessam a T erra, bem como de cinco a dez mil objetos de 0,5
quilômetro e de até 200 mil objetos de 250 metros. A confirmação
dessas estimativas só pode advir de observações atentas do céu
e, com efeito, a rapidez das descobertas de asteróides que
atravessam aT erra mostrou aumentos dramáticos desde a década
de 1990. Em 1989, apenas 49 desses objetos tinham sido
descobertos (4 Atens, 30 Apollos e 15 Amors), mas em 1992 esse
número tinha subido para 159, um incremento de 1 10 elementos
em apenas dois anos. Três anos depois, em 1995, o total geral
tinha passado de 350 - perfazendo, entre 1989 e 1995, uma média
de mais de 50 novasdescobertas por ano.
“Apesar de muitos deles serem objetos pequenos", comentou
Duncan Steel, em 1995, é verdade que agora encontramos muito
mais asteróides com um quilômetro ou mais, que ameaçam gerar
uma catástrofe global, do que tínhamos catalogado há apenas
cinco anos. Entretanto, conhecemos apenas uma pequena fração
da população total de objetos desse tipo. Os poucos cientistas
envolvidos nessa área acreditam que tenhamos descoberto, até
hoje, mais de 5 por cento desse total. Embora nenhum dos
asteróides conhecidos vá atingir a T erra em um futuro previsível
(nos próximos dois séculos), esse não é um fato particularmente
reconfortante, pois se um asteróide fosse nos atingir em breve,
272
haveria uma chance superior a 95 por cento de que nós ainda não
o teríamos descoberto...
Há T empoparaSalvar oMundo?
A ignorância da humanidade acerca da verdadeira extensão da
ameaça representada pelos asteróides de órbita concorrente com
a da T erra não deve desaparecer em breve - apesar de muitos
cientistas acreditarem seriamente que seria possível usar
explosões nucleares controladas e outras técnicas para desviar
possíveis impactantes, caso fossem detectados a tempo. Não é
nosso propósito explorar as diversas estratégias apresentadas
para tal fim. T ampouco estamos em posição para avaliar seus
méritos. Nossa impressão é que muitas delas estão próximas do
limite da tecnologia moderna. Mesmo assim, não resta dúvida de
que a perspectiva de uma colisão iminente com um Apollo de dez
quilômetros concentraria a atenção dos políticos e poria
imediatamente em ação aindústria e a ciência global.
Mas haveria tempo para salvar o mundo? Haveria tempo para
explodir ou desviar o objeto que se aproximasse ou este seria
descoberto tarde demais?
Duncan Steel alega que, com o atual e irrisório investimento
público, "levaria uns 500 anos para concluir a catalogação de
todos os Apollos com mais de um quilômetro, e mais ainda para os
Atens. Assim, se um deles souber o nosso "endereço" em 2025,
muito provavelmente nãoo descobriríamos de antemão.
Em um documento oficial datado de 19 de fevereiro de 1997, a
NASA comenta que: "Impactos cósmicos são o único tipo de
desastre natural quepoderia ser completamenteevitadocom o uso
apropriado de tecnologiaespacial" .
No mesmo documento, a NASAdepois admite que:
273
A única tecnologia que temos hoje para nos defender contra
asteróides e cometas é a nuclear , e precisaríamos de anos de
aviso prévio a fim de defletir ou anular um objeto em
aproximação... A verdade é que, se soubéssemos com menos de
vários anos de antecedência que um asteróide se aproxima de
nós, nada poderíamos fazer para nos proteger a não ser evacuar a
população dolocal de impacto...
Quanto custaria ter esse "aviso com vários anos" de
antecedência? Segundo um estudo da NASA realizado entre 1991
e 1992, "todos os possíveis impactantes terrestres com tamanho
de até um quilômetro poderiam ser descobertos e acompanhados
por um programa avaliado em 300 milhões de dólares, divididos
em cinco anos". Um estudo posterior , presidido pelo falecido
Eugene Shoemaker , do ObservatórioLowell, e encerradoem 1995,
concluiu que os avanços nos sistemasde captação astronômica de
imagens poderiam permitir que o Spaceguard Survey fosse
completado em dez anos, a um custo total inferior a 50 milhões de
dólares.
O leitor deve se lembrar de que em 1994 o Congresso americano
instruiu a NASA a identificar e catalogar , em dez anos, todos os
asteróides com mais de um quilômetro de diâmetro que
atravessam a órbita terrestre. Ficamos espantados quando
soubemos que, até o início de 1998, esse programa ainda não
tinha sido iniciado, e que a verba da NASA para programas de
busca de asteróides e cometas ainda estava limitada, naquela
ocasião, a um milhão dedólares por ano.
A quantificação da "ameaça asteróide" ainda é um dado pouco
estudado e pouco conhecido. Sua avaliação beira a complacência
- de onde, supomos, vem a letargia da NASA - e, no entanto, essa
avaliação se baseia inevitavelmente no banco de dados sobre
asteróides de que dispomos, um conjunto de informações
extremamente pobre.
274
Como os cientistas e os governos podem se certificar de que esse
pouco que conseguiram descobrir até agora não representa
irremediavelmente uma realidadedistorcida?
Com que nível de certeza podemos afirmar que a T erra não irá
sofrer o mesmo destino terrível de Marte?
No próximo capítulo vamos estudar os cometas, que os chineses
chamavam de "estrelas vilãs". "Sempre que aparecem", escreveu
Li Ch' um Feng, no século 7 d.C., "acontece alguma coisa que
afasta o velho e estabeleceo novo".
Capítulo 22
Peixes no Mar
Johannes Kepler , astrônomo e matemático do século XVII, certa
vez exclamou, com espanto e argúcia, que "há mais cometas no
céu que peixes nomar".
Não sabemos quantos peixes existem no mar, mas desde 1950
observações cada vez mais refinadas têm levado os astrônomos a
uma conclusão alarmante: há pelo menos cem bilhões de cometas
no sistema solar , guardados em dois imensos reservatórios
conhecidos - a Nuvem deOort e o Cinturão de Kuiper.
A Nuvem de Oort, o mais distante dos dois, fica no limite extremo
do domínio gravitacional do Sol, a um ano luz de distância - 50 mil
vezes a distância entre o Sol e a T erra. Sua forma é a de uma
"casca" esférica envolvendo e cercando completamente o resto do
sistema solar . Diversos astrônomos acreditam que ela pode conter ,
sozinha, os cem bilhões de núcleos dos cometas acima
mencionados: “A maioria com diâmetro entre um e dez
quilômetros, embora algunspossam ser bem maiores".
Exatamente quanto maiores, ou quantos são esses objetos, na
realidade, ninguém saberia dizer: eles estão distantes demais de
nós para podermos vê-los, mesmo com os mais poderosos
275
telescópios. Mas é absolutamente possível, porém, que muitos dos
corpos da Nuvem de Oort tenham mais de 300 quilômetros de
diâmetro.
Por observação, já se viu que esse é o caso dos cometas no
Cinturão de Kuiper - uma estrutura em forma de disco, situada
além da órbita de Netuno. O Cinturão de Kuiper está bastante
remoto: sua extremidade mais distante fica quase 50 mil vezes
mais longe que a distância entre o Sol e a T erra, mas ainda assim
é mil vezesmais próximo que a Nuvem deOort.
Desde a década de 1970, os astrônomos Victor Clube e Bill Napier
vêm desenvolvendo e aprimorando uma teoria sobre a penetração
ocasional e a destrutiva fragmentação no sistema solar interior
daquilo a que chamam" cometas gigantes" - com diâmetro de
centenas de quilômetros, e não de umas poucas dezenas como
aqueles a que estamos acostumados a ver . Embora essa teoria
tenha sido baseada em cálculos e pura lógica, não recebeu apoio
amplo de outros astrônomos. Hoje, ela é aceita universalmente,
pois as conclusões de Clube e Napier foram endossadas por
observações telescópicas do Cinturão de Kuiper , que revelaram
objetos iguais aosque os pesquisadores tinhamprevisto.
O primeiro objeto do Cinturão de Kuiper a ser detectado - 01992
QBl tem diâmetro de 250 quilômetros. Outras descobertas de vulto
incluem 01993FW (também com 250 quilômetros),o 1994 VK8 e o
1995 DC2, ambos com diâmetro de 360 quilômetros. Observações
recentes confirmaram a impressão de que tais objetos podem
existir em grande quantidade. Até março de 1996, mais de 30
deles tinham sido descobertos, e em janeiro de 1998, Victor Clube
nos disse que o Cinturão de Kuiper está literalmente "repleto de
cometas gigantes! São as únicas coisas que conseguimos ver , na
verdade estão muito distantes. T odos têm algumas centenas de
quilômetros de diâmetro". Essas descobertas levaram a uma
estimativa bastante aceita: "Deve haver pelo menos 35 mil objetos
com mais de cem quilômetros de diâmetro transitando por essa
276
região do sistema solar , pouco além da órbita de Netuno". Um
indicador da importância do trabalho de Clube e Napier é o fato de
diversos astrônomos considerarem Plutão, com sua órbita
incomumente elíptica, não mais que um objeto extremamente
grande do Cinturão de Kuiper - um antigo cometa que se
transformou em planeta. Clyde T ombaugh, que descobriu Plutão
em 1930, é um dos que apóiam essa teoria, e hoje chama Plutão
de "Rei do Cinturão deKuiper".
Mescla de Cometa e Asteróide
Outra possibilidade interessante que Victor Clube e outros
investigaram é que certos "asteróides" podem ser também
cometas do Cinturão de Kuiper - talvez em um estado
temporariamente "adormecido" - que estão gradualmente caindo
no interior do sistema solar .”Após cerca de dez milhões de anos",
explica David Brez-Carlisle, "a trajetória de qualquer coisa em
órbita no Cinturão de Kuiper fica caótica, degenerando em uma
órbita quase elíptica, que [no final leva o objeto] à zona dos
planetas sólidos".
Cometas podem ser asteróides? Asteróides podem ser cometas?
Como tantas categorias usadas pelos cientistas, a distinção entre
ambas não é rigorosamente clara. Os especialistas transmitiram à
cultura popular a idéia de que os asteróides são formidáveis
obstáculos rochosos, enquanto os cometas são "bolas de neve
sujas". O renomado astrônomo britânico, sir Fred Hoyle, discorda
frontalmente da segundaparte dessa idéia:
Cometas não são apenas bolas de neve sujas. Nenhuma bola de
neve suja, à temperatura de 200 graus Celsius abaixo de zero,
explodiu como o cometa Halley em março de 1991. Bolas de neve
sujas não são mais negras do que carvão. Entre 30 e 31 de março
277
de 1986, o cometa Halley ejetou um milhão de toneladas de
partículas finas que, aquecidas pelo Sol, emitiram radiação na
forma de materiais orgânicos, não de sujeira como normalmente a
entendemos.
Seja uma bola de neve suja ou alguma outra coisa, um objeto
provavelmente será classificado como cometa se os astrônomos
observarem nele as seguintescaracterísticas:
1. Uma órbita extremamente excêntrica (e não circular), que o leva
até perto do Sol e depoispara bem longe dele;
2. Uma composição química volátil que produz jatos de gás, uma
grande nuvem luminosa - "coma" - ao redor do núcleo gelado
central e, geralmente, uma "cauda" consistente de partículas
reluzentes sopradas para longe do cometa pelo vento solar
(fazendo com que a cauda sempre aponte para o sentido contrário
ao do Sol, independentemente da direção que o cometa esteja
seguindo).
Em relação à primeira característica - excentricidade da órbita -,
novas descobertas revelaram um número crescente de exceções
gritantes à "regra". Entre elas, objetos que ninguém duvida que
sejam cometas, em termos de aparência geral e volatilidade, mas
que no entanto se movem em órbitas circulares como asteróides
(os seis cometas do grupo Hilda, por exemplo). Porém, vimos no
Capítulo 20 que muitos asteróides têm órbitas extremamente
excêntrica e que alguns, como Damocles, Oljato e Phaeton, são já
tidos como "cometas disfarçados".
Damocles tem uma "órbita alongadae de elevada inclinação,o que
o classificaria como um cometa de período intermediário, exceto
pelo fato de não dar sinal de emanação de gás, parecendo
totalmente inerte". A órbita de Phaeton também tem curiosas
propriedades, similares às de um cometa, e, na década de 1990,
278
Oljato, até então adormecido, mostrou-se volátil - dando sinais de
"emanação fraca de gás" eaté de uma débil cauda.
Outro provável caso de identidade trocada entre esses
"atravessadores" da órbita terrestre é o asteróide Hephaistos, com
dez quilômetros de diâmetro. Hoje ele é tido, por um número cada
vez maior de astrônomos, como o fragmento "apagado" de um
cometa gigante. De fato, Victor Clube e Bill Napier afirmam que
muitos asteróides Apollo - talvez a maioria deles - não são mais
que os núcleos de cometas esgotados - sem gás - ou os
fragmentos desses cometas. Um exemplo típico é o 1979 V A, que
"tem a órbita de um cometa de período curto com um afélio
próximoa Júpiter".
Procurando-se em pontos mais distantes do sistema solar ,
observações recentes demonstraram que o "asteróide"
transjupiteriano Hidalgo também tem órbita semelhante à de um
cometa. Vimos no último capítulo que o objeto transuraniano
Quiron tem uma órbita igualmente difícil de rotular . Observações
feitas desde meados da década de 1990 mostram que ele está
com uma "leve emanação de gás" e que começou a liberar
elementos voláteis de uma maneira completamente diferente dos
asteróides comuns. Para os astrônomos, "seu núcleo gelado de
350 quilômetros parece sugerir que se trata de um cometa gigante,
antes colocado em umaórbita quase circular , mas instável..."
Por esse motivo, diz o professor Trevor Palmer , a opinião de que
alguns asteróides podem ser o resto de antigos cometas está se
tornando bastante aceita: "Por se tratar de um núcleo gelado que
foi completamente selado pela formação de uma crosta isolante,
ou pelo fato de seu material volátil ter sido vaporizado, deixando
para trás um núcleo rochoso".
279
O Cometa Halley
A tese de que objetos de 200 quilômetros ou mais - como Quiron e
Hidalgo - sejam antigos cometas do Cinturão de Kuiper que
gradualmente se espiralaram e penetraram o interior do sistema
solar é apoiada pelo avistamento de cometas menores que
adentraram ainda mais esse sistema. Por exemplo, os astrônomos
já concordam que as órbitas atuais dos cometas periódicos Halley
e Swift-T uttle devem ter se originado no processo de "espiral para
o interior" depois de terem "passado alguns milhões de anos no
Cinturão de Kuiper". Nos pontos extremos de suas trajetórias
acentuadamente elípticas, antes de mergulhar novamente na
direção do Sol, esses dois objetos ainda confirmam suas origens
retornando ao Cinturão.
Cometas "periódicos" - o termo é amplo e se refere a todo cometa
em uma órbita que, mais cedo ou mais tarde, irá levá-lo a passar
pelo céu da T erra são subdivididos pelos astrônomos em três
grupos principais: período curto, período intermediário e período
longo. Cometas de período curto e intermediário têm órbitas que
variam de menos de 6 a 200 anos; cometas de período longo têm
órbitas de mais de 200 anos, chegando, em alguns casos, a
milhares e até a centenasde milhares de anos.
Com órbita de período intermediário - 76 anos -, a passagem mais
recente do cometa Halley pela T erra deu-se em 1986, quando foi
intensamente estudado por sondas espaciais de vários países. É
um corpo celeste formidável, com massa estimada em 80 bilhões
de toneladas e dimensões aproximadas de 16 x 10 x 9
quilômetros. Seu núcleo em forma aproximada de "batata" é
extremamente escuro e só reflete 4 por cento da luz solar
incidente, girandoao redor de seu eixo uma vez acada 7,1 dias.
Há registro de observações do cometa Halley com mais de 2.200
anos. Com emanações explosivas de gás em cada aproximação
280
do Sol, ele teve tempo de espalhar imensas quantidades de
detritos durante sua antiga e bem marcada passagem. A T erra
passa por esses detritos duas vezes por ano, em maio e na
terceira semana de outubro, quando o céu se ilumina com as
chuvas de meteoros Eta Aquarids e Orionids, que caíram do
cometa.
O Perigo deColisãocom o Swift-T uttle
Fontes históricas e observações modernas registram a existência
de uns 450 cometas que atravessam a órbita da T erra. Muitos
deles têm período longo e ainda não voltaram para nos ameaçar
ou para passar longe. Dentre os cometas de período curto ou
intermediário que nos visitam com mais regularidade, cerca de 30
estão presos a órbitas que cruzam a terrestre, e teoricamente
poderiam colidir com nosso planeta no futuro. O cometa Halley é
um deles. Outro é o cometa Swift-T uttle, o corpo que produz a
chuva de meteoros Perseids, pela qual a T erra passa entre julho e
agosto. Astrônomos que estudaram a trajetória do Swift-Tuttle
acreditam que esse cometa representa um perigo sério e iminente.
Simulações por computador mostram que suas interseções com o
caminho da T erra podem, sob certas circunstâncias, levá-lo
perigosamente para perto de nós quando ele se aproxima do
periélio (o ponto em que fica mais próximo do Sol). Sabe-se bem
que a "iminência de colisão com a T erra ocorreria se o cometa
atingisse o periélio nofinal de julho".
Por esse motivo, o Swift-T uttle foi descrito por uma autoridade
como "o objeto mais perigoso conhecido pela humanidade".
Cálculos mostram que ele ainda será uma ameaça nos próximos
10 a 20 mil anos, "após o que sua órbita deve se deteriorar e ele
cairá no Sol ou será lançado para fora do sistema solar , desde que
não atinja a T erra antes".

EfeitoCabo
A história do Swift-T uttle começa com o primeiro avistamento do
cometa em julho de 1862. No decorrer do ano seguinte, enquanto
ele se aproximava da T erra, chegando a 80 milhões de quilômetros
do planeta, o cometa tornou-se um extraordinário espectro no céu
noturno, com uma caudade 30 graus de arco de comprimentoque,
segundo se comentou na época, era mais brilhante que as estrelas
mais brilhantes. Durante várias semanas ele percorreu uma
trajetória serena e previsível no céu - uma trajetória que foi
minuciosamente acompanhada e registrada por astrônomos do
mundo todo. Nos últimos dias em que esteve visível, porém, ele
fez uma coisa que nenhum outro cometa tinha feito até então:
mudou de direção. Enquanto desaparecia de vista, o Observatório
do Cabo, na África do Sul, notou intrigado que durante sua
passagem pelo céu terrestre, sua trajetória tinha se alterado em
dez segundos dearco.
Acredita-se que esse chamado "efeito Cabo" tenha sido causado
pelas emanações gasosas do próprio cometa - emanações tão
violentas que o Swift-T uttle foi literalmente propelidopara o lado.
Mas foi um evento único ou algo que acontece regularmente? Em
1862, questões como essa introduziram um elemento de incerteza
nos cálculos da provável data de retorno do Swift-T uttle - embora,
de modo geral, a estimativa fosse de uns 120 anos. Uma projeção
similar foi feita em 1973 por Brian Marsden, o principal especialista
em cálculo de órbitas da União Astronômica Internacional. Após
calcular e recalcular cuidadosamente os dados de 1862, ele
concluiu que o cometa retornaria em algum momento entre 1979 e
1983.
Como ele não apareceu na época prevista, Marsden ampliou sua
base de cálculos e incluiu observações históricas de cometas que
poderiam ser identificados com o Swift-T uttle. Ele encontrou
283
grande aproximação em avistamentos feitos em 69 a.C., 188 d.C.
e 1737, e a partir deles fez uma nova estimativa: o cometa
retornaria em 1992, atingindo o periélio (seu ponto mais próximo
do Sol) perto de 25de novembrodesse ano.
A nova previsão mostrou-se bastante precisa, e a primeira
reaparição do Swift-T uttle - em uma trajetória que o levou ao
periélio em 1 1 de dezembro de 1992 - foi observada pelo
astrônomo japonês T susuhikoKiuchi em 26 de setembro de 1992.
A Advertência
Então, Marsden voltou aos seus computadores com refinadas
informações orbitais a fim de deduzir sua próxima entrada em
periélio. Ele descobriu que isso ocorreria após um período de uns
134 anos, em 1 1 de julho de 2126. Como era inevitável, ele
começou a se perguntar se alguma nova ocorrência do "efeito
Cabo" ou algum outro devaneio orbital poderia fazer com que ele
errasse novamente.
O leitor vai se lembrar de que se admite uma quase-colisão entre a
T erra e o Swift-Tuttle caso este último atinja o periélio no "fim de
julho" - de fato, Marsden foi o responsável pelo cálculo original que
levou a essa predição em 1973. Analisando novamente o problema
em 1992, seu próximo passo foi deduzir a data exata do fim de
julho de 2126 em que uma passagem em periélio do Swift-Tuttle
seria seguida de uma colisão com a T erra. Os computadores
apontaram para 26 de julho de 2126 e indicaram que, se o cometa
chegasse ao periélio nesse dia, ele iria se chocar contra nosso
planeta um pouco menos de três semanas depois, em 14 de
agosto de 2126.
Assim, o futuro da raça humana parecia depender da distância -bastante pequena, em termos cósmicos - que a T erra percorreria
em sua órbita nos 15 dias entre a data do periélio calculada para o
284
Swift-Tuttle, dia 1 1 de julho, e a data "fatídica" de 26 de julho. Ele
teve de admitir que havia a possibilidade de ter se esquecido de
algum fator vital. Depois, emitiu uma circular da UAI* (n. 5636, de
outubro de 1992) na qual informou a possibilidade de o "cometa
periódico Swift- Tuttle atingir a T erra em seu próximoretorno".
* União Astronômica Internacional.[N.R.T .]
SeguronoPróximoMilênio?
Seguiu-se uma tempestade da mídia e Marsden foi acusado de
sensacionalismo. Obrigado a defender sua posição, ele explicou
que o propósito da circular não foi assustar ninguém, mas levar os
astrônomos profissionais a prestar atenção no cometa "durante as
próximasdécadas":
As observações de 1862 mostraram que o Swift-Tuttle se
comportou de forma peculiar - o que nunca vi antes em meus
quase 40 anos de cálculos orbitais... O fato é que mesmo que o
Swift-Tuttle não nos atinja da próxima vez, terá várias
oportunidades defazê-lo em um futuro mais distante...
Marsden passou três meses revisando novamente os seus
cálculos. Então, no fim de 1992, ele deu outra declaração
afirmando ter certeza de que a data original de 1 1 de julho estaria
correta - com um ou dois dias para mais ou para menos -, e que
por isso nãohaveriariscode colisão em 2126."Estaremosseguros
no próximo milênio", proclamou, acrescentando que o cometa se
aproximariabastante em 3044.
285
Incertezas
Astrônomos que observaram o Swift-Tuttle saindo do sistema solar
interior em 1993 perceberam outra ocorrência do efeito Cabo: "O
cometa ejetou material que alterou novamente seu caminho,
embora de maneira muito sutil". Depois, ele seguiu seu caminho,
viajando tão depressa que em 1998 os telescópios mais possantes
da T erra não conseguiram mais detectá-lo. Ele tornará a ser visto
ao se aproximar do periélio em 2126, mais perto de 1 1 de julho -espera-se - do que de26 de julho.
Com diâmetro de 24 quilômetros, o Swift-Tuttle estará viajando a
mais de 60 quilômetros por segundo. Se, por muita infelicidade,
Marsden estiver errado e o cometa atingir a T erra, os cálculos de
velocidade/massa indicam que a energia do impacto será "da
ordem de três a seis bilhões de megatons". Isso seria 30 a 60
vezesmais forte que o eventoC/T , ocorrido há 65 milhões deanos.
Haveria uma colisão ou a margem de 15 dias dada por Brian
Marsden seria ampla o suficientepara salvaro planeta?
Qualquer um pode arriscar um palpite. Como observa o dr . Clark
Chapman, do Instituto de Ciências Planetárias dos Estados
Unidos: "Os astrônomos não fazem idéia, neste momento, do grau
com que a órbita do cometa será afetada em virtude das forças
desagregadoras atuantes na superfície desse objeto, e que
aumentam quandoele se aproximado Sol".
Algumas incertezas são típicas do campo de pesquisas sobre
cometas no qual grandes surpresas e grandes objetos se
materializam a todo momento desde a escuridão do espaço
profundo. Embora as chances sejam imponderáveis, deve ser
óbvio, até para um estudante ginasial, que o Swift-Tuttle pode
continuar passando eternamente próximo à T erra e que outro
cometa, talvez um que não tenha sido visto em nossos céus nos
últimos milhares de anos, possa surgir amanhã ameaçando-nos
286
com o Juízo Final, como o dragão do Apocalipse, com "sete
cabeças e dez chifres... Com a cauda ele varria a terça parte das
estrelas do céu, jogando-as sobre a T erra".
Não é à toa, portanto, que quando o Hale-Bopp - luminoso, de
cauda longa e longo período - surgiu no céu de forma ameaçadora
em 1997, fazendo sua aparição mais próxima da T erra no
equinócio da primavera depois de não ser visto por 4.210 anos,
uma espécie de febre escatológica tomou conta do mundo durante
alguns dias. Além disso, se o Hale-Bopp tivesse nos atingido em
vez de passar por nós a uma distância de 200 milhões de
quilômetros, teria sido realmente o último dos dias. Imagina-se que
esse cometa tenha odobro do tamanho do Swift-T uttle.
Esgueirando-se
Outros cometas de período longo, com órbitas de 15, 20 ou 90 mil
anos, poderiam, em tese, aparecer no céu a qualquer momento - e
sem aviso algum. Como suas visitas anteriores não foram
registradas em nenhum documento ou tradição histórica que
conheçamos, não temos como prever quando voltarão. O mesmo
se aplica a cometas de período longo que podem ter passado por
nós em períodos históricos ou quase históricos - como o Hale-Bopp em 2210 a.C. -, mas sobre os quais não temos registro
nenhum.
T ais cometas, dizem Philip Dauber e Richard Muller, "podem estar
orbitando o Sol tanto no sentido oposto ao da T erra como no
mesmo sentido". Quando isso acontece, sua velocidade potencial
de impacto é ainda maior que a de projéteis de período curto. Seu
tamanho comumente grande - quatro quilômetros ou mais - torna-os ainda mais perigosos. Esses cometas que atravessam a órbita
terrestre só ficam visíveis quando o calor do Sol começa a
287
vaporizar seus antigos gelos... Resta mais ou menos um ano de
aceleração antes de ele dar a volta no Sol ou, raramente, colidir
com um planeta. Mais ou menos metade de todos os cometas de
período longo, na verdade, atravessam a órbita da T erra... Se
estivermos com muita falta de sorte, um novo cometa em rota de
colisão poderia ser detectado apenas dois meses antes do impacto
fatal.
David Morrison, do Centro de Pesquisas Ames, da NASA, diz que
com a tecnologia atual, "não há meio de distinguir um objeto pouco
definido (seja cometa, seja asteróide) contra o denso pano de
fundo estelar da Via Láctea". Ele adverte, com isso, ser possível
um cometa "esgueirar-se" até a T erra, fugindo à detecção até
faltarem apenas algumas semanas para o impacto. Faz-se
necessária uma vigilância permanente para detectar cometas de
longo período, e mesmo com essa vigilância não há como ter
certeza de sucesso.
O quea CiênciaRealmente Sabe...
Aparentemente, há um processo evolutivo na vida dos cometas, e
aqueles de período longo mudam de órbita com "o acúmulo de
interações gravitacionais com os planetas maiores", tornando-se
cometas de período intermediário e, finalmente, cometas de
período curto com órbitas cada vez menores - até que acabam
caindo no Sol ou se prendendo à gravidade de um planeta. Um
exemplo é o cometa Encke, que atravessa a órbita terrestre, tem o
período mais curto de todos os cometas conhecidos - apenas três
anos e um terço - e tem ficado "cada vez mais errático em seus
compromissos com nossos céus". O período de sua órbita está se
abreviando cada vez mais, e, como veremos, ele pode fazer parte
288
de um grupo maior de detritos cósmicos que está se
transformando em sério perigo decolisão.
Nos últimos dois séculos, foram registrados dois casos de impacto
iminente entre a T erra e cometas. O cometa Lexell deixou de
atingir a T erra por uma diferença inferior a um dia em junho de
1770, e o cometa IRAS-Araki-Alcock passou por nós a uma
distância de cinco milhõesde quilômetros em 1983.
Quando haverá outra aproximação perigosa? A referência clássica
sobre cometas, à qual todo cientista em busca de orientação
recorre automaticamente, é o Catalogue of cometary orbits
[Catálogo de órbitas de cometas], de Brian Marsden. A edição de
1997 relaciona todos os 1.548 cometas sobre os quais dispomos
de dados suficientes para calcular órbitas - 91 dos quais, dados
históricos extremamente escassos, anteriores e posteriores ao
século XVII, remetem a "passagens de cometas dos últimos três
séculos".
O que a ciência realmente sabe a respeito de cometas, em outras
palavras, deriva de dados baseados em uma amostra de
comportamento extremamente pequena, do ponto de vista de
nosso limitado recanto do universo e calcada em três
insignificantes séculos...

CometasFragmentários Gigantes
Vimos que existem incontáveis bilhões de cometas na Nuvem de
Oort e no Cinturão de Kuiper , que alguns desses cometas parecem
se dirigir ao Sol e portanto aos planetas interiores - "em espiral", e
que muitos dos objetos que antes considerávamos asteróides são,
na verdade, os restos de antigos cometas. Portanto, de certo
modo, não cabe mais pensar em asteróides e cometas como
objetos nitidamente diferentes. Na verdade, eles parecem ser as
conseqüências de um processo hierárquico de desintegração, no
qual cometas gigantes da parte externa do sistema solar , com
órbitas muito longas, migram para o interior do sistema solar ,
fragmentando-se pelo caminho e deixando para trás incontáveis
cometas de período muito mais curto, os quais, por sua vez,
colidem com planetas - testes químicos indicam que o impactante
C/T foi um cometa ativo - ou os evitam. Aqueles que sobrevivem,
geram espetáculos cada vez menos luminosos, liberando poeira,
meteoritos e detritos maiores durante alguns milhares de anos
antes de acabar completamente desvolatilizados e inertes - ou
seja, cometas na forma de asteróides. Eles não perdem a
propensão de se fragmentar nem de se chocar contra planetas, e
continuam a cruzar órbitas com o perigo aleatório de um jogo de
roleta russa.
Como vimos, só desde meados da década de 1990 é que a idéia
do "cometa gigante" fragmentário, que tem sido vigorosamente
defendida por Victor Clube e Bill Napier há mais de 20 anos,
começou a ganhar a preferência dos astrônomos. A descoberta de
cometas gigantescos como Quiron e Hidalgo, bem como dos
objetos do Cinturão de Kuiper , resolveu a questão. Além disso,
com o estudo de registros históricos, hoje ficou claro que os
cometas gigantes nem sempre se fragmentam no sistema solar
exterior e às vezes podem sobreviver , mais ou menos intactos,
291
aproximando-se dos planetas interiores. Um exemplo notável foi o
cometa Sarabat, em 1729, que quase atingiu Júpiter . Analisando-se diversos relatórios astronômicos da época, sabe-se que esse
cometa era extremamente brilhante - "intrinsecamente o mais
brilhante observado em séculos recentes", diz Duncan Steel -, que
"só um objeto de grande porte teria ficado tão brilhante em local
tão distante", e que uma estimativa conservadora de seu tamanho
sugere cem quilômetros; na verdade, ele pode até ter tido 300
quilômetros de diâmetro... É inevitável que muitos cometas
similares em órbitas que atravessam a da T erra tenham surgido
desde o início daHistória.
A tudo isso, Bill Napier acrescenta que objetos de 200 quilômetros
em órbitas caóticas são inerentemente instáveis: "Basta uma
pequena colisão para desviar um cometa e orientá-lo para aT erra,
e quem pode dizer o que ele faria?" Naturalmente, tal
imprevisibilidade é ampliada pela possibilidade de que muitos
cometas estejam sujeitos ao "efeito Cabo" em virtude da
emanação gasosa. No caso do cometa Halley , uma estimativa
precisa do poder dos jatos de gás foi obtida pela sonda espacial
Giotto. Descobriu-se que exercem uma força de 2,3 milhões de
quilos, ou seja, quase tanto quanto os motores do ônibus espacial
ao se erguer da plataforma de lançamento. E esses jatos
continuam por horas a fio,dia após dia.
V eículos de Reentrada com AlvosMúltiplos e
Independentes
Desde a primeira confirmação visual da existência de cometas
gigantes no Cinturão de Kuiper , em 1992, nenhum desses objetos
parece ter se fragmentado. Cometas "comuns", porém,
intrinsecamente relacionados com os gigantes em todos os
292
sentidos, normalmente são vistos se fragmentando, liberando
enxames de "ogivas" - como se fossem mísseis balísticos
intercontinentais do tipo MIRV ("multiple independently targeted re-entry vehicles" ou veículos de reentrada com alvos múltiplos e
independentes).
Um exemplo foi o cometa Biela, cuja órbita calculada sugeria uma
aproximação de até "32 mil quilômetros da T erra"? (embora isso
não signifique que a T erra e o cometa tenham chegado de fato a
32 mil quilômetros um do outro; isso dependeria do ponto da órbita
em que cada um se situasse no momento). Ignatius Donnelly ,
historiador do século XIX,conta a história desta maneira:
No vigésimo sétimo dia de fevereiro de 1826, o Sr . Biela, oficial
austríaco... descobriu um cometa na constelação de Áries que,
nessa época, era uma nuvem tênue na forma de um pequeno
ponto arredondado. Seu curso foi observado no mês seguinte pelo
Sr . Gambart, em Marselha, e pelo Sr . Clausen, em Altona, e esses
observadores atribuíram a ele uma órbita elíptica com período de
seis anos e três quartos.
Posteriormente, o Sr . Damoiseau calculou seu caminho e anunciou
que, em seu próximo retorno, o cometa atravessaria a órbita da
T erra a 32 mil quilômetros de sua trajetória, e que apenas um mês
antes a T erra teria chegado ao mesmo ponto! Isso é que seria um
tiro quase na mosca!
Ele estimouqueocometa perderia unsdezdiasemsua viagem de
retorno graças à influência retardadora de Júpiter e Saturno; mas,
se tivesse perdido 40dias em vezde 10, o que teriaacontecido?
Mas o cometa voltouem 1832, e a T erralivrou-se dele graçasa um
mês.
Do mesmo modo, ele voltou em 1839 e em 1846. Mas neste ano,
aconteceu uma coisa surpreendente. A proximidade da T erra fez
com que se partisse em dois; cada metade tinha uma cabeça e
uma cauda, cada uma estabeleceu sua própria governança; e lá
293
iam os dois, rodopiando pelo espaço, lado a lado, como um par de
cavalos de corrida, a uma distância de 25.600quilômetros,mais ou
menos duas vezes o diâmetroda T erra.
Em 1852, 1859 e 1866, o cometa DEVERIA ter voltado, mas não o
fez. Ele se perdeu. Dissipou-se. Seu material ficou espalhado perto
da T erra, na forma de fragmentos...
Nessa última ocasião, outro comentarista diz que "em novembro,
época do retorno do Biela, o mundo contemplou uma brilhante
chuva de meteoros, e em 1872,1885 e 1892, correspondendo à
sua antiga órbita, houve imponentes chuvas de meteoros no
mesmo mês". Em um local de observação, mais de 160 mil
estrelas cadentes foram vistas ao longo de uma hora, e até hoje os
restos do cometa Biela voltam anualmente na forma das chuvas de
meteoros Andromedids.
Em seu percurso pelo interior do sistema solar , próximo à órbita de
Marte, o Grande Cometa de 1744 se transformou em seis grandes
fragmentos luminosos, cada um com sua própria cauda de 30 a 44
graus de arco de comprimento. Em 4 de outubro de 1994, Jim
Scotti, do Spacewatch, disse que o cometa Harrington - que não
cruza a órbita da T erra - fragmentou-se em três partes, pelo
menos. Em março de 1976, o núcleo do cometa West desintegrou-se em quatro partes. E vimos que o cometa Shoemaker-Levy 9 se
quebrou em 21 fragmentos.
Outros exemplos de fragmentação incluem o cometa Macholz 2,
que foi descoberto pelo astrônomo Donald Macholz em 1994, em
uma região do céu ainda não estudada pelos telescópios da rede
Spacewatch. Esse cometa segue uma órbita que atravessa a da
T erra, com um período curto de mais ou menos sete anos, e
consiste em um conjunto de seis núcleos individuais, ainda
relativamente próximos uns dos outros, mas que estão se
afastando - indicando que provavelmente foram produzidos pela
294
fragmentação de um núcleo original maior em algum momento da
década de 1980.
Os notáveis cometas "arranha-sol" Kreutz - tão brilhantes que às
vezes podem ser vistos em plena luz do dia - são uma família
similar de núcleos que descendem de um progenitor comum.
Compostos hoje por uma dúzia de objetos seguindo órbitas
praticamente idênticas, mas com períodos variados - entre 500 e
mil anos -, eles passam muito perto da superfície do Sol, alguns a
apenas meio milhão de quilômetros. Com efeito, em 1979, um
desses cometas se chocou contra o Sol, sendo fotografado pouco
antes disso pelo satélite Solwind, da Marinha dos Estados Unidos.
O impacto causou "um brilho maior em metade do disco solar , que
durou um dia inteiro".
Estudando as órbitas dos cometas "arranha-sol" do grupo Kreutz,
Victor Clube e Bill Napier concluíram:
Existiu um objeto único, gigantesco, há 10 ou 20 mil anos, que
passou por uma série de desintegrações. Não há dúvida de que a
tensão gravitacional induzida pela passagem próxima ao Sol fez
com que o cometa originalse fragmentasse...
Vimos os efeitos que tais fragmentos podem ter quando o cometa
S-L 9 se espatifou contra Júpiter . Como qualquer planeta menor
teria sido aniquilado por esses 21 projéteis violentos, somos
levados a nos perguntar se não teria sido exatamente um incidente
desse tipo - embora até em escala maior - que teria acabado com
Marte. Será que um cometa gigantesco estaria envolvido na
história sombria do passado de Marte, e talvez no futuro incerto da
T erra?
Capítulo 23
Viajandopelo Abismo
Desde os primeiros tempos de sua grande civilização, os antigos
egípcios concebiam a missão e o destino da humanidade como
elementos inseparavelmente ligados ao universo, e regidos por
ele. Eles tinham certeza de que nosso verdadeiro lar espiritual está
no céu, de onde descemos apenas temporariamente para o mundo
material, e que "os habitantes do céu" exercem uma poderosa
influência sobre nossas vidas - e que nós a negligenciamos por
nossa conta e risco. Em seus ensinamentos, estrelas e planetas
eram deuses, não meros e remotos pontos de luz no céu, e
meteoritos feitos do ferro bja - o "metal divino" - representavam um
intercâmbio entre o reino espirituale o material.
297
Presentes desde os mais longínquos períodos históricos, tais
idéias estão registradas nos T extos das Pirâmides, os mais antigos
escritos da humanidade a chegar até nossos dias. Juntamente
com a literatura fúnebre posterior , eles ensinam que existe um
caminho secreto de puro conhecimento - "um modo de subir ao
céu" - que pode nos levar de volta ao nosso lar celestial caso
procuremos por ele e nos tornemos seus senhores. Não há dúvida
de que a meta suprema dos antigos iniciados egípcios era uma
forma de imortalidade consciente - a "vida de milhões de anos" -que seria atingidapelo renascimento na forma de estrela:
Ó Rei, você é essa grande estrela, o companheiro de Órion que
com ele atravessa o céu, que navega o Duat com Osíris. V ocê
ascende a leste no céu, renova-se em sua devida estação e
rejuvenesce no momentooportuno. O céu o gerou com Órion.
O leitor deve lembrar que a região celeste do Duat - o antigo
"Mundo do Além" egípcio, o reino estelar do pós-vida - era
dominada pelas constelações de Órion, T ouro e Leão, e dividida
pelo "Sinuoso Canal",que chamamos Via Láctea:
O portal celeste do horizonte está aberto para você, e os deuses
estão felizes por encontrá-lo. Eles o levam para o céu com sua
alma... V ocê atravessou o Sinuoso Canal como uma estrela
atravessa o mar. O Duat segurou sua mão lá onde fica Órion, e o
T ouro do Céu [a constelaçãode T ouro] lhe deu a mão...
A Via Láctea é nossa galáxia e o grande rio celeste que vemos é
formado pela luz combinada de bilhões de estrelas que se situam
ao longo do planodo disco galáctico. Nagaláxia,que tecnicamente
é uma "galáxia espiral", as estrelas estão em movimento,
navegando por seus braços espirais como os de uma roda de
Catarina*, orbitando o núcleo galáctico. Nossa estrela específica, o
298
Sol, passou recentemente pelo braço espiral de Órion, que
recebeu esse nome porque contém a espetacular nebulosa de
Órion, que fica entre as três estrelas do Cinturão da constelação
desse mesmo nome. Os astrônomos apresentaram evidências
intrigantes de que essa passagem foi "tumultuada", que o sistema
solar foi gravemente perturbado por ela e que as conseqüências
dessa perturbação incluíram uma série de espetaculares eventos
celestes nos últimos 20 mil anos - todos parecendo emergir da
constelação de T ouro.
* Alusão à imagem de Santa Catarina de Alexandria, que segura
uma roda com aros. [N.R.T .]
Mensagem Céu-T erra
Pode não ser por coincidência que os antigos egípcios nutrissem
um profundo e persistente interesse pelas constelações de Órion e
de T ouro. Sua crença de que essa área do céu é a morada
cósmica à qual devemos aspirar retornar está expressa não
apenas em textos religiosos, mas nas três grandes pirâmides de
Gizé e nas pirâmides ditas "T orta" e "V ermelha" de Dashur . Situado
em um local de importância geodética, a 30 graus de latitude norte
(a um terço do caminho entre o equador e o pólo norte) e
incorporando uma série de constantes matemáticas, números
transcendentais e razões geométricas como phi, pi e e/pi, o grupo
de Gizé reflete a imagem celeste das estrelas do Cinturão de
Órion, enquanto as pirâmides de Dashur refletem as posições
relativas de duas estrelas da constelação de T ouro - Aldebarã e
Epsilon T auri. É provável que a pirâmide "V ermelha" -representando Aldebarã - tenha sido construída com pedra
vermelha em razão da cor chamativa de sua contraparte estelar ,
que forma o "brilhante olhovermelho"do T ouro celeste.
299
No Capítulo 16, mostramos que uma lógica exatamente igual é
expressa na enigmática figura da Esfinge - pintada de vermelho
em função de suas associações com Marte, o Planeta V ermelho, e
com corpo de leão, a fim de imitar a imagem celeste da
constelação de Leão quando se ergue no equinócio da primavera.
Nenhuma civilização capaz de compreender a precessão teria tido
mais dificuldade que a nossa para entender que a última vez que
Leão "regeu" o equinócio foi entre 13 e 10 mil anos atrás,
aproximadamente. T emos certeza de que os construtores da
Esfinge queriam que se fizesse essa conexão. É por isso que nos
perguntamos se seria possível que parte da "mensagem" da
Esfinge fosse, simplesmente, "pense em Marte na ocasião em que
o equinócio daprimaveraaconteceu em Leão".
O fato é que quando pensamos em Marte, encontramos o
seguinte:
. Ele já teve chuvas e cursos d'água, e seria capaz de abrigar vida.
Não sabemos quandofoi isso. Há algumas indicaçõesde que pode
ter sido em época extremamenterecente;
. Ele abriga em sua superfície um objeto muito semelhante à face
de uma Esfinge, localizado em meio a um conglomerado de outros
objetos, diversos deles muito parecidos com pirâmides. Vimos que
essas "estruturas" marcianas estão situadas em uma latitude
geodeticamente significativa e que incorporam muitas das
propriedades matemáticas dosmonumentos da necrópole;
. A superfície marciana foi devastada por colisões com um
gigantesco enxame de detritos cósmicos - inclusive três imensos
projéteis, "assassinos de mundos", que causaram as crateras
Hellas, Argyre e Isidis. Na Parte 1, vimos que esse cataclismo não
precisa necessariamente ter ocorrido em algum período
geologicamente remoto, como os cientistas costumam presumir ,
300
mas em época bem recente, talvez há menos de 20 mil anos -talvez até no mesmo período em que a última Era Glacial da T erra
terminou, súbita e misteriosamente, pondo fim a espécies animais
em escala planetária.
Será possível, em outras palavras, que o "cataclismo terminal" de
Marte e o cataclismo menor, mas ainda muito severo, que tirou a
T erra da última Era Glacial, possam ter ocorrido mais ou menos ao
mesmotempo - sendo até causadospelo mesmo agente?
Se pensarmos de forma similar aos egípcios, vendo o universo, a
T erra, os planetas e todas as estrelas como partes integrantes de
uma matriz contínua e interligada, veremos que é mais fácil
compreender aquilo que só recentemente a ciência moderna
provou ser verdade - que o sistema solar e todos os planetas são
profundamente influenciados pela galáxia e que essas influências
fluem do espaço exterior em nossadireção como marés...
AsViagens de Ra
Os antigos egípcios representavam o Sol - o deus Ra - como um
viajante sobre as águasdo abismo:
Os homens louvam em teu nome, "Ra"... milhões de anos se
passaram pelo mundo; não sei dizer o número desses pelos quais
passaste... Passas e viajas por espaços incontáveis que exigem
milhões, centenas de milhares de anos para se atravessar ...
Comandas teu caminho sobre o abismo das águas, rumo ao lugar
que amas... e entãoafundas e pões fim às horas...
Embora o texto venha do Livro dos mortos, as idéias que expressa
pertencem ao terreno da astrofísica moderna, que ensina que tudo
no universo está em movimento, e que quando o Sol abre caminho
301
ao redor do núcleo galáctico torna-se, com efeito, um viajante que
percorre "incontáveis espaços" que exigem "milhões de anos para
se atravessar".
Há, na verdade, diversosmovimentosenvolvidos. Eis os principais:
1) Levando consigo todo o sistema solar , incluindo, naturalmente,
todos os cometas da Nuvemde Oort e do Cinturão de Kuiper ,o Sol
está preso a uma vasta órbita ao redor do núcleo galáctico,
completando cada revolução em um período de aproximadamente
250 milhões de anos. Viajando a 225 quilômetros por segundo, ele
passou recentemente pelo braço espiral de Órion, em cuja orla
interna ele se situa hoje;
2) O Sol orbita o núcleo galáctico mais depressa que algumas
estrelas e mais devagar que outras - de modo geral, estrelas
distantes do núcleo viajam mais devagar que as próximas dele, e o
Sol está localizado em um ponto relativamente distante do núcleo.
"É uma confusão absoluta",explicaVictor Clube:
Tudo atravessa tudo. Quer dizer , uma estrela não atravessa outra
estrela. Mas, de modo geral, o espaço é tão vazio que todas essas
coisas deque falamos se interpenetram, por assim dizer ... Assim, o
Sol está se movendo em sua própria órbita. E ele viaja a uma
velocidade diferente daquela com que um antigo braço espiral ou
uma antiga nuvem molecular viajam. Assim, ele atravessa essas
coisas.
3) O Sol nem sempre viaja no plano horizontal e "achatado"
(embora tenha anos-luz de espessura) do disco galáctico. Na
verdade, seu movimento é mais bem compreendido como um
movimento ondular (os astrônomos comparam-no ao movimento
de um cavalinho de carrossel ou ao de um golfinho). O efeito
dessa lenta ondulação é que em sua órbita o Sol "nada"
302
periodicamente por cima do denso plano central da galáxia e
depois mergulha novamente nele, emergindo abaixo dele e
nadando novamente para cima - e assim por diante, de forma
interminável, enquanto segue o circuito. O ritmo desse movimento
é regular e cíclico, com o Sol se erguendo desde o ponto "mais
baixo" sob o disco até o ponto mais elevado acima dele, em um
período de pouco mais de 60 milhões de anos, caindo até o ponto
mais baixo após outros 60 milhões de anos. Só nos pontos
intermediários dessa jornada, portanto a cada 30 milhões de anos
aproximadamente, é que ele passa pelo denso plano central da
galáxia;
4) Superposta à trajetória predominantemente circular do Sol ao
redor do núcleo galáctico (embora com altos e baixos), há ainda
aquilo que os astrônomos chamam de velocidade solar "peculiar".
Segundo os cálculosde Mark Bailey , Victor Clube e Bill Napier:
Podemos representá-la como um vetor dirigido respectivamente
para o centro da galáxia, paralelo à velocidade circular e
perpendicular ao plano galáctico. Em coordenadas galácticas, isso
corresponderia a um movimento rumo a [um ponto] situado 30
graus acima do plano, na direção do pólo norte galáctico. Por
coincidência, essa direção pode ser visualizada no hemisfério
norte em qualquer noite de verão, pois ela se situa... mais ou
menos no ponto médio entre as brilhantes estrelas V ega e Ras
Alhague, quase exatamente em oposição às nuvens moleculares
de Órion.
Lembramos o leitor que as pirâmides de Gizé, que imitam as
estrelas do Cinturão de Órion, estão localizadas a 30 graus de
latitude norte da T erra - ou, dito de outro modo, "em um ponto
aproximadamentea30 graus sobre o planodoequador , nadireção
do pólo geográfico norte..." Além disso, esse lugar da galáxia, em
cuja direção o Sol estávetorizado("comandas teu caminhosobre o
303
abismo das águas, rumo ao lugar que amas... e então afundas e
pões fim às horas"), localiza-se em oposição às nuvens
moleculares da nebulosa de Órion. Como o telescópio espacial
Hubble demonstrou de forma conclusiva na década de 1990, a
nebulosa é uma região de formação de estrelas -literalmente, um
lugar onde nascem novas estrelas. Situada em uma região do
espaço pela qual o Sol e a T erra teriam passado aproximadamente
entre cinco e dez milhões de anos atrás, essa formação, sob as
estrelas doCinturão, é umacaracterística da constelaçãodeÓrion,
que os gregos representavam como uma espada, mas que os
antigos egípcios viam como o falo de Osíris, o deus do
renascimento.
O que está Acimaé comoo queestá Abaixo
Os antigos egípcios acreditavam que os eventos na T erra são
governados, condicionados e diretamente afetados por eventos
celestes e que "todo o mundo situado abaixo" é organizado e
preenchido pelas coisas que estão postas lá em cima, pois as
coisas de baixo não têm o poder de pôr em ordem o mundo de
cima. Os mistérios menores, portanto, devem ceder aos maiores...
O sistema de coisas do altoé mais forte que as coisas de baixo...e
não há nadaque não tenha vindodo alto.
Isso é literalmente verdadeiro no que diz respeito aos cometas.
Estes não só "vêm de cima", no sentido de pertencerem ao céu e
ocasionalmente colidirem com planetas, mas - como sabem hoje
os astrônomos - são lançados periodicamente na direção do
sistema solar interior por forças ainda mais distantes, no nível da
galáxia. T ais influências "de cima" são governadas principalmente
pela natureza dos diferentes ambientes do espaço profundo
encontrados pelo Sol em seu imenso curso circular e ondulatório
304
em torno do núcleo da galáxia, e são sentidos mais fortemente
durante passagenspelo denso planocentral da galáxia.
Dois fatores-chave estão envolvidos, e ambos, na verdade, se
interpenetram: os braços espirais da galáxia e as maciças
nebulosas (geralmente, mas não exclusivamente, encontradas em
braços em espiral), conhecidas como "gigantescas nuvens
moleculares".
Fábricasde Cometas
Há outra controvérsia entre os astrônomos quanto à verdadeira
natureza dos braços espirais, mas a maioria concorda com Victor
Clube, que os define como tópicos relativamente transientes,
ejetados do núcleo galáctico e que a galáxia está sempre gerando
novos braços:
Assim, é como se brotassem folhas, conforme a estação, se é que
posso colocar a questão dessa maneira... V ejo muitos cometas
condensando-se a partir do gás quente que vem dos braços
espirais... E são esses cometas que se agregam para formar as
estrelas...
Lembramo-nos das eletrizantes evidências espectroscópicas
reportadas pelos astrônomos Lagrange-Henri em 1988: um
"enxame de pequenos corpos semelhantes a cometas caindo em
alta velocidade na direção de Beta Pictoris, uma estrela
relativamente jovem, em torno da qual uma formação planetária
está ocorrendo agoraou acaba de ser concluída".
Condensando-se no gás quente dos braços espirais, tais cometas
podem atingir proporções gigantescas. Clube e Napier informam
que exemplares verdadeiramente imensos foram identificados "na
vizinhança de duas associações estelares bem estudadas e
305
extremamente ativas, quais sejam, a chamada nebulosa Gum e a
nebulosa de Órion". Esses cometas são grandes em comparação
com os exemplos do sistema solar , com caudas até um milhão de
vezes maiores... As caudas não apenas apontam para longe do
centro do cometa gerador , onde se origina a maior parte da
radiação local, mas as cabeças parecem seguir órbitas bastante
excêntricas, movendo-se para longe da fonte central... Supõe-se
que as cabeças podem abranger enormes grupos de cometas ou
planetóides interestelares... Assim, temos uma indicação de que
talvez estejamos lidando aqui com grandes conjuntos de material
de cometas que estão prestes a se tornar novas estrelas ou que
estão no processo desua formação...
Além de berçários de gigantescos cometas interestelares, supõe-se que os braços espirais contenham uma massa de outros
materiais, com tamanhos que vão desde as menores partículas de
gás e de poeira atéobjetos "tão grandes quantoa Lua":
As evidências galácticas apontam para braços espirais contendo
planetóides ou cometas em todas as suas variadas formas. Por
isso, é inevitável que o sistema solar interaja com tal material ao
passar pelos braços espirais.
O Sol pode levar de 50 a 100 milhões de anos para completar uma
passagem horizontal por um braço espiral. Como os braços
espirais geralmente se localizam no plano galáctico ou bem perto
dele, o movimento do Sol - semelhante ao de um golfinho - indica
que ele passa a maior parte do seu tempo acima ou abaixo do
braço, "mergulhando" nele em intervalos cíclicos de
aproximadamente 30 milhõesde anos.
NuvensMonstruosas
O segundo "perigo periódico do plano galáctico" - a zona achatada
na quala maioria domaterial cósmico "solto" costuma gravitar - é a
possibilidade de encontros com gigantescas nuvens moleculares
(GMCS). Como já foi dito, elas podem ser percebidas como fatores
de complicação em braços espirais que já estão bastante
"encaroçados", ou que podem existir em isolamento, posicionadas
no meio interestelar entre braçosespirais.
Normalmente, as GMCS têm cem anos-luz de extensão e massa
(e não diâmetro) estimada em meio milhão de vezes a massa do
Sol. A matriz básica dessas concentrações frias e maciças consiste
de moléculas de hidrogênio e de compostos mais complexos,
misturados com poeira. Além disso, geralmente elas contêm
densas concentrações de estrelas jovens, e também, segundo
acreditam Clube e Napier , "imensas quantidades de cometas
recém-formados... circulando livremente dentro da nebulosa".
"Confinadas dentro do plano achatado da Via Láctea", estima-se
que "alguns milhares" de GMCS orbitem a galáxia.
Inevitavelmente, portanto, haverá ocasiões - novamente
governadas pela periodicidade de 30 milhões de anos com que a
própria órbita do Sol oscila para dentro e para fora do plano
galáctico - em que a órbitasolar deverápenetrar as GMCS:
Contatos imediatos entre o Sol e tais nebulosas, digamos a alguns
anos-luz, devem ter ocorrido mais de 50 vezes desde o surgimento
do sistema solar . A penetração em si deve ter ocorrido mais de
uma dúziadevezes,várias delas envolvendoapassagem do Sola
apenas um ano-luz docentro da nuvem.
308
ControleGaláctico
Agora, temos todas as peças no lugar para compreender que os
cometas se esgueiram pelo sistema solar interior e podem
ameaçar a sobrevivência dos mundos, não em virtude de um
evento próximo ou "local", mas por causa da distante e quase
inimaginável influência da galáxia. Em outras palavras, no sentido
mais puro, a origem daquilo que acontece "aqui" na T erra - ou em
Marte - quando um cometa se aproxima demais, pode realmente
ser verificada lá "no alto", nos ciclosdo universo.
Os astrônomos mostraram que a passagem por uma GMC exerce
um efeitoprofundamentedesestabilizadorsobre a Nuvemde Oort -a esfera oca de cem bilhões de cometas que cerca os limites
externos do sistema solar -, e que passagens ocasionais por
"subestruturas" excepcionalmente densas e concentradas da GMC
exercem um "efeito relativamente mais daninho". A um só tempo, a
GMC "despe" a camada externa da concha de cometas e a arrasta
consigo, enquanto suas imensas marés gravitacionais também
impelem outros cometas para dentro, na direção do Sol.
Embarcando em uma jornada que levará milhões de anos para ser
concluída, esses "anjos decaídos" vão descendo gradualmente em
espiral através do espaço exterior . Alguns entram em uma espécie
de limbo do Cinturão de Kuiper , onde podem permanecer até três
milhões de anos antes de começarem a cair novamente rumo ao
centro. Outros seguem um caminho mais direto e acabam sujeitos
à influência gravitacional de um dos planetas gigantes que
rodopiam à sua volta como bolas de fliperama e os projetam em
novos cursos na direçãodo interior do sistema solar .
A passagem por um braço espiral tem efeitos igualmente
dramáticos. Aqui, a Nuvem de Oort torna a se preencher com
novos cometas interestelares e outros "corpos grandes e sólidos"
que se formaram no braço espiral. De fato, estima-se que o
309
"sistema solar , atuando como um funil gravitacional, captura
bilhões desses corpos quando atravessa braços espirais..."
Quando esses objetos invadem a Nuvem de Oort, lançam outros
cometas para fora da nuvem, na direção do Sol, o que alimenta a
atividade dos cometas no interior do sistema solar . Mais cedo ou
mais tarde, "ocorrem episódios de bombardeamento planetário"
durante longos períodos, com "profundas conseqüências de ordem
biológica e outras". Em cada episódio são liberadas enormes
quantidades de material no sistema solar , representando uma
perene ameaça de ataque a qualquer momento, ou repetidamente,
ao longo de muitosmilharesde anos.
Em ambos os casos - GMCS e braços espirais -, o ciclo de
perturbações que leva aos bombardeamentos planetários é
basicamente governado pelo movimento de subida e descida,
como o de um golfinho, que conduz o Sol pelo denso plano central
da galáxia em intervalos de uns 30 milhões de anos. Os
astrônomos também identificaram um segundo ritmo, mais longo -um ciclo de 250 milhões de anos, aproximadamente, ligado ao
período da órbita doSol ao redor do núcleogaláctico.
Em outras palavras, todo fluxo de cometas para o interior do
sistema solar é controlado em nível galáctico, e os próprios
cometas são fragmentos da galáxia lançados sobre os planetas.
Nos encontros mais graves com GMCS, ou com braços espirais
particularmente turbulentos, imagina-se que ondas de possíveis
impactantes, alguns na faixa dos 200 quilômetros ou mais - os
assassinos de planetas -, sejam lançadas para chegar até a região
Marte-T erra-Lua; além disso, essas ondas seguem ondas
anteriores lançadas por encontros galácticos prévios, e serão
seguidas por outras ondas provocadas por futuros encontros
galácticos. Assim, os planetas interiores continuarão a enfrentar
bombardeios periódicos que, pelo que podemos imaginar , serão
pesados e prolongados. Enquanto o Sol brilhar e cometas
310
continuarem a ser produzidos nos braços espirais, o processo
continuará.
Pulsação
O batimento cardíaco do processo é o ciclo de 30 milhões de anos
- modulado por um ciclo de 250 milhões de anos - que é produzido
pelas oscilações do Sol através do plano galáctico. Como
resultado de um tenaz trabalho de detetive, equipes
multidisciplinares de cientistas, incluindo astrofísicos, astrônomos,
matemáticos, geólogos e paleontólogos, puderam estabelecer uma
estreita correlação estatística entre esses dois longos ciclos de
perturbação galáctica que produzem cometas, as datas das
crateras terrestres conhecidas e a extinção em massa de espécies
animais:
Com extinções de vulto ocorrendo a cada 250 milhões de anos,
aproximadamente, por causa da passagem do sistema solar por
um braço espiral da galáxia, e extinções menos graves ocorrendo
a cada 30 milhões de anos, aproximadamente, quando o sistema
solar atravessa o plano galáctico... O fato de que nuvens
estelares não são sempre encontradas exatamente na metade do
plano da galáxia explicaria por que nem todas as extinções
parecem ter ocorrido exatamente no horário, com um desvio
padrão da ordem denovemilhões de anos paracada episódio.
Sir Fred Hoyle e o professor Chandra Wickramasinghe, da
Universidade de Cardiff, têm opiniões firmes sobre o objeto C/T
que causou a extinçãodos dinossauros há65 milhões de anos:
A evidência é que um cometa gigante despencou pelo interior do
sistema solar ,passandotão perto deJúpiter que sefragmentou em
311
muitos pedaços, há aproximadamente 65,05 milhões de anos.
Passagens repetidas por Júpiter ao longo de cem mil anos
produziram uma fragmentação hierárquica, e um desses
fragmentos (do tamanho de um cometa normal) aproximou-se
tanto da T erra que se espatifouna superfície do planeta.
Como dizem ainda Hoyle e Wickramasinghe, a extinção em massa
há 65 milhões de anos não foi um incidente isolado, mas parte de
um ciclo que não se pode deixar de perceber nos últimos cem
milhões de anos, tendo ocorrido extinções em massa há 94,5
milhões de anos, 65 milhões de anos e 36,9 milhões de anos. Os
sedimentos dessas épocas, segundo se descobriu, "estão
associados com o aumento da presença de irídio, de modo que
deve ter havido a conexão com um cometa". Além disso, o estudo
de crateras de impacto na T erra e de amostras de crateras trazidas
da Lua mostram que bombardeamentos intensos, prolongados e
violentos têm ocorrido com a mesma periodicidade. Dentro de
margens de tolerância, esses dados nos advertem que o sistema
T erra-Lua poderia sofrer bombardeamentos a qualquer momento.
Com efeito, como veremos no próximo capítulo, um grupo cada
vez maior e eminente de cientistas acredita que temos vivido essa
situação há quase 20 mil anos, o que está implicado no súbito e
misterioso término da última Era Glacial - que resultou em
extinções em massa e em um dilúvio global - e que o pior ainda
está por vir .
O que ninguém levou em conta, talvez por parecer muito distante
sob a ótica da T erra, é a assustadora possibilidade de Marte -chamado pelos antigos egípcios de Horus, o V ermelho, e pelos
astecas de Xipe-Xolotl, o "Planeta Esfolado" - também poder ter
sido vítimadesse mesmo bombardeioprolongado...
312
Capítulo 24
Visitante das Estrelas
O mistério daquilo que aconteceu em Marte é um quebra-cabeças
espalhado pela galáxia - e talvez até além da galáxia - e ao longo
de bilhões de anos. Além disso, como a distância entre Marte e
T erra é insignificante em termos galácticos, é razoável supor que
qualquer influência sentida por Marte seja também sentida pela
T erra - e vice-versa. O quadro que começa a emergir situa o
sistema solar em seu ambiente galáctico, e mostra que os
cometasrepresentamumperigo reale imediato.
Ainda é muito difícil precisar o perigo e, por isso, é impossível
avaliar os riscos exatos. Tudo que sabemos ao certo é que
enquantooSol orbita o núcleogaláctico, levando consigoaNuvem
de Oort, o Cinturão de Kuiper , Marte, a T erra e todos os planetas
em seu rastro, expõe cada um deles a surtos periódicos de
atividade dos cometas sempre que passam por um braço em
espiral ou por uma gigantesca nuvem molecular. Como se fossem
impelidas por uma grande maré cósmica, ondas de cometas são
lançadas nessa oportunidade e deslizam na direção do interior do
sistema solar - inclusive cometas gigantescos, com centenas de
quilômetros de diâmetro, em intervalosaleatórios.
Pode ser que os mísseis de cada onda levem milhões de anos
para cair próximos o suficiente para atravessar a órbita dos
planetas sólidos, penetrando seus domínios. Durante esse longo
processo de queda em espiral, no qual as órbitas dos cometas são
repetidamente "cutucadas" e agredidas por interações com os
gigantes gasosos Netuno, Saturno e Júpiter , muitos objetos são
destruídos pelas forças gravitacionais e feitos em fragmentos -aumentando bastanteo número total de projéteis.
Acreditamos que boa parte dos danos causados a Marte, e
enigmas como a estranha dicotomia de sua crosta, podem ser
313
explicados por uma única colisão "frontal" com os fragmentos de
um cometa realmente gigantesco que veio de fora do sistema solar
em uma dessas ondas. Além disso, quando analisamos o cadáver
de Marte, arruinado e coberto de crateras, tão triste, morto e
trágico, com seus rios secos e oceanos vazios, não fica óbvio que
mundos podem ser destruídos por cometas? E não fica óbvio,
também, como diz a velha canção, que "lá vou eu ou vai você,com
a graça de Deus"?
Ciclos Celestes
A ciência ainda não conseguiu trazer amostras de crateras
marcianas, nem procedeu a uma análise geológica detalhada do
planeta. Quase todas as nossas suposições a respeito de Marte,
portanto, baseiam-se naquilo que pode ser descoberto com o
estudo de fotos tiradas de naves em órbita - e estas não podem
nos dizer quando ocorreu o cataclismo terminal de Marte. Como
temos dito ao longo do livro, tantos milhares de crateras de
impacto ao sul da linha de dicotomia não precisam ter se
acumulado lentamente, ao longo de bilhões de anos, como ainda
acredita a maioria dos cientistas, mas podem ter sido infligidas
subitamente, talvez até em um único incidente cataclísmico, e
talvez recentemente.
Essa é uma hipótese que pode ser testada quando forem feitas
aterrissagens tripuladas em Marte. Até lá, é apenas uma suposição
a tesedas crateras marcianas terem bilhõesde anos, e certamente
não um fato comprovado. Contudo, alguma luz pode ser lançada
sobre o problema graças àquilo que sabemos, com certeza,
poderia ter ocorrido com a T erra, o vizinho próximo de Marte. Aqui
não precisamos confiar em fotos granuladas tiradas por
orbitadores a milhares de quilômetros de altitude, mas podemos
analisar questões tangíveis e empíricas como registros de
314
extinção, dados colhidos em crateras do mundo todo, testes
químicos em amostras de solo e assim pordiante.
O que esses dados indicam, como dissemos no fim do último
capítulo, é que nosso planeta passou por episódios cíclicos de
bombardeamento e extinção em intervalos regulares durante os
últimos cem milhões de anos - especificamente há 94,5 milhões de
anos, 65 milhões de anos (o evento C/T) e 36,9 milhões de anos.
T ambém mostramos que o ciclo tem um ritmo, uma "pulsação" de
30 milhões de anos, com um "desvio padrão de cada episódio da
ordem de nove milhões de anos". Em linguagem simples, isso
significa que se você analisar o ciclo ao longo de um período
suficientemente extenso - várias centenas de milhões de anos -,
você verá que episódios associados de bombardeamento e
extinção ocorrem em intervalos aproximados de 30 milhões de
anos, mas que a lacuna pode ser de até 21 milhões de anos em
alguns casos, ou deaté 39 milhões de anosem outros.
Retornando aos cem milhões de anos mais recentes, vemos que
os intervalos entre eventos de extinção têm ficado
consistentemente dentro dessa faixa. Entre 94,5 e 65 milhões de
anos, o intervalo foi de 29,5 milhões de anos. Entre 65 e 36,9
milhões de anos, foi de 28,1 milhões de anos. Como sabemos que
os bombardeamentos são causados por ondas de material
galáctico que infestam o sistema solar - e não apenas o espaço
próximo à T erra -, cremos que seria um bom palpite dizer que
Marte e a Lua teriam sofrido episódios de bombardeamento,
provavelmente em associação com a T erra, por volta de 94,5, 65 e
36,9 milhões de anos atrás. Como vimos no capítulo anterior , no
caso da Lua isso já foi confirmado. No caso de Marte, é uma
hipótese plausível que terá de aguardar um pouso tripulado - mas
isso se aplica a todas as hipóteses sobre Marte, de todos os
pontos de vista. Pois nem as teorias mais absurdas dos loucos
mais desvairados nem as reflexões sóbrias de cientistas
315
renomados podem resistir a evidências empíricas colhidas na
superfície do próprio planeta.
Reiterando, nossa hipótese é que Marte e a T erra passaram por
episódios de bombardeamento em torno de 94,5, 65 e 36,9
milhões de anos atrás. O intervalo entre os 36,9 milhões de anos
atrás e os dias atuais é bem mais longo que os dois anteriores. Na
verdade, é perigosamente próximo do limite superior do ciclo - 39
milhões de anos.
Estaríamos nos aproximando do fim de um período de calmaria,
que já está começando a parecer pouco típico e longo demais?
Será que outro bombardeamento dos planetas interiores está a
caminho?
Onde Estamos Hoje?
Os primeiros passos na direção de uma análise inteligente de
nosso problema atual já foram dados por um grupo de astrônomos
de ponta, inclusive Victor Clube e Bill Napier , David Asher , Duncan
Steel, Mark Bailey , sir Fred Hoyle e o professor Chandra
Wickramasinghe. Não é possível relatar aqui todas as suas
descobertas, por isso, no restante deste capítulo, teremos
inevitavelmente de focalizar a principal "cadeia de evidências"
contatada por esses pesquisadores. Faremos isso, o máximo que
pudermos, com as suas próprias palavras, que traduzem para o
leitor , melhor do que nós, sua profunda preocupação e senso de
urgência. Compartilhamos essa preocupação e acreditamos ser
uma questão de importância fundamental transmitir para o público
e para os legisladores esse trabalho - que demonstra que o
ambiente galáctico no qual o sistema solar se encontra hoje é
particularmente letal e imprevisível. Juntamente com um grupo
crescente de colegas de diversos países, eles chamam a atenção
especialmente para osseguintes fatos:
316
1. Há evidências de "uma perturbação muito recente na Nuvem de
Oort, relacionada, de algummodo, com o movimento solar ...";
2. Recentemente, o Sol passou pelo plano intermediário e
densamente povoado da galáxia, e agora está" deslizando" a
apenas 8 graus acima dele;
3. Nos últimos cem milhões de anos, aproximadamente, estivemos
visitando o braço em espiral de Órion, atravessando-o "em um
ângulo bastanteestreito em relação ao eixo, concluindoum ou dois
ciclos 'de golfinhos' enquantoo fazemos";
4. Recentemente, o Sol concluiu essa passagem e agora está
posicionado bem acima da extremidade internado braço;
5. Agora, ele "penetrou o que parece ser o restante de uma velha e
gigantesca nuvem molecular em desintegração. É um anel de
material que incorpora a maioria das nuvens moleculares e das
regiões formadoras de estrelas da vizinhança solar . As jovens
estrelas azuis formam um arco no céu que hoje é chamado de
Cinturão de Gould, mas que é conhecido desde a época de
Ptolomeu... O sistema solar passou pelo Cinturão de Gould há
apenas 5-10 milhõesde anos...";
6. A assustadora conclusão é que o atual "endereço" do Sol na
galáxia indica não apenas a iminência de um episódio de
bombardeamento, como também que ele já deve ter começado, e
que o índice de impacto neste presente momento deve ser
excepcionalmente alto.
A posição do sol na extremidade interna do braço espiral de Órion
assegura que estamos atualmente em uma fase ativa. Além disso,
317
o sistema solar acaba de passar pelo plano da galáxia onde as
tensões gravitacionais que atuam sobre a nuvem de cometas
estão próximas de um pico de intensidade dentro do ciclo
galáctico. Ele também passou recentemente pelo Cinturão de
Gould, e assim está submetido a um excepcional estresse
gravitacional em virtude da passagem recente por uma antiga
nuvem molecular em desintegração... Esse encontro deve ter
criado um episódio de impacto agudo, no qual ainda estamos
imersos... Com efeito, as condições que poderiam gerar um fluxo
excepcional de cometas na direção da T erra - a posição próxima
ao plano galáctico, a proximidade de um braço espiral e a
passagem recente por um sistema de nuvens moleculares - estão
sendo sentidas pelo sistema solar no presente momento...
Estamos hoje em um episódiode impacto.
AT rilhadeum CometaGigante
O trabalho de detetive realizado pelos astrônomos identifica a
passagem turbulenta do Sol pelo Cinturão de Gould como a mais
provável fonte individual do episódio. Perto do fim da passagem,
há cerca de cinco milhões de anos, eles acreditam que uma onda
de cometas foi expelida da Nuvem de Oort pela tensão
gravitacional, dando início à lenta viagem na direção do interior do
sistema solar . Entre esses cometas, havia pelo menos um gigante,
"com algumas centenas de quilômetros", que levou vários milhões
de anos para descer em espiral na direção dos planetas. Ali, ele
adentrou pela região de Netuno, Saturno e Júpiter , onde ficou
detido por outro milhão de anos enquanto sua órbita ia se
reduzindo lentamente, assumindo, ao mesmo tempo, uma forma
cada vez mais elíptica. Finalmente, há não mais que 50 mil anos,
um "chute" gravitacional de Júpiter acabou levando o cometa ao
interior do sistema solar , onde ele se acomodou em uma órbita
318
acentuadamente elíptica, com periélio muito próximo do Sol e
afélio logo após Júpiter . Essa órbita iria atravessar inevitavelmente
as órbitas da T erra e de Marte. Victor Clube nos disse:
Para nós, está bem claro que esse cometa gigante foi defletido
para uma órbita próxima do Sol. E passava bem perto do Sol. E
também era uma órbita muito excêntrica, o que significa que
passava também muito perto de Júpiter . Bem, essa órbita bem
estreita e elíptica é a chave para a evolução desse cometa gigante
em especial. As passagens freqüentes e próximas do Sol fazem,
no fim, com que o cometa se fragmente. Mas ele não faz isso de
imediato. É um longo processode extração.
O processo só começou mesmo há cerca de 20 mil anos - embora
alguns astrônomos suspeitem que isso pode ter sido mais recente,
algo em torno de 15-16 mil anos -, quando uma séria mudança
parece ter afetado o cometa gigante. A data aproximada desse
evento foi estabelecida por estudos dinâmicos e por amostras de
poeira interestelar coletada na T erra e na Lua (que mostram ter
havido um grande fluxo entre 20 e 16 mil anos atrás), e que deve
estar correta, com margem de dois mil anos para mais ou para
menos. Os astrônomos, porém, não demonstram tanta certeza
sobre o que aconteceude fato naquelaépoca crucial.
Uma possível linha de especulação sugere que o objeto original
tornou-se tão volátil, em função de repetidas passagens perto do
Sol, que literalmente se desmanchou em uma fragmentação
explosiva. Outra, talvez mais plausível, é que ele ultrapassou o
limite de Roche de um planeta - tal como o cometa Shoemaker-Levy 9 em 1992 e 1994 - e foi feito em pedaços por intoleráveis
tensões gravitacionais.
Esse é um enigma ao qualteremos de voltar .

Milhões de Pedaços, Milharesde Anos
Seja qual for a natureza exata do "evento de fragmentação"
original, os astrônomos demonstraram que ele foi seguido por uma
longa e contínua "hierarquia de desintegrações" espalhada pelo
caminho percorrido pelo cometa, bombardeando periodicamente
todos os planetas interiores com densas chuvas de meteoros,
bolas de fogo e grupos de projéteis de curta duração, semelhantes
ao de Tunguska, juntamente com muitos asteróides de um
quilômetro ou mais, que também se partiram, e pelo menos um
remanescente, bastante grande, que deve ter estado envolvido por
uma nuvem de poeira edetritos...
Sir Fred Hoyle lembra que quando o cometa gigante original ainda
estava em seu estado indiviso, as chances de uma colisão com a
T erra eram pequenas - ele estima que apenas uma em um bilhão a
cada órbita.
Mas como [um do tipo desse] cometa se divide em mais e mais
pedaços, as chances de um ou outro atingir a T erra aumentam
inexoravelmente, até que um ou outro deles acerte frontalmente
nosso planeta...
No prazo de dez mil anos após o explosivo evento inicial de
fragmentação, Hoyle estima que o cometa original já teria se
"dividido em um milhão de pedaços", com um peso médio da
ordem de dez bilhões de toneladas cada um (ou seja, implicando
um peso de dez mil trilhões de toneladas para o objeto original).
Outras desintegrações hierárquicas, com pedaços cada vez
menores - e mais e mais numerosos -, teriam se seguido, com o
número de colisões aumentando juntamente com o aumento do
número de projéteis disponíveis.
321
Obviamente, é importante saber por quanto tempo tal processo
deveria continuar .
Victor Clube calcula que a "duração da cominuição" de um cometa
gigante após o início da fragmentação - ou seja, o tempo
despendido até que ele se reduza a pedaços pequenos demais
para causar danos - pode ser de até cem mil anos. Como o
primeiro evento sério de fragmentação do cometa em que estamos
interessados deve ter ocorrido há apenas 20 mil anos, enxames de
projéteis mortais, de diversos tamanhos, ainda devem estar
orbitando ao longo do caminho conflitante com a T erra
anteriormente percorrido pelo cometa original, ainda intacto. Além
disso, há a assustadora possibilidade de que os maiores núcleos
restantes no enxame sejam extremamente difíceis de detectar "em
virtude de sua imersão em poeira escura - dando-lhes, de modo
geral, um certo ar de 'santograal'".
As leis da probabilidade sugerem que se tal ameaça, quase
invisível, está de fato à espreita em uma órbita que intersecta a da
T erra, então seus fragmentos devem ter colidido com o sistema
T erra-Lua várias vezes nos últimos 20mil anos...
Mão Oculta
Clube, Napier , Hoyle, Wickramasinghe e seus colegas
demonstraram que justamente uma série desse tipo de encontros
pode ter sido a mão oculta que agiu por trás do súbito, catastrófico
e até hoje inexplicável fim da última Era Glacial da T erra - um
derretimento iniciado há 17 mil anos atingiu dois picos dramáticos
por volta de 13 e 10 mil anos atrás, e há cerca de nove mil anos
livrou o mundo dos lençóis de gelo que tinham se mantido estáveis
por cem mil anos.
Essa mudança imensa e - em termos geológicos - extremamente
rápida é um dos mistérios centrais explorados em Fingerprints of
322
the gods (Graham Hancock, 1995), que afirma, ainda, ter sido o
cataclismo que pôs fim à última Era Glacial o responsável por
apagar quase todos os vestígios de uma avançada civilização pré-histórica. Nossa hipótese, hoje explorada em diversos livros, é que
essa civilização "antediluviana" perdida deixou sobreviventes
que se espalharam pelo mundo todo, transmitindo mitos e
tradições de uma época áurea, encerrada de forma cruel (uma
inundação global, com ondas sísmicas de centenas de metros de
altura, foi uma das mais devastadoras conseqüências do
cataclismo que pôs fim à Era Glacial). O Dilúvio de Noé, da história
bíblica, a exemplifica muito bem.
T ambém acreditamos firmemente que algo além de mitos e
tradições foi preservado daquela época "antes dodilúvio" - até hoje
- em ensinamentos iniciáticos transmitidospor grupos reservadose
em certas obras notáveis de arquitetura, de procedência
indeterminada, como o Stonehenge, na Inglaterra, o T eotihuacan,
no México, as pirâmides e a GrandeEsfinge de Gizé.
Ocorrências encravadas em um planeta devastado, que
indiscutivelmente sofreu um grau de impacto cataclísmico que
causou (entre outros efeitos) inundações gigantescas e ondas
sísmicas com quilômetros de altura, o leitor vai compreender por
que não poderíamos dar as costas para o enigma das "pirâmides"
e da "Face" (análoga à Esfinge) em Marte - independentemente do
que, em última análise, taisformaçõesrealmente representem.
Mundos paralelos?
Cataclismos paralelos?
Civilizações perdidas paralelas?
Quem sabe? Com certeza, alguns mistérios merecem análise por
causa do que são, mesmo que nunca encontremos a resposta
final.
Entrementes, é certo que o interior do sistema solar tem passado
por uma boa dose de atividade de cometas nos últimos 20 mil
anos, que a T erra tem sofrido misteriosos cataclismos nesse
323
período e que Marte também sofreu um misterioso cataclismo
(embora ainda não haja comprovação da data). Esses traumas
foram severos o suficiente, no caso de Marte, para liquidar o
planeta também como habitat para a vida e, no caso da T erra, para
causar a extinção de cerca de 70 por cento das espécies e para
elevar o nível dos oceanosem mais de cem metros.


Grave Consenso
Não precisamos repetir aqui a evidência e os argumentos - já
desenvolvidos plenamente por nós mesmos e por outros em
Fingerprints of the gods e alhures - relativos ao espetacular
desastre que abalou a T erra no fim da última Era Glacial. Mas o
grande desafio que essa evidência apresenta aos pesquisadores é
a necessidadede descobrir quetipodeevento poderiatercausado
um desastre tão maciço em uma extraordinária escala global.
Analisamos longamente, em Fingerprints of the gods, a teoria de
Charles Hapgood sobre o deslocamento da crosta - que estava
sendo firmemente defendido pelos Flem-Aths no Canadá -, mas
muito pouca atenção foi dada ao possível papel dos impactos
cósmicos, seja como fator provocador de deslocamentos (ver a
discussão acima, Capítulo18), seja como agente causadordireto.
Não estamos sós nessa visão. Durante a maior parte do século
XX, a ciência ocidental como um todo ignorou com veemência o
papel dos impactos na história da T erra, e só gradual e
relutantemente foi se abrindo para sua importância à luz da
irrefutável evidência de colisão de um cometa no limite C/T (que só
foi aceita totalmente em 1990) e de eventos dramáticos como a
desagregação do cometa S-L 9 em 21 fragmentos que,
posteriormente, em 1994, bombardearam Júpiter . Quando os
fragmentos atingiram a superfície, a humanidade pôde ter um
vislumbre do que há por trás dos portais do inferno. Desde então,
depois de terem sido ignoradas quase com desdém por duas
décadas, as teorias de astrônomos catastrofistas como Clube,
Napier , Hoyle e Wickramasinghe obtiveram rápida aceitação por
parte da grande maioriade seus pares.
Fingerprints of the gods foi ao prelo no início de 1995. Durante a
longa pesquisa para este livro, ficamos cada vez mais conscientes
do crescimento do catastrofismo na astronomia. É um consenso
326
grave, envolvendo muitos estudiosos eminentes, e tem profundas
implicações que ainda não foram transmitidas adequadamente ao
público. Hoje, estamos mais ou menos de acordo com esse novo
consenso, que afirma, nas palavras de Clube e Napier , que
grandes impactos, ocorridos durante episódios de
bombardeamento enquanto o sistema solar atravessa braços
espirais, têm exercido um importante papel no controle da
evolução da vida, sendo responsáveis por catastróficas extinções
em massa de espécies inteiras. Fenômenos geológicos
fundamentais, como as freqüentes mudanças do nível do mar, a
ocorrência das eras glaciais e episódios nas placas tectônicas,
inclusive a formação de montanhas, também podem ter sido
provocados por impactos.
Em termos específicos, embora não descartemos o deslocamento
da crostacomoumfatordecomplicação no cataclismoquepôsfim
à Era Glacial ocorrida aproximadamente entre 17 e 9 mil anos
atrás, hoje estamos convencidos de que a teoria astronômica dos
impactos ligada à decadência e fragmentação de um cometa
gigante proporciona não apenas a mais plausível como também a
mais clara e simples explicação para todos os eventos e enigmas
desses cruciais oito mil anos. Como foi exatamente nesse período
que a humanidade emergiu da Era do Gelo e entrou no limiar da
história moderna, e, como veremos, ocorreram outros impactos
bem mais recentes, estamos inclinados a concordar com Hoyle e
Wickramasinghe: "A história da civilização humana é testemunha
do mais recente capítulo de uma série de eventos cósmicos que
controlou nosso planetade maneira decisiva".
O T estemunho dos Besouros
Analisando registros geológicos e questões misteriosas como as
carcaças de besouros sensíveis à temperatura (a presença ou
327
ausência de espécies particulares em certos estratos proporciona
um "mapa" preciso de temperatura para as épocas nas quais
esses estratos se sedimentaram), Hoyle e Wickramasinghe
produziram uma reveladora cronologia dos principais eventos da
Era Glacial.
Eles mostraram que, embora o derretimento dos lençóis de gelo
tenha começado há cerca de 17 mil anos, prosseguindo
esporadicamente em uma série de avanços e recuos - talvez como
resultado de uma série paralela de pequenos impactos -, os mais
espetaculares aumentos de temperatura ocorreram em dois
eventos isolados: um deles em algum momento entre 13 e 12 mil
anos atrás, o outro em algum momento entre 1 1 e 10 mil anos
atrás.
Eis como Fred Hoyle apresentaesse processo:
Há 13 mil anos, Nova Y ork estava coberta por várias centenas de
metros de gelo, tal como nos cem mil anos anteriores. De repente,
com espantosa rapidez, as geleiras sobre a Escandinávia e a
América do Norte desapareceram. Na Inglaterra, a temperatura
subiu de apenas 8 graus Celsius no verão para 18 graus em
questão de poucas décadas - do ponto de vista histórico, foi como
um relâmpago.
Mas a temperatura começou a cair rapidamente, e, não muito
depois de 1 1 mil anos atrás, as geleiras voltaram, mas não por
inteiro. No norte da Inglaterra, elas cobriram os cumes das
montanhas, mas não chegaram às partes mais baixas dos vales...
Depois [há uns] dez mil anos, houve um segundo surto de calor .
Mais uma vez, no período de tempo de uma vida humana, a
temperatura subiu 10 graus Celsius de forma espetacular , em um
breve momento, do ponto de vista histórico. Esse segundo surto é
que deu conta do recado. Ele tirou o clima da T erra da Era do Gelo
dos últimos cem mil anos e levou-a a um cálido período
328
interglacial, que tem sido essencial para o desenvolvimento da
história da civilização.
Depois do primeiro pulso, “a passagem do ambiente frio para o
ambiente quente levou apenas algumas décadas”... E depois do
segundo pulso, o aquecimento ainda mais dramático - na verdade,
conclusivo - se estabeleceu durante uma existência humana, como
vimos.
Portanto, para Hoyle, foi natural investigar o que poderia ter
causado mudanças climáticas tão súbitas e profundas em escala
global:
Minha principal preocupação... não está tanto na origem de uma
Era Glacial, mas em seu término. O que, em um só momento,
pode destruir uma conjuntura com longevidade da ordem de
dezenas de milhares de anos? Evidentemente, apenas um evento
imensamente cataclísmico, algo que poderia remover o gelo e criar
névoa, aumentando o efeito estufa o suficiente para elevar a
temperatura em 10 graus Celsius... Mas ainda assim, a menos que
o oceano passasse de frio para cálido, a situação retornaria em
breve para o estado anterior . A diferença entre um oceano morno e
um frio exige aproximadamente dez anos de luz solar . Dessa
forma, as condições climáticas cálidas, produzidas por um efeito
estufa com névoa morna, devem se manter por pelo menos uma
década a fim de produzir a necessária transformação no oceano, e
esse é apenas o tempo no qual a água, lançada subitamente para
a estratosfera,devepersistirlá. A quantidadenecessária de águaé
tão vasta,cemmilhõesdemilhões de toneladas,que só um tipo de
evento poderia causar isso - a queda de um objeto do tamanho de
um cometa em um dos maiores oceanos.
Apoiando o raciocínio de Hoyle, cientistas que trabalharam de
maneira completamente independente dele apresentaram
329
recentemente evidências não de um, mas de dois impactos
oceânicos de vulto ocorridos há cerca de dez mil anos - o primeiro
no Mar da T asmânia, a sudeste da Austrália, e o segundo no Mar
da China, perto do Vietnã. As indicações são de que esses
impactos poderiam ter sido responsáveis pelo dramático
aquecimento global que aconteceu naquela época. Chandra
Wickramasinghe, antigo aluno de Hoyle que hoje é professor de
Matemática Aplicada e Astronomia na Universidade de Cardiff,
concorda inteiramente com a idéia de impactos oceânicos. Em
1998, ele disse:
A condição natural da T erra é a glaciação, e isso é inquestionável...
Uma imensa quantidade de água teve de ser acrescentada de
maneira catastrófica a fim de encerrar o longo período de
glaciação que existiu antes de 20 mil anos atrás... Creio que não
resta dúvida de que deve ter havido colisões - que o
registro geológico da T erra está marcado por colisões que recuam
65 milhões de anosou mais...
Era de Leão
Para Hoyle, está evidente que os impactos que deram fim à última
Era Glacial devem ter sido "bem grandes, digamos, com dez
bilhões de toneladas". Ele admite que ficou surpreso quando se
deu conta de que só um episódio dessa ordem poderia explicar
todas as evidências - e ficou surpreso porque os cientistas têm o
hábito de situar todos esses eventos violentos em um passado
remoto, de milhões de anos atrás, nunca em épocas recentes,
como há 13 mil anos.
Além disso, nos 4,5 bilhões de anos que sabemos ter a T erra, não
seria estranho que fragmentos de um cometa gigante tivessem
"escolhido" colidir com os planetas exatamente no período em que
seres humanos anatomicamente modernos, pertencentes à
330
espécie extremamente recente do Homo sapiens - a única espécie
sobrevivente do gênero Homo, ou seja, pessoas exatamente como
nós -, estivessem por aqui para observá-los? "Então", diz Hoyle, vi
que a resposta para essa pergunta está no que hoje chamamos de
princípio antrópico, que afirma poder ser a nossa própria existência
um fato a ser usado para descartar todas as improbabilidades
necessárias para nossa existência. Se a história e a civilização
fossem causadas pela chegada de um cometa gigante periódico,
remove-se todo acidente com tal cometa de nossa associação na
época. A chegada do cometa foi aleatória, mas nossa associação
comos efeitos do cometa nãoo é.
O que Hoyle quis dizer com o cometa "causar" a história e a
civilização é que, pondo fim à Era Glacial, ele criou as condições
necessárias para o surgimento da cultura humana e de todas as
suas realizações. Nós também vemos a força do princípio
antrópico, mas chegamos a uma conclusão bem diferente. Em
nossa opinião, a civilização tem, de fato, uma associação
dramática com os impactos de fragmentos de um cometa gigante,
mas ela não foi "causada", de modo algum, por esses impactos;
pelo contrário, sugerimos que ela quase foi destruída por eles.
Mantemo-nos firmes em nossa hipótese de uma avançada cultura
antediluviana que floresceu durante a última Era Glacial - em áreas
do mundo que um dia foram habitáveis e que hoje estão sob até
cem metros de água. Nossa hipótese é que primeiro esse grande
reino pré-histórico foi enfraquecido e depois totalmente destruído -deixando apenas um punhado de sobreviventes - pelos dois
impactos que tiraram a T erra de seu longo sono glacial, de maneira
tão definitiva.
Como Hoyle e Wickramasinghe observaram tão bem, os impactos
ocorreram respectivamente no 1 1º. milênio a.C. (entre 13 e 12 mil
anos atrás) e no nonomilênio a.C. (entre 1 1 e 10 mil anos atrás).
331
O que chama nossa atençãode imediato a respeitodessas datas é
que elas se aproximam da Era astronômica de Leão, em que a
constelação de Leão abrigava o Sol no equinócio de primavera -geralmente considerada o período de 2.160 anos entre 10.970 a.C.
(12.970 anos atrás) e 8.810 a.C. (10.810 anos atrás). Como vimos,
essa é a Era que parece marcada pela Esfinge de Gizé equinocial,
com seu corpo de leão - que, ao mesmo tempo, chama a atenção
para Marte por sua associaçãocom "Hórus, o V ermelho" .
A Esfinge sofreu erosão durante longos períodos de chuvas
pesadas e pode até datar do 1 1º. milênio a.C. - como um número
cada vez maior de geólogos está pendendo a aceitar . Será que
sua construção teria sido, de algum modo, provocada pelo primeiro
desses dois grandes bólidos comentados que atingiram a T erra na
Era de Leão?
E por que deveria haveruma conexão com Marte?


Capítulo 25
T ouro do Céu
A evidência apresentada por Fred Hoyle sobre o que aconteceu
com a T erra no fim da última Era Glacial se encaixa como o
sapatinho de cristal no pé de Cinderela, na teoria do cometa
gigante em desintegração de Clube e Napier . V amos recapitular a
cronologia: acredita-se que o cometa - e não existe limite para
esses terríveis objetos - tenha entrado em órbita conflitante com a
terrestre há 50 mil anos. Durante os 30 mil anos seguintes, ele
permaneceu relativamente intacto. Então, há cerca de 20 mil anos,
ele passou por um intenso "evento de fragmentação" em algum
ponto de sua órbita. A partir de 17 mil anos atrás,
aproximadamente, fragmentos ocasionais de muitos megatons
podem ter colidido com a T erra, causando alguma redução gradual
da glaciação - mas houve dois impactos oceânicos particularmente
grandes e cataclísmicos, um no 1 1º. e outro no nono milênio a.C.,
que elevaram a temperatura global a tal ponto que a Era Glacial
terminou inapelavelmente. Esses dois impactos ocorreram durante
a Era astronômica de Leão - uma época que, acreditamos, foi
propositadamente assinalada e simbolizada pela Grande Esfinge
de Gizé. Mas a Esfinge também fala de Marte como "Hórus, o
V ermelho", seu alter ego, pois Marte parece ter suas próprias
pirâmides e "Esfinge" - sendo que esta última olha para cima
desde a assolada e esburacada superfície do Planeta V ermelho,
como um crânio humano velado...
Sinal?
No fim do último capítulo perguntamos "por que deveria haver uma
conexão com Marte" .
334
As óbvias semelhanças geométricas e numéricas entre os
"monumentos" de Cydonia e os monumentos de Gizé, e os outros
estranhos vínculos mitológicos e cosmológicos entre os dois
lugares e os dois mundos, que vimos neste livro, não provam, sob
circunstância alguma, uma conexão.
O comportamento da NASA no que se refere à hipótese das
origens artificiais de Cydonia não prova que há ali algo além do
que a vista alcança.
O trabalho dos pesquisadores da OAC não provou que as
estruturas de Cydoniasão artificiais.
Além disso, nós mesmos estamos longe de ter certeza - e nos
mantivemos em dúvida o tempo todo - da verdadeira proveniência
dos "monumentos" marcianos. T alvez eles sejam apenas "geologia
estranha". T alvez realmente sejam apenas isso. Ou talvez tenham
sido projetados de forma inteligente. A única maneira segura de
descobrir isso é usar a ciência e, em nossa opinião, isso significa o
envio de uma missão tripulada para Cydonia. É pouco provável
que fotografias orbitais de melhor qualidade resolvam a
controvérsia tanto para um lado como para outro -, podendo
apenas proporcionar mais material de discussão para oponentes e
defensores da hipóteseOAC.
Com certeza, a solução desse problema - da qual depende a
compreensão sobre o lugar que o Homem ocupa no cosmos - é
importante demais para ser indefinidamente protelada por tolas
picuinhas. É óbvio que se os dados matemáticos expressos nos
monumentos de Cydonia tivessem aparecido em um sinal de rádio
proveniente do espaço exterior , os cientistas que trabalham em
programas SETI com verbas governamentais teriam ficado
exultantes (e todos concordariam com eles), afirmando que
finalmente conseguiram provar que tinham razão. Um sinal
extraterrestre tão claro e coerente certamente teria sido
recompensado com uma enorme investigação envolvendo imensos
recursos oficiais e concentrando a atenção das melhores mentes
335
científicas na tentativa de descobrir onde estariam os "alienígenas"
e o que estavam procurando nos dizer ... E a investigação
prosseguiria, mesmo que alguns céticos continuassem
suspeitando queo sinal teria, de algum modo, origem"natural".
Acreditamos que o mesmo tipo de reação, tanto em nível nacional
como internacional, seria justificada pelo "sinal" de Cydonia,
mesmo que após uma severa investigação empírica ele acabasse
se revelando natural. Equipada com radiotelescópios, sondas
espaciais e tecnologia em rápido desenvolvimento mas com a
espiritualidade embotada -, nossa espécie está hoje diante daquilo
que os antigos T extos das Pirâmides chamam de "Portal do
Abismo" - literalmente, no limiar do Cosmos. Se sobrevivermos, o
que não é nem um pouco garantido, é provável que os séculos e
milênios à nossa frente nos ofereçam a chance de uma viagem de
descobertas sem precedentes pela galáxia. Como podemos querer
tirar proveito dessa fabulosa oportunidade se não podemos manter
abertas nossa mente e imaginação? Como podemos aprender o
que a galáxia tem para ensinar se não estamos dispostos a nos
decepcionar , a nos constranger , a gastar algum dinheiro e a errar o
alvo?
Portanto, repetimos: é preciso usar ciência em Cydonia. Será
dispendioso, mas com certeza saberemos encontrar verbas. E é
errado, independentemente do resultado final, afirmar apenas que
contemplamos o universo com encanto e reverência - como
nossos ancestrais -, e que estamos prontos para nos lançar com
curiosidade, inteligência e esperança sobre os mistérios mais
profundos da galáxia.
Mesmo assim, por que deveria haver uma conexão entre Gizé e
Cydonia, entre a T erra e Marte, entre os impactos de cometas que
puseram fim à última Era Glacial da T erra com inundações globais
e os danosmaciçosde impactos que privaram Marte demetadede
sua crosta?
336
Nós não sabemos se existe alguma conexão entre as histórias
cataclísmicas dos dois planetas e, no fim das contas, esta é outra
questão que só pode ser resolvida por testes empíricos.
Acreditamos, porém, que tais testes são urgentes, necessários e
obviamente do interesse da humanidade, quer descubramos quer
não os restos de algum tipo de civilização desaparecida em
Cydonia. Com efeito, eles nem mesmo tratariam diretamente
dessa civilização hipotética e presumivelmente alienígena -embora possam nos informar sobre o destino que teve. Para o
primeiro pouso tripulado em Marte, basta obter uma quantidade
suficiente de amostras de poeira e de pedras nas crateras e trazê-las para análise aqui na T erra. Então, poderíamos realizar a
datação radiométrica e outros testes para determinar exatamente
quando ocorreu ocataclismo final de Marte.
Hipótese
Como dissemos diversas vezes, acreditamos ser possível que
esse grandedesastre,que arrancou a "pele" do planeta,tenhasido
um evento bem mais recente do que os cientistas teriam
imaginado. Em suma, propomos como hipótese para outros testes
que o cometa gigante que povoou o interior do sistema solar de
estilhaços tão mortíferos há 20 mil anos fez isso porque se
aproximou demais de Marte em uma de suas passagens - mais
perto do que o Shoemaker-Levy 9 de Júpiter em 1994 -, e
ultrapassou o limite de Roche, explodindo literalmente em milhões
de pedaços.
Isso teria acontecido logo acima de Marte, "bem na cara" do
planeta, por assim dizer , talvez a uma altitude de poucos milhares
de quilômetros. E os efeitos teriam sido indizivelmente
assustadores, como uma vasta bateria de mísseis assassinos
lançados de uma só vez sobre a atmosfera antes densa, sobre
337
oceanos e rios, sobre montanhas, vales e planícies do planeta.
Muitos desses objetos, talvez a maioria deles, teria diâmetro
superior a dez quilômetros cada um deles, portanto, teria a mesma
potência que o fragmento singular de um outro cometa gigante,
muito mais antigo, que causou o evento-limite C/T há 65 milhões
de anos, criando uma cratera com 200 quilômetros de diâmetro na
orla do Golfo do México. Além disso, como algumas das crateras
marcianas têm mais de mil quilômetros de diâmetro e a Hellas tem
dois mil quilômetros, imaginamos que vários desses fragmentos
teriam sido bem maiores.
Portanto, nossa tese não difere muito da teoria “Astra" esboçada
no Capítulo 4. Contudo, o trabalho de Patten e Windsor contraria
leis básicas da física quando tenta explicar como um "décimo"
planeta poderia ter saído de uma órbita estável e circular entre
Marte e Júpiter e passar para uma órbita instável, elíptica, que
atravessava a trajetória de Marte. Nossa teoria, porém, diz respeito
a um objeto - um cometa periódico gigante - que esperaríamos
encontrar naturalmente em tal órbita, que não tem limite superior
conhecido, que pertence a uma classe de objetos que, como se
sabe, fragmenta-se explosivamente na proximidade de planetas, e
que já esteve implicado na série de grandes impactos que
puseram fim à última Era Glacial da T erra.
Em nosso cenário, foi a explosão inicial do cometa gigante que
matou Marte em uma única e fenomenal tempestade de impactos.
Mas o resto do imenso enxame de fragmentos - acreditamos que a
maioria deles - não teria atingido o Planeta V ermelho, continuando
a viajar em alta velocidade segundo a órbita original do planeta.
Como se tratava de uma órbita que conflitava com a daT erra (com
periélio próximo ao Sol e afélio além de Júpiter), não nos
surpreenderíamos se fragmentos começassem a cair na T erra
durante os próximos milhares de anos - não a ponto de matar o
planeta, como aconteceu em Marte, mas causando mudanças
profundas e drásticas.
338
UmaEspeculação
Às vezes é lícito especular , e apresentamos esta proposição como
um aperitivo, nada mais - uma especulação inofensiva, destinada a
intrigar . É uma espécie de artefato de nossa imaginação que surge
todas as vezes que tornamos a observar a imagem da Face de
Marte e das estruturas geométricas que parecem ter sido dispostas
de maneira tão premeditadasobre a planície de Cydonia.
A matemática parece transmitir uma mensagem.
Os vínculos peculiares com Gizé e T eotihuacan não parecem
acidentais.
Finalmente, mas muito importante, algumas das estruturas de
Cydonia mostram-se bem ao lado, e até dentro, de locais de
impacto - incluindo-se, por exemplo, uma pirâmide intacta bem na
beirada da boca de uma cratera, sem apresentar os danos
causados pela lava nem características desfiguradas por ela.
Essas anomalias nos sugerem que os monumentos devem ter sido
construídos depois do cataclismo final de Marte, enão antes dele.
Nosso palpite, portanto, é que Cydonia deve ser uma espécie de
"sinal" não uma transmissão de rádio destinada ao universo, mas
um sinal direcional bem específico, transmitindo uma mensagem
destinada exclusivamenteà humanidade.
Para receber a mensagem, devemos preencher alguns pré-requisitos.
T emos de poder observar Marte de perto, o que significa alta
tecnologia. Mas também temos de dispor de inteligência e mente
aberta, temos de ter visão e humildade espiritual para aceitar que
até um planeta morto podequerer conversar conosco.
Em suma, a humanidade precisa ser capaz de ver Cydonia, de
perceber o que elaé e de agir segundo oque ela nos diz.
Quem poderia ter idealizado tal mensagem? E como seus autores
conseguiram expressá-la em um distinto "código
339
arquitetônico/geométrico" que, muito depois, surgiria na T erra na
forma das pirâmides e da Grande Esfinge de Gizé, e de outros
locais terrestres como Stonehengee T eotihuacan?
Será possível que os construtores de Cydonia conseguiram
exercer sua influência sobre as primeiras civilizações da T erra?
Será que se envolveram de algum modo com o nosso planeta,
talvez na sombria meia-noite da pré-história, talvez antes mesmo
do "Dilúvio"? Será que isso explicaria por que parece haver uma
"lembrança" duradoura e hipnótica de Cydonia gravada na planta
baixa do complexo de Gizé e por que não só a Esfinge, como a
cidade árabe do Cairo que cresceu à sua volta, têm nomes que
significavam "Marte"?
Finalmente, o que dizer do conteúdo da "mensagem de Cydonia"?
Seguimos nosso instinto, nada mais, mas ao especular sobre a
questão, consideramos que se trata de um aviso: uma catástrofe
como a de Marte aguarda a T erra, a menos que nos preparemos
para evitá-la - uma catástrofe que não significaria apenas a perda
de uma espécie individual, não apenas da civilização humana, mas
de todos os seres humanos e de toda a vida neste planeta. É por
isso que a mensagem foi dirigida exclusivamente para nós -porque somos seus beneficiários em potencial. É por isso que ela
foi grafada em uma "linguagem" arquitetônica, geométrica e
simbólica que encontra ressonância nos seres humanos. E é por
isso que existe de fato uma profunda e antiga conexão entre a
T erra e Marte, ancorada em certos momentos astronômicos que,
desde o início, foram destinados a nos despertar na décima
primeira hora...
Um PadrãodeImpactos
V amos voltar agora ao cometa gigante e recordar seu ciclo de vida
depois de descer dagaláxiae entrar no interior dosistema solar:
340
. Há 20 mil anos - fragmentaçãoexplosivapor trás de Marte;
. Entre 13 e 12 mil anos - bombardeamento importante da T erra;
recuo das geleiras;
. Entre 1 1 e 10 mil anos - segundo bombardeamento importante da
T erra; fim da Era Glacial.
Nenhum dos astrônomos que se dedicou a esse extraordinário
campo de estudos nos últimos 20 anos tem qualquer ilusão de que
a ameaça à T erra terminou com os cataclismos da Era Glacial.
Pelo contrário, eles estão certos de que fragmentos do cometa
gigante continuama cair aqui.
A pesquisa detalhada sobre o assunto, realizada por Fred Hoyle e
Chandra Wickramasinghe, produziu informações a partir de
registros de temperatura e de outras fontes, sugerindo que
impactos importantes - embora nenhum tão severo quanto esses
que aconteceram durante a Era de Leão - continuaram a ocorrer
em intervalos esporádicos ao longo da história humana. Segundo
esses dois cientistas, a evidência sugere que houve episódios de
caos, destruição e rápidas alterações climáticas por volta de 7000
a.C., 5000 a.C., 4000 a.C., 2500 a.C., 1000 a.C. e 500 d.C. -durando, em cada caso, várias décadas ou mesmo um século, e
envolvendo colisões freqüentes com diversos fragmentos que
seriam, no mínimo, do tamanho daquele que causou o evento de
Tunguska, à razão de cem por ano, aproximadamente. Duncan
Steel acredita que o número de impactos pode até ter sido bem
maior, e calcula que nessesepisódios:
Cataclismos afetam amplas áreas do planeta em virtude da
chegada conjunta de diversos impactantes em poucos dias. É
totalmente possível que nesses poucos dias a T erra possa receber
centenas de golpes como aquele causado pelo objeto de
T unguska.
341
T erceiro Milênioa. C.
A história posterior à Era Glacial também foi estudada por outros
pesquisadores, que concordam que muitas anomalias são
explicadas pela hipótese de uma chuva irregular de fragmentos
destruindo repetidamenteculturas ao redor do planeta.
A segunda metade do terceiro milênio a.C., por exemplo, entre
2500 a.C. e 2000 a.C., parece ter sido um período turbulento e
perigoso, no qual um número surpreendente de civilizações bem
estabelecidas ruíram ou passaram por um período de caos e
desintegração. Após estudar mais de 500 relatórios de escavações
e de estudos climatológicos, o Dr . Benny Peiser , da Universidade
John Moore, em Liverpool, demonstrou que todas as civilizações
afetadas "sofreram enormes mudanças climáticas exatamente
na mesma época". Esses desastres aconteceram "no Egeu, na
Anatólia, no Oriente Próximo e Médio, no Egito, no norte da África
e em grandes áreas da Ásia". Houve ainda uma catástrofe
correlata em um lugar distante, oleste da China.
A civilização do V ale do Indo, no noroeste do subcontinente
indiano, foi uma dasvítimas,desaparecendo misteriosamente.
A civilização egípcia sobreviveu à turbulência climatológica mas
guardou lembranças de calor intenso, inundações violentas e a
brusca desertificação de terras que antes exibiam vegetação
exuberante.
O império acádio da Síria e Mesopotâmia ruiu na mesma época,
em meio a enchentes e evidências de um sério cataclismo - que
até há pouco tempo supunha-se ter sido um grande terremoto -que, em 1997, pesquisadores confirmaram ter sido um impacto.
Marie-Agnes Courty , do Centro Francês de Pesquisas Científicas,
descobriu microesferas de um material à base de calcita -desconhecidona T erramasabundanteemmeteoritos-espalhadas
por uma área de milhares de quilômetros quadrados no norte da
342
Síria, em amostras de solo e depósitos arqueológicos datados de
2350 a.C. Ela também descobriu evidências de gigantescos
incêndios regionaisna forma de um espesso depósitode carvão.
Pesquisas paralelas identificaram pelo menos sete outras crateras
de impacto ao redor do mundo, "formadas no período de um
século por volta de 2350 a.C." E o professor Mike Baillie,
paleoecologista da UniversidadeQueen's, em Belfast,dizqueseus
estudos em anéis de árvores revelaram evidências de catástrofes
ecológicas de grandeescala nessa mesma época.
O Mistério T aurid
Na segundametadedo terceiro milênioa.C., enquanto todos esses
eventos estavam acontecendo, cálculos astronômicos mostram
que a órbita da T erra teria interceptado os restos centrais da chuva
de meteoros T aurids, particularmente maciça e bastante difusa. Ela
recebe esse nome porque produz chuvas de "estrelas cadentes"
que, para observadores em terra, dão a impressão de se originar
na constelação de T ouro. A chuva se espalha completamente pela
órbita da T erra - uma distância de mais de 300 milhões de
quilômetros -, dividindo-a em duas partes, de modo que o planeta
deve cruzá-la em duas datas: entre 24 de junho e 6 de julho, e
depois entre 3 e 15 de novembro. Como a T erra viaja mais de 2,5
milhões de quilômetros ao longo de seu caminho orbital, todos os
dias, e como cada passagem leva aproximadamente 12 dias, é
óbvio que a chuva T aurid tem pelo menos 30 milhões de
quilômetros de "largura" ou "espessura". Com efeito, o que a T erra
encontra nesses dois períodos é mais bem representado como
uma espécie de "tubo" ou"cano" de rochas fragmentadas.
Apesar de ser uma das mais intensas dentre todas as chuvas de
meteoros anuais, o encontro entre 24 de junho e 6 de julho (com
pico no dia 30 de junho) normalmente não pode ser visto a olho nu
343
- apenas com o auxílio de radar ou de equipamento infravermelho
-, porque acontece durante o dia. Mas o encontro entre 3 e 15 de
novembro é visível à noite. O Collins guide to stars and planets
[Guia Collins de estrelas e planetas] diz aos astrônomos amadores
para onde devem olhar na constelação de T ouro: "Os meteoros se
irradiam desde um ponto próximo a Epsilon T auri, atingindo o
máximode uns 12 meteoros porhora no dia 3 de novembro".
O leitor deve se lembrar que no Capítulo 23 dissemos que na
planta baixa "celeste" do antigo Egito as duas pirâmides de
Dashur , supostamente erguidas em torno de 2500 a.C., estão
relacionadas com as posições de duas estrelas de T ouro - a
pirâmide "V ermelha" com Aldebarã e a pirâmide "T orta" com
Epsilon T auri. Notamos que a data de 2500 a.C. situa-se perto do
fim da Era astronômica de T ouro (ou seja, quando o Sol, no
equinócio de primavera, ergueu-se na constelação de T ouro,
aproximadamente entre 4490 e 2330 a.C.). Vimos que a Esfinge
serve de marco astronômico da Era de Leão (10.970 e 8810 a.C.) -época em que ocorreram os impactos gigantescos que puseram
fim à última Era Glacial. Vimos que a T erra parece ter sido abalada
por outra série de bombardeamentos durante o período entre 2500
e 2000 a.C. - época da construção das pirâmides no Egito. E
vimos, no Capítulo 16, que a pedra Benben, o sagrado objeto de
culto dos sacerdotes de Heliópolis que serviam nas pirâmides, era,
com quase toda certeza,um meteorito de ferro" orientado" ...
344

Haveria uma conexão entre: a) os bombardeamentos e a chuva de
meteoros T aurids?; b) as observações dos meteoros T aurids por
volta de 2500 a.C.que deve ter sido um espetáculo fabuloso
quando a T erra se aproximou do núcleo da chuva - e a construção
das pirâmides do Egito?
Stonehenge
Não temos dúvida de que as pirâmides - e outras antigas
estruturas megalíticas espalhadas pelo mundo todo - eram
construções religiosas e espirituais, no entanto, não objetamos a
idéia de que elas também podem ter tido diversos usos mais
práticos ou mesmo "científicos". Os antigos não faziam a distinção
entre "ciência" e "espírito" que fazemos hoje, e suspeitamos que o
culto de Heliópolis exigia que seus iniciados desenvolvessem o
que só pode ser descrito como um conhecimento "científico" do
céu. Portanto, não vemos contradição alguma entre a observação
prática e as funções matemáticas de um monumento, e o seu
primordial propósito espiritual etransformador .
T ampouco somos os primeiros a sugerir que entre as complexas
razões que motivaram o desenvolvimento de certos locais antigos
e misteriosos à longo prazo, pode ter havido um interesse especial
por chuvas de meteoros.
O Dr . Duncan Steel é diretor do Spaceguard da Austrália. T emos
mencionado seu trabalho e suas descobertas com freqüência
nestas páginas. Sua teoria é a de que o eixo primário de
Stonehenge, na Inglaterra, situado a 33 graus de longitude a oeste
de Gizé, não foi idealizado originalmente para colimar-se com o
nascer do sol no solstício de verão (a opinião mais aceita), mas
com o advento da chuva de meteoros T aurids. Isso foi feito durante
o período "preliminar", ao qual os arqueólogos se referem como
"Stonehenge I" - mais ou menos entre 3600 e 3100 a.C. -, e os
346
grandes megálitos que vemos hoje foram mais tarde assentados
para se coordenarem com o mesmo eixo.
O período de construção dos megálitos está solidamente datado
entre 2600 e 2300 a.C., quando as "pedras azuis" e os "sarsens"
(as famosas "traves de gol") foram erguidos - um período que se
superpõe curiosamente à era das pirâmides no Egito e ao episódio
mundial de bombardeamento na segunda metade do terceiro
milênio a.C. Mas tais bombardeamentos são, por sua própria
natureza, recorrentes - em intervalos imprevisíveis -, e podem
durar séculos em cada ocasião. Steel reuniu evidências de um
episódio mais remoto na época de Stonehenge I, na segunda
metade do quarto milênioa.C.
A idéia de Steel, solidamente baseada em estudos dinâmicos e na
projeção de trajetórias no interior da chuva T aurids,é que o cometa
gigante em desintegração,queescurecia a T erra como um vampiro
ou um fantasma nos últimos 20 mil anos, passou por uma de suas
espetaculares fragmentações em algum momento do quarto
milênio a.C. Foi quando a chuva de meteoros T aurids se originou e
saiu voando em um enxame pelo espaço, em sua órbita conflitante
com a da T erra - um enxame que, como veremos, consiste não só
de meteoritos e poeira, mas incorpora uma massa inerte e quase
invisível de asteróides e diversos cometas ativos. Um deles, o
cometa periódico Encke, ainda conhecido dos astrônomos
modernos, foi bastante volátil e teria sido espetacularmente visível,
com uma "coma" e uma cauda plenamente desenvolvidas, por
volta de 3600 a.C. Ao mesmo tempo, quando outros fragmentos se
dirigiam para a T erra, os humanos teriam testemunhado "intensas
tempestades de meteoros" e quase certamente teriam ficado
sujeitos a longos períodos de bombardeamentos pesados por
grandes pedaços de rocha, resultando em "múltiplos eventos do
tipo Tunguska".
Em síntese, o que Steel está afirmando é que o eixo de
Stonehenge, com sua nítida orientação nordeste - que o
347
pesquisador acredita ser mera coincidência o fato de ele estar
próximo do ponto em que o Sol se ergue no solstício de verão -, foi
disposto como uma espécie de "sistema de aviso prévio de
impactos cósmicos":
Desde Stonehenge I... na medida em que o cometa se
aproximasse da T erra, daria a impressão de erguer-se à noite com
uma grande faixa luminosa (a trilha de meteoros T aurids)
atravessando boa parte do céu, com origem no nordeste. A
passagem pela trilha teria resultado em fogos de artifício celestes
(ou até em algo pior); depois, o cometa e a trilha teriam passado à
frente do Sol, bloqueando parcialmente a luz solar durante alguns
dias... Isso sugere que Stonehenge foi construído... para que se
pudesse prever tais eventos.
Encke
"Estrelas cadentes" são inofensivas - nada mais que pequenos
meteoros queimando na atmosfera. Então, por que alguém teria
medo de uma trilha de meteoros?
No caso das 50 chuvas de meteoros distintas e separadas que
foram descobertas pelos astrônomos - as Leonids, as Perseids, as
Andromedids etc. -, a resposta a essa pergunta é que, na maioria
dos casos, provavelmente não há perigo e nada a temer . Como a
maioria das partículas que contêm são pequenas, elas de fato não
representam ameaça para a T erra.
Mas as T aurids são um caso bem diferente. Como Steel, Asher ,
Clube, Napier e seus colegas demonstraram, a chuva T aurids está
repleta, transbordante de materiais muito mais sólidos e grandes,
às vezes visíveis, às vezes ocultos sob nuvens de poeira, tudo
voando pelo espaço em tremenda velocidade e intersectando a
órbita da T erra com a regularidade de um relógio, entre 24 de
junho e 6 de julho e depois entre 3 e 15 de novembro. Entra ano
348
sai ano, durante mais de cinco mil anos, o cometa Encke e os
demais componentes da chuva foram lançados pela desintegração
continuada dogigante interestelar , muito maior doque eles.
A revelação gradual do caráter verdadeiramente sombrio e
horrendo da chuva T aurids resulta de um trabalho de astrônomos
que teve início há mais de meio século - um trabalho que o público
desconhece, em sua maioria, apesar de questionar o futuro da
civilização. A descoberta fundamental foi feita na década de 1940,
quando o astrônomo americano Fred Whipple foi o primeiro a
apontar para a íntima relação entre a chuva T aurids e o cometa
Encke, que está bem no coração da teoria de Steel sobre
Stonehenge. Com uma órbita de apenas 3,3 anos, bastante
elíptica e conflitante com a da T erra, o Encke tem período mais
curto que qualqueroutro cometa conhecido:
O Encke tem uns cinco quilômetros de diâmetro... Por isso, pode
ser correto pensar nele como o causador da chuva. Porém, pode
haver ainda um ou mais cometas adormecidos nessa chuva que
ainda precisam ser identificados, e que podem exceder o tamanho
de Encke...
Como veremos no próximo capítulo, por volta de 1998, pesquisas
astronômicas cada vez mais sofisticadas, envolvendo o radar , e
radiotelescópios em Jodrell Bank, o telescópio Spacewatch de Kitt
Peak, Arizona, e o bem-sucedido Satélite Astronômico
Infravermelho (IRAS), começaram a revelar a verdadeira extensão
do problema.
349
Capítulo 26
Estrela Sombria
Victor Clube e Bill Napier avisam que, "se o clima global de nosso
planeta tornar a melhorar” como está acontecendo neste século e
tem acontecido a cada poucos séculos desde o final da última Era
Glacial, pode ser que tenhamos apenas a mais leve percepção de
um nadir , um ponto baixo, que se aproxima. T alvez não
percebamos que o universo está apenas retardando a próxima
leva de detritos empoeirados, alarmes, destruição e morte. Uma
grande ilusão de segurança cósmica, portanto, envolve a
humanidade, aquela que "instituições" como a Igreja, o Estado e a
universidade nada fazem para perturbar . Persistir nessa ilusão não
contribuirá para aliviar a era das trevas quando ela chegar . Mas é
fácil perder essa ilusão: bastaolhar para o céu.
Depois de tudo que descobrimos enquanto escrevíamos este livro,
ficamos bastante intrigados ao saber que organizações como a
NASA, que recebem verbas oficiais para "olhar para o céu", estão
usando apenas uma pequena parcela desse dinheiro para
investigar o perigo de sérias colisões com objetos que percorrem
órbitas conflitantes com a da T erra. Embora disponha de um
orçamento anual de 13,8 bilhões de dólares, a NASA gastou
menos de um milhão em 1997 em pesquisas com asteróides e
cometas próximos da T erra. No mesmo ano, a Inglaterra gastou
apenas seis mil libras - cerca de dez mil dólares -, deixando claro
que esse dinheiro só foi gasto por causa de uma verba
excepcional, queprovavelmentenão tornaria a ser liberada.
"Uma posição tão míope", comentam Clube e Napier , "pode situar
a espécie humana um pouco acima da avestruz, aguardando o
destino dos dinossauros".
Ou, como sir Fred Hoyle vê a questão:
350
Alguém poderia achar curioso o fato de a sociedade procurar
investigar galáxias distantes, ignorando, ao mesmo tempo, toda
possibilidade de impactos sérios com a T erra, certamente um
exemplo claro de amnésiaem ação...
A reação mínima, diz Hoyle, e apenas um primeiro passo, seria
compilar um catálogo de todos os objetos de tamanho notável em
órbitas que cruzam a da T erra. Para tanto, é necessário um
telescópio. Mas não tão grande ou caro quanto o Hubble. Um
telescópio com abertura de um metro seria adequado, pelo menos
no início...
Até esse modesto pedido, feito em 1993 por um astrônomo
eminente, ainda não tinha sido atendido em 1998 - quando ainda
não existia telescópio espacial exclusivamente dedicado a detectar
cometas ou asteróides potencialmente perigosos que
observadores naT erra seriam incapazes de ver -; talvez quando já
fosse tarde demais para preparar uma resposta eficaz, como ficou
óbvio desde o lançamento do Satélite Astronômico Infravermelho
(IRAS), em 27 de janeiro de1983.
Esse empreendimento cooperado envolvendo verbas oficiais dos
Estados Unidos, da Holanda e da Grã-Bretanha tinha como
objetivo primário realizar uma pesquisa no espaço exterior que, no
fim das contas, produzisse um catálogo com 250 mil fontes de
infravermelho, "inclusive estrelas, galáxias, densas nuvens de
poeira interestelar e alguns objetos não-identificados". Mas durante
seus dez meses em órbita (a missão terminou em 23 de novembro
de 1983 porque acabou o estoque de refrigerante do propulsor), o
IRAS também passou algum tempo observando o espaço próximo
à T erra. Nele descobriu cinco novos cometas que não tinham sido
detectados por astrônomos terrestres (é muito difícil observar um
cometa quando ele se aproxima daT erra vindo da direção do Sol).
351
Um deles, o IRAS Araki-Alcock, foi observado pelo satélite em
maio de 1983. O leitor deve se recordar de que ele passou a cinco
milhões de quilômetros da T erra - a mais séria aproximação de um
cometa desde a visita doLexellno século XVIII.
O que mais o IRAS poderia ter detectado próximo da T erra se
tivesse sua câmera dirigida para a ameaça de cometas em tempo
integral? O que mais poderia ter visto se tivesse sido projetado e
equipado parafazer observações por mais do quedez meses?
Como pessoas racionais que buscam evidências com mentes
abertas, sinceramente não podemos compreender o que levaria a
NASA - a organização com a melhor posição e as melhores verbas
para fazer algo em relação à ameaça de um impacto - a não ter
feito mais que um esforço risível. Isso nos lembra do modo como a
mesma organização respondeu ao extraordinário desafio dos
"monumentos" de Marte. Em ambos os casos há uma massa de
evidências intrigantes - qualquer que seja seu efetivo significado; e
em ambos os casos a NASA minimizou rigorosamente a sua
importância.


Será que existe algum tipo de conspiração para impedir que o
público conheça a verdade sobre o cataclismo final de Marte e o
seu significado paraa T erra?
De modo geral, preferimos pensarque não.
O que vemos aqui é umapostura, não uma conspiração.
No entanto, para sermos absolutamente honestos, sempre vamos
alimentar a suspeita de que está acontecendo algo sinistro e
terrível nos bastidores, algo muito maior e mais sério que uma
mera conspiração. O universo é misterioso. A própria realidade é
misteriosa. Nenhum ser humano tem realmente noção do eventual
significado transcendental da vida, ou se existe vida após a morte,
ou se existem de fato entidadescomo o bem e o mal absolutos.
Portanto, não vemos motivo para rejeitar de antemão os
ensinamentos dos antigos sobre essas questões - qual seja, a de
que o Homem é o cerne de um grande conflito cósmico. Forças
opostas de trevas e luz, niilismo e júbilo, ódio e amor , lutam para
conquistar sua alma, pois tal vitória decidiria o destino deste
universo criado e definiria o caráter de todos os universos a serem
formados. A luz vence quando a razão e a mente são cultivadas
entre os humanos, permitindo-lhes afastar a atenção de questões
puramente materiais e cultivar o espírito. As trevas respondem
interferindo no mundo para destruir a mente e a razão, frustrando
assim a promessa espiritual da humanidade e seu papel maior em
uma redenção universal. Repetidas vezes, diziam os antigos,
quando outras raças de homens chegaram a um nível superior ,
foram punidas cruelmente e forçadas a retornar a um estado mais
baixo.
Assim, os textos gnósticos escritos no Egito nos primeiros séculos
do primeiro milênio da era cristã, dizem-nos que o cataclismo
global recordado na forma do Dilúvio de Noé não foi infligido por
"Deus" para punir o mal como alega a Bíblia -, mas criado pelas
forças das trevas para punir a humanidade antediluviana por ter
aspirado a um estado superior de desenvolvimento científico e
354
espiritual, e para "tomar a luz" que crescia entre os homens. Em
grande parte, as trevas foram bem-sucedidas nessa tarefa.
Embora houvesse sobreviventes, a maioria dos homens foi
lançada "em meio a distrações e em uma vida de esforço e
trabalho para que a humanidade se ocupasse de questões
mundanas e não tivesse a oportunidade de se dedicar ao santo
espírito".
A história da Atlântida contada por Platão lamenta, do mesmo
modo, que sempre que a civilização atinge um nível elevado,
abrindo caminho para o estudo, a contemplação e as questões do
espírito, "a purga periódica do dilúvio recai sobre nós, não
poupando senão o analfabeto e o inculto", para que os seres
humanos se esqueçam do passado e de tudo aquilo que
aprenderam, começando"novamentecomo crianças..."
A narrativa de Platão relaciona de forma curiosa o dilúvio a um
"relâmpago", bem como a uma "variação no curso dos corpos
celestes e à conseqüente destruição em massa impingida pelo
fogo às coisas da T erra".
Assim, com inundações globais seguidas de incêndios e de uma
memorável conexão com relâmpagos e com o céu, o que temos
aqui se parece com os efeitos de bombardeamentos de múltiplos
impactos por bólidos extremamente quentes que caem do céu e
explodem no ar , e outros que mergulham em oceanos distantes e
criam vastos tsunamis capazes de rasgar continentes - poupando,
como explica Platão, apenas "pastores e criadores nas
montanhas".
Depois de analisar o corpo devastado e cheio de crateras de
Marte, não pode restar dúvidas de que esse planeta foi destruído
por uma limpeza vinda do céu.T odo o seu potencial, qualquer que
tenha sido, qualquer vida sobre ele, quaisquer civilizações ou
milagres que tivesse abrigado, tudo parou ali, naquele instante, e
depois acabou.
355
O universo é infinitamente misterioso, infinitamente variado.
Portanto, não achamos impossível imaginar que uma monstruosa
inteligência cósmica, que se nutre de negatividade e das trevas,
possa se alimentar e se fartar com uma tragédia tão indizível. Com
efeito, uma força sobrenatural com tais características é
mencionada nos textos gnósticos como a responsável por ter
lançado o Dilúvio sobre a humanidade, a fim de privar-nos de
nossa "luz".
Quão mais lúgubres as trevas universais poderiam ser se essa
pequena luz fosseextintapara sempre?
No entanto,seosgnósticos estiverem certos, astrevas não podem
triunfar sozinhas. Elas necessitam de nossa ajuda e a procuram,
querem nossa disponibilidade - nossa cumplicidade - para
conseguirem destruir a luz.
Orbitando peloT oróide
Estudos prolongados sobre a chuva de meteoros T aurids,
realizados por astrônomos dedicados que trabalham em seu
próprio ritmo em muitos observatórios diferentes - "emprestando" o
tempo de telescópios dedicados a outros propósitos -, começaram
a produzir a imagem de uma ameaça que poderia, de fato, trazer
as trevas à T erra. Envolvido por bilhões de toneladas de poeira em
torvelinho e cercado por dezenas de asteróides de um quilômetro
ou mais, parece que um imenso cometa inerte, quase invisível,
pode estar no centro da chuva - o maior fragmento da explosão
que produziu o Enckehá mais de cinco mil anos.
No capítulo anterior , comparamos a chuva T aurids a um "cano" ou
"tubo" de destroços em velocidade, rumando na direção da T erra.
Como a chuva, na verdade, se estende por toda a volta da órbita
elíptica do cometa Encke (com o seu conteúdo em contínuo
movimento acelerado ao longo dessa órbita), sua verdadeira forma
356
é a de um tubo formado dentro de uma elipse. A forma, em outras
palavras, é de um anel tridimensional, como uma rosca ou sonho
de padaria, mas com a seção transversal de 30 milhões de
quilômetros. O termo correto para essa forma é"toróide".
O que mais há nesse toróide, além das "estrelas cadentes" e do
núcleo de cinco quilômetrosdo cometa periódico Encke?
Treze asteróides Apollo, que atravessam a órbita da T erra, todos
com mais de um quilômetro de diâmetro, foram identificados. Com
base em cálculos amplamente aceitos por astrônomos, referentes
à relação entre asteróides conhecidos e desconhecidos repartindo
a mesma órbita, Clube e Napier concluem, a partir desses dados,
que deve haver um total entre cem e duzentos asteróides com
mais de um quilômetro de diâmetro em órbita na chuva de
meteoros T aurids. Parece claro que estamos analisando os
destroços da fragmentação de um objeto extremamente grande. A
desintegração, ou seqüência de desintegrações, deve ter ocorrido
nos últimos 20 ou 30 mil anos, pois, do contrário, os asteróides
teriam se espalhado pelo interior de nosso sistema planetário e
não seriam mais classificáveis como uma chuva.
Além do cometa Encke, há pelo menos dois outros cometas na
chuva - o Rudnicki, que também deve ter cerca de cinco
quilômetros de diâmetro, e o misterioso objeto Apollo chamado
Oljato, mencionado no Capítulo 22, com diâmetro de 1,5
quilômetro, aproximadamente. Considerado anteriormente como
asteróide, recentemente esse projétil extremamente escuro e
rápido começou a dar sinais, visíveis em telescópio, de volatilidade
e emanação de gases, e a maioria dos astrônomos o considera
hoje um cometa inerte que está começando a despertar . O próprio
cometa Encke esteve inerte por um longo período até ganhar vida
e ser avistado inicialmente em 1786. Hoje, sabe-se que ele alterna
regularmente, em longos ciclos, seus estados de inércia e
volatilidade.
357
Clube e Napier calcularam retroativamente as órbitas de Encke e
de Oljato, e descobriram que foram virtualmente idênticas até dez
mil anos atrás - mais ou menos na época do segundo grande
impacto da Era Glacial. Como sabemos que o próprio Encke foi
produto de um evento de fragmentação em algum momento há
mais de cinco mil anos - em cujo instante ele se separou de um
objeto principal maior e ainda não identificado -, a conclusão mais
provável é que Oljato também seja um fragmento desse objeto
original, que se separouem virtudede uma desintegraçãoanterior:

É possível que tenha havido uma desintegração importante do
corpo principal com a criação de muitos detritos, dos quais os
cometas Encke e Oljato são os maiores corpos conhecidos,
seguida de desintegrações similares de outros cometas e
asteróides da chuva.
Há aquilo que os astrônomos chamam de "estruturas finas" dentro
da chuva T aurids como um todo, ou seja, grupos distintos de
objetos podem ser identificados em órbita dentro do "tubo" de 30
milhões de quilômetros do toróide. Fazendo a projeção retroativa
dessas órbitas, Clube e Napier observam que o grupo de meteoros
chamados T aurids do Norte parece ter se afastado do cometa
Encke, ou talvez de um asteróide T aurid, há uns mil anos. Eles
concluem que todo o complexo - referindo-se ao conteúdo
diversificado do toróide como um todo parece ter passado por uma
avassaladora autodestruição enquanto os detritos se acumulavam
e colidiam... Esse conjunto singular de detritos é, sem dúvida, o
maior perigo de colisão que ameaça a T erra no presente momento.
É provável que centenas de milhares de corpos, cada um capaz
de provocar uma explosão de múltiplos megatons na T erra,
estejamemórbita nessa chuva...
ChuvasMúltiplas
Os astrônomos sabem que os maiores e mais densos corpos de
cada chuva de meteoros estão concentrados perto do centro, e
também se sabe que a chuva T aurids tem um núcleo denso, perto
do qual orbita o cometa Encke levando consigo uma "trilha"
(diferentemente de "cauda") espessa e desconexa de detritos,
observada inicialmente em 1983 pelo valioso satélite
IRAS. T ambém parece óbvio que quanto mais nos afastamos do
360
núcleo, mais difusas, menores e inofensivas parecem ser as
partículas em órbita.
No caso das T aurids, esse quadro é complicado pelo fato de que
duas outras chuvas maciças de material, também dispostas na
forma de gigantescos tubos elípticos, seguem órbitas paralelas ao
toróide central, uma chuva mais próxima do Sol no periélio e a
outra mais afastada. O par é chamado de chuva Stohl (em
homenagem a seu descobridor tcheco) e acredita-se que tenha
sido formado por outras desintegrações espetaculares,
provavelmente em torno de 2700 a.C., de um grande fragmento do
cometa gigante original. Clube e Napier calculam a massa de
meteoritos dentro da chuva Stohl como sendo da ordem de "10 ou
20 milhões de milhões de vezes um milhão de gramas", e estimam
que "a massa de asteróides co-orbitando deva ser a mesma".
Somando a poeirae o gás que foram perdidos com apassagem do
tempo, eles concluem que a massa de material equivale,
aproximadamente, à de um corpo com diâmetro de cem
quilômetros.
Complicando ainda mais o quadro, temos um toróide
completamente separado, embora mais estreito, com as mesmas
características dinâmicas das órbitas das chuvas T aurids e Stohl, e
que também deve ter feito parte do mesmo grande cometa original
que produziu o Encke. Contudo, como resultado de um poderoso
evento em uma data desconhecida (mas da ordem de milhares de
anos), o plano de sua órbita foi deslocado de uns 90 graus na
direção das chuvas T aurids e Stohl. Esse é o chamado grupo
Hephaistos, e inclui o asteróide Hephaistos (do tipo Apollo) do qual
o grupo recebeu o nome - como se recorda o leitor , Hephaistos
tem diâmetro de dez quilômetros, ou seja, é tão grande quanto o
impactante C/T que destruiu os dinossauros há 65 milhões de
anos. Foram avistados ainda cinco outros asteróides com um
quilômetro ou mais viajando com Hephaistos, além das habituais
montanhas de poeirae de detritos de diversos tamanhos.
361
A implicação é que futuras descobertas devem encontrar pelo
menos 50 outros asteróides de um quilômetro ou mais espalhados
pela órbita de Hephaistos.

O CompanheiroaindanãoDetectado
Assim, o quadro global do perigo das T aurids deve incluir quatro
chuvas distintas de material, mas intimamente relacionadas - as
duas chuvas Stohl, o grupo Hephaistos e a chuva principal T aurids,
que tem no cometa Encke o objeto mais visível. T odas essas
chuvas cósmicas derivam da fragmentação do mesmo cometa
gigante original, e todas estão em órbitas próximas da T erra,
entrelaçadas, dispostas de tal modo que nosso planeta passa de
uma para outra ao longo do ano - e, com efeito, passa mais de
quatro meses por ano realmentemergulhado nelas.
Cada travessia pode ser perigosa: já sabemos que há objetos
grandes e ameaçadores nessas chuvas, e é óbvio que ainda há
muitos outros a descobrir . Contudo, é a chuva T aurids em si que
Clube e Napier destacam como o pior e mais mortal perigo de
colisão com que se defrontaa T erra.
Acontece que sua pesquisa, agora apoiada por um número
crescente de astrônomos e matemáticos, revelou o mais terrível de
todos os perigos - na forma de um companheiro ainda não
detectado do cometa Encke, que se supõe estar orbitando no meio
da chuva de meteoros. A suspeita da possível existência de tal
objeto data da década de 1940, quando Fred Whipple mostrou que
diversos grupos de órbitas de meteoros não podiam ser explicados
de outra maneira que não a ejeção de detritos de um objeto
excepcionalmente grande, em uma órbita inclinada próxima à do
cometa Encke.
Novas evidências foram acumuladas desde a época de Whipple,
levando os pesquisadores a concluir que tal objeto existe de fato.
Eles acreditam que, como Encke e Oljato, o companheiro ainda
não detectado é um cometa que às vezes - por períodos muito
longos - é capaz dese "desligar".
363
Isso acontece quando resíduos semelhantes a piche, que
emergem constantemente de seu interior em períodos de
emanação de gases, tornam-se tão copiosos que revestem a
camada externa do núcleo com uma concha espessa e dura,
selando-o completamente - às vezes por milênios. Do lado de fora,
tudo fica silencioso depois que a "coma" incandescente e a cauda
se esvaem e o objeto aparentemente inerte corta discretamente o
espaço a uma velocidade de dezenas de quilômetros por segundo.
Mas no centro do núcleo a atividade continua, acumulando
pressão lentamente. Como uma caldeira superaquecida sem
válvuladeescape, o cometa acabaexplodindo de dentroparafora,
rompendo-se em fragmentos que podem se tornar outros cometas
ou se chocar contra planetas.
Vimos no Capítulo 22 que o núcleo do cometa Halley é tão escuro
que reflete apenas 4 por cento da luz do sol incidente. Suspeita-se
que, em seu estado inerte, o núcleo do companheiro ainda não
detectado de Encke deva ser ainda mais escuro - talvez um dos
mais negros objetos do sistema solar . Como ele também estaria
cercado por uma densa nuvem de poeira meteorítica, é difícil
estimar o tamanho exato desse assustador "companheiro" em
órbita conflitante com a da T erra, ou seus futuros parâmetros
orbitais. T ampouco podemos ter certeza de quantos outros
grandes fragmentos estariam rodopiando à sua volta, também
camuflados sob poeira meteorítica. Apesar dessas incertezas,
foram feitas algumas tentativas e, em 1997, o matemático italiano
Emilio Spedicato, da Universidade de Bérgamo, chegou a algumas
conclusões bastante graves. O objeto, segundo calculou, pode ter
30 quilômetros de diâmetro.
Além disso, pode-se estimar apenas experimentalmente os
parâmetros de sua órbita que poderiam permitir sua observação.
Prevê-se que em um futuro próximo (por volta de 2030), a T erra
atravessará novamente a parte do toróide que contém os
fragmentos.
364
Órbitas queMudam
Esperamos sinceramente que Spedicato não esteja certo quanto à
data pois uma colisão com um objeto de 30 quilômetros de
diâmetro poria fim à vida humana, podendo liberar energia
suficiente para esterilizar definitivamente todo o planeta. Alguns
dos astrônomos que reuniram as evidências existentes sobre
cometas acham que a fatídica intersecção não ocorrerá antes de
mil anos. Victor Clube é um deles. Outros, notadamente Fred
Hoyle e Chandra Wickramasinghe, disseram que, segundo seus
cálculos, outro episódio de bombardeamento está a caminho e
pode ser esperadono século XXI.
O problema é que ninguém tem muita certeza. A órbita da T erra
está se transformando constantemente - embora de forma mínima
-, tornando-se ora mais ora menos excêntrica (elíptica), ora mais
ora menos circular . Ao mesmo tempo, seu periélio e seu afélio
realizam uma lenta precessão ao longo da órbita, ou seja, movem-se "para trás" em relação à direção da rotação principal. Enquanto
isso, a mesma mecânica celeste opera no toróide. O efeito é que
os pontos de intersecção das duas órbitas variam
consideravelmente de tempos em tempos, como também varia a
área do toróide pela qual aT erra passa. A passagem pelo limite da
chuva de meteoros deve ser tranqüila, com conseqüências
limitadas a pouco mais que estrelas cadentes. Porém, a passagem
pelo centro, ou próximo dele, poderia resultar em um desastre
quase inimaginável - especialmente se houver uma colisão entre a
T erra e o companheiro sinistro deEncke.
Onde estamos hoje?
365
PistasdeJunho
Mais uma vez, os astrônomos divergem. Contudo, todos apontam
para um fato curioso: um padrãoenvolvendo o mês de junho.
Vimos que a chuva T aurids produz meteoros visíveis quando a
T erra passa por ela entre 3 e 15 de novembro de cada ano, mas
produz uma tempestade muito maior e mais virulenta de detritos,
invisível a olho nu, entre 24 de junho e 6 de julho - com pico em 30
de junho. Por causa das posições relativas da T erra e do Sol, este
é um período no qualgrandes projéteis, em teoria, poderiam atacar
a T erra com o Sol por trás deles, caindo sobre nós antes que
qualquer um pudessedetectá-los.
Em 25 de junho de 1 178, foi exatamente um desses projéteis, um
asteróide Apollo ou um fragmento de cometa com diâmetro de dois
quilômetros, que atingiu a Lua, criando a gigantesca cratera
Giordano Bruno (ver Capítulo 18). Foi muita sorte, de fato um
milagre a T erra não ter sido atingida, pois ela está na mesma área
espacial que a Luae oferece um alvo muito maior .
No Capítulo 18, apresentamosduas outras pistas essenciais:
. Em 30 de junho de 1908, um fragmento muito pequeno do
cometa em desintegração explodiu sobre Tunguska, pondo abaixo
dois mil quilômetros quadrados de florestas e causando imensos
terremotos a centenas dequilômetros de distância;
. Entre 22 e 26 de junho de 1976, a Lua foi coberta por uma
prolongada bateria de rochedos com peso da ordem de uma
tonelada.
Hoje os astrônomos estão praticamente de acordo que todos
esses impactos relacionaram-se com a passagem do cometa
Encke, que viaja particularmente próximo das T aurids de
junho/julho, e que tais impactos foram causados ou por fragmentos
366
que caíram dele ou por outros objetos que orbitavam perto dele e
que foram lançados sobre o sistema T erra-Lua. Como sabemos
que o Encke orbita próximo ao centro, e assim perto do
"companheiro invisível", é evidente que esses encontros passados
poderiam ter sido bem piores.
E o que dizer dos encontrosfuturos?
A visão que nos assusta é a daquele núcleo muito, muito escuro,
envolto em um manto de poeira, lançando à sua frente um enxame
de asteróides.
Como Clube e Napier já vêm avisando desde 1990
(aparentemente, sem qualquer resultado, pois não houve alteração
na política oficial):
Um asteróide da órbita T aurids, representando cem mil megatons
de energia de impacto, saindo da noite escura [ou seja, na
travessia dessa chuva durante o mês de novembro], seria visível
ao binóculo durante umas seis horas antes do impacto. Quando o
objeto estivesse visível a olho nu, estaria a uns 30 minutos do
impacto. Em seu trecho final, seria visto como um objeto brilhante
e móvel durante uns 30 segundos. É preciso mais tempo que isso
para nos prepararmos para oinverno.
Se tal asteróide aparecer à luz do dia durante o encontro entre a
T erra e a chuva T aurids no fim de junho - ocasião em que é mais
provável ocorrer uma colisão com o cometa Encke ou com seu
companheiro misterioso -, então ele não seria visto de forma
alguma, a menos que houvesse um satélite no céu equipado com
câmera infravermelha.
367
Mundo InfernalCriadopor nós Mesmos
Hoje a humanidade se defronta com dois estranhos e poderosos
eventos "inéditos":
. Pela primeira vez, ao menos nos registros da História, pende
diante de nós um desastre com o potencial não apenas de destruir
parte da humanidade, mas de destruir toda a humanidade - todas
as promessas humanas, todoo potencial humano, parasempre;
. Pela primeira vez, também na História conhecida, nossa espécie
dispõe da ciência e da tecnologia para evitar esse desastre - caso
assim deseje.
Recebemos sinais de advertência nem um pouco ambíguos de
várias fontes - do destino de Marte, de nosso progressivo
conhecimento dos efeitos dos impactos causadores de crateras
terrestres, do padrão dos impactos de grandes corpos conhecidos
das T aurids sobre o sistema T erra-Lua no segundo milênio d.C. e
do impacto apocalípticodo cometa Shoemaker-Levy 9 em 1994.
A razão e a intuição estão de acordo. Há algum perigo por aí.
Contudo, praticamente nada está sendo feito para enfrentar o
perigo, e os avisos de Clube, de sir Fred Hoyle e de todos esses
eminentes homens e mulheres que viram a ameaça, foram
ignorados.
Suspeitamos que a primeira metade do terceiro milênio será uma
época de definições na história da humanidade, exigindo não
apenas mudanças na política, ou mudanças na estratégia, ou
mudanças nas prioridades orçamentárias - embora certamente
exijam todasessas coisas -, mas, acima de tudo, uma mudançade
mentalidade.
Segundo os antigos, definimos nossa própria realidade, em grande
parte, pelas escolhas que fazemos. Contudo, aquilo que fizemos
368
até o fim do século XX está perto de se transformar em um mundo
infernal.
O que teria acontecido com a alma humana se um homem,
dizendo agir em nome de Deus, amasse tanto o ódio que
esmagasse a cabeça de uma criança em um muro e cortasse a
garganta da mãe dessa criança? Eventos assim se tornaram rotina
na Argélia no fim dosegundo milênio.
O que teria acontecido com a alma humana se adultos - homens e
mulheres - estivessem tão apaixonados pelo mal que tirassem
prazer sexual do rapto, da tortura, do estupro e do assassinato de
crianças? T ais horrores tornaram-se rotineiros na Europa e nos
Estados Unidos nofim dosegundo milênio.
O que teria acontecido com a alma humana se um homem
estivesse tão apaixonado por seu próprio ego que jogasse ácido
sulfúrico concentrado no rosto de uma adolescente - derretendo
sua carne, cegando-a e queimando para sempre sua pele -simplesmente porque ela se recusou a se casar com ele? No fim
do segundo milênio, atos de maldade e de perversidade como
esse se tornaram rotineiros em Bangladesh, infligindo vergonha,
dor e sofrimento pelo resto da vida a centenas de jovens, todos os
anos.
Não vamos continuar listando atrocidades individuais e coletivas
que poderiam ocupar centenas de volumes, como todos sabem.
Queremos simplesmente sugerir que é pouco provável que uma
espécie tão atraída pelas trevas consiga passar pelo desafio da
galáxia. Com efeito, parece que demonstramos inabilidade em
vencê-lo durante as primeiras décadas de nossa descoberta de
Marte e pela nossa incapacidade de demonstrar qualquer interesse
pela proteção de nosso precioso e insubstituível planeta, que, pelo
que sabemos, pode ser o último lar para a vida que resta no
universo.
369
A Flecha e a Escolha
Para lidar de forma eficiente com a ameaça do impacto seria
necessário um grande projeto internacional, com boa vontade e
recursos ilimitados, reunindo as melhores mentes do mundo e
pedindo-lhes para não pensarem em nada exceto na segurança do
planeta e na salvação dos outros seres humanos. Desviar
asteróides e fragmentos adormecidos de cometascom diâmetro de
até 30 quilômetros seria uma tarefa de precisão, pois é óbvio que
qualquer erro poderiatornar a trajetória desse objeto mais - em vez
de menos - perigosa. Provavelmente, é algo que está no limiar
daquilo que aciência atual é capaz defazer . Parece impossível.
Contudo, se você parar para meditar sobre o assunto, verá que
algo do gênero já está sendo feito em nome de objetivos bem
menos dignos. As forças armadas do mundo todo, por exemplo,
são uma espécie de "grande projeto internacional", com recursos
ilimitados, reunindo as melhores mentes de todos os países e
pedindo-lhes que não pensem em nada exceto formas de espalhar
caos e desgraça, de bombardear e envenenar , de infligir morte e
destruição a seus irmãos humanos.
Assim, na verdade, o que está em jogo são escolhas que as
sociedades fazem em relação àquilo que desejam fazer com seus
recursos, e não em relação aos recursos em si. Mesmo assim, é
difícil imaginar qualquer sociedade no mundo atual, para não falar
das principais potências, decidindo repassar verbas significativas
do orçamento da defesa e da agressão a seres humanos para a
defesa do planeta.
É por isso que estamos certos de que aquilo que se fará
necessário, em última análise, se houver tempo e se quisermos
superar a ameaça dos impactos cósmicos, é o ser humano se
reinventar no século XXI - reinventar-se completamente.
Chegamos a nos perguntar se um grande projeto para salvar a
370
T erra não seria, por si só, o catalisador necessário para tal
mudança. Com efeito, à sua maneira, quase sem nenhuma verba
oficial, vimos que o projeto já começou - dependendo da energia e
da iniciativa de uma rede de astrônomos e de outros cientistas
dispondo voluntariamente de seu tempo em muitos países
diferentes pelo bem dahumanidade.
Há um velho ditado, atribuído a Hermes, que diz: ''A morte é uma
flecha que já foi lançada, e sua trajetória dura apenas até o
instante em que elanos atinge".
O que os astrônomos nos mostram é uma "flecha" no céu,
apontada para a T erra, que tem voado em nossa direção há cinco
milhões de anos.
Mas essa flecha não precisa chegar . A vida, a luz, o riso e a busca
do conhecimento sagrado não precisam cessar . As trevas não
precisam ser alimentadas com mais sofrimento e niilismo. A magia
e o mistério podem ser renovados. E a terra devastada pode ser
curada.
Somos definidos pelasescolhas que fazemos.
E essa escolha é nossa.



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